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Lit. Inglesa
Short story first published in the 1832 Keepsake as by theAuthor of talentos personales le dieran derecho a la dote. Constanza, como
Frankenstein,accompaniedby an illustration titled Constance, depictingthe storys heroine
reading,which Louisa Sharpe painted and Charles Heath engraved. respuesta, expres su intencin de profesar votos y retirarse a un
convento. El Rey se lo prohibi seria y resueltamente, creyendo que
semejante idea era el resultado de la sensibilidad sobreexcitada por la
pena, y confiando en la esperanza de que, despus de un tiempo, el
genial espritu de la juventud despejara esta nube.
El sueo
Haba pasado un ao y la Condesa todava persista; y, finalmente,
Mary Shelley Enrique, partidario de no ejercer presin, y deseoso tambin de juzgar
por s mismo los motivos que haban conducido a una joven tan
hermosa, y agraciada con los favores de la fortuna, a desear enterrarse
en un claustro, anunci su intencin de visitar su castillo, ahora que
La poca en la que aconteci esta pequea leyenda que se va ahora a haba expirado el perodo de su luto; y si no aportaba, dijo el monarca,
narrar, fue el comienzo del reinado de Enrique IV de Francia, cuyo suficientes atractivos para hacerla cambiar de plan, dara su
ascenso e ilcita apropiacin, mientras los dems traan la paz al reino consentimiento para su realizacin.
cuyo cetro l haba empuado, fueron inadecuados para cicatrizar las
Constanza haba pasado muchas horas tristes, muchos das de llanto, y
profundas heridas mutuamente infligidas por los bandos enemigos.
muchas noches de doloroso insomnio. Haba cerrado sus puertas a
Existan entre los que ahora parecan tan unidos, enemistades privadas
todos los visitantes; y, como doa Olivia de La doceava noche, hizo
y el recuerdo de daos mortales; y, a menudo, las manos que se haban
votos de soledad y llanto. Duea de s misma, fcilmente silenci los
apretado en aparente saludo amistoso, cuando soltaban su apretn,
ruegos y protestas de sus subordinados, y aliment su pesar como si
asan la empuadura de su daga, haciendo ms caso a sus pasiones que
fuera la nica cosa que amara en este mundo. Con todo, era demasiado
a las palabras de cortesa que acababan de salir de sus labios. Muchos
penetrante, demasiado amargo, demasiado ardiente, para ser un
de los ms fieros catlicos se retiraron a sus distantes provincias; y,
husped favorecido. De hecho, Constanza, joven, ardiente y vivaz,
mientras ocultaban en soledad su enconado descontento, anhelaban no
luchaba, forcejeaba y anhelaba abandonarlo; pero todo lo que era alegre
menos ansiosamente el da en que pudieran mostrarlo abiertamente.
en s mismo, o hermoso en su apariencia externa, serva nicamente
En un enorme y fortificado castillo, construido en una empinada para renovarlo; y con paciencia poda soportar mejor el peso de su
escarpa dominando el Loira, no lejos de la ciudad de Nantes, moraba la afliccin, cuando, cediendo ante ella, la oprima pero no la torturaba.
ltima de su raza y heredera de su fortuna, la joven y hermosa condesa
Constanza haba abandonado el castillo para vagar por las tierras
de Villeneuve. El ao anterior lo haba pasado en completa soledad en
vecinas. Aun siendo excelsos y vastos los aposentos de su mansin, se
su apartada mansin; y el luto que llevaba por su padre y dos
senta acorralada entre sus paredes, bajo los calados techos. Asociaba
hermanos, vctimas de las guerras civiles, era una gentil y buena razn
las extensas tierras altas y el viejo bosque con los queridos recuerdos
para no aparecer en la corte, y mezclarse en sus festejos. Pero la
de su vida pasada, lo que la induca a pasar horas y aun das bajo sus
hurfana Condesa haba heredado un ttulo de alcurnia y extensas
frondosos abrigos. El movimiento y el cambio perpetuo, como el viento
tierras; y pronto comprendi que el Rey, su guardin, deseaba que ella
agitando las ramas, o el viajero sol esparciendo sus rayos sobre ellas, la
otorgara ambos, junto con su mano, a algn noble cuyo nacimiento y

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calmaban y la disuadan a abandonar ese tedioso pesar que embargaba verlo, or su voz, estar juntos antes de que ella interpusiera votos
su corazn con tan implacable agona bajo el techo de su castillo. eternos entre ambos, y rellenar el inmenso abismo que la ausencia
haba abierto; eso ofendera a los muertos y suavizara la fatal pena que
Exista un lugar al borde del bien arbolado parque, un rincn de tierra,
haca palidecer sus mejillas.
desde donde poda percibir el campo que se extenda ms all, todava
muy poblado de altos y umbrosos rboles; un lugar del que ella haba Y ahora l estaba frente a ella, el mismo ser querido con el que ella ha
abjurado, pero hacia donde, inconscientemente, todava tendan intercambiado promesas de felicidad. Pareca, como ella, triste.
siempre sus pasos, y en donde de nuevo, por veintava vez ese da, se Constanza no pudo resistir la implorante mirada que le suplicaba que se
encontr de improviso. Se sent en un montculo herboso y contempl quedara.
melanclicamente las flores que ella misma haba plantado para
-Vengo, seora -dijo el joven caballero- sin ninguna esperanza de
adornar el frondoso escondrijo, templo de la memoria y del amor para
lograr doblegar tu inflexible voluntad. Vengo de nuevo a verte, y a
ella. Cogi la carta del Rey, que era para ella motivo de tanto
despedirme antes de partir para Tierra Santa. Vengo a suplicarte que no
desespero. El abatimiento se apoder de sus facciones, y su noble
te entierres en vida en un oscuro claustro para evitar a alguien tan
corazn preguntaba al hado por qu, siendo tan joven, desprotegida y
odioso como yo, alguien a quien nunca vers ms. Muera o no en el
desamparada, tena que enfrentarse a esta nueva forma de vileza.
empeo, Francia y yo partimos para siempre!
nicamente deseo -pens- vivir en la mansin de mi padre, lugar
-Eso sera tremendo, si fuera cierto -dijo Constanza-. Pero el rey
familiar de mi infancia, para rociar con mis frecuentes lgrimas las
Enrique nunca perdera as a su caballero favorito. El trono que le
tumbas de los que am; y aqu en estos bosques, donde me posee un
ayudaste a edificar, todava debes protegerlo de sus enemigos. No, si
loco sueo de felicidad que me induce a festejar eternamente las
alguna vez influ en tus pensamientos, no irs a Palestina.
exequias de la Esperanza.
-Una sola palabra tuya, Constanza, podra detenerme... una sonrisa... -Y
Un crujido entre las ramas lleg a sus odos; su corazn lati
el joven amante se arrodill ante ella.
velozmente; todo de nuevo estaba en calma.
La intencin ms cruel de la dama fue anulada por la imagen antes tan
-Qu tonta soy! -medio murmur-. Vctima de mi vehemente fantasa:
querida y familiar, ahora tan extraa y prohibida.
porque aqu fue donde nos conocimos, aqu me sent a esperarlo, y
ruidos como ste anunciaban su deseada proximidad; cada conejo que -No te demores ms aqu! -grit-. Ninguna sonrisa, ninguna palabra
se agita, cada pjaro que despierta de su silencio, hablan de l. Oh, ma, sern de nuevo para ti. Por qu ests aqu, donde vagan los
Gaspar, en una ocasin mo! Nunca alegrars de nuevo con tu espritus de los muertos reclamando esas sombras como propias?
presencia este amado lugar, nunca ms! Maldita sea la falsa doncella que permita que el asesino disturbe el
sagrado reposo de sus vctimas.
De nuevo se agitaron las ramas y se oyeron pasos entre los matorrales.
Constanza se levant; su corazn lata a gran velocidad; deba ser la -Cuando nuestro amor era reciente y t amable -replic el caballero-
tonta de Manon, con sus impertinentes splicas para que regresara. me enseabas a penetrar las intrincaciones de estos bosques, y me
Pero los pasos eran ms firmes y ms silenciosos que los de su dabas la bienvenida a este querido lugar donde una vez te jur que
doncella; y entonces, emergiendo de las sombras, pudo percibir seras ma bajo estos mismos rboles vetustos.
directamente al intruso. Su primer impulso fue huir, y luego de nuevo
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-Fue un nefando pecado -dijo Constanza- abrir las puertas de la casa -Nunca! -exclam-. Oh, nunca! Ya conoces, o pronto las conocers,
de mi padre al hijo de su enemigo, y abrumador debe ser el castigo! la fe y la resolucin de alguien que se atreve a no ser tuya. Lo nuestro
era hablar de amor y de felicidad, mientras la guerra, el odio y la sangre
El joven caballero recuperaba su valor al hablar; todava no se atreva a
hacan furor en torno! Las efmeras flores que nuestras jvenes manos
moverse, no fuera que ella, que pareca en todo momento lista para
esparcan eran pisoteadas en los mortferos encuentros entre enemigos
huir, lo sorprendiera pese a su momentnea tranquilidad. Pero le
mortales. La ma a manos de tu padre; y poco importa saber si, como
replic despacio.
jur mi hermano, y t negaste, tu mano fue o no la que asest el golpe
-Aquellos fueron das felices, Constanza, llenos de terror y de profunda que lo destruy. T ibas con los que lo mataron. No digas ms, no ms
alegra cuando la tarde me traa a tus pies; y mientras el odio y la palabras: escucharte es una impiedad hacia los muertos sin reposo
venganza se apoderaban de aquel torvo castillo, este frondoso cenador eterno. Vete, Gaspar; olvdame. A las rdenes del caballeresco y
iluminado por las estrellas era el santuario del amor. valiente Enrique tu carrera puede ser gloriosa; y algunas hermosas
doncellas escucharn, como yo hice una vez, tus promesas, y sern
-Felices? Das miserables! -repiti Constanza-, cuando pienso en el
felices por ello. Adis! Que la Virgen te bendiga! En la celda del
bien que podra reportar que faltara a mi deber, y en que esta
claustro no olvidar el mejor precepto cristiano: rezar por nuestros
desobediencia sera recompensada por Dios. No me hables de amor,
enemigos. Adis, Gaspar!
Gaspar! Un mar de sangre nos separa para siempre! No te acerques!
Los difuntos y los seres queridos permanecen con nosotros incluso Constanza se desliz con premura del cenador: a paso rpido se abri
ahora: sus plidas sombras me advierten de mi falta, y me amenazan camino por el claro del bosque y se dirigi al castillo. Una vez en la
por escuchar a su asesino. soledad de su propio aposento, se entreg al brote de pesar que
desgarraba su gentil corazn como si fuera una tempestad; para ella era
-Yo no soy eso! -exclam el joven-. Mira, Constanza, cada uno de
esta afliccin lo que borraba alegras pasadas, haciendo que el
nosotros somos los ltimos de nuestras respectivas estirpes. La muerte
remordimiento aplazase el recuerdo de la felicidad, y uniendo el amor y
nos ha tratado cruelmente y estamos solos. No era as cuando nos
la culpa imaginada en una tan terrible asociacin, como cuando un
amamos por vez primera; cuando mi padre, mis parientes, mi hermano,
tirano encadena un cuerpo vivo a un cadver. Sbitamente, un
ms an, mi propia madre, lanzaban maldiciones sobre la casa de
pensamiento aflor en su mente. Al principio lo rechaz por pueril y
Villeneuve, y yo la bendeca a pesar de todo. Te vea, adorable
supersticioso; pero no lo ahuyent. A toda prisa llam a su doncella.
Constanza, y bendeca tu casa. El Dios de paz implant el amor en
nuestros corazones, y durante muchas noches de verano nos estuvimos -Manon -dijo-, has dormido alguna vez en el lecho de santa Catalina?
viendo en secreto y con misterio en los valles baados por la luz de la
-Que el Cielo no lo permita! -contest Manon, persignndose-. Nadie
luna; y cuando llegaba el amanecer, en este dulce escondrijo eludamos
lo hizo desde que yo nac, salvo dos personas: una se cay al Loira y se
su escrutinio, y aqu, incluso aqu, donde ahora te suplico de rodillas,
ahog; la otra, nicamente contempl la estrecha cama, y volvi a su
nos arrodillbamos juntos y nos hacamos promesas. Debemos
casa sin decir palabra. Es un lugar atroz; y si el devoto no llevaba una
romperlas?
vida piadosa y de provecho, la calamidad acontece cuando su cabeza
Constanza llor al recordar su amante las imgenes de horas felices. reposa sobre la sagrada piedra!
Constanza se persign a su vez, aadiendo:

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-En cuanto a nuestras vidas, solamente del Seor y de los benditos -Gaspar -dijo el monarca-, conozco a la mujer mejor que t. No es con
santos podremos esperar la virtud. Dormir en ese lecho maana por la sumisin ni con lacrimosos lamentos como se la puede conquistar. La
noche! muerte de sus parientes naturalmente sent muy mal al corazn de la
joven Condesa; y, alimentando a solas su pesadumbre y su
-Mi querida seora! Y el Rey llega maana.
arrepentimiento, se imagina que el propio Cielo prohbe vuestra unin.
-Mayor razn para tomar una resolucin. No es posible albergar en el Deja que le llegue la voz del mundo, la voz del poder y la bondad
corazn un sufrimiento tan intenso, sin que se encuentren remedios. terrenales, una ordenando y la otra suplicando, pero ambas encontrando
Esperaba ser la que llevase la paz a nuestras casas; y si la tarea ha de respuesta en su propio corazn; y, por m palabra y la Santa Cruz, ella
ser para m una corona de espinas, el Cielo me dirigir. Maana por la ser tuya. Deja nuestro plan tranquilo. Y ahora al caballo: la maana se
noche descansar en el lecho de santa Catalina: y si, como he odo, los agota y el sol est alto.
santos se dignan dirigir a sus devotos en sueos, ella me guiar; y,
El Rey lleg al palacio del Obispo, y se dirigi sin dilacin a la misa de
creyendo actuar segn los dictados del Cielo, me resignar a lo peor.
la catedral. Sigui un suntuoso almuerzo, y era ya por la tarde cuando
El Rey vena de Pars hacia Nantes, y durmi esa noche en un castillo, el monarca atraves la ciudad del Loira en direccin al lugar en donde
distante solamente unas pocas millas, Antes del amanecer, un joven estaba situado, un poco ms alto que Nantes, el Castillo de Villeneuve.
caballero fue introducido en su cmara. Tena un aspecto serio, o, La joven Condesa lo recibi en la puerta. Enrique busc en vano sus
mejor an, triste; y aunque era hermoso de facciones y de figura, mejillas plidas por el sufrimiento, o el aspecto de desesperacin y
pareca fatigado y macilento Permaneci silencioso en presencia de abatimiento que esperaba encontrar. En su lugar, sus mejillas estaban
Enrique, quien, activo y alegre, volvi sus animados ojos hacia su encendidas, sus modales eran animados, y su voz casi trmula. No lo
husped, diciendo gentilmente: ama - pens Enrique -o su corazn ya ha dado su consentimiento.
-As que tropezaste con su obstinacin, no Gaspar? Se prepar una colacin para el monarca; y, despus de algunas
pequeas vacilaciones a causa de la alegra de su semblante, le
-La encontr resuelta sobre nuestro mutuo sufrimiento. Ay, mi seor!
mencion el nombre de Gaspar. Constanza se sonroj en lugar de
No es, creme, el menor de mis pesares que Constanza sacrifique su
palidecer, y replic velozmente:
propia felicidad, destrozando la ma!
-Maana, mi buen seor. Te pido un respiro slo hasta maana;
-Y crees que rechazar al gallardo caballero que nosotros le
entonces todo estar decidido. Maana me consagrar a Dios o...
presentemos?
Pareca confusa, y el Rey, a la vez sorprendido y complacido, dijo:
-Oh, mi seor! No pienso en eso! No puede ser. Mi corazn te
agradece profundamente, muy profundamente, tu generosa -Entonces no odias al joven de Vaudemont; le perdonaste la sangre
condescendencia, Pero si no la ha podido persuadir la voz de su amante enemiga que corre por sus venas.
a solas, ni sus splicas, cuando el recuerdo y la reclusin contribuyen al
-Nos han enseado que debemos perdonar, que debemos amar a
encanto, se resistir incluso a las rdenes de tu majestad. Est decidida
nuestros enemigos -replic la Condesa, ligeramente temblorosa.
a entrar en un convento; y yo, si te place, me despedir ahora: de aqu
en adelante ser un Cruzado.
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-Por san Dionisio, que es una respuesta de la novicia favorablemente Catalina, descansar en un estrecho saliente por encima de los profundos
acogida -dijo el Rey, riendo-. Qu? Mi fiel servidor, don Apolo, rpidos del Loira, y, si como era lo ms probable, el soador sin suerte
disfrazado! Adelntate y agradece a tu seora por su amor. escapaba a todo eso, soportar las inquietantes visiones que ese turbador
sueo pudiera producir al dictado del Cielo, era una locura de la que,
Disfrazado de manera que nadie le reconociera, el caballero haba
incluso Enrique, apenas poda creer capaz a ninguna mujer. Pero,
estado observando a sus espaldas, y contempl con infinita sorpresa el
poda Constanza, cuya belleza era tan sumamente espiritual, y a la
comportamiento y el semblante tranquilo de la dama. No pudo or sus
cual l haba odo constantemente elogiar su fortaleza de nimo y sus
palabras, pero era la misma que haba visto temblando y sollozando la
talentos, poda ser tan extraamente apasionada? Puede tener la pasin
tarde anterior?, la misma cuyo corazn estaba destrozado por la
semejantes caprichos? Como la muerte, nivelando incluso la
conflictiva pasin?, la misma que vio los plidos fantasmas de su
aristocracia de las almas, y trayendo al noble y al campesino, al listo y
padre y de su pariente interponerse entre ella y el amante a quien ms
al tonto, bajo la misma servidumbre. Era extrao. S, deba salirse con
adoraba en este mundo? Era un enigma difcil de resolver. La visita del
la suya. Que vacilase en su decisin era excesivo; y era de esperar que
Rey lleg al unsono con su impaciencia, y se precipit. Estaba a sus
santa Catalina no tuviese una mala actuacin. Podra ser, de otra
pies, mientras ella, todava abrumada por la pasin pese a la
manera, que su intencin, disuadida mediante un sueo, estuviera
tranquilidad que asuma, profiri un grito al reconocerlo, y se desplom
influenciada por pensamientos despiertos. Alguna defensa habr que
al suelo sin sentido.
oponer al ms material de los peligros.
Todo era inimaginable. Incluso cuando sus doncellas la devolvieron a
No hay sentimiento ms atroz que el que invade a un dbil corazn
la vida, sigui otro ataque y luego apasionados torrentes de lgrimas. El
humano, inclinado a satisfacer sus ingobernables impulsos en
monarca, mientras, esperaba en el vestbulo, mirando de reojo la medio
contradiccin con los dictados de la conciencia. Est dicho que los
consumida colacin, y tarareando algn romance en celebracin de la
placeres prohibidos son los ms agradables; as debe ser para las
tozudez de la mujer; no saba cmo responder a la mirada de amarga
naturalezas rudas, para aquellos que aman la lucha, el combate y la
desilusin y ansiedad de Vaudemont. Finalmente, el mayordomo de la
contienda, que encuentran la felicidad en una ria y gozan con los
Condesa vino con una justificacin.
conflictos pasionales. Pero el gentil temple de Constanza era ms suave
-La dama est enferma, muy enferma. Maana se postrar a los pies del y ms dulce; y el amor y el deber contendan, abrumando y torturando
Rey, a la vez para solicitar su perdn y revelar su propsito. su pobre corazn. Confiar su conducta a las inspiraciones de la religin,
o de la supersticin, si as se la puede llamar, es un bendito alivio. Los
-Maana, otra vez maana! Hay previsto algn encanto para maana,
mismos peligros que amenazan su empresa le dan ms sabor. Atreverse
doncella? -dijo el Rey-. Puedes explicarnos el enigma, preciosa? Qu
por su propio bien fue una bendicin; la misma dificultad del camino
extrao enredo ocurrir maana, que todo depende de su
que conduca al cumplimiento de sus deseos, complaci su amor y, a la
advenimiento?
vez, distrajo sus pensamientos de la desesperacin. Si se decretara que
Manon se sonroj, mir hacia abajo, y vacil. Pero Enrique no era un ella debera sacrificarlo todo, el riesgo de peligro, y aun de muerte,
novicio en el arte de atraerse con halagos a las doncellas de las damas sera de insignificante importancia en comparacin con la congoja, de
para descubrir sus propsitos. Manon estaba adems asustada por el la que siempre tendra su racin.
plan de la Condesa, quien todava se obstinaba en llevarlo adelante; as
que era muy fcil inducirla a traicionarlo. Dormir en el lecho de santa

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La noche amenaza tormenta; el violento viento sacuda los marcos de un manto oscuro, pero no llevaba gorra; y aunque ocult su rostro,
las ventanas, y los rboles agitaban sus descomunales y umbros Constanza reconoci a su amante.
brazos, cual gigantes en fantstica danza y mortal pendencia.
-Gaspar -grit en voz alta-. Vives todava?
Constanza y Manon, sin comitiva, abandonaron el castillo por la
poterna y comenzaron a descender la colina. La luna no haba salido Pero la figura del bote ni volva la cabeza ni contest, y rpidamente se
todava; y aunque el camino le era familiar a ambas, Manon se perdi en las sombras aguas.
tambaleaba y temblaba, mientras que la Condesa bajaba con paso firme
Cmo cambi ahora el ensueo de la bella Condesa! El Cielo haba
la empinada pendiente, arrastrando su capa de seda. Llegaron a orillas
iniciado ya su prodigio, y formas sobrenaturales la rodeaban, mientras
del ro, donde una pequea barca estaba amarrada, y, esperaba un
forzaba la vista por entre las tinieblas. Primero vio, y luego perdi, a la
hombre. Constanza se introdujo en ella, y ayud a su temerosa
barca que la haba asustado; y le pareci que iba en ella otra persona,
compaera, En pocos segundos estuvieron en mitad de la corriente. El
portadora de los espritus de los muertos; y su padre le haca seales
clido y tempestuoso viento equinoccial las arrastraba. Por primera vez
desde la orilla, y sus hermanos la desaprobaban.
desde que se puso de luto, un escalofro de placer llen el pecho de
Constanza; y ella acogi la emocin con doble regocijo. No puede ser, Mientras tanto se acercaron al embarcadero. Su barca fue amarrada en
pens, que el Cielo me prohba amar a alguien tan valiente, tan una pequea ensenada, y Constanza tom pie en la orilla. Temblaba, y
generoso y tan bueno como el noble Gaspar. Nunca podra amar a otro; casi se rindi a los ruegos de Manon por su regreso; hasta que la
morir si me separan de l; y este corazn, estos miembros tan indiscreta suivant mencion los nombres del Rey y de Vaudemont, y
radiantemente vivos, estn ya predestinados a una tumba prematura? habl de la respuesta que maana se les dara. Qu respuesta si ella se
Oh, no! La vida clama dentro de ellos. Vivir para amar. No aman volva atrs en su intento?
todas las cosas? Los vientos cuando susurran a las impetuosas aguas;
Constanza corri a lo largo del quebrado terreno que bordeaba el ro
las aguas cuando besan los mrgenes floridos y se apresuran a hasta llegar a una colina que abruptamente surga de. la corriente.
mezclarse con el mar. El cielo y la tierra se sostienen y viven por y para
Cerca haba una pequea capilla. Con dedos temblorosos, la Condesa
el amor. Si su corazn haba sido siempre un profundo, efusivo y
extrajo la llave y abri la puerta. Entraron. Estaba a oscuras, salvo una
desbordante manantial de verdaderos afectos, se vera obligada pequea lmpara, tremulante al viento, que ofreca una incierta luz
Constanza a taponarlo y cerrarlo definitivamente?
frente a la imagen de santa Catalina. Las dos mujeres se arrodillaron y
Estos pensamientos prometan sueos placenteros; y quiz por eso la oraron; luego, se levantaron y la Condesa, con acento complaciente, dio
Ccondesa, adepta a la creencia popular en el dios ciego, se entreg a las buenas noches a su doncella. Luego abri una pequea y baja puerta
ellos con ms facilidad. Pero mientras estaba absorbida por suaves de acero. Conduca a una angosta caverna. Ms all se oa el rugido de
emociones, Manon la agarr del brazo. las aguas.
-Seora, mira! -grit-. Viene, aunque todava no se oyen los remos. -No debes seguirme, m pobre Manon -dijo Constanza-. Ni siquiera con
Ahora que la Virgen nos ampare! Ojal estuviramos en casa! el deseo: es una aventura para m sola.
Un oscuro bote se desliz junto a ellas. Cuatro remeros, cubiertos con Fue extremadamente difcil dejar sola en la capilla a la temblorosa
capas negras, manejaban los remos, que, como dijo Manon, no hacan sirvienta, que no tena esperanza, ni miedo, ni amor, ni pena que la
ruido; otro iba sentado junto al timn: como el resto, iba cubierto con entretuviera. Pero en aquellos das los escuderos y las criadas hacan, a
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menudo, de subalternos en el ejrcito, ganando golpes en lugar de llamada, temeroso de incurrir en culpa ante ella, as como de sus
fama. A su lado, Manon estaba segura en un recinto sagrado. Mientras rdenes de regresar. La haba visto surgir del corredor, y se estremeci
tanto, la Condesa segua su camino a tientas en la oscuridad por el cuando ella se arrim al precipicio. La vio seguir adelante, vestida de
estrecho y tortuoso pasadizo. Finalmente, lo que pareca una luz blanco como iba, y pudo advertir cmo se tumbaba en la repisa que
oscureci por largo tiempo el juicio que se haba manifestado en ella. sobresala arriba. Qu vigilia guardaron los amantes! Ella, entregada a
Alcanz una caverna abierta en la pendiente de la colina mirando hacia pensamientos visionarios; y l, sabiendo -y el conocimiento conmova
la impetuosa corriente de abajo. Contempl la noche. Las aguas del su corazn con extraa emocin- que el amor, el amor por l, la haba
Loira se daban prisa (como desde ese da se han apresurado siempre), conducido a ese peligroso lecho; y que, mientras la rodeaban peligros
cambiantes pero siempre lo mismo; los cielos estaban densamente del tipo que fueran, ella slo viva para la vocecita callada que
velados por nubes, y el viento en los rboles era tan lgubre y de tan susurrara a su corazn el sueo que iba a decidir su destino. Quiz ella
mal agero como si soplara alrededor de la tumba de un asesino. durmiese, pero l vel y vigil; y pas la noche ora rezando, ora
Constanza se estremeci un poco, y mir por encima de su lecho, una arrebatado por la esperanza y el miedo alternativamente, sentado en su,
estrecha repisa de tierra y una musgosa piedra al borde mismo del bote, con los ojos fijos en la vestidura blanca de la durmiente de arriba.
precipicio. Se quit el manto (era una de las condiciones del prodigio);
La maana. Est la maana forcejeando con las nubes? Vendr la
inclin la cabeza, y se solt las trenzas de su cabello oscuro; se
maana a despertarla? Se habr dormido? Y qu sueos de bienestar
descalz; y as, completamente preparada para sufrir a lo sumo la
o de infortunio habrn poblado su dormir? Gaspar se impacientaba
escalofriante influencia de la fra noche, se extendi a lo largo sobre la
cada vez ms. Orden a sus remeros que continuaran esperando, y l se
estrecha cama, que apenas le proporcionaba espacio para el descanso, y
arroj al agua, intentando escalar el precipicio. En vano le advirtieron
por tanto, si se mova en sueos, poda precipitarse a las fras aguas de
del peligro, y ms an, de la imposibilidad del empeo. Se peg a la
abajo.
abrupta faz de la colina, y encontr puntos de apoyo donde pareca que
Al principio crey que ya nunca ms volvera a dormirse. No sera muy no haba. La ascensin no era, verdaderamente, muy elevada; los
extrao que la exposicin al soplo del viento y su peligrosa posicin le peligros de la cama de santa Catalina provienen de la posibilidad que
impidieran cerrar los prpados. Por fin, cay en una ensoacin tan tiene cualquiera que duerma en un lecho tan estrecho, de precipitarse a
delicada y sosegante, que dese velar; y luego, sus sentidos se las aguas de abajo. Gaspar continu afanndose en la ascensin de la
aturdieron gradualmente. Estaba en el lecho de santa Catalina; el Loira pendiente, y finalmente alcanz las races de un rbol que creca cerca
se precipitaba debajo, y el salvaje viento arrasaba. Qu tipo de sueos de la cima. Ayudado por sus ramas, consigui posarse en el mismo
le enviara la santa? La conducira a la desesperacin o le ofrecera su borde de la repisa, cerca de la almohada sobre la que yaca la
amparo para siempre? descubierta cabeza de su amada. Sus manos estaban recogidas sobre el
pecho; su cabello oscuro le caa alrededor de la garganta y soportaba su
Bajo la escarpada colina, sobre la oscura corriente, vigilaba otra
mejilla; su rostro estaba sereno: dorma con toda su inocencia y todo su
persona, que tema a un millar de cosas y apenas se atreva a tener
desamparo; sus ms frenticas emociones estaban silenciadas, y su
esperanza. Su intencin haba sido preceder a la dama en su trayecto,
corazn palpitaba regularmente. Poda verle latir por la elevacin de
pero cuando descubri que se haba demorado demasiado tiempo, con
sus hermosas manos cruzadas sobre l. Ninguna estatua labrada en
los remos silenciados y jadeante premura, se precipit hacia la barca
mrmol de efigie monumental fue nunca la mitad de hermosa; y dentro
que contena a su Constanza; y ni siquiera volvi la cabeza a su

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de esta incomparable forma moraba un alma verdadera, tierna, Gaspar combatiendo victoriosamente entre los infieles; lo volvi a
sacrificada y afectuosa, como jams templ pecho humano. contemplar en la corte del rey Enrique, querido y favorecido; y a ella
misma, ora lnguida en un claustro, ora de novia, ora agradecida al
Con qu profunda pasin miraba fijamente Gaspar, concibiendo
Cielo por haberla colmado de felicidad, ora llorando en sus das tristes,
esperanzas de la placidez de su angelical semblante! Una sonrisa cea
hasta que, sbitamente, pens en tierra pagana; y a la misma santa,
sus labios; y l tambin sonri involuntariamente al percibir el feliz
santa Catalina, guindola invisible a travs de la ciudad de los infieles.
presagio. Sbitamente, sus mejillas se encendieron, su pecho palpit,
Entr en un palacio y contempl a los herejes celebrando su victoria.
una lgrima se escabull de sus oscuras pestaas, y entonces cay un
Luego, descendiendo a las mazmorras de abajo, tantearon su camino a
verdadero aguacero.
travs de hmedas bvedas, y corredores bajos y enmohecidos, hasta
-No! -comenz a gritar Constanza-. No morir! Desatar sus una celda ms oscura y espantosa que el resto. Sobre el suelo yaca una
cadenas! Lo salvar! forma humana vestida con sucios harapos, el pelo en desorden y una
barba salvaje y enmaraada. Sus mejillas estaban consumidas; sus ojos
La mano de Gaspar estaba all. Cogi su ligera figura a punto de caerse
haban perdido el brillo; su figura era un simple esqueleto; sus
de su peligroso lecho. Constanza abri los ojos y contempl a su
descarnados huesos pendan flojamente de unas cadenas
amante, que haba velado su fatal sueo, y la haba salvado.
-Y fue mi aspecto en aquella atractiva situacin, y mi vestimenta
Manon tambin durmi bien, soando o no poco importa, y se
victoriosa lo que abland el duro corazn de Constanza? -pregunt
sobrecogi por la maana al descubrir que haba despertado rodeada
Gaspar, sonriendo por esta pintura de lo que nunca ser.
por una multitud. La pequea y lgubre capilla estaba adornada con
tapices; el altar tena clices de oro; el sacerdote cantaba misa a una -De veras -replic Constanza-. Pues mi corazn me susurr que deba
considerable formacin de caballeros arrodillados. Manon vio que el hacer eso. Quin podra hacer volver la vida que mengua en tu pulso,
rey Enrique estaba tambin; y busc con la mirada a otro, que no pudo restaurarla, sino la persona que la destruy? Mi corazn nunca se
encontrar, cuando la puerta de acero del corredor de la caverna se apasion tanto con el caballero, cuando estaba vivo y feliz, como lo
abri, y sali de l Gaspar de Vaudemont, delante de la hermosa hizo con su consumida imagen yaciendo, en sus visiones nocturnas, a
Constanza, que, con sus ropas blancas y su oscuro cabello desgreado, mis pies. Un velo cay de mis ojos, la oscuridad se desvaneci ante m.
y un rostro en el que sonrisas y rubores contendan con emociones ms Me pareci entonces que saba por vez primera lo que era la vida y la
profundas, se acerc al altar, y, arrodillndose con su amante, profiri muerte. Me ordenaron creer que una vida feliz consista en no ofender a
los votos que los uniran para siempre. los muertos; y sent cun inicua y cun vana era esa falsa filosofa que
colocaba a la virtud y al bien al lado del odio y la crueldad. T no
Pas mucho tiempo hasta que Gaspar consiguiera de su dama el secreto
moriras; rompera tus cadenas y te liberara, y te ofrecera una vida
de su sueo. Pese a la felicidad de que ahora gozaba, Constanza haba
consagrada al amor. Me precipit, y la muerte que desaprobaba en ti,
sufrido mucho al recordar con terror aquellos das en que pens que el
presumiblemente habra sido ma (justo cuando por vez primera senta
amor era un crimen, y que cada suceso conectado con ellos mostraba
el verdadero valor de la vida), pero tu brazo estaba all para salvarme, y
un aspecto atroz.
tu querida voz para rogarme que sea feliz por siempre jams.
-Muchas visiones -dijo- tuvo ella aquella terrible noche. Vio en el
FIN
Paraso a los espritus de su padre y de sus hermanos; contempl a
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