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El Lean Manufacturing (o simplemente Lean) es una filosofa de trabajo que

busca la forma de mejorar y optimizarlos sistemas de produccin eliminando los


desperdicios. En este caso, por desperdicios entendemos los procesos que
usan ms recursos de los necesarios: un tiempo de espera demasiado largo para
que el cliente reciba el producto, por ejemplo.
El objetivo final del Lean es generar una nueva cultura de la mejora basada en la
comunicacin y en el trabajo en equipo, buscando nuevas formas de hacer las
cosas de manera ms gil, flexible y econmica. La cultura del Lean
Manufacturing no es algo que empiece y acabe, sino que debe tratarse como una
transformacin cultural si se pretende que sea duradera y sostenible, es un
conjunto de tcnicas centradas en el valor aadido y en las personas.
Segn un estudio realizado por Aberdeen Group, las empresas que implantan el
Lean Manufacturing reducen entre un 20% y un 50% los costes de compra, de
produccin y de calidad. Para ello, se trata de conciliar tres aspectos:

1. Efectividad: se satisfacen las expectativas del cliente.


2. Eficiencia: se usan los recursos de forma adecuada para ser efectivos,
eliminando todo lo que no aporta valor a la experiencia del cliente.
3. Innovacin: todos los procesos se revisan para mejorar de manera
constante.

Dnde nace el Lean Manufacturing


El Lean Manufacturing nace en Japn, concretamente de la mano de la
empresa automovilstica Toyota. A partir de 1950 la empresa vio que el futuro
de Japn requerira construir coches pequeos y de bajo coste. Estableci
entonces las bases del nuevo sistema de gestin Just in Time, que
formulaba un principio muy simple: producir solo que se demanda y cuando
el cliente lo solicita. Este sistema gan notoriedad con la crisis del petrleo
de 1973 y el declive de muchas empresas japonesas. Toyota destacaba por
encima de las dems compaas y el gobierno japons foment la extensin
del modelo a otras empresas. A partir de este momento, la industria japonesa
empez a hacerle la competencia a occidente y a superar a sus empresas.
Aunque el concepto Lean no tuvo reconocimiento hasta los aos 90, despus
de que se publicara Estados Unidos La mquina que cambi el
mundo de Womack y Jones. En este libro se utiliz por primera vez la
denominacin Lean Manufacturing, aunque en el fondo fue una nueva
etiqueta occidental a un conjunto de tcnicas que ya llevaban utilizndose
desde haca dcadas en Japn.