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Tratado epistemolgico del Principio de Bernoulli

para estudiantes de ingeniera

Rubn Snchez-Snchez1, Csar Mora1, Luis H. Barbosa2,


Laura Istabhay Ensstiga-Alfaro1
1
Centro de Investigacin en Ciencia Aplicada y Tecnologa Avanzada del Instituto
Politcnico Nacional, Unidad Legaria. Calzada Legaria #694. Col. Irrigacin. Del.
Miguel Hidalgo. CP 11500, Mxico, D. F.
2
Grupo Fsica y Matemtica, Depto. de Ciencias Naturales, Facultad de Ingeniera,
Universidad Central, Cra. 5 No 21-38, Bogot, Colombia.

E-mail: rsanchezs@ipn.mx

(Recibido el 27 de septiembre del 2013; aceptado el 18 de octubre de 2013)

Resumen
El Principio de Bernoulli fue descubierto en el siglo XVIII por Daniel Bernoulli, cientfico y mdico suizo nacido en
Holanda. Su utilizacin en la vida cotidiana y en diversas aplicaciones industriales y mdicas lo han hecho
indispensable dentro de la formacin acadmica de los estudiantes del Nivel Medio Superior y Superior. En este trabajo
describimos brevemente algunos aspectos histricos que llevaron a Daniel Bernoulli a su descubrimiento. Sus
antecedentes histricos y su correcta realizacin y exposicin en el laboratorio o el saln de clases pueden ayudar a que
este principio de la hidrodinmica clsica, sea un tema atractivo para estudiantes de las reas de ingeniera y Ciencias
exactas.

Palabras clave: Hidrodinmica, Principio de Bernoulli, historia de la Ciencia.

Abstract
Daniel Bernoulli, a Swiss scientist and physician born in the Netherlands, discovered the Bernoulli Principle in the
eighteenth century. Their use in everyday life and in various industrial and medical applications have become essential
in the academic formation of students of Middle and Higher School Level. In this paper, we describe briefly the
historical aspects that led to Daniel Bernoullis discovery. Its historical background and its proper performance and
exposure in the laboratory or classroom can help to make this principle of classical hydrodynamics, be a nice theme for
students of the engineering and exact sciences.

Keywords: Hydrodynamics, Bernoullis Principle, history of Science.

PACS: 01.40.d, 01.40.E , 01.65.+g ISSN 1870-9095

I. INTRODUCCIN ecuacin de Bernoulli este trmino toma la forma


siguiente, donde es la velocidad del fluido
El Principio de Bernoulli [1], trata en su enunciado del Energa de flujo 2/2. Esta energa es la que tiene
equilibrio y la conservacin de la energa en la dinmica cierto elemento del fluido debido a su presin
clsica de los fluidos. Las tres cantidades de energa local. En la ecuacin de Bernoulli esto se escribe
mecnica que aparecen en la formulacin del principio son simplemente con la letra P.
las siguientes: Para establecer el principio de Bernoulli son necesarios
Energa potencial gravitacional. Esta es la todos los elementos anteriores.
energa que posee cierta seccin del fluido debido En s el Principio de Bernoulli no es ms que el
a su altura con respecto a un nivel de referencia establecimiento del Principio Mecnico de la Conservacin
especfico (generalmente el suelo) y est dada por de la Energa para fluidos, sean stos gases o lquidos. Esto
el trmino g h donde es la densidad el fluido, g es, podemos enunciar el principio como sigue:
es la aceleracin de la gravedad y h representara
la altura que ocupa esta seccin del fluido con Principio de Bernoulli. La energa total de un sistema de
respecto al suelo. fluidos permanece constante a lo largo de la trayectoria de
Energa cintica. Energa que lleva cierta porcin su flujo. Si etiquetamos a dos elementos de fluido con los
o elemento de fluido debido a su velocidad. En la
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nmeros 1 y 2, tendremos entonces el enunciado Aunque la derivacin corresponde a una suposicin de
matemtico del Principio de Bernoulli una aceleracin constante, donde la aceleracin es
comparada a la aceleracin dentro de un campo constante
(1) de gravedad. Esta suposicin no es absolutamente
necesaria, tomando la forma diferencial de la expresin (3),
tenemos
II. SOBRE EL PRINCIPIO DE BERNOULLI
(4)
Si se desprecia la viscosidad del fluido, donde se quiere
demostrar el principio de Bernoulli [2, 3, 4], es fcil Y entonces se puede tener, la expresin
percatarse que es suficiente con invocar a la segunda ley de
Newton (en su forma de ecuaciones diferenciales de Euler), (5)
para las molculas que componen al fluido, y el Principio
de Bernoulli se puede sustraer matemticamente, por medio de aqu
de ese principio mecnico fundamental. Se puede observar
que existe una disminucin en la presin del fluido (6)
asociado al incremento de la rapidez en las partculas que lo
componen. Cuando existe una aceleracin de las partculas, que puede escribirse como
debe de haber asociada una fuerza, que produce dicha
aceleracin. Esto es, a partir de la segunda ley de Newton (7)
de movimiento, existe una fuerza en las partculas del
fluido que produce una aceleracin, como por ejemplo, Es fcil agregar otro trmino a la ecuacin del Principio de
cuando se hace disminuir la seccin transversal de una Bernoulli, que representara el efecto real del campo de
tubera que transporta al fluido. El sentido comn, dira que gravedad, donde el primer trmino representa el cambio de
asociada a esa fuerza, debera de haber un incremento en la presin debido a la aceleracin sufrida por una partcula del
presin del fluido. Sin embargo, sorpresivamente el fluido a la largo de la distancia s recorrida, el segundo
principio de Bernoulli predice exactamente el efecto cambio de presin es debido al campo de gravedad real. As
contrario, es decir, al acelerarse las partculas de un fluido
(por ejemplo, al disminuir el rea de la seccin transversal (8)
de una tubera donde se transporta el fluido), la presin del
fluido disminuye, de acuerdo a la expresin matemtica del En las siguientes secciones describiremos los aspectos
Principio de Bernoulli. histricos relevantes, que llevaron a Daniel Bernoulli al
A partir de principios de la dinmica newtoniana, descubrimiento de este importante principio de la
podemos derivar el Principio de Bernoulli, y as mantener hidrodinmica que lleva su nombre.
un aspecto, que parece lgicamente ms conectado con la Daniel Bernoulli descubri este principio para el ao de
realidad fsica de la dinmica de las partculas que 1730, cuando contaba con treinta aos de edad [5, 6]. Sin
componen al fluido. embargo, en su tiempo acontecera una tragedia, pues no
As, consideremos a una partcula del fluido viajando a fue reconocido por su trabajo como debera, aunque su
travs de una de las lneas de flujo. Adems, tomemos en esfuerzo sera reconocido aos despus.
cuenta, esta partcula con una aceleracin constante a, a lo
largo de su lnea de trayectoria. Para un movimiento
uniformemente acelerado tenemos a la siguiente ecuacin
de la dinmica galileana

(2)

Donde es la velocidad de la partcula, y s la distancia


recorrida por ella. Si consideramos que el entorno de esta
partcula, son las dems partculas del fluido, que siguen
lneas de flujo, y aqu solamente estamos analizando una
FIGURA 1. El Principio de Bernoulli, visto como producido por
sola lnea de flujo, entonces podemos suponer que la un campo de gravedad g, que acta en direccin contraria a la
diferencia de presiones del fluido sigue el principio de aceleracin real del fluido a mostrada en el dibujo mediante una
equivalencia, donde la dems lneas de flujo constituyen un flecha. Si aplicamos el Principio de equivalencia en el anlisis, es
marco de referencia para la partcula analizada Si la posible llegar a la expresin matemtica del Principio de
densidad del fluido es , entonces Bernoulli. Bernoulli deriv el mismo principio, utilizando el
(3) principio de la conservacin de la energa, que en su tiempo se
Es la diferencia de presiones, como si fueran incluidas en la conoca como principio de la conservacin de la vis viva. Principio
diferencia de campo gravitacional, vista desde el punto de en el que crean Leibnitz, Johann Bernoulli y otros pensadores del
siglo XVIII.
vista del Principio de Equivalencia.
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III. ANTECEDENTES Pasaron tres aos y los Principia de Newton fueron
publicados en 1867, junto con sus ideas del clculo. Este
La historia de la familia Bernoulli comienza en 1622, sera el comienzo de una serie de rivalidades entre Newton
cuando Jacob el viejo hugonote se traslad a Basilea en y Leibnitz como autnticos descubridores del clculo.
Suiza, huyendo de la persecucin que mantenan los En 1695, Johann pidi un puesto de profesor en la
catlicos de Blgica (el pas donde viva Jacob) a los Universidad de Basilea, sin embargo, y debido a la
hugonotes. Casi en todas partes se difunda la alta creciente rivalidad que haba tenido con su hermano, Jakob
tolerancia religiosa que se respiraba en Basilea, de hecho el negoci con los miembros del jurado que dicha solicitud
propio padre de los hugonotes, Juan Calvino, haba fuera denegada. Desde entonces la rivalidad se acentu
emigrado ah, desde su Francia Natal. Ya en Basilea, Jacob entre ambos hermanos, hasta que en 1699, el editor de la
Bernoulli, se cas tres veces y tuvo un solo hijo, al que revista, puso fin a la pelea. Jakob y Johann se desarrollaron
nombr Nikolaus, quien engendrara la dinasta de los en forma separada, tanto en ideas como geogrficamente.
Bernoulli tan dotada de talento. Jakob de cuarenta y cinco aos de edad se haba convertido
Nikolaus, se habra de casar y tener a doce hijos, de los en hombre de familia con esposa y dos hijos. En cuanto a
cuales le sobreviviran cuatro de ellos que llegaran a la Johann de treinta y dos aos de edad tena a su esposa y
edad adulta. Dos de estos supervivientes se convertiran en tambin tena a dos hijos, pero pronto, su esposa
matemticos muy notables. Jakob en 1654, y Johann nacido embarazada dara a luz a un tercer hijo. Cuando el 29 de
en 1667, aunque su padre, en un principio no lo notara. enero del nuevo ao (1700), la mujer de Johann tuvo a su
Desde un principio, las habilidades de Jakob le tercer hijo, le llamaron Daniel.
indicaban a su padre que l sera telogo, y que las Despus de cinco aos y luego de que su hermano
habilidades de Johann, trece aos ms joven que Jakob iba muriera, Johann regres a Basilea para estar cerca de su
a ser comerciante. suegro. Ocup una plaza en Basilea casi de inmediato y sin
Jakob, fingi obedecer las aspiraciones de su padre, y se resistencia u objecin alguna.
fue a la Universidad para sacar un ttulo en filosofa y una Johann dispuso en Basilea que su hijo Daniel se casara
licenciatura en teologa. Pero la verdaderas aspiraciones de con la hija de un comerciante rico. Pero, Daniel result ser
Jakob, como ms tarde se hizo evidente eran la fsica y las menos obediente que su padre y no pensaba en la
matemticas. Estudiaba las estrellas en contra de la obligacin de casarse con aquella mujer. Pues eso lo
voluntad de su padre, como l mismo escribi en su diario decidira en su momento. Adems tampoco obedeci a su
personal. pap y convenci a su hermano Nikolaus II para que le
Johann por su parte, se port obedientemente con su enseara matemticas. Todo pareciera una especie de
padre, en un principio y fue aprendiz en el prspero negocio maldicin familiar, donde los hijos desafiaban los deseos de
familiar de especias y medicina. Pero se desempe tan sus padres y se convertan a sus espaldas en matemticos.
mal, que su padre tuvo que reconsiderar cual era el Cuando descubri el clculo, y tambin le sorprendi
verdadero futuro de su hijo. saber que Isaac Newton, aqul ingls que su padre
Nikolaus, creyendo de la voluntad divina, pens que la despreciaba tanto, haba descubierto las sencillas leyes del
voluntad de Dios era que su hijo se convirtiera en mdico. movimiento de los cuerpos slidos, o al menos, las
Obedeciendo de nuevo, Johann ingres en la Universidad principales, sin contar el principio de conservacin del
de Basilea y obtuvo un ttulo de mdico. momento angular.
Sin embargo, la verdadera pasin de Johann, al igual Los logros de Newton, aumentaron su inters por las
que su hermano Jakob eran las matemticas, as que matemticas y la fsica, al punto que deseaba convertirse en
conspir contra su padre, reunindose con su hermano para el futuro en un nuevo Newton. Johann en su campaa
aprender matemticas. Su conversin clandestina a contra el ingls necesit la ayuda y el apoyo del primo de
matemtico, se produjo cuando el matemtico alemn Daniel: Nikolaus I, y de su hermano Nikolaus II. Cuando el
Gottfried Wilhelm Leibnitz public en 1684 un escrito muy propio Daniel fue llamado por su padre, le puso muchos
notable donde se anunciaba su descubrimiento acerca del pretextos y fue evidente que al joven de trece aos de edad,
clculo. no le interesaba esa batalla que su padre sostena con
Los hermanos Bernoulli, trataron de desentraar los Newton.
misterios del escrito sin mucho xito, y despus le
escribieron al autor por ayuda, sin recibir respuesta.
As empezaron los hermanos Bernoulli, con sus IV. EL ALUMNO DE PAP
curiosidades en el mundo mgico de las matemticas del
clculo. Hasta que un da, Jakob pudo desentraar los Daniel puso despus en claro, que no quera llevar a cabo
misterios del escrito: Todo se basaba en una cantidad muy los planes de su padre de convertirse en comerciante, de
pequea llamada un infinitesimal. casarse con la muchacha que le haban elegido, y de no
Despus de cierto tiempo, recibieron respuesta del autor continuar con la discusin con Newton. Pero tambin le
del escrito, y desde entonces tendra una correspondencia comunic a su padre el amor que tena por lo nmeros.
estrecha y personal con l. Johann se convirti en defensor Posteriormente, Daniel habra de acceder a los deseos
de las ideas de Leibnitz. de su padre y estudiara negocios. Cuando hubo terminado
sus estudios, el padre le pidi que estudiara medicina, a lo
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que Daniel tambin accedi, pero con la condicin de que Newton sobre el comportamiento de un chorro de agua que
su padre le enseara matemticas de forma privada. sale del agujero practicado en el fondo de un vaso.
Finalmente Daniel se doctor en anatoma y botnica en En 1721 al terminar sus estudios de medicina, el joven
1721. Estudi medicina en Basel, Heidelberg y de veintin aos de edad quedara enfrascado en sus
Estrasburgo. pensamientos sobre la mecnica de fluidos. Solicit un
Johann le mostr a Daniel lo que despus se convertira puesto de docencia en la Universidad de Basilea, y al igual
en su hallazgo ms conocido, el tema era sobre la energa que le pas a su progenitor, el puesto le fue negado.
mecnica aunque en aquel tiempo no se le conoca as. En Aunque haba participado para concurso de dos puestos en
lugar de ello e imitando a Leibnitz, Johann llamaba a esa la universidad, uno en anatoma y botnica y otro en lgica.
cualidad vis viva (fuerza viva, en latn), pues pareca que la Diecisis siglos atrs de Daniel, Arqumedes haba
posean todos los cuerpos que estaban animados, por el descubierto la ley de la hidrosttica del desplazamiento de
movimiento. Leibnitz haba notado que la vis viva dependa agua por un cuerpo sumergido en l. Esto le cost la vida al
de slo dos parmetros del objeto, dependa de su masa y orfebre del rey, quien haba mezclado otros metales junto
de su velocidad, y la haba expresado como con oro para hacer la corona real, pues haba declarado que
l haba usado slo oro en su manufactura. Dos siglos antes
(9) que Daniel, otro hombre visionario, haba descubierto la ley
de continuidad de los fluidos. Leonardo da Vinci, en Italia,
Describi el experimento de arrojar una pelota hacia arriba not que durante el flujo de un lquido, la velocidad de l se
con cierta velocidad inicial . Conforme la pelota suba se incrementaba al estrecharse el conducto por donde pasaba.
agotaba su vis viva, hasta alcanzar una altura mxima donde Las ideas renacentistas de Italia acabaron en 1642, cuando
se detena, como si hubiera gastado su combustible. A partir Galileo muri. Y el avance de nuevas ideas cientficas
de entonces, la pelota inicia su descenso hacia abajo ganado busc otros terrenos como Alemania, Inglaterra, y la
cada vez ms velocidad y aumentando su vis viva, hasta el familia de hugonotes de Suiza.
punto en que fue lanzada, donde recobraba toda su vis viva. En 1723, Daniel dej Basilea para olvidar su fracaso en
De manera, que cuando la pelota regresaba a su punto el intento de ser acadmico de la Universidad de Basilea.
inicial de partida, las cosas se restauraban a su estado Luego march a Padua para ejercer la profesin de mdico,
inicial. pero l mismo cay enfermo con fiebres altsimas. Mantuvo
Si analizamos ahora el movimiento con ms cuidado se correspondencia con su amigo Christian Goldbach, y estuvo
puede observar que a medida que la pelota va ganado trabajando con sus fluidos.
altura, su vis viva decrece, en su trayecto de ascenso. Particip luego en un concurso organizado por la
Mientras, durante su trayecto de descenso, su altura Academia de Ciencias Francesa. El reto era construir un
disminuye y aumenta su vis viva. De manera que la altura y reloj de arena o de agua que produjera un reguero de arena
su vis viva se compensan mutuamente, durante todo el o agua uniforme, an a pesar de estar sobre un barco. Este
movimiento, cumplindose la siguiente ecuacin problema era esencial para calcular la longitud de un barco
en base al tiempo trascurrido y as los marinos podran
(10) calcular la distancia al este o al oeste del puerto de partida.
Sorpresivamente su diseo gan, el premio. Esto aunado
Esta era entonces la ley de la conservacin de la vis viva, en a que escribi un libro basado en las cartas que le enviaba
la que Leibnitz, Johann y otros crean firmemente. A finales su padre y que ttulo Algunos ejercicios matemticos.
del siglo siguiente, esta ley se denominara ley de la Hicieron que Daniel fuera reconocido por su trabajo
conservacin de la energa [8]. cientfico.

V. PROSIGUE LA HISTORIA VI. VIAJE A SAN PETERSBURGO

En 1716 Daniel obtuvo su ttulo de Bachiller y comenz en En 1725 Daniel decidi regresar a Basilea, no sospechaba
seguida con su formacin mdica. Giovanni Alfonso que el libro haba hecho mucho eco en Basilea. La gente
Borelli, lleg a decir despus de hacer clculos, que los deca que lo haba escrito un prodigio matemtico. Otra de
hombres no podran desarrollar la suficiente vis viva para las sorpresas que recibi, es que le esperaba una carta de
volar como los pjaros, los cuales con sus msculos si Catalina I, emperatriz de Rusia. En la carta de Catalina se
lograban volar [8]. Daniel, se enter de este trabajo y mostraba una profunda admiracin por los talentos del
tambin del trabajo del mdico britnico William Harvey, joven Daniel y lo invitaba a ser parte de la Academia
sobre el papel del corazn en el cuerpo humano como Imperial de las Ciencias de San Petersburgo.
bomba de sangre, y de los vasos sanguneos como tuberas Cansado de estar viajando, Daniel iba a rechazar
de abastecimiento de sangre. Encontr en esos autores la cortsmente la invitacin de Catalina. Pero su hermano
huella de su inters por los fluidos y la matemtica. Adems Nikolaus II, acept de inmediato acompaarlo de forma
las leyes de la dinmica de los fluidos no haban sido desinteresada a San Petersburgo si Daniel aceptaba la
desentraadas en ese momento. Sin embargo, sin notarlo, oferta. Despus Daniel escriba que aceptara el puesto si le
no saba que su padre estaba analizando un trabajo de
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mantenan otro puesto para su hermano en la misma Mariotte coloc unos plomos, en funcin del peso que haca
academia. falta para nivelar el empuje del agua, Mariotte haba sido
As fue como Daniel se traslad a San Petersburgo capaz de estimar su fuerza y a partir de ah su presin.
como profesor de una respetada academia rusa. En 1725 Dividiendo la fuerza sobre la superficie del balancn donde
ambos hermanos se trasladaban a la ciudad. Despus de dos incida el agua.
meses de un viaje que fue el ms largo de sus vidas llegaba Tal mtodo, por desgracia no era de practicidad en
a la ciudad, pero se arrepintieron de haber llegado ah. El medicina, pues en dado caso el paciente se desangrara con
pueblo de San Petersburgo era amable y cordial, pero no as rapidez usando el mtodo y tendra severas probabilidades
su clima, que era en extremo fro y helado. de muerte por desangramiento. Porque, entonces debera
Nikolaus II cay enfermo por una afeccin respiratoria haber un mtodo alternativo donde no se interrumpiera el
muy insistente, que le dur toda la primavera de ese ao, se flujo del torrente sanguneo por la arteria y no dejndolo
extendi por el verano, y finalmente en otoo el 26 de julio por tanto, escapar.
de 1926 sucumbi bajo la tuberculosis. En 1729, Bernoulli que estaba trabajando en esa idea de
Despus de dicho acontecimiento, Daniel empez a la medicin de la presin sangunea, record una cita leda
presionar a la reina para que Leonard Euler (prestigioso en el libro de Harvey. Cuando se pincha o se secciona una
alumno de su padre Johann), pudiera conseguir una plaza artera, se ver como la sangre brota con violencia:
en San Petersburgo. Ya haba solicitado el ingreso de Euler Durante el latido completo se ve el chorro de sangre
en la Academia, junto con su hermano, pero a raz de la proyectado primero a mayor distancia, luego a menor,
muerte de ste y de que Euler haba concluido sus estudios, dndose el caso del chorro ms largo cuando el corazn se
presion ms a la reina. contrae [8]. Bernoulli, luego razon que de conectar un
De hecho, un ao despus en 1727, ocurri el deceso de tubo delgado en una pequea incisin, la presin sangunea
Newton, para Daniel era una gran prdida para la mayor debera de corresponder a una mayor altura en la
humanidad, debido a sus grandes aportes. Adems de que columna de sangre de un tubo conectado al torrente.
constitua para l un ejemplo a seguir. A kilmetros de ah Conforme el corazn se relajaba o se contraa, la columna
en Basilea, su padre al principio se alegr de la muerte del de sangre descenda o se elevaba que corresponda a las
ingls que haba sido su rival, lo cual significaba que l, era presiones que los mdicos conocan tcnicamente como
El mejor cientfico en su tiempo. Pero, por otro lado, se presin sistlica y diastlica.
preocup porque le record su propia mortandad, y que l Entonces al conectar un pequeo tubo capilar a una
no durara para siempre. pequea incisin para que salga sensiblemente el lquido de
la tubera, y ascienda por el tubo capilar, la altura meda la
presin del agua. Sin que se derramara mucha agua o la
VII. MEDICIN DE LA PRESIN ARTERIAL tubera perdiera mucha agua durante la prueba. Desde luego
que el experimento, lo llev a cabo primeramente Bernoulli
Por aquel entonces y debido a que la ciencia mdica todava sobre una tubera de agua. Pero pronto se volvi una
estaba en paales, se trataban todo tipo de enfermedades, prctica comn en medicina mediar la presin del paciente
practicando sangras en los pacientes. Esto es, se dejaba que empleando este mtodo de Bernoulli.
la sangre brotara del paciente por una incisin practicada en Al conectar el tubo capilar a la pequea incisin de una
su cuerpo. Como se haba descubierto que en los arteria, una pequea cantidad de sangre suba por el tubo
prisioneros, su sangre pareca estar con un exceso de capilar casi sin derramarse. La altura a la que ascenda la
presin mientras estaban vivos, los cientficos de la poca sangre proporciona una medida de la presin de la arteria.
pensaban que la razn de toda enfermedad era ese aparente No sera sino hasta 1896 cuando un mdico llamado
exceso de presin en sus venas y arterias. As con un Scipione Riva-Rocci, inventara el esfigmomanmetro o
fundamento muy pobre, lo mdicos practicaban sangras en tensimetro, con ese tubito de hule que es inofensivo y
enfermos con hinchazn y an para curar todo tipo de mide la presin del paciente de forma ms cmoda.
enfermedades.
Para poder practicar sangras a pacientes no
condenados, era preciso medir cosas de su flujo sanguneo, VIII. EL PRINCIPIO DE BERNOULLI
como su presin y la velocidad del fluido. Pero en aquella,
poca no se conoca la forma de medir tan siquiera una sola Bernoulli pudo constatar la ley de continuidad de Leonardo
caracterstica del torrente sanguneo. da Vinci de hace dos siglos, y constat que el fluido en un
Despus de la llegada de Leonard Euler a San lugar ms estrecho de la tubera aumentaba su velocidad,
Petersburgo, Daniel Bernoulli se afanaba en la forma de mientras que en tramos ms anchos de la misma tubera el
medir la presin de un lquido que pasara por una tubera. fluido viajaba a una velocidad ms lenta. Sin embargo, lo
Cincuenta aos antes a esto, el francs Edme Mariotte, que despus observ, no lo haban descubierto antes, pues
haba logrado medir la presin del agua no cuando estaba era una nueva caracterstica que Bernoulli observ. El
en circulacin en la tubera, sino cuando esta sala a chorros lquido que se mova en una seccin de la tubera ancha, se
por un agujero practicado en la tubera. Lo consigui al mova con mucha lentitud y tena mayor presin. El lquido
hacer que el chorro de agua chocara contra un pequeo que se mova rpidamente en una seccin de la tubera
balancn de madera. En el otro extremo del balancn estrecha, tena menor presin que en el primer caso. As
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que pareca existir una compensacin entre la velocidad del el corazn bombea la sangre, el dimetro de la arteria crece,
fluido y la presin, entre ms presin el fluido se mova disminuyendo la velocidad de la sangre (de acuerdo a la ley
ms lentamente, y entre menor presin el fluido se mova de continuidad de Leonardo da Vinci), de manera que su vis
ms rpidamente. En seguida Bernoulli se acord del viva desciende, por otro lado, la compensacin viene por un
principio de conservacin de la vis viva de Leibnitz. Lo que aumento en la presin de la sangre. Al revs cuando el
sucedi a continuacin fue que Bernoulli record la corazn se relaja, la arteria momentneamente se contrae y
ecuacin (9) sobre la definicin de la vis viva. la sangre se apresura a fluir por la arteria aumentando su vis
Resultaba increble que el problema de la dinmica de viva, con una consiguiente disminucin en la presin
los fluidos se redujera a un problema que se supone era arterial.
vlida para cuerpos slidos. Un siglo despus del descubrimiento de Bernoulli, un
Bernoulli tuvo que guiarse por el clculo de Leibnitz, mdico alemn Gustave Gaspard Coriolis, aadira un
para reducir al lquido en partes infinitesimales, dividi el factor adicional de un medio, a la expresin de la vis viva
lquido en pequeas secciones rectas de espesor de Bernoulli, lo hizo al resolver un problema que tena que
infinitesimal que fluan a travs de conductos cilndricos. ver con la rotacin de la Tierra, y porque a sus clculos le
Las secciones rectas se portaban como un desfile de discos convena. Sin embargo, la versin de Coriolis tuvo mucho
slidos, pegados unos a los otros mientras se iban xito y se difundi rpidamente.
empujando alrededor de la tubera. Bernoulli pens que
aunque los slidos y los lquidos se comportaban (14)
diferentemente a escala macroscpica. A la escala
matemtica infinitesimal se portaban de manera idntica. Bernoulli un joven de treinta aos de edad, haba dado a su
Bernoulli utiliz las leyes del movimiento newtoniano poca un conocimiento invaluable sobre la dinmica de los
para slidos para describir el comportamiento de las fluidos. Antes de 1730, tal regla tan sencilla y cierta era
lonchas hipotticamente slidas, para calcular los empujes todava desconocida por el mundo [8].
y rozones entre las secciones rectas. Finalmente para El mismo principio se aplica a la dinmica del vuelo de
calcular el efecto neto, Bernoulli utiliz el clculo integral los aviones: Las alas del avin estn diseadas de tal
de Leibnitz para sumar el efecto neto de todas las lonchas manera que su lado inferior es recto y su lado superior tiene
en el movimiento del fluido. una curva, cuando el avin se encuentra en vuelo, ste no
Bernoulli estuvo muy contento cuando los clculos lo cae debido a que la presin del aire en la parte de debajo de
llevaron a la versin para fluidos de la vis viva, de Leibnitz. las alas es mayor, y el aire circula con menos vis viva. En
Los clculos lo llevaron a una pequea sustitucin. En lugar cambio, la parte superior del ala del avin tiene menor
de la masa m del cuerpo slido apareca la densidad del presin y el aire tiene que viajar con mayor rapidez, es
fluido representada por la letra griega rho. decir tiene ms vis viva. El efecto neto es que el avin sufre
un abrazo de presin, y la aplicacin de una fuerza hacia
(11) arriba, que es lo que mantiene al avin en vuelo sin que se
caiga. Este es el principio, que un joven ruso llamado
De esta forma, una cantidad dada de miel que viaja por una Zhukovski de cuarenta y dos aos habra de descubrir
tubera, debido a su gran densidad debe de tener una despus, alrededor de 1891 [8], cuando se construan
enorme vis viva, por su desplazamiento a una velocidad tneles de viento para examinar la dinmica del vuelo de
dada. En cambio, una cucharada de alcohol, debido a su los aviones, justificando tericamente el principio de la
baja densidad debera de tener una vis viva, menor si se aerodinmica de los aviones.
desplaza a la misma velocidad que la miel, en otra tubera.
En la ecuacin de la conservacin de la vis viva, para
slidos de Leibnitz la altura se compensaba con la vis viva, IX. REGRESO A CASA
pero en el caso de los fluidos la misma se compensaba, de
acuerdo con las observaciones de Bernoulli, con la presin Era el ao de 1730 cuando Daniel Bernoulli hizo el
del fluido. descubrimiento que lleva su nombre sobre la dinmica de
De acuerdo con esto, la ley de conservacin de la vis los fluidos. En ese mismo ao su padre haba ganado el
viva para fluidos, segn Bernoulli tiene la forma. premio de la Real Academia de Ciencias. Cuando Daniel
supo de la noticia, se dio valor para tratar de regresar a casa
(12) a Basilea. Por eso, durante dos aos estuvo esmerndose en
ganar un puesto en la Universidad de Basilea, aunque
Utilizando el smbolo P para la presin, la versin de desafortunadamente segua perdiendo los concursos. Sin
Bernoulli de la ley de conservacin de la vis viva tena la embargo, en 1732, cuando el joven estaba a punto de
forma siguiente. claudicar en sus intentos, logr ganar. Durante esos aos y
antes de regresar a casa, Daniel estuvo escribiendo sobre su
(13) trabajo y sobre la ley de la hidrodinmica que ya haba
descubierto, dando parte de ello a su queridsimo colega
El razonamiento de Bernoulli se aplicaba bastante bien al Leonard Euler [8].
caso de la presin sangunea, en el cuerpo humano. Cuando
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En los aos siguientes Daniel prepar todo para que fuera publicado con la pgina de ao de impresin el de
Euler lo sucediera como profesor de matemticas de la 1732, para que aparentara que su escrito haba sido
Universidad. Pero Catalina, a pesar de haber aceptado eso, publicado antes que la obra de su hijo Daniel. Ms an
nombr a Daniel como miembro vitalicio de la Real cuando se abra el libro haba escrito un reconocimiento
Academia de San Petersburgo. Adems no consenta que total de parte de Euler de la autenticidad del trabajo de
Daniel dejara la Academia. Johann, junto con varios elogios suyos.
Despus Daniel viaj de pas en pas hasta que lleg a Daniel Bernoulli nunca pudo demostrarlo, pero
Basilea, para entonces su nombre ya era reconocido por los sospech siempre que su padre le haba plagiado su trabajo,
pases por los que pasaba. Fue recibido como un hroe por y que Euler siempre haba jugado a dos bandos, retrasando
amigos hasta de su padre anciano, recibi un saludo cordial su respuesta intencionadamente, para darle el
y una invitacin para que se aposentara en la casa. reconocimiento a Johann.
Fue en 1734 cuando las cosas parecan que iban muy De esta manera, pareca que Euler haba dado su
bien, cuando tanto el padre como el hijo ganaron el premio agradecimiento a su mentor, por haberle enseado durante
de la Real Academia francesa, lo cual suscit grandes tantas horas el clculo, y tambin se sellaba la venganza de
enemistades entre el padre y el hijo, que no era lo Johann hacia su hijo que siempre le haba pasado por
suficientemente maduro como para esconder su arrogancia encima de l y lo haba humillado en tantas ocasiones.
a su padre. Daniel nunca perdonara a su padre tal robo de ideas, y
Luego de la disputa, entre los Bernoulli, Daniel se retir tampoco el hecho de que l haba echado por tierra sus
a vivir en un piso propio y se sumergi en el trabajo. Haba sueos adolescentes de convertirse en el nuevo Newton de
dispuesto que el manuscrito fuera impreso en Estrasburgo su poca. Durante los siguientes aos de su vida ya no
en Francia, donde hace tres siglos se haba inventado los perdera su tiempo en las matemticas y si acaso escriba
tipos mviles de la imprenta. Por eso se tard ms de tres una ecuacin sera, por ejemplo, en una pizarra, donde
aos en terminar de imprimir su obra. No fue sino hasta despus sera borrada y olvidada.
1738 cuando Daniel pudo tener entre sus manos el fruto de Tal fue el desenlace de la tragedia de Daniel Bernoulli,
su obra en forma impresa. Al abrir la tapa se lea a quien no se le reconocera en su tiempo, como el primero
Hidrodinmica [6], por Daniel Bernoulli hijo de Johann. que descubri el principio que lleva su apellido. Sin
As que de alguna forma Daniel quiso reconocer con ese embargo, con el tiempo, se habra de descubrir la verdad
humilde ttulo, los esfuerzos de su padre, por ensearle los sobre su hallazgo y la autenticidad de su trabajo en la
misterios del clculo infinitesimal, algo que l mismo hidrodinmica de los fluidos.
utiliz en la derivacin de su principio. Daniel habra de ganar otros ocho premios de la Real
Las cosas empezaron a salir mal, cuando Daniel envi Academia de Ciencias Francesa. En total habra de obtener
varias copias del nuevo libro a su viejo amigo Euler en diez, nmero de premios tan slo superado por Leonard
Rusia. Despus de casi diez meses de no saber nada Euler que habra de sacar 12 premios. En cuanto a Johann
Bernoulli empez a escribirle a Euler. Leonard respondi no habra de ganar ms premios, y seguira menospreciando
que no haba contestado sencillamente porque no haba a su hijo, habra de morir en el ao de 1748, casi ciego,
llegado ninguno de los ejemplares que Daniel le haba asmtico y aquejado de gota, dentro de la creencia de que el
enviado. Daniel atnito ante la respuesta de Euler, lo destino le haba arrebatado su merecida recompensa.
empez a acosar durante todo el ao siguiente aunque en Daniel muri a los 82 aos de edad, en paz, mientras
vano. Fue en 1740 cuando finalmente Daniel obtuvo una dorma. En cuanto Euler, ya se haba quedado totalmente
respuesta a sus reclamos de Euler. ciego, y necesit de un centenar de pginas para tan slo
Segn Euler ms de un ao despus de la publicacin enlistar todos sus trabajos. Con el tiempo, sin embargo, se
del libro de Daniel, l haba recibido de Johann un le dara el crdito justo a Daniel por su trabajo intelectual
manuscrito que contena investigaciones supuestamente en los fluidos.
originales de Johann sobre los fluidos en movimiento. El As parece que el destino forj la suerte de Daniel
anciano haba propuesto que se le llamara Hidrulica [7] a Bernoulli como el autntico descubridor del principio
su manuscrito. Segn Euler la existencia de dicho hidrodinmico que lleva su nombre y que es utilizado hoy
manuscrito parcial le haba tomado por sorpresa, pues l no en da por muchos inventos humanos, desde atomizadores,
saba que el anciano estuviera trabajando en semejante idea. aplicaciones en la mecnica de fluidos, hasta en el vuelo de
Despus aguard a que se le enviara la segunda parte del los aviones.
mismo. Haca finales de 1740 la segunda parte le lleg y la
ley con ansiedad, junto con el libro del joven Daniel, que
entonces se encontraba en Basilea. Escribi reseas de X. CONCLUSIONES
ambos escritos tratando de no dejarse llevar por la lealtad
que les tena a ambos hombres y tratando de no ofender al El principio de Bernoulli siendo un principio fsico es til
joven Bernoulli. en el estudio de la dinmica de fluidos, y encuentra diversas
Esta respuesta inesperada dej a Daniel en un estado de aplicaciones, tanto en las reas mdicas, como en las
completa decepcin. Tres aos despus en 1743 se industriales y tambin dentro de los principios de la
publicara el libro de su padre, al que llam Hidrulica [7]. aerodinmica de los aviones. Un estudio del principio, y
Pero el viejo, haba dado rdenes al editor de que el escrito como fue descubierto por Daniel Bernoulli, nos puede
Lat. Am. J. Phys. Educ. Vol. 7, No. 4, Dec. 2013 566 http://www.lajpe.org
Rubn Snchez-Snchez et al.
ayudar para que en una clase de fsica, los detalles sean XI. AGRADECIMIENTOS
aprendidos de forma amena por parte de los estudiantes.
La forma en como Daniel Bernoulli hizo su Los autores agradecen su apoyo al CONACyT y a la
descubrimiento acerca de la dinmica de los fluidos sin COFAA del IPN, as como a la Secretara de Investigacin
viscocidad, es muy importante tanto desde el punto de vista y Posgrado del IPN por el apoyo otorgado mediante el
didctico como cientfico, pues lo hizo a travs del proyecto SIP 20131706 Desarrollo epistemolgico de la
actualmente llamado principio de la conservacin de la ecuacin de Bernoulli para estudiantes de ingeniera.
energa.
Actualmente el principio de conservacin de la energa
es sumamente importante como tema de estudio, en el rea REFERENCIAS
de la fsica y la ingeniera. As que conocer que desde el
punto de vista epistemolgico, tubo que ver en el [1] Pgina web <http://Bernoullifisicatec.blogspot.mx>
descubrimiento del Principio de Bernoulli, ayuda al consultado el 7 de junio de 2013.
estudiante, a fijar mejor an el conocimiento, fortaleciendo [2] Bauman, R. P., An alternative derivation of Bernoulli
de esta manera no slo su asimilacin, sino tambin, la principle. Am. J. Phys. 68, 288-289 (2000).
propia creatividad del estudiante, al fortalecer el importante [3] Bauman, R. P., Modern Thermodynamics with
punto tcnico y acadmico de cmo los principios fsicos, Statistical Mechanics, (Macmillan, New York, 1992), pp.
no slo colaboran a entender el mundo mejor; sino tambin 144-154.
colabora en la manera en como estos dos principios estn [4] Bauman, R. P., Schwaneberg, R., Interpretation of
intimamente relacionados, desde la perspectiva cientfica. Bernoullis equation, Phys. Teach. 32, 478-488 (1994).
El estudiante que cursa fsica puede asimismo, apreciar [5] Guillen, M., Cinco ecuaciones que cambiaron el
en cmo los factores socioeconmicos e histricos afectan mundo: el poder y la oculta belleza de las matemticas.
el avance de la ciencia, y en este caso particular, cmo (DeBolsillo, Barcelona, 2004).
afectaron stos a la formualcin de la ecuacin de [6] Bernoulli, D., Hydrodynamica, sive de viribus et
Bernoulli, que gobierna su dinmica, junto con el principio motibus fluidorum commentarii, (Argentorati, Basilea,
de continuidad, que descubri Leonardo Da Vinci. 1738).
Es bueno, tratar de hacer algunos experimentos sencillos [7] Bernoulli, J., Hydraulics, 1743, (Dover Publications,
as como los hizo Bernoulli en su tiempo, para comprender York, N. Y., 1968), S.343-456.
el fenmeno en forma mejor. Si en las escuelas donde se [8] Truesdell, C., Ensayos de historia de la Mecnica,
aprende este principio, se cuenta con material suficiente, (Tecnos, Madrid, 1975), p. 107.
sera un apoyo adicional a la enseanza, el incorporar tales [9] Barbosa, L. H., Mora, C., Montajes de ExD para
prcticas, y complementarlas con un tratado epistemolgico incorporar la ley de presin hidrodinmica de Bernoulli en
del mismo, como se hizo en este trabajo. ambientes escolares de Ingeniera, Lat. Am. Phys. Educ. 7,
399-406 (2013).

Lat. Am. J. Phys. Educ. Vol. 7, No. 4, Dec. 2013 567 http://www.lajpe.org