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Antoine PROST (1996) Doce Lecciones sobre la Historia. Madrid, Frnesis.

La profesin histrica

Prost parte de describir el carcter institucionalizado de la historia: est presente en


el debate pblico de Francia a travs de un conjunto de personas que se llaman
historiadores:
- comprende profesores e investigadores,
- unidos por formacin comn y red de asociaciones y revistas
- conciencia comn de la importancia de la historia
- estn unidos por un criterio de normas comunes sobre cmo trabajar, y
comparten un mismo criterio para enjuiciar la produccin histrica (sobre lo que
es un buen o mal libro de historia, sobre lo que puede hacer o no el historiador)
Es decir, conforman un grupo, una CORPORACIN, una PROFESIN:

La organizacin de una comunidad cientfica


La profesin histrica aparece en torno a la dcada del 80 del siglo XIX, cuando las
facultades de letras empiezan [p.45] a ensear historia.
- Antes existan aficionados, pero no una profesin o una colectividad
organizada con normas, mecanismos de reconocimiento y carreras.
- Los nicos especialistas en Francia eran los formados en los mtodos
eruditos de la cole des Chartes: centro fundado en 1821 que formaba
archiveros palegrafos, entregados a la edicin de documentos e
inventarios, sin vnculo con liceos y facultades.
Este modelo se modific con la llegada de los Republicanos al poder, con la voluntad de
crear en Francia una autntica enseanza superior, tomando como ejemplo el caso
alemn. Tal cambio implicaba una profunda reforma, que consisti en:
- otorgar becas de licenciatura (1877) y de agregacin (1880) para impulsar a los
estudiantes a las facultades.
- Creacin de cursos pblicos y conferencias (seminarios) donde los estudiantes
podan iniciarse en los mtodos de la erudicin, tal como se practicaban en las
universidades alemanas contemporneas.
Esta reforma fue sostenida por la generacin de jvenes historiadores que criticaban la
aficin literaria de los historiadores franceses, ya con anterioridad a la Guerra Franco
Prusiana: as La Revue de Critique dHistoire et de Littrature (1866) criticaba La
ciudad antigua, por no haber procedido a un examen serio de los hechos.
Esta lnea de historia cientfica se afirma en Francia con la creacin de la Revue
Historique por G. Monod y G. Fagniez, y con el nombramiento de E. Lavisse como
director de los estudios de historia en La Sorbona.

As, la PROFESIN HISTRICA EN FRANCIA, se construy sobre la base de un


doble proceso:
1) por un lado, la bsqueda de cientificidad otorga a la historia unas NORMAS
METODOLGICAS
2) por el otro, la poltica universitaria [p.46] de los republicanos le asegura el
marco institucional.
La reforma supone la creacin de plazas, al tiempo que aparecer los matises de
confrences y las ctedras se multiplican y se especializan.
En La Sorbona, se pasa de 2 ctedras de historia en 1878 a 12 en 1914.
Aunque el nmero de estudiantes no se amplia proporcionalmente.

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Esta jerarqua de las plazas de facultades, es la que permite la
organizacin de las carreras. Las ms afortunadas, facilitan el ascenso
desde la posicin de matrese de confernces en provincias hasta la de
catedrtico en la Sorbona. Y en todo caso, son los colegas los que
deciden la suerte a seguir, porque cada junta de facultad propone a los
postulantes, que luego designa el Ministro: los candidatos son juzgados
por el valor cientfico que los colegas aprecian. LA PROMOCIN
DEPENDE DEL JUICIO DE SUS PARES, y las normas profesionales se
imponen a la corporacin.

Las TESIS, deja de ser una disertacin y pasa a convertirse en un trabajo


de erudicin realizado a partir de documentos y de archivos.

Respeto a las REGLAS DEL MTODO CRTICO (que recin van a


formalizar Langlois y Seignobos, en 1897) deviene en precepto obligado
para lograr el reconocimiento de la profesin. Y esto empieza a ocurrir
con el establecimiento del DIPLOMA DE ESTUDIOS SUPERIORES
(1894), desde el momento en que se establece la necesidad de que los
estudiantes realicen un primer trabajo de investigacin antes de la
agregacin. [p.47]
Es el momento en que se imponen:
Las FICHAS (en lugar de los cuadernos)
Las BIBLIOGRAFAS
Las CITAS
LA PROFESIN HISTRICA, se constituye entre 1870 y 1914, pero la caracterstica
de Francia, es que sigue estando muy vinculada a la ENSEANZA SECUNDARIA: la
mayora de las carreras profesionales empiezan con un puesto de agregado en el LICEO,
y an cuando consigan su plaza en la universidad, no significa que rompan lazos con la
secundaria, porque una de sus preocupaciones fundamentales es preparar a los
estudiantes para la AGREGACIN. AS AMBAS ETAPAS SIGUEN SIENDO
SOLIDARIAS. Este vnculo se explica por:
- Aprecio a las ideas generales
- Aprecio a la calidad en la composicin y expresin
- Parentesco entre geografa e historia. Todos los historiadores han aprendido
geografa, que se imparte junto con la historia en la Agregacin. La geografa se
ensea en las facultades de letras en Francia, y no en la de Ciencias Naturales.
Por ello tambin la influencia de VIDAL DE LABLACHE entre los
historiadores.

Los Annales y la Historia-investigacin

Una revista de combate


En el mundo acadmico de fines del XIX, la profesin histrica gozaba de una doble
preemminencia:
1) tena una funcin social capital en la sociedad francesa: la sociedad francesa se
piensa a si misma a travs de la historia.
2) Constitua un modelo epistemolgico para otros saberes: la crtica literaria se
convierte en historia literaria, la filosofa en historia de la filosofa se vea en
el mtodo histrico, el nico camino que se pretenda cientfico.

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Pero esa PREMINENCIA se vea AMENAZADA por el auge de la SOCIOLOGA:
Desde 1898, con Durkheim y su Ann Sociologique
Pretenda ofrecer una TEORA TOTAL de la sociedad
Propona MTODOS MS RIGUROSOS que los de la historia
1903, Simiand lanza la confrontacin tomando como objeto de la crtica
a Seignobos, el segundo de Lavisse y torico del mtodo histricoo.
Pero la sociologa no logr establecerse en la universidad francesa, y para Prost, su
fracaso deja intacta la posicin ventajosa de los historiadores. [p.49]
Pero la organizacin de la profesin histrica se modificar por la influencia de 3
factores de naturaleza desigual:
1) facultades de letras entumecidas
2) la creacin de los Annales
3) el establecimiento del Centre National de Recherche Scientifica (CNRS)

[1) Facultades de letras entumecidas]


El contexto de los aos 30 es poco favorable para las facultades: el mercado
universitario se contrae, raramente se crean ctedras y si lo hacen es en las provincias:
En 1914 haba 55 ctedras
En 1938, 68, pero se mantenan las 12 de la Sorbona, y sus puertas
estaban bien cerradas.
Georges Lefebvre, fue candidato en 1926 pero fue elegido en 1935 para
otro ctedra, y recin en 1937, con 63 aos pudo acceder a la historia de
la Revolucin.
As, en las universidades ocurre un repliegue y un envejecimiento que tienen como
consecuencia un evidente conservadurismo. Domina el INMOVILISMO: prevalece la
historia poltica y eso es por el lugar que ocupa en la historia secundaria y en la
agregacin.
Y dado el cierre institucional, se acrecienta el inters por otros centros franceses en el
extranjero: Ecoles de Atenas o Roma, Ecoles des Hautes Etudes (seccin IV) y por el
College de France.
Y por ese entonces, asoman los primeros elementos de creacin de la CNRS:
En 1921 La Caisse de Recherches Scientficadas, subvenciona trabajos en
curso (Ej: 1929, Marc Bloch recibi uno para el estudio de las estructuras
agrarias)
En 1930, La Caisse Nationale des Lettres
En 1933, El Conseil Superieur de la Recherche Scientfique
En 1935, la Caisse National de la Recherche Scientfique
Todas ellas tratan bien a los historiadores, adems de financiar colecciones y grandes
repertorios: [p.50] As aparecen tambin los primeros interinatos y el estado empieza a
remunerar investigadores profesionales cuya nica obligacin es investigar.

[2- la creacin de Annales]


EN ESE CONTEXTO INSTITUCIONAL DE UNA PROFESIN EN CRISIS HAY
QUE SITUAR LA FUNDACIN DE ANNALES D HISTOIRE ECONOMIQUE ET
SOCIALE en 1929 por Bloch y Febvre.
Debe ser analizada desde dos dimensiones:
1) como una estrategia profesional
2) como un nuevo paradigma de la historia
Ambas dimensiones son indisociables: porque la calidad cientfica del paradigma
condiciona el xito de la estrategia, y la estrategia orienta el paradigma. El tipo de

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historia que promueven, acaba imponiendose, y sus promotores consiguen las plazas
que pretenden: 1933, Febvre en el College de France; 1936, Bloch en La Sorbona.
Pero la novedad de Annales no est en su mtodo, sino en los objetos y preguntas
que plantean.
ACEPTAN
- Febvre y Bloch respetan escrupulosamente las normas de la profesin: trabajan
sobre documentos, citan fuentes aprendieron las reglas del oficio de la Escuela
Metdica [p.51]
CRITICAN:
- Pero critican la estrechez de la mirada y la compartimentacin de sus
investigaciones.
- Rechazan la historia poltica episdica que entonces dominaba en la Sorbona.
- Abominan de la historia historizante, aunque a costa de simplificaciones.
PROPONEN
- Proponen una historia abierta, total, que considera los diferentes aspectos de la
vida humana, privilegiando lo econmico y social.
- Es una historia receptiva de otras disciplinas: sociologa, economa y la
geografa.
- Historia viva, que se interesa directamente por los problemas contemporneos.
- As, entre 1929-1940: la revista el concede el 38,50% de sus artculos al
siglo XIX y XX
- En los diplAmos de estudios superiores, esto ocurre slo en un 26%, en
las tesis, un 15,6% y un 13,1% de los artculos de la Revue Historique.

Annales aspiraba tambin a lograr una posicin estratgica [p.52] y en ese sentido libran
un combate en dos frentes:
1) Por un lado, contra la concepcin dominante de la historia, y competan con los
partidarios de esa historia por la hegemona dentro de la disciplina.
2) Por otro lado, reivindicar para la historia una posicin privilegiada dentro del
campo de las ciencias sociales. Afirma la unidad ciencias sociales, pero situando
a la historia como su eje central, en un lugar de preminencia, que hara
converger las ciencias sociales y de trabajar sus respectivas contribuciones,
convirtindose en la disciplina reina, Mater et magista
Y con la acusacin de la Historia historizante retomaban por su cuenta la perspectiva
defendida por los sociologos en el debate de 1903, y as los Annales consolidaban para
la disciplina la posicin dominante que haba tenido a principios de siglo.

La institucionalizacin de una escuela

Tras las guerra, los Annales pasan a denominarse Annales, Economies, Societes,
Civilisations, mantienen su estrategia pero en un contexto diferente:
- En 1947, con el apoyo de fundaciones americanas y de la direccin de la enseanza
superior, as como con la creacin de una seccin dedicada a las ciencias econmicas y
sociales, en este caso la sexta, en la Ecole Pratique des Hautes Etudes, cuya direccin
quedar a cargo de Febvre, y en 1950, sera relevado por Braudel [p.53]
- Y en 1971, gracias a estos apoyos, la VI Seccin se convierte en la Ecole des Hautes
tudes en Sciencies Sociales (EHESS), y se crean plazas de directores de estudio,
investigadores (nuevos historiadores obtienen posiciones estables desde donde
consagrarse a investigaciones, F. Furet, Le Goff)

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Y este desarrollo permite que en los 60 la Historia afronte los retos provenientes de la
lingstica, sociologa o la etnologa, que cuestionaron tanto su insuficiencia terica,
como sus objetos, econmicos y social.
Segn Prost, los historiadores no habran podido hacer frente a estos embates del
estructuralismo en particular, si no hubieran contado con esos centros de investigacin,
las universidades estaban desbordadas por su crecimiento, y luego se veran sacudidas
por el 68.
As pues, la EHESS se situ en el centro de la renovacin: primero con la historia de las
mentalidades, luego con la historia cultural, y en ambos casos tomando prestados los
propios objetos con mtodos importados de la historia econmica y soical.
Esta empresa fue exitosa y permiti a la historia conservar su posicin privilegiada.
[p.54]
Para afrontar el desafo de la lingstica y de la etnologa, los historiadores privilegiaban
objetos y enfoques nuevos: y si bien persisten en su voluntad de historia total/global de
la primera generacin, la mayora renunciaba a esta ambicin, puesto que juzgaba
excesiva, y prefera abordar el estudio de objetos ms limitados. As, a pesar de las
evidentes continuidades, en adelante la monografa interesar ms que el fresco general.
El acontecimiento se ver como revelador de realidades de otro modo inaccesible, y
finalmente se pasar de las estructuras materiales a las mentalidades. De este modo, el
pasado se tomar ms como algo extrao que por la relacin que guarde con el presente.
Y simultneamente la poltica retorna con fuerza, y con ella el acontecimiento: el
trabajo colectivo dedicado a la memoria de la guerra vuelve a valorar el tiempo corto.
As, todas las historias son posible: la escuela de Annales ya no se define pues por un
paradigma preciso, sino por la realidad social de un grupo situado en una institucin
concreta (la EHESS y la revista) [p.55]

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Captulo 3: Los hechos y la crtica histrica

Prost parte de la idea de que si hay alguna conviccin arraigada en la opinin pblica
es la de que en la historia hay hechos y la de que es necesario conocerlos [p.66]
Pero la diferencia es que mientras en la enseanza los hechos son hechos, en la
investigacin es necesario construirlos

EL MTODO CRTICO
Prost recupera la clsica divisin de la prctica del historiador, de que la historia
procede en dos tiempos, claramente diferenciados:
1) en primer lugar, conoce los hechos, es decir, procede al ESTABLECIMIENTO
DE LOS HECHOS
2) luego, procede a explicarlos, elaborarlos formando parte de un discurso
coherente, SE LOS INTERPRETA.
Esta dicotoma fue teorizada a fines del siglo XIX por la ESCUELA METDICA,
especialmente Langlois y Seignobos: Introduccin a los estudios histricos (1897) y El
mtodo histrico aplicado a las Ciencias Sociales (1901)

Los hechos como pruebas


Langlois y Seignobos no consideraban que los hechos fueran slo hechos: ambos
dedicaron gran tiempo a explicar las reglas que deban seguirse para construirlos: pero
para la escuela metdica, una vez construidos, lo son definitivamente.
De ah la DIVISIN DEL TRABAJO HISTRICO EN DOS MOMENTOS Y
PROFESIONES:
1) los investigadores que establecen los hechos, que son fabricantes de hechos
(los profesores de las facultades)
2) los profesores que utilizan los hechos (profesores de liceos) [p.67]

La importancia que le conceden al trabajo de construccin de los hechos se explica a


partir de la preocupacin central de CMO OTORGAR AL DISCURSO DEL
HISTORIADOR UN ESTATUTO CIENTFICO. Cmo eliminar que la historia no est
solo basada solo en expresiones subjetivas, sino que es la expresin de una verdad
objetiva que se imponen a todos nosotros?
En el discurso de los historiadores, los hechos son el ncleo duro de su argumentacin,
es lo que se considera la PRUEBA, y DEBE DAR LAS REFERENCIAS A LOS
MISMOS: dar al lector los medios para comprar todo lo que afirma: ya Gabriel Monod
afirmaba que los procedimientos de exposicin cientficos, requieren que cada
afirmacin sea acompaada de pruebas, de llamadas a fuentes y citas. [p.68] Y ESTO
ES UNA REGLA COMN DE LA PROFESIN, INDISCUTIDA TANTO PARA
ESCUELA METDICA COMO PARA ANNALES (Bloch, defensa de las citas, p. 71-
72) [p.69]

Las tcnicas de la crtica


El paso central es: cmo establecer los hechos que son ciertos? qu
procedimientos seguir para ello?
La respuesta reside en el MTODO CRTICO, que se puede remontar hasta Mabillon,
De Re Diplomtica (1681)
Langlois y Seignobos lo detallan ampliamente: si bien se les podra criticar que se
limitaron a los hechos construidos a partir de documentos escritos, provenientes de
archivo, y no haber visto otros repertorios documentales.

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Pero la CRTICA NO ES ASUNTO DE PRINCIPIANTES: es la paradoja, porque es
necesario ser ya un historiador para criticar un documento, puesto que esencialmente se
trata de ponerlo en relacin con todo lo que uno ya sabe del tema en cuestin, as como
del lugar y momento a que se refiere.
Langlois y Seignobos distinguen:
1- CRITICA EXTERNA: parte de las caractersticas materiales del documento
(papel, tinta, escritura, sellos)
2- CRITICA INTERNA: se centra en la coherencia interna del texto [p.70],
compatibilidad entre fecha que consigna y hechos de que habla.

1) La CRTICA EXTERNA distingue DOCUMENTO AUTENTICO DEL FALSO, de


la COPIA o DE AQUELLOS QUE HAN SUFRIDO MODIFICACIONES (crtica de
procedencia):
- y aqu recurren a las CIENCIAS AUXILIARES: paleografa (si la grafa
corresponde a la poca), diplomtica (carac de los documentos), silografa
(sellos y fechas), epigrafa (reglas que se utilizaban para las inscripciones).
- Eventualmente la crtica restablece el documento original despus de haberlo
despojado de los aadidos o haberle restituido las partes que faltaban (crtica de
restitucin)

2) Pero que un documento sea o no autntico, nada dice de su sentido, porque una copia,
puede no ser falsa, [p.71] para ello la CRTICA INTERNA: que examina la coherencia
del texto y se pregunta por la compatibilidad con lo que se conoce por otras vas a partir
de documentos anlogos.
Estos problemas no son solo propios de los documentos antiguos, sino de todos. [p.72]

Prost afirma que todos los mtodos crticos tienen por objeto responder a cuestiones
simples:
- de dnde procede el documento?
- Cmo se ha conservado y transmitido?
- Quin es su autor? Es sincero?
- Tiene razones, conscientes o no, para deformar su testimonio?
- Dice la verdad?
- Le permite su posicin disponer de buenas informaciones o ms bien hace que
estn sesgadas?
Todas estas preguntas conducen a:
Crtica de sinceridad: averigua las intenciones del testigo, atenta a las mentiras
Critica de exactitud: situacin objetiva del testigo, atento a los errores.

Desde esta perspectiva, resulta pertinente la distincin clsica entre testimonios


voluntarios e involuntarios [p.73] Es decir la diferencia si estaban destinados a informar
o no a sus lectores. Las crticas de la sinceridad y de la exactitud son ms exigentes con
los testimonios voluntarios. Pero al margen de que un testimonio sea voluntario e
involuntario, de que su autor sea o no sn cero, est o no informado, es necesario acertar
con el sentido del texto (crtica de interpretacin), la atencin est puesta en el sentido
de los trminos [p.74] A menudo dice Prost, los conceptos cambian de sentido, de modo
que los que aparecen como transparentes, resultan peligrosos por eso, se podra
establecer una historia de los conceptos que fuera previa a cualquier otra historia.
Todo texto es codificado con un sistema de representaciones que se
corresponden con un vocabulario concreto. [p.75]

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El espritu crtico del historiador
Prost valoriza esta demanda por la crtica, entendiendo que no es una mana ni normas
arbitrarias, porque son ellas las que establecen con claridad la diferencia entre el
historiador profesional, el aficionado y el novelista. Pero ante todo tienen la funcin de
educar la forma en que el historiador mira las fuentes.
Tiene que ver con las cuestiones previas a la utilizacin de las fuentes: por ejemplo, las
estadsticas, no se usan dando por sentado la veracidad de las cifras oficiales, sino que
se pregunta por cmo se recogieron, quines lo hizo, con qu procedimiento
administrativo.
LA ACTITUD CRTICA ES UNA ACTITUD APRENDIDA, NO ESPONTNEA.
[p.76] aspecto que resalt Seignobos, cuestionando tambin el engao que significa a
veces las cifras, el velo de cientificidad que les otorga. [p.77]
La exactitud y la precisin son cosas distintas, y una cifra aproximada vale ms
que los decimales ilusorios. Los historiadores haran mejor sus deberes si, al
utilizar los mtodos cuantitativos, a menudo indispensables, estuvieran ms
atentos a desmitificar cifras y clculos.

A estas advertencias, conviene aadir otras nuevas advierte Prost: se refiere al


testimonio de los testigos directos (todo lo que hace a la historia oral, y la fiabilidad o
no de la memoria de los acontecimientos) y a la imagen (si tiene mayor valor o no, o
puede ser alterada o no) [p.78]
No obstante, como se puede observar, ni la critica de los testimonios orales ni la de las
fotografas o la de las pelculas difieren de la crtica histrica clsica.
Se trata del mismo mtodo, aunque se aplique ahora a otro tipo de documento.
El mtodo crtico es uno, y es el nico mtodo consustancial a la historia.

FUNDAMENTOS Y LMITES DE LA CRTICA

La historia, conocimiento por huellas


El mtodo crtico es un aspecto central para la historia, y una de sus pruebas es la
importancia que todos los epistemlogos de la historia le asignan en sus obras.
Y esto se debe al carcter de la historia: DE QUE EL CONOCIMIENTO DE LA
HISTORIA EST BASADO EN HUELLAS.
Prost recupera la idea de que no se puede definir la historia como el conocimiento del
pasado, puesto que el adjetivo pasado, no basta para definir un hecho o un objeto de
conocimiento. Es ms, todo hecho pasado fue alguna vez presente, por lo que no existe
diferencia de naturaleza. Esto impone dos consecuencias:
1) impide especificar la historia por su objeto. [p.79] NO HAY HECHOS
HISTRICOS POR NATURALEZA, como los hay qumicos o demogrficos.
Como ya estableci Seignobos, no hay ms que hechos histricos por posicin

Seignobos reflexionaba que el lmite entre una Ciencia Histrica de los


Hechos Humanos y una de los Hechos Humanos Presentes: dice que la
historia comprende todos los hechos humanos pasados, polticos,
intelectuales, econommicos, etc. Parecera que los hechos histricos
pudieran definirse como los hechos pasados, en oposicin a los hechos
actuales, objeto de las ciencias descriptivas. PERO SER PRESENTE O
PASADO, NO ES UNA DIFERENCIA DE CARCTER INTERNO,
QUE DEPENDE DE LA NATURALEZA DEL HECHO, SINO ES

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DIFERENCIA RESPECTO DE POSICIN CON RESPECTO A UN
OBSEVAR DADO
Por eso, NO HAY HECHOS HISTRICOS POR NATURALEZA, SINO
POR POSICIN: es histrico todo hecho que no se puede observar
directamente. Por lo tanto, no hay histrico ms que la manera de
conocerlos. La Historia no puede, ser ms que un MEDIO DE
CONOCIMIENTO [p.80]
[seria el segundo aspecto]Entonces se plantea la cuestin de CMO SE
PUEDE CONOCER UN HECHO REAL QUE NO EXISTE: por las
HUELLAS que han dejado, a veces directamente en forma de objetos
materiales o indirectamente en escritos redactados por testigos. Estas
huellas son los DOCUMENTOS, y el MTODO HISTRICO consiste
en examinar los documentos para llegar a determinar los hechos pasados
de que los documentos son las huellas. Toma por punto de partida el
documento observado directamente y desde ah se remonta por una serie
de razonamientos complicados, hasta el hecho pasado que trata de
conocer. Difiere entonces de todos los otros mtodos de la ciencia. En
lugar de actuar observando directamente, acta indirectamente razonando
sobre documentos. TODO CONOCIMIETO HISTRICO ES
INDIRECTO. La historia es una ciencia de razonamiento.[p.81]

As, como tal proceso, la HISTORIA ES UN CONOCIMIETNO BASADO EN


HUELLAS. Esta operacin es constitutiva de la historia, y las reglas del mtodo
crtico que la gobiernan son, en el sentido propio del trmino, fundamentales.
Un hecho no es otra cosa que el resultado de un razonamiento que se obtienen al
aplicar las reglas de la crtica sobre las huellas del pasado. [p.82]
Pero es importante reconocer que, este procedimiento no es exclusivo de la
historia, sino que el uso del mtodo crtico, desborda con mucho el dominio de
la historia (C. Poltica, Sociologa, etc.)

No hay hechos sin preguntas


La escuela metdica, no se contentaba solamente con el mtodo crtico su reto
consista en hacer de su disciplina una ciencia en todos los sentidos.
COMBATA LA HISTORIA PRESENTADA BAJO UNA CONCEPCIN
FILOSFICA O LITERARIA
Esta perspectiva obligaba al historiador en relacin con cientficos que trabajan
en su laboratorio como el qumico o el naturalista, centrando as la
argumentacin en la observacin: para Langlois y Seignobos, la Historia era
tambin una CIENCIA DE OBSERVACIN, pero era de OBSERVACIN
INDIRECTA, y dada la menor fiabilidad de esta observacin, el MTODO
CRTICO era lo que le poda otorgar mayor carcter cientfico.

Esta voluntad de otorgar a la historia un estatuto cientfico explica la importancia


que aquella generacin de historiadores conceda a la [p.83] publicacin
sistemtica y definitiva de documentos crticos.
El sueo de la escuela metdica era la publicacin de un repertorio
exhaustivo de todos los textos disponibles que, tras una vigilante
depuracin crtica, fuera puesto a disposicin de los historiadores. Es
decir un acervo de hechos libre de mitos y leyendas.

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Era una imagen del historiar acumulador de testimonios vlidos, que fue
caricaturizada por varios (Collingwood, con el Tijeras y engrudos,
retomado por Marrou) y Prost afirma que es extremadamente simplista
esta imagen, y que Seignobos no se vera reflejado en ella. [p.84]
Adems dice Prost, este es el quehacer cotidiano de los
historiadores cuando dan cursos o realizan obras de sntesis, en
ellas recurren a otros autores, y reutilizan la informacin.
Pero Prost afirma que esa disociacin entre el establecimiento de
los hechos por el mtodo crtico y su posterior interpretacin,
aunque responda a las exigencias propias de la enseanza y de la
sntesis, no es lgicamente sostenible. [p.85]

Prost afirma que La ingenuidad fundamental de la Escuela Metdica de fines del siglo
XIX radica en la simplicidad de la secuencia DOCUMENTO/CRTICA/HECHOS.
Como que fuera pasos claramente diferenciados, cosa que no es as y el mismo Bloch lo
marca.
Ninguno de los tericos de la crtica y el mtodo histrico (Monod, Lavisse,
Langlois y Seignobos) obraron as.
Pero NO fueron concientes por su eleccin temtica: que tenda a interesarse por
las decisiones de los Estados y el funcionamiento de las instituciones, que los
haca privilegiar los documentos de los archivos pblicos.

Y esta misma eleccin, llevaba a que la historia se presente como el estudio de


ciertos perodos, dado que su inters se centra en la sucesin de regmenes
polticos, y stos se inscriben en unas etapas determinadas. [p.86] A esta
HISTORIA-PERIODO se opone la HISTORIA-PROBLEMA: donde las
preguntas explcitas son la base que perfila su objeto de estudio.
Este postulado ya era anterior, Lord Acton ya lo reclama a fines del siglo
XIX, e incluso los historiadores que construyen su historia por perodos,
lo hacen por preguntas, aunque permanezcan implcitas.

La historia no puede proceder a partir de los hechos, porque no los hay


sin preguntas, sin hiptesis previas. Si puede ocurrir que el interrogante
est implcito. Pero la historia va con preguntas, ya lo anticip Paul
LACOMBE, cuando sostena que NO HAY OBSERVACIN SIN
PREGUNTAS. [p.87]

Los historiadores de Annales, se reclamaron herederos de Paul Lacombe y Simiand, e


insistieron especialmente sobre esta idea de que si el historiador no se plantea preguntas
y no formula hiptesis para resolverlos, est equivocado en su planteo.
Si bien Langlois y Seignobos no lograron precisar claramente estos aspectos de la
epistemologa, ya anticipaban que el historiador iba al documento para interrogarlo
[p.88]

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Captulo 8: Imaginacin e imputacin causal

La COMPRENSIN concede a la IMAGINACIN un lugar esencial en la construccin


de la historia:
- Transferir a una situacin histrica esquemas explicativos probados en el
presente.
- Ponerse en el lugar de aquellos a los que se estudia.
Es IMAGINAR LAS SITUACIONES Y LOS HOMBRES.
El rol de la imaginacin ya lo haba anticipado Seignobos:
- Hay que imaginarse las cosas, actos y motivos que se estudian.
- Estas imgenes son la materia prctica de la Ciencia Social, estas imgenes es
lo que se analiza. [p.175]
Y la imaginacin en definitiva, precede la bsqueda de causas, y es la que apela por lo
general a la explicacin histrica.

A LA BSQUEDA DE LAS CAUSAS

Causas y condiciones
Los historiadores han ocupado gran parte de su tiempo buscando las causas de los
acontecimiento que estudian y determinando cules son las ms importantes.
Pero es necesario realizar algunas distinciones entre las causas:
A menudo se acostumbra a oponer causas superficiales a causas profundas, lo que
ubica en relacin a las temporalidades ESTO NOS REMITE A UNA JERARQUA
CAUSAL [p.176]
Otra distincin es la de CAUSAS FINALES, MATERIALES Y ACCIDENTALES:

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Captulo 9: El modelo sociolgico

Los historiadores de finales del siglo XIX intentaron afirmar el CARCTER


CIENTFICO DE SU DISCIPLINA con el mtodo crtico y el establecimiento de los
hechos. [p.193]
Pero Prost dice que eran demasiado historiadores para disimular la subjetividad en la
obra de su oficio:
Seignobos subrayaba el papel de la IMAGINACIN en la historia.
Se hallaba muy lejos del modelo de las Ciencias Positivas.
Pero su concepcin no slo era vlida para la historia, sino que afectaba a las
Ciencias Humanas en conjunto, tal como la emergente sociologa.
Su argumentacin descansa sobre dos puntos esenciales:
1) el de que todas las Ciencias Sociales operan no sobre objetos reales, sino
sobre las representaciones que se hace de esos objetos
Se trata de IMGENES que constituyen la materia prctica de la
ciencia social, tanto para la historia como para las otras ciencias
sociales.
2) Seignobos afirma tambin que si se quiere comprender los hechos humanos
no se puede hacer abstraccin de su sentido.
Afirma que si se quiere conocer los hechos sociales es necesario
conocer los estados psicolgicos que los motivan. Es como querer
estudiar el baile sin la msica.
Los SOCILOGOS impugnaron radicalmente este punto de vista en nombre de la
ciencia positiva. [p.194]

EL MTODO SOCIOLGICO

El rechazo del subjetivismo


Para los Socilogos positivistas, la CIENCIA SOCIAL PROCEDE COMO LO HACEN
TODAS LAS DEMS CIENCIAS.
La refutacin respecto a la Historia y a la propuesta de Seignobos, fue realizada por
SIMIAND (1903: Mtodo histrico y Ciencia Social):

1) RECHAZO DE LA IMAGINACIN ANALGICA:


Simiand atac la idea de la prctica de IMAGINAR las acciones,
pensamientos, motivos, a travs del pensamiento ANALGICO del
historiador, a partir de lo que conoce de sus contemporneos, desde donde el
historiador extrae las EXPLICACIONES.

2) RECHAZO HECHOS SINGULARES y ESTUDIO DE LOS QUE SE


REPETEN:

Rechazada la imaginacin analgica, la historia deba darse objetos tales


como los de las otras ciencias. Debe repudiar toda erudicin vana, porque
solo ACUMULA HECHOS SINGULARES sobre los que no se puede
establecer CIENCIA, pues sta slo lo es de lo general.

Simiand retoma la prescripcin que ya haba realizado PAUL LACOMBE,


de que si el estudio de los hechos humanos quiere constituirse en ciencia
positiva, debe rechazar todos los hechos nicos, para solo tomar aquellos que

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se repiten, es decir, descartar lo accidental para aproximarnos a lo regular, a
eliminar lo individual para estudiar lo social.

Esto trae dos CONSECUENCIAS:


1) no solo rechaza la interpretacin psicolgica de las conductas a partir de los
motivos
2) tambin niega aquello que parece ms objetivo en el planteamiento de los
historiadores: su manera de poner de relieve el carcter nico de un periodo
y de mostrar los vnculos de interdependencia que unifican todos los
aspectos de esa [p.195] precisa sociedad en ese preciso momento del tiempo.
No niega que existan los vnculos sincrnicos de una poca
(Zusammenhag), sino que el mtodo tradicional es incapaz de
establecerlo.

Simiand cita a Hauser para referirse a un complejo inextricable


propio del mundo romano y la familia romana, pero donde
Simiand objeta que esta es una afirmacin gratuita, porque Hauser
no ha establecido que la familia romana haya evolucionado de
forma diferente a una familia anloga de tipo originario que se
pueda encontrar en otra parte, que esta evolucin idiosincrsica ha
sido causada por los fenmenos sociales de otra ndole diferente a
la de los ejemplos que nos ofrece, que las contingencias histricas
propias de la historia de las sociedad romana desempearon un
papel causal decisivo y que no fueron simplemente una causa
ocasional.
Ahora cmo podr hacerlo sin rigor, sin mtodo, sin el valor de
una prueba cientfica sin recurrir al mtodo comparativo?
En otros trminos: es ste el objetivo propio de los historiadores:
comprender la originalidad de una sociedad en sus diversos
aspectos solidarios implica situar correctamente la originalidad de
cada componente, lo que exige ante todo un estudio comparativo.
[p.196]

La propuesta de los socilogos positivistas RECHAZA LA PREOCUPACIN


HISTORIZANTE POR LO CONCRETO: lo concreto es siempre nico. Pero slo HAY
CIENCIA DE LO GENERAL, es decir, DE LO ABSTRACTO.
Es necesario, pues, construir HECHOS SOCIALES O POLTICOS, como por
ejemplo: el ABSOLUTISMO MONRQUICO, para erigir a la historia en una
verdadera ciencia.
Pero Simiand no ofrece ningn otro ejemplo de esos hechos sociales abstractos
que deseara que la historia estudiara. Por eso, Prost, recurre a Durkheim y el
ejemplo del suicidio.

El ejemplo del suicidio

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