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Planeta

Para otros usos de este trmino, vase Planeta


(desambiguacin).

Planetas del sistema solar a escala y ordenados con


respecto a su distancia con el Sol. Los planetas son: 1:
Mercurio, 2: Venus, 3: Tierra, 4: Marte, 5: Jpiter, 6:
Saturno, 7: Urano, 8: Neptuno.
Un planeta es, segn la definicin adoptada por la Unin
Astronmica Internacional, un cuerpo celeste que:1

Orbita alrededor de una estrella o remanente de ella.


Tiene suficiente masa para que su gravedad supere las
fuerzas del cuerpo rgido, de manera que asuma una
forma en equilibrio hidrosttico (prcticamente esfrica).
Ha limpiado la vecindad de su rbita de planetesimales, o
lo que es lo mismo tiene dominancia orbital.
No emite una luz propia.
Segn la definicin, el sistema solar consta de ocho
planetas: Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Jpiter,
Saturno, Urano y Neptuno. En cambio Plutn, que hasta
2006 se consideraba un planeta, ha pasado a clasificarse
como planeta enano, junto a Ceres, tambin considerado
planeta durante algn tiempo, ya que era un referente en
la ley de Titius-Bode, y ms recientemente considerado
como asteroide y Eris, un objeto transneptuniano similar
a Plutn. Ciertamente, desde los aos setenta exista un
amplio debate sobre el concepto de planeta a la luz de los
nuevos datos referentes al tamao de Plutn (menor de
lo calculado en un principio), un debate que aument en
los aos siguientes al descubrirse nuevos objetos que
podan tener tamaos similares. De esta manera, esta
nueva definicin de planeta introduce el concepto de
planeta enano, que incluye a Ceres, Plutn, Haumea,
Sedna, Makemake y Eris; y tiene la diferencia de
definicin en (3), ya que no ha despejado la zona local de
su rbita y no es un satlite de otro cuerpo.

Los cuerpos que giran en torno a otras estrellas se


denominan generalmente planetas extrasolares o
exoplanetas. Las condiciones que han de cumplir para ser
considerados como tales son las mismas que seala la
definicin de planeta para el sistema solar, si bien giran
en torno a sus respectivas estrellas. Incluyen adems una
condicin ms en cuanto al lmite superior de su tamao,
que no ha de exceder las 13 masas jovianas y que
constituye el umbral de masa que impide la fusin
nuclear de deuterio.2
Vase tambin: Anexo:Cronologa del descubrimiento de
los planetas del sistema solar y sus satlites naturales
ndice [ocultar]
1 Etimologa
2 Definicin de planeta
3 Formacin
4 Clasificacin general de los planetas del sistema solar
4.1 Segn su estructura
4.2 Segn sus movimientos en el cielo
5 Descubrimiento de los planetas exteriores
6 Planetas externos al sistema solar
6.1 Planetas extrasolares
6.2 Planetas interestelares
7 Origen del nombre de los planetas
8 Las caractersticas ms importantes de los planetas
9 Vase tambin
10 Referencias
11 Enlaces externos
Etimologa[editar]
Etimolgicamente, la palabra "planeta" proviene del latn
planeta, que a su vez deriva del griego
('plants' vagabundo, errante). Esto se debe a que en
la antigedad, siguiendo la teora geocntrica de
Ptolomeo, se crea que en torno a la Tierra, la cual era
considerada el centro del cosmos, giraban el Sol y las
cinco errantes o los cinco planetas errantes (Mercurio,
Venus, Marte, Jpiter y Saturno), llamadas as por
obstinarse a desobedecer la ley del crculo. Es decir, se les
consideraba "errantes" debido a que, aparentemente y a
simple vista, no trazaban ningn crculo alrededor de la
Tierra, a diferencia del Sol.

Definicin de planeta[editar]
Artculo principal: Definicin de planeta
Hoy en da, segn la Real Academia Espaola, podemos
ver la palabra "planeta" definida as:

Cuerpo slido celeste que gira alrededor de una estrella y


que se hace visible por la luz que refleja. En particular los
que giran alrededor del Sol.
El problema de una definicin correcta lleg a un punto
crtico en los aos 2000. Sin embargo, esta no es la
primera vez que se identifica un sistema de este tipo. En
el 2004, Gael Chauvin descubri un objeto de unas 5
veces la masa de Jpiter orbitando alrededor de la enana
marrn 2M1207. La distancia proyectada es de unas 55
unidades astronmicas.

La Unin Astronmica Internacional, organismo


responsable de resolver los asuntos de la nomenclatura
astronmica, se reuni en agosto de 2006 dentro de su
XXVI Asamblea General en Praga. Aqu, tras largas
discusiones y varias propuestas, se adopt finalmente
que un planeta es:

Un cuerpo celeste que (a) gira alrededor del Sol, (b) tiene
suficiente masa para que su gravedad supere las fuerzas
del cuerpo rgido, de manera que asuma una forma de
equilibrio hidrosttico, de forma esfrica y (c) que haya
despejado la zona de su rbita.
Adems, propone el trmino planeta enano para los
cuerpos que cumplan las condiciones (a) y (b), pero no (c)
y no sean satlites. Este es el caso de Plutn, Ceres y Eris
(conocido antes como 2003 UB313). Con posterioridad
tambin se han aadido a la lista de planetas enanos
Makemake y Haumea. Por ltimo, el resto de los objetos
del sistema solar, excepto los satlites, pueden
considerarse cuerpos menores del sistema solar.
Vase tambin: Nomenclatura planetaria
Formacin[editar]
No se sabe con certeza como se forman los planetas. La
teora predominante es que lo hacen durante el colapso
de una nebulosa en un delgado disco de gas y polvo. En el
centro se forma una protoestrella rodeada de un disco
protoplanetario en rotacin. Mediante la acrecin (un
proceso de coalescencia por colisin), las partculas de
gas y polvo del disco acumulan sin interrupcin masa para
formar objetos cada vez ms grandes. Estas
acumulaciones de masa, conocidas como planetesimales,
aceleran el proceso de acrecin por la atraccin
gravitatoria de materiales adicionales y se vuelven cada
vez ms densas hasta que colapsan bajo la gravedad para
formar protoplanetas.3 Despus de que un planeta
alcanza una masa algo mayor que la de Marte, comienza
a reunir una atmsfera extensa4 que incrementa la tasa
de captura de planetesimales por medio de la resistencia
atmosfrica.5 6 En funcin del modo de acrecin de
slidos y gases, el resultado ser un planeta gigante, un
gigante de hielo o un planeta terrestre.7 8 9

Clasificacin general de los planetas del sistema


solar[editar]
Los planetas del sistema solar se clasifican conforme a
dos criterios: su estructura y su movimiento aparente.

Segn su estructura[editar]
Planetas terrestres o telricos: pequeos, de superficie
rocosa y slida, densidad alta. Son Mercurio, Venus, la
Tierra y Marte. Tambin son llamados planetas interiores.
Planetas jovianos (similares a Jpiter): grandes dimetros,
esencialmente gaseosos (hidrgeno y helio), densidad
baja. Son Jpiter, Saturno, Urano y Neptuno, los planetas
gigantes del sistema solar. Tambin son llamados
planetas exteriores.
Plutn, segn el acuerdo tomado el 24 de agosto de 2006
por la Unin Astronmica Internacional sobre una nueva
definicin de planeta, se le considera dentro de la
categora de planeta enano. Los primeros asteroides
descubiertos fueron tambin denominados
temporalmente como planetas, como Ceres, que al igual
que otros asteroides llegaron incluso a tener su smbolo
planetario, hasta que fue evidente que formaban parte
de toda una familia de objetos: el cinturn de asteroides.
Vase tambin: Redefinicin de planeta de 2006
Segn sus movimientos en el cielo[editar]
La teora geocntrica clasificaba a los planetas segn su
elongacin:

Los planetas inferiores son aquellos que no se alejaban


mucho del Sol (ngulo de elongacin limitado por un
valor mximo) y que, por tanto, no pueden estar en
oposicin, como Mercurio y Venus.
Los planetas superiores son aquellos que hacen
oposicin, y se toma como referencia a la Tierra. Es decir
que, todos los que se alejan del Sol. Ms all de la rbita
terrestre, son superiores, tienen rbitas ms alejadas del
Sol. Sus tamaos gigantescos y su composicin lquida y
gaseosa los hace muy diferentes de los planetas
interiores, siendo bastantes menos densos que estos.
Suelen tener grandes atmsferas compuestas por helio e
hidrgeno, con componentes de otras sustancias como
agua, metano o amonaco. Las configuraciones de un
planeta exterior son:

Conjuncin. El Sol se interpone entre la Tierra y el


planeta, haciendo que este no se vea.
Oposicin. Las direcciones del Sol y el planeta difieren en
180, estando la Tierra entre ambos. La visin del planeta
es ptima. A la puesta del Sol est en direccin Este, a
medianoche al Sur, y al amanecer al Oeste. Es uno de los
mejores momentos para observarlo. Adems en la
oposicin la distancia planeta-Tierra es mnima.
Cuadratura oriental. Las direcciones del Sol y el planeta
forman 90 hacia el Este. A la puesta del Sol el planeta
est en la direccin Sur, y al amanecer en direccin Norte.
Cuadratura occidental. Las direcciones del Sol y el planeta
forman 90 hacia el Oeste. A la puesta del Sol el planeta
est en direccin Norte, y al amanecer en direccin Sur.
Los planetas interiores y exteriores, parten de un lugar de
referencia que no es la Tierra: Es el cinturn de
asteroides. Los planetas: Mercurio, Venus, La Tierra y
Marte son internos. Los planetas: Jpiter, Saturno, Urano
y Neptuno son exteriores.

Descubrimiento de los planetas exteriores[editar]


El ao 1781 Herschel descubri Urano, y en 1846 Johann
Gottfried Galle y Urbain Le Verrier descubrieron Neptuno
basndose en las perturbaciones gravitacionales ejercidas
sobre Urano. Finalmente, en el ao 1930 Clyde Tombaugh
descubri Plutn, clasificado a partir de agosto de 2006
como planeta enano. En los aos 1970 se pudo descubrir
un satlite orbitando Plutn, de nombre Caronte.
Anteriormente se consideraba planeta cualquier cuerpo
que tuviera una masa entre 13 masas de Jpiter y la masa
de Plutn, aunque esta definicin era muy vaga. Con el
descubrimiento de cuerpos cada vez mayores en el
cinturn de Kuiper se puso en entredicho la catalogacin
de Plutn como planeta. Habindose descubierto varios
candidatos a planeta ms all de la rbita de Neptuno, la
Unin Astronmica Internacional tuvo que decidir si los
inclua en el listado oficial de planetas. Puesto que se
estima que an faltan cientos de objetos nuevos por
descubrir, y la UAI no deseaba que el listado se hiciera
inacabable, se tom la decisin de incluirlos en una
categora nueva, la de planeta enano. La UAI adems
tom una postura oficial respecto a la definicin de
planeta, que ha de permitir la correcta clasificacin de
futuros descubrimientos.

Planetas externos al sistema solar[editar]

Representacin artstica del planeta OGLE-2005-BLG-


390Lb, a 20 000 aos luz de la Tierra.
Artculo principal: Planetas extrasolares
Planetas extrasolares[editar]
Desde 1988 el descubrimiento de Gamma Cephei Ab,
confirm una serie de descubrimientos que se han hecho
de planetas en rbita alrededor de estrellas distintas del
Sol. Hasta octubre de 2011 se haban descubierto 567
sistemas planetarios que contienen un total de 692
cuerpos. La mayora de ellos tienen masas que son
comparables o mayores que Jpiter. Entre las
excepciones se incluyen una serie de planetas
descubiertos en rbita alrededor de los restos quemados
de estrellas llamados plsares, como PSR B1257 +12, los
planetas en rbita alrededor de las estrellas: Mu Arae, 55
Cancri y GJ 436, que son aproximadamente del tamao
de Neptuno, y un sistema planetario que contiene al
menos dos planetas en rbita alrededor de Gliese 876.

No est nada claro si los grandes planetas recin


descubiertos se parecen a los gigantes gaseosos en el
sistema solar o si son de un tipo de gas distinto an no
confirmado, como el amonaco o el carbono. En
particular, algunos de los planetas recin descubiertos,
conocidos como jupiteres calientes, orbitan muy cerca de
sus estrellas padre, en rbitas casi circulares, por lo que
reciben mucho ms la radiacin estelar que los gigantes
de gas en el sistema solar, lo que hace preguntarse si son
absolutamente el mismo tipo de planeta. Tambin existe
una clase de jupiteres calientes que orbitan tan cerca de
su estrella que sus atmsferas son lentamente
arrancadas: los planetas Chthonianos.
Para una observacin ms detallada de planetas
extrasolares ser requerida una nueva generacin de
instrumentos, incluidos los telescopios espaciales. En la
actualidad, la nave espacial CoRoT est a la bsqueda de
variaciones de luminosidad estelar debido al trnsito de
planetas. Varios proyectos han propuesto tambin la
creacin de un conjunto de telescopios espaciales para la
bsqueda de planetas extrasolares con masas
comparables a la de la Tierra. Estos incluyen el proyecto
de la NASA Kepler Mission, Terrestrial Planet Finder, y
programas de la Misin Espacial de Interferometra, el
Darwin de la ESA, el CNES y la PEGASE. The New Worlds
Misin es un dispositivo oculto que puede trabajar en
conjunto con el telescopio espacial James Webb. Sin
embargo, la financiacin de algunos de estos proyectos
sigue siendo incierto. La frecuencia de ocurrencia de tales
planetas terrestres es una de las variables en la ecuacin
de Drake, que estima el nmero de planetas con seres
inteligentes, con civilizaciones con las que comunicarnos
nuestra galaxia. [41]

Planetas interestelares[editar]
Artculo principal: Planeta interestelar
Varias simulaciones por ordenador de evolucin estelar y
formacin de los sistemas planetarios han sugerido que
algunos objetos de masa planetaria habran sido
expulsados al espacio interestelar. Algunos cientficos han
argumentado que esos objetos encontrados vagando en
el espacio deben ser clasificados como "planetas". Sin
embargo, otros han sugerido que podran ser estrellas de
baja masa. La definicin de la UAI sobre planetas
extrasolares no toma posicin sobre la cuestin.

En 2005, los astrnomos anunciaron el descubrimiento de


Cha 110913-773444, la enana marrn ms pequea
encontrada hasta la fecha, con solo siete veces la masa de
Jpiter. Ya que no se encuentran en rbita alrededor de
una estrella de detonacin, es una sub-enana marrn, de
acuerdo con la definicin de la UAI. Sin embargo, algunos
astrnomos creen que debera ser denominada como
planeta. Durante un breve tiempo en 2006, los
astrnomos crean que haban encontrado un sistema
binario de objetos, Oph 162225-240515, que los
descubridores describen como "planemos", u "objetos de
masa planetaria". Sin embargo, los ltimos anlisis de los
objetos ha determinado que sus masas son mayores que
13 veces la de Jpiter; que es el tope de masa que debe
tener un planeta para que en su ncleo no se produzcan
combustiones termonucleares, es decir, para que no sea
una estrella.
Origen del nombre de los planetas[editar]
El nombre en castellano de los planetas del sistema solar,
corresponde al nombre de algunas divinidades de las
mitologas romana o griega:

Mercurio es el dios romano del comercio y el mensajero


de los dioses.
Venus es la diosa romana del amor y de la belleza.
Terra (o Tierra en castellano) es la diosa romana de la
tierra y la fecundidad.
Marte es el dios romano de la guerra.
Jpiter es el dios supremo del panten romano.
Saturno es el dios romano de la agricultura.
Urano es el dios romano del cielo.
Neptuno es el dios romano de los mares.
En diferentes culturas los das de la semana provienen de
los nombres de los dioses asociados con cada uno de
estos astros. El lunes por la Luna, el martes por Marte, el
mircoles por Mercurio, el jueves por Jpiter, el viernes
por Venus, excepto sbado (por el Sabbath) y domingo
por la resurreccin de Jesucristo: die dmini (da del
Seor en latn). En ingls an se conserva la
denominacin Saturday (da de Saturno) para el sbado, y
Sunday (da del Sol) para el domingo. Los satlites
mayores de los diferentes planetas reciben su nombre de
personajes mitolgicos, excepto los satlites de Urano,
cuyos nombres conmemoran personajes de obras clsicas
de teatro. Otros cuerpos menores del sistema solar
reciben su nombre de diversas fuentes: mitolgicas
(Plutn, Sedna, Eris, Varuna o Ceres), de sus
descubridores (cometas como el Halley) o de cdigos
alfanumricos relacionados con su descubrimiento.

Las caractersticas ms importantes de los


planetas[editar]
La siguiente tabla muestra una comparacin entre las
medidas de la Tierra, los dems planetas del sistema solar
y el Sol.

Cuerpo celeste Dimetro ecuatorial Masa


Radio orbital
(promedio, UA). Periodo orbital
(aos). Periodo de rotacin
(das).
Sol 109 332 950 0 0 25-35
Mercurio 0,382 0,06 0,38 0,241 58,6
Venus 0,949 0,82 0,72 0,615 -2431
Tierra 1,00 1,00 1,00 1,00 1,00
Marte 0,53 0,11 1,52 1,88 1,03
Jpiter 11,2 318 5,20 11,86 0,414
Saturno 9,41 95 9,54 29,46 0,426
Urano 3,98 14,6 19,22 84,01 0,718
Neptuno 3,81 17,2 30,06 164,79 0,671
Vase tambin[editar]
Planeta enano
Planeta terrestre
Planeta gaseoso
Definicin de planeta
Habitabilidad planetaria
Geologa planetaria
Sistema solar
Eris
Planetas extrasolares
Ley de Titius-Bode
Nomenclatura planetaria
Anexo:Cronologa del descubrimiento de los planetas del
sistema solar y sus satlites naturales
Anexo:Datos de los planetas del sistema solar
Referencias[editar]
Volver arriba Resoluciones de la Asamblea de la IAU,
24 de agosto de 2006
Volver arriba Definicin de planeta extrasolar del
Grupo de Trabajo de Planetas Extrasolares de la IAU, 28
de febrero de 2003.
Volver arriba Wetherill, G. W. (1980). Formation of the
Terrestrial Planets. Annual Review of Astronomy and
Astrophysics 18 (1): pp. 77-113.
Volver arriba D'Angelo, G.; Bodenheimer, P. (2013).
Three-dimensional Radiation-hydrodynamics Calculations
of the Envelopes of Young Planets Embedded in
Protoplanetary Disks. The Astrophysical Journal 778 (1):
77.
Volver arriba Inaba, S.; Ikoma, M. (2003). Enhanced
Collisional Growth of a Protoplanet that has an
Atmosphere. Astronomy and Astrophysics 410 (2): pp.
711-723.
Volver arriba D'Angelo, G.; Weidenschilling, S. J.;
Lissauer, J. J.; Bodenheimer, P. (2014). Growth of Jupiter:
Enhancement of core accretion by a voluminous low-
mass envelope. Icarus 241: pp. 298-312.
Volver arriba Lissauer, J. J.; Hubickyj, O.; D'Angelo, G.;
Bodenheimer, P. (2009). Models of Jupiter's growth
incorporating thermal and hydrodynamic constraints.
Icarus 199: pp. 338-350.
Volver arriba D'Angelo, G.; Durisen, R. H.; Lissauer, J. J.
(2011). Giant Planet Formation. En S. Seager.
Exoplanets. University of Arizona Press, Tucson, AZ. pp.
319-346.
Volver arriba Chambers, J. (2011). Terrestrial Planet
Formation. En S. Seager. Exoplanets. University of
Arizona Press, Tucson, AZ. pp. 297-317.
Enlaces externos[editar]
Wikcionario tiene definiciones y otra informacin sobre
planeta.
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sobre planetas.
Gua de los planetas (informacin y fotos de los planetas
del sistema solar).
Planetas del sistema solar (informacin, fotos y vdeos de
los planetas del sistema solar).
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