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UNIVERSIDAD CENTRAL DE VENEZUELA.

FACULTAD DE HUMANIDADES Y EDUCACIN.

ESCUELA DE HISTORIA.

Ctedra: Historiografa de Venezuela.

Prof. Juan Carlos Reyes.

Br. Humberto Nieto

El marxismo en la obra de Vladimir Acosta: Reformas liberales y

acumulacin de capital en Amrica Latina: Colombia y Venezuela.

El estudio histrico del siglo XIX fue indudablemente atrasado, sus aportes para la
comprensin de la sociedad, en el pasado y en el presente fueron de poca utilidad, y ms
an en un siglo de grandes cambios en todos los mbitos del ser humano. Debido a esta
necesidad de comprender a la sociedad cambiante, algunos historiadores, sobre todo
luego de la revolucin Rusa de 1917, tomaron los preceptos de Karl Marx como su
bandera.
La teora marxista, al igual que el positivismo, es producto de los cambios ocurridos luego
de la revolucin industrial, consideraba necesario estudiar cmo se haba llegado al
capitalismo para entenderlo y estudiarlo mejor, y as posteriormente desaparecerlo. Este
estudio llevaba necesariamente un anlisis histrico de las condiciones pre-capitalistas.,
por lo tanto al contrario del positivismo, le otorgaba un gran valor a la disciplina histrica.
Para analizar las aportaciones que la teora de Marx le dio a la historia, tomaremos los
preceptos de Eric Hobsbawm, quien separa al pensamiento de Marx, del pensamiento de
los marxistas, lo que l denomina el marxismo Vulgar.
Este marxismo vulgar, es lo que surgi luego de muchos procesos de entendimiento (mal
entendido segn Hobsbawm) por parte de historiadores de las teoras marxistas de la
historia, los principales preceptos de este pensamiento son:
1. En primer lugar; la interpretacin econmica de la historia, es decir la creencia de
que el factor econmico es fundamental en todos los procesos histricos.
2. Luego tenemos el modelo terico de base y superestructura, la cual este
marxismo vulgar, la utiliza de forma muy generalizada, como una simple relacin
de dominio y dependencia.
3. El inters y la lucha de clases, es quizs uno de los eslabones ms polmicos,
Hobsbawm ridiculiza este precepto diciendo: Uno tiene la impresin de que
varios historiadores marxistas vulgares no leyeron mucho ms all de la primera
pgina del Manifiesto comunista, y la frase de que <la historia [escrita] (sic) de
todas las sociedades que han existido hasta ahora es la historia de las luchas de
clases>.1
4. Las leyes histricas y la inevitabilidad histrica. Marx insista en el progreso
sistemtico y necesario de la sociedad humana en la historia, en esta evolucin se
exclua lo circunstancial y lo particular. Esto degener en una lnea rgida en el
progreso de la historia para Marx, como por ejemplo en la sucesin exacta y
obligatoria de las formaciones socioeconmicas.
Los otros temas del marxismo vulgar que nos da Hobsbawm se pueden condensar en el
estudio de temas histricos generados por el inters de Marx o de la teora marxista. Por
ejemplo, es una tendencia relacionar a la escuela de los annales con el marxismo por sus
aportes en la historia social y la historia socioeconmica.
Varios de estos temas marxistas vulgares, sirvieron como parte fundamental para derribar
la estructura de la historiografa tradicional de los siglos XIX y XX. Segn Hobsbawm,
este marxismo vulgar le concedi a la historia de una inmensa fuerza liberadora,
ejemplo de ello son los estudios que concluyeron que: la reforma misma se atribuye a
una causa econmica, que la duracin de la guerra de los Treinta Aos se debi a causas
econmicas; las Cruzadas, al hambre feudal de tierra; la evolucin de la familia, a causas
econmicas; y que la visin cartesiana de los animales como maquinas puede relacionarse
con el crecimiento del sistema de manufacturas.2
La eleccin de estos temas por parte del marxismo vulgar tambin se debi a su propio
contexto histrico, eligieron temas que despertaban el inters en su poca, como la lucha
de clases para los polticos de la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas (U.R.S.S.).
Pero anlisis sobre la conciencia de clase y el campesinado, carecieron de inters
inmediato, al igual que la obra que ms acerca Marx a un historiador El dieciocho
brumario.
El principal aporte de la teora marxista de la historia (conocida como materialismo
histrico) es sin duda, la teora de la base y la superestructura, es decir, la idea de que
la sociedad est compuesta por diferentes esferas que interactan entre s, mediante su
forma de produccin, o incluso si separamos su tipo de interaccin (relacin de
produccin). Esta ha sido una teora ms o menos aceptada incluso por los no marxistas.
En ese sentido, otra de las grandes aportaciones correspondi el hecho de que en toda
sociedad existen tensiones internas, llamadas por Marx contradicciones, que ejercen
presin al sistema social establecido hasta el punto de debilitarlo. Gracias a estas
1
Hobsbawm, Eric. Sobre la historia. Barcelona: Critica, 1998, p. 152.

2
Ibdem, p 153.
peculiaridades es que resulta tan importante en su teora la disciplina de la historia
pues son ellas las que le permiten explicar a diferencia de otros modelos
estructurales-funcionales de la sociedad- por qu y cmo las sociedades cambian y se
transforman: dicho de otro modo, los hechos de la evolucin social.3
Estos anlisis sobre el marxismo, responden a la necesidad de desligarse del dogmatismo
que la escuela sovitica haba establecido. Para ello, a partir de la historiografa marxista
britnica, comandada por E. P. Thompson, Christopher Hill, y el propio Eric Hobsbawm,
establecern un nuevo paradigma entre esta historiografa.
A Vladimir Acosta lo podemos catalogar como un marxista menos ortodoxo, ya que,
aunque utiliza categoras del materialismo dialctico tambin recibe influencia de la
escuela de los annales y Fernand Braudel. Esto lo podemos observar en la introduccin a
su libro, donde menciona que estudiara: la comprensin de la historia latinoamericana
como un largo proceso, estructuralmente complejo y heterogneo, lo que permite
aprehenderlo dentro de una doble perspectiva de totalidad y de larga duracin.4
El uso de este conjunto de Historiografas, permiten que el tema a estudiar por el autor,
presente novedades para el estudio del siglo XIX venezolano. La combinacin del
marxismo, con la escuela de los anales, ser fundamental para los estudios histricos en
Amrica Latina, donde es ms palpable esta combinacin.
En nuestro captulo correspondiente, nuestro autor primeramente realiza una pequea
comparacin entre el contexto colombiano y venezolano en el marco de las reformas
liberales del siglo XIX. Llegando a la conclusin, que si bien el proceso venezolano pas
por una serie de guerras civiles, este proceso de reformas liberales impulsadas por el
Estado para su fortalecimiento, no tuvo tanta oposicin por parte de los grupos
conservadores, como en el caso de Colombia. El camino seguido por Venezuela, que
estudiaremos de seguidas, es bastante diferente; y las reformas liberales, menos radicales,
fueron tambin menos conflictivas, ms continuas y bastante ms duraderas.5
Nuestro autor considera, que la clase dominante venezolana era ms heterognea que la
colombiana, ya que los conservadores, eran mucho ms dinmicos en cuanto a ideas
liberales que los colombianos. El problema de este anlisis, no es su interpretacin de los
hechos o de las ideas de estos grupos sociales. Sino de la denominacin histrica que se
le ha hecho, a los llamados conservadores y liberales del siglo XIX venezolano. La cual
es obra expresa de Jos Gil Fortoul.
La lnea o categora que divide a estos dos grupos en realidad es corta, puesto que ambos
grupos pueden considerarse como liberales. Ejemplo de ello es que esta elite, estaba de
acuerdo en temas fundamentales del liberalismo de la poca, como lo era el
fortalecimiento del Estado Nacional Moderno, su separacin con la iglesia, las libertades
econmicas y de la propiedad privada. Este intento de diferenciacin, ha hecho que se
tomen estos dos grupos como una clsica diferenciacin entre liberales y conservadores,
cuando en realidad eran grupos enfrentados por acceder al poder poltico.

3
Ibdem, p. 155.
4
Vladimir Acosta, reformas liberales y acumulacin originaria en Amrica Latina: Colombia y
Venezuela. Caracas, Faces UCV, 1989, p. 9.
5
Ibdem, p. 358.
A pesar de este error, el anlisis que nos aporta Vladimir Acosta, es esencial para el
estudio de las clases dominantes de esta poca, y de los intentos por formar un Estado
Nacin dominante en el pas. Para estudiar a fondo las reformas liberales en Venezuela,
nuestro autor toma dos perodos fundamentales, las reformas anteriores a Guzmn Blanco
y los realizados por el mismo. Es decir, Guzmn Blanco es parte fundamental (para el
Autor) del fortalecimiento del Estado liberal venezolano, aunque es Gmez "() quien
culmina, en forma demasiado autoritaria hasta para los liberales, la modernizacin bsica
del Estado y la unificacin del conjunto del pas, ()6

Primeramente, Acosta estudia las reformas surgidas luego de la separacin de la Unin


colombiana en 1830, con Pez a la cabeza. Es de vital importancia para nuestro autor,
como Pez se va a aliar con los sectores econmicos ms dinmicos de la poca como lo
eran los prestamistas y comerciantes. Esta unin, ocasion que el Estado estuviera ms
ligado con los intereses de estas clases econmicas. Esto hizo, que desde el gobierno se
impulsarn reformas al antiguo rgimen colonial, con miras a la modernizacin del
Estado, como por ejemplo la separacin del Estado y la iglesia. Este punto menciona el
autor, fue uno de los ms lgidos y difciles de superar en Colombia, pero en Venezuela,
la iglesia catlica no estaba tan arraigada y no tena el mismo poder de convocatoria que
en el pas vecino.
Otro punto importante para Acosta, son una serie de reformas econmicas impulsadas,
por tericos Venezolanos como Santos Michelena, quien era afn con las teoras del
liberalismo manchesteriano, cuyos fundamentos se pueden resumir en la frase laissez
faire, laissez passer (dejar hacer dejar pasar). Esta teora liberal, fue impulsada tambin
desde la llamada sociedad de amigos del pas, desde all se promovieron las leyes de
espera y quita y de libertad de contratos, la cual segn nuestro autor llevo a la usura y a
que los prestamistas y comerciantes se fueran haciendo con ms tierras, lo cual produjo
la creacin de una oposicin, con el partido liberal. As pues, el intento de modernizacin
del Estado, se ver frenado por las limitaciones "dadas las bases econmicas, sociales y
polticas en que se fundaba ese poder. El Estado, (), segua siendo un aparato
administrativo pobre y tradicional, corrodo por mecanismos ineficaces y teido del
mismo paternalismo colonial y oligrquico, que caracterizaba toda la vida poltica y social
de la nacin.7

Ante este surge, "la oligarqua liberal" de los Monagas, aqu observamos como el autor
repite el error de la periodizacin de Gil Fortoul. Aunque Acosta, afirma que este perodo
de gobierno, se intent dejar de lado ese liberalismo ortodoxo, para seguir un camino
menos rgido, se deroga la ley de espera y quita, se intenta una modernizacin no slo del
Estado, sino tambin del pas, atrayendo capital extranjero, construyendo caminos e
impulsando industrias, etc. Pero estos intentos fueron "limitados e ineficaces".
En este perodo, para nuestro autor cobra importancia, la eliminacin del rgimen
censitario, el impulso a algunos proyectos de adjudicacin de tierras a pequeos

6
Ibdem, p. 341
7
Ibdem, p. 544.
productores y en cuanto, al tema de la abolicin de la esclavitud, nuestro autor considera
que fue utilizado ms como un arma poltica para evitar que la oposicin tomar este
asunto como su bandera.
As pues, Acosta contina con su anlisis de las reformas liberales en Venezuela, con su
estudio sobre el gobierno de Antonio Guzmn Blanco. Donde nuestro autor considera que
la lite se ha unificado en un solo bloque alrededor de Guzmn. Aunque, el
conservadurismo como agente poltico desaparece, "muchos de sus proyectos de progreso
econmico y modernizacin estatal son retomados y dinamizados por el liberalismo
activo, pragmtico y autoritario que encarna Guzmn Blanco.8

En este punto Acosta realiza un excelente anlisis de las reformas impulsadas por el
Gobierno de Guzmn Blanco. Pero nos centraremos en estudiar, las conexiones entre el
contexto del autor y el momento histrico al cual alude. Primeramente, nos refiere a que
la Constitucin de 1864 fue el arma ideolgica y poltica de los victoriosos en la guerra
federal, esto se puede comparar, en como el puntofijismo utilizo la constitucin de 1961
y el llamado poder constituyente como arma ideolgica y poltica.
() llegando a ser de hecho ese texto constitucional el verdadero patrn legal al que se
han condicionado las luchas polticas de la Venezuela ulterior a la Guerra Federal, aun
durante el curso de este siglo, ya que usualmente esas luchas raramente han ido ms all
de los temas de corte democrtico-burgus avanzado contenidos en aquel texto.9
A mi entender esta comparacin es un error histrico, no por su contenido y finalidad,
que fueron las mismas, calmar las luchas de reivindicaciones sociales y polticas luego de
la guerra federal y la cada de Prez Jimnez, respectivamente. Sino, debido a que en la
poca de Guzmn Blanco, no exista una democracia plena, eran regmenes autoritarios
en donde el Estado se estaba afianzando como agente dominante, primero frente a las
lites y luego, con la democracia, frente al pueblo. Universalmente, es a principios del
siglo XX, cuando los pases comienzan a instaurar la democracia y a dejar de lado los
intereses de una sola clase, para tambin otorgarle reivindicaciones sociales a las clases
trabajadoras. Ejemplo de ello, sera el New Deal en el Estados Unidos de Amrica de
Roosevelt.
Vladimir Acosta, no toma esta hiptesis de trabajo por mera casualidad, es de vital
importancia para l, estudiar las reformas liberales del siglo XIX, debido a la crisis que
estaba atravesando el pas. Para lo cual, desde el gobierno se buscan una serie de reformas
integrales del Estado venezolano. Para tales fines, se llaman a los intelectuales del pas
para conformar, una Comisin Presidencial Para la Reforma del Estado (COPRE) en
1984. Esta comisin, "hizo propuestas que al implicar cambios significativos en la
estructura del poder constituido, no slo concitaron la ms cerrada oposicin del
bipartidismo a tales reformas, sino que condenaron a la COPRE a la ms completa
inoperancia e inutilidad..."10

8
Ibdem, 348.
9
Ibdem, pp. 349-350.
10
Oscar Battaglini, ascenso y cada del puntofijismo. Caracas, Editorial Galac, 2011, pp. 169-170.
Luego de estos llamados a reformas profundas en las estructuras del Estado, las cuales
fueron rechazadas, los gobiernos del Lusinchi y posteriormente Carlos Andrs Prez,
promovern proyectos o ajustes neoliberales, que condenaron al pas, a uno crisis interna
que conllev a la explosin social de 1989.
Bibliografa

Acosta, Vladimir. Reformas liberales y acumulacin originaria en Amrica

Latina: Colombia y Venezuela. Caracas, Faces UCV, 1989.

Carrera Damas, German. Historiografa marxista venezolana y otro temas.

Caracas, UCV, 1967.

Hobsbawm, Eric. Sobre la historia. Barcelona: Critica, 1998.

Oscar Battaglini, ascenso y cada del puntofijismo. Caracas, Editorial Galac,

2011.

Zoraida Vzquez, Josefina. Historia de la historiografa. Mxico D.F, ediciones


Ateneo, 1978.