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LA ANTROPOLOGA, CIENCIA DEL HOMBRE

La ciencia de la antropologa se divide en dos anchos campos. Uno se


refiere a la fsica del hombre, el otro a su comportamiento aprendido.
Llmense respectivamente Antropologa Fsica y Cultural. La
antropologa fsica es en esencia biologa humana. Los antropofsicos
estudian problemas tales como la naturaleza de las diferencias raciales
con trasmisin de rasgos somticos de una generacin a la siguiente; el
crecimiento, el desarrollo y decrepitud del organismo humano, las
influencias del ambiente natural sobre el hombre.

Los antroplogos culturales. Por otra parte estudian, los procedimientos


ideados por el hombre para enfrentarse a su medio natural y su ambiente
social; y cmo se aprende, conserva y trasmite un cuerpo de costumbres.

Se interesan por comprender como una cierta manera de conseguir un


fin determinado (organizar relaciones familiares, hacer una red para
pescar, o narrar la creacin del mundo) puede variar ampliamente de un
pueblo a otro y, sin embargo, servir a cada uno para lograr su adaptacin
frente a la vida. Tratan de especificar como las formas establecidas de
tradicin cambian al correr del tiempo, sea por razn de desarrollos
internos o causa del contacto con modos extraos, y como un individuo
nacido en una sociedad dada absorbe, usa e influye en las costumbres
que constituyen su herencia cultural.

Adems del estudio el tipo fsico del hombre y de su comportamiento


cultural, la antropologa comprende la arqueologa prehistrica y, con
una subdivisin de la antropologa cultural, la lingstica comparada. El
arquelogo prehistrico investiga y analiza aquellos aspectos del estudio
el hombre que arrojan una luz sobre el desarrollo primitivo de la especie
humana, durante ese perodo de medio milln de aos o ms que
antecede a la escritura.

El antroplogo lingista trata de las muchas variedades de ese atributo


nicamente humano: la palabra. Establece los sistemas fonticos, los
vocabularios y las estructuras gramaticales de lenguas que no conocen
la escritura; trata de descubrir las unidades que se hallan en la base de
la gran variedad de modos de hablar que estudia, y entender cuan
diferentemente los hombres pueden expresar las mismas ideas y
emociones. Como antroplogos, sin embargo, considera sobre todo el
lenguaje como un aspecto de cultura y plantea sus problemas de modo
que contribuyan a la comprensin de la naturaleza y su funcionamiento
de la tradicin humana. As se explica que cuestiones tales como la
influencia de los hbitos verbales sobre la conducta y el pensamiento, el
significado del significado, constituyan parte principal del trabajo del
antroplogo lingista.

Teniendo en cuenta esta diversidad de su objeto podramos preguntarnos


muy bien Cul es la unidad de la antropologa? La respuesta la tenemos
en el hecho importantsimo de que la antropologa, centrando su atencin
en el hombre, tome en cuenta todos los aspectos de la existencia humana,
biolgica y cultura, pasada y presente, combinando estos materiales
diversos en un abordamientos ntegro del problema de la experiencia
humana. A diferencia de la disciplina que tratan de aspectos ms
restringos del ser humano, la antropologa subraya el principio de que
la vida no se vive por categora, sino que es una corriente continua. En
la prctica, ningn antroplogo estudia hoy todas las ramas de su
disciplina, pero en el fondo del pensamiento antropolgico est la idea
que cada problema investigado no es ms que una manifestacin de un
segmento de la compleja existencia del hombre y que hay que estudiarlo
con plena conciencia de sus amplias implicaciones. El antropofsico, por
ejemplo, admite la influencia de las convenciones sociales sobre el
emparejamiento como factor determinante del tipo fsico de un pueblo. El
lingista esta alerta a la significacin social de las formas del lenguaje.
El prehistoriador nos ayuda a comprender como se desarrollaron las
tcnicas elementales empleados por los hombres para asegurar su vida
social, y como evolucionaron las razas humanas actuales. El antroplogo
de la cultura nunca pierde de vista que as tradiciones y modos de vida
humanos son expresiones de un comportamiento basado en el proceso
de aprendizaje, y si, en el ms amplio sentido, derivan de la estructura
biopsquica del hombre.

Se ha observado que la antropologa, tomadas en cuenta todas sus


divisiones, representan una de las disciplinas ms especializadas y, al
mismo tiempo, una de las ms amplias. La antropologa fsica constituye
a su vez, su aspecto ms especializado; la antropologa cultural el ms
amplio. En la primera (la antropologa como ciencia biolgica) el
antroplogo, como bilogo de o humano se interesa solamente en el homo
sapiens. Solo se ocupa de una simple forma entre la infinita de los seres
que reclaman la atencin el bilogo general. Aunque temas tales como la
clasificacin en razas o cuestiones suscitadas por los proceso de herencia
son problemas de la ciencia biolgica en general, la restriccin al campo
del hombre hace de la biologa humana una especialidad relativamente
estrecha.

La antropologa cultural, por su parte, tiene un punto de vista ms amplio


que las disciplinas a fines en el campo de las ciencias sociales y de las
humanidades, que no se ocupan ms que de algn segmento de la
actividad humana. El antroplogo cultural estudia en general pueblos
que se hallan fuera de la corriente de la historia cultural europea, y
procura abarcar, como un todo, un determinado cuerpo de costumbres.
O, si se concentrara sobre algn aspecto de esa cultural, su objetivo
principal es el anlisis de la interrelacin de ese aspecto con las otras
fases de la vida del pueblo. Al mirar una cultural en su conjunto, estudia
la tecnologa y la vida econmica, las instituciones sociales y polticas, la
religin, el folklore y el arte. Adems, no se limita al analizar cada uno de
esos aspectos para distinguirlos de los dems, sino que los considera
como formando un sistema funcional que adapta al pueblo a su medio.
Aqu vemos como el antroplogo difiere del economista, del poltico
terico, del socilogo, del dedicado al estudio comparado de las religiones,
del arte o de la literatura.

Un inters igualmente amplio caracteriza al antroplogo lingista y al


prehistoriador. El lingista tiene como campo propio todas las lenguas,
aunque en la prctica se concentra en las no escritas, estudindolas
tanto como fenmeno cultural como puramente lingista. El
prehistoriador, que, al excavar un yacimiento arqueolgico se encuentra
con vestigios del tipo fsico y de los logros culturales del pueblo que all
vivi, para poderar esos hallazgos no slo debe integrar tales materiales
diferentes, sino que debe enfrentarse tambin con los problemas
especiales del gelogo y del paleontlogo.

La comprensiva definicin de la antropologa como el estudio del hombre


y sus obras se justifica, porque la antropologa centra su atencin en el
hombre tanto si el foco de su inters es amplio como si es estrecho. La
gran amplitud del tema impone a la antropologa el desarrollo de tcnicas
y objetivos especiales para dar unidad a sus propsitos y mtodos. Esa
misma amplitud del tema impone a la antropologa el desarrollo de
tcnicas y objetivos especiales para dar unidad a sus propsitos y
mtodos. Esa misma amplitud le coloca en una relacin casi orgnicos
con diversas disciplinas, pero es una relacin que difiere por el grado de
intimidad y por el gnero de la que existe entre esas disciplinas. Mucho
nos ayudara a comprender de la ciencia antropolgica explorar algo ms
su relacin con otras ramas del saber.

Podemos empezar este anlisis recordando algunos hechos importantes


sobre el desarrollo histrico en la ciencia. Es obvio que la ciencia, como
la caridad bien entendida, comienza por uno mismo, aunque no sea ms
que por el hecho de que la economa de esfuerzo y la retribucin
inmediata se consiguen trabajando con lo que se tiene a mano.

En las ciencias sociales, en particular, eran patentes y de estudio


apremiente problemas de naturaleza inmediata que clamaban por una
solucin. Por eso las cuestiones prcticas han dominado el inters de los
socilogos y los principios generales que anticiparon se ha basado
ampliamente en el estudio de los materiales en solo pas, o, cuando ms,
de una serie de pases con fondo histrico y tradiciones semejantes.
Fue despus de la gran poca de los descubrimientos y de la expansin
europea en el cercano y en el lejano oriente, en las amricas y en frica,
cuando se us el manifiesto que existan en esas regiones otros modos de
conductas, otras formas de expresin lingstica, otras maneras de
adorar a los dioses distintos. El impacto de este conocimiento de nuevas
civilizaciones tuvo resultados de gran alcance. Puede verse, por ejemplo,
en l filosofa poltica de Rousseau, cuyo concepto de contrato social
repercute todava en el pensamiento y accin de hoy.

Con demasiada frecuencia las especulaciones y teoras estaban basadas


en errores ms que en hechos, porque muchas de la informacin acerca
de los pueblos lejanos consistan principalmente en relatos arbitrarios de
observadores de ocasin. Veremos cun difcil nos es desprendernos de
nuestro propio trasfondo y entender los motivos, los propsitos, los
valores de otros pueblos sin una previa preparacin sistemtica. Esta
capacidad, que constituye el meollo metodolgico de la antropologa
cultural, se desarroll posteriormente; porque, aunque por entonces las
otras disciplinas sociales haban desenvuelto sus tcnicas,
admirablemente adaptadas al anlisis de los problemas de nuestra
propia cultura, esas tcnicas no eran adecuadas para el estudio de temas
culturales ms amplios.

Hay que observar que los problemas abordados por el antroplogo,


interesado, por ejemplo, en la vida econmica de algunos pequeos
grupos remotos, que no conocen la escritura, no difieren en gnero de los
problemas que abordan los economistas en general; y lo mismo ocurre
si se trata de la organizacin poltica, la religin, el arte o las formas de
expresin literaria, y hasta pueden ser idnticos. Son los mtodos
empleados en su estudio los que difieren. Cuestiones tales como la
naturaleza del estado, la funcin de la familia, el papel del simbolismo en
el arte del diseo, el significado de las palabras o la relacin entre el
hombre y las fuerzas del universo no son diferentes, como problemas,
cuando se estudia en la Patagonia, o en el Zambaze, en Illinois o en el
rtico.
Quien estudia muestra propia cultura goza de ciertas ventajas que ofrece
la naturaleza de sus materiales. Tiene pocas dificultados en lo que
respecta al lenguaje y puede utilizar documentos escritos. Pero lo ms
importante es que conoce de antemano los valores y los supuestos de la
civilizacin que estudia, la suya propia. El antroplogo, por su parte, debe
recurrir a tcnicas especiales para percibir los hechos, concepciones y
actitudes que le interesan. Naturalmente que algunos se le tienen que
escapar ya que, por desgracia, carece de documentos escritos. Debe
luchar con lenguajes no escritos, a menudo no estudiados en absoluto, y
difciles hasta un grado que no es fcilmente comprendido por los que no
han intentado contener con ellos. Al mismo tiempo, debe descubrir y
referir a sus observaciones las sanciones que dan sentido a las formas
de comportamiento que registra.

Para comprender la vida econmica de una sociedad en cuya traicin se


impone el despilfarro, ms que la acumulacin de bienes, como el camino
ms seguro hacia el prestigio, el antroplogo debe reorientar
considerablemente sus ideas al respecto. O cuando el simbolismo de un
arte se interpone entre l y la comprensin de las formas de expresin
esttica del pueblo que est estudiando. Tiene que analizar
laboriosamente los dibujos antes de que pueda ocuparse de su problema.
En un campo diferente, muchos antroplogos han debido averiguar cul
de las varias mujeres que el nio llamaban madre era realmente tal
antes de poder distinguir el parentesco sociolgico el biolgico. Esta solo
dificulta presento para los primeros antroplogos que se dedicaron al
estudio de la estructura social uno de los problemas ms embrollados.

Aunque en este libro me refiero, sobre todo a la antropologa cultural, es


importante comprender que el bilogo especializado en el hombre, el
antroplogo lingista y el prehistoriador, no menos que el que estudia las
costumbres, han de distinguirse por esta especializacin metdica de los
que trabajan en las disciplinas a fines.

Las diferencias en la manipulacin de sus datos marca la diferencia entre


los antroplogos fsicos y bilogo en general. El bilogo en general puede
emplear tcnicas de laboratorio que le son vedadas al que estudia la
biologa humana. El gentico general trabaja con la mosca de la fruta,
drosophila melanogaster, pueden contar con una numerosa generacin
nueva cada nueve das. Quien estudia la gentica humana debe trabajar
con una creatura que vive tan largo tiempo como el mismo, la cual,
adems, produce muy escaza prole en cada emparejamiento y,
habitualmente, a origen a un solo individuo cada vez, quien estudia el
desarrollo humano se encuentra con que, para seguir el desarrollo de un
individuo, se requieren aos, mucho ms que el relativamente corto
periodo que se becesita para la madurez e las formas inferiores. Pero un
mayro obstculo es el simple hecho de que, entre todos los bilogos, el
antroplogo fsico es el nico que trata con una creatura que tiene voz y
voto para decidir si va ser estudiada o no. En este caso como en el de los
antroplogos culturales, los problemas estudiados por los bilogos de los
humanos y de los bilogos generales difieren muy poco y como hay que
distinguirlos es por el mtodo principalmente.

El prehistoriador estudia problemas estrechamente relacionados con los


de paleontologa y de la geologa, pero, adems, debe estar equipado con
sus propios mtodos especiales. Es en ocasiones el paleontlogo se
encontrara con que su conocimiento de una especie extingua se limita a
un solo hueso, a un nico fsil; pero esto es lo corriente a quien estudia
la evolucin humana, pues el hallazgo de una calavera completa, para no
hablar de una serie de esqueletos completos, es lo ms inusitado. El
establecimiento de la cronologa por medio del estudio de los tratados en
prctica normal de la geologa y similares. Sin embargo, el arquelogo
prehistoria dos debe llegar a inferir una civilizacin entera de los
fragmentos de artefactos que es capaz de extraer de la tierra. Tiene que
ponerlos en relacin con el tipo fsico de los hombres primitivo que los
produjeron si a los restos culturales acompaan restos de esqueletos; y
con la flora y la fauna propias del lugar; y con los datos que dicen, no
solamente cuando vinieron aquellos pueblos, sino las condiciones del
ambiente al cual tuvieron que adaptar sus modos de vida.
Los antroplogos lingistas, por una parte, hace frente a los problemas
metodolgicos especiales que deben ser resueltos antes de que pueda
abordar con xito las cuestiones propias de los lingistas. Como a estos
le interesan las formas del lenguaje, las formas fonticas y la consistencia
de su uso, las variaciones dialectales, la relacin de un lenguaje con otro
y el simbolismo verbal. Pero el antroplogo lingista debe tratar estas
materias estudiando formas lingsticas absolutamente extraas, mucho
ms diferentes de su propio lenguaje que el grado en que difieren, por
ejemplo, el ruso del francs.

Primero que nada, debe reducir el lenguaje que oye a formas fonticas
sistemticas, transcribiendo sonidos tales como los clicks de los
bosquimanos y los hotentotes, o incorporar a su sistema el empleo de
varios sonidos emitidos en intensidades diferentes, los tonos
gramaticalmente significativo, que son raros en las lenguas indo-
europeas. Debe estar preparado para comprender los gneros no basados
en el sexo, sino en el movimiento, o los tiempos del verbo que se refieren
a la duracin ms que a localizaciones en el tiempo, debe a veces
determinar qu es lo que el lenguaje que estudia considera como palabra.
Es claro que tareas como el hallar la regularidad que distingue a todo el
lenguaje, pero que yace escondida en el barullo e la conversacin de cada
da, requiere mtodos muy diferentes de los empleados para estudiar
sistemas linguisticos que han sido reducidos a escritura.

Un hecho de cierta importancia se destaca de nuestro examen de la


relacin interna entre la antropologa y sus disciplinas hermanas, hemos
visto que la antropologa, como biologa especializada, acude
constantemente a las ciencias exactas y naturales, de las cuales,
realmente, ha surgido. En relacin con las humanidades, de contrario, la
antropologa es esencialmente el agente sintetizador. Es verdad tanto en
lo que se refiere a mtodos como objetivos. Los mtodos que a
antropologa emplea en el estudio del tipo humano fsico no son sino
refinamiento de tcnicas ya aplicadas en disciplinas tan viejas como la
anatoma y la estadstica, adaptadas al estrecho del campo en el cual se
especializa la antropologa fsica. Lo mismo ocurre con la prehistoria,
pues los mtodos que esta rama de la antropologa emplea proceden de
campos a fines. Pero en el caso de su relacin con las ciencias sociales y
las humanidades, vemos que las disciplinas ms viejas son las de campo
ms restringido y maneja mtodos ms especficos. La antropologa
proporciona a estas disciplinas un marco de referencias mucho ms
amplio, dentro del cual pueden establecerse las ms seguras
generalizaciones, juntamente con mtodos que difieren radicalmente de
las tcnicas anteriores.

Esto nos lleva a res disciplinas que gradan una relacin


perpendicularmente estrecha con la antropologa acta o potencial.
Como campo dinmico de investigacin que comprende el total desarrollo
del hombre y estudia las variedades de la cultura resultado de los
cambios a lo largo de dilatados periodos de tiempo, la antropologa es
histrica. Como ciencia que trata de comprender los resortes principales
de la conducta social, y el papel que la cultura desempea en la
adaptacion humana, es psicolgica. Por ltimo, como disciplina que
considera la naturaleza y amplitud de los sistemas de valor a cuyo
amparo viven los hombres, el significado de las metas que sirven de gua
a sus actividades, sus explicaciones del universo, y las relaciones entre
las instituciones y los que viven de acuerdo con ellas, es filosofa.

No podemos explicar las relaciones entre la antropologa y estas


disciplinas como lo hicimos con las otras. Son demasiados
fundamentales, demasiados complejas, y, por lo que respecta a sus
implicaciones filosficas, no han sido estudiadas todava de modo que
permita algo ms que un subrayado de la significacin de sus mutuas
contribuciones. Lo mismo que la antropologa, estas tres disciplinas
tienen que ver con sntesis de hanchas reas de experiencia humanas.
Todo ellas poseen punto de partida y objetivos comunes lo cual agrega
significado a los resultados de cooperacin.

Una vez ms, aunque trminos diferentes, expresamos la unidad


fundamental de la ciencia antropolgicas en su primaria contribucin al
saber.

Hay que tener siempre presente cmo la antropologa aborda


ampliamente el estudio del hombre sugerido por la diversidad de sus
materiales, y por el anlisis de los mismos que lleva a cabo mediante
mtodos especiales desarrollados por ella. Al retratar al hombre en su
totalidad pues lo concibe, a la vez, como animal biolgico, animal
parlante, animal constructor de cultura, en toda la gran variedad de sus
presentes tipos fsicos y de sus logros culturales, tanto hoy como en los
miles de aos en que ha habitado la Tierra la antropologa nos aporta
una perspectiva, no slo en el tiempo, sino tambin en trminos de la
amplitud posible de la conducta humana. Ensancha el escenario el
mundo en el cual el hombre ha representado sus nmeros papeles,
proyectando nuestra mirada ms all de la historia escrita y dentro de
sociedades donde convenciones jams soadas por nuestra cultura
regularizan y dan sentido al compartimento humano. Al hacer posible
esta ampliacin de nuestra perspectiva, nos permite asomarnos a
extramuros de nuestra propia cultura y regresar luego para considerar
nuestro propio modo de vida con una objetividad que no nos sera dable
alcanzar de otra manera.