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EL CONTROL INTERNO DEL ORGANISMO

Todas las funciones de nuestro cuerpo estn coordinadas por dos grandes sistemas:
NERVIOSO Y ENDOCRINO.Estos dos sistemas han evolucionado paralelamente y colaboran
mutuamente desde sus orgenes en perfecta armona.

Endocrino significa que vierte su producto directamente a la sangre, al contrario de exocrino


que significa que vierte su contenido hacia el exterior, a travs de conductos especiales.

El sistema nervioso alcanza todo el organismo mediante clulas y fibras nerviosas. El sistema
endocrino se encuentra repartido por diferentes regiones del cuerpo por medio de las
glndulas endocrinas y alcanza a sus rganos diana mediante la sangre. Ambos sistemas
podran considerarse como sistemas de comunicacin entre los rganos, tejidos y clulas del
organismo.

La accin del sistema nervioso es rpida y a corto plazo. La accin del sistema endocrino es
lenta y a largo plazo; sus efectos se van viendo a lo largo de la vida de un individuo. Los dos
sistemas estn muy relacionados y El HIPOTALAMO es el encargado de enlazarlos, siendo
parte constituyente de ambos sistemas. El sistema endocrino se regula desde el Hipotlamo a
traves de la HIPFISIS.

(Es muy importante que los estudiantes revisen la anatoma, fisiologa y conexiones del
hipotlamo, cuando estudien el sistema endocrino y su relacin con la conducta)

La accin de las diferentes hormonas se ejerce sobre los rganos o clulas diana, que estn
programadas para responder a los estmulos hormonales. Los efectos son muy variados y se
irn estudiando en cada una de las diferentes glndulas. De forma general, podemos decir que
afectan al metabolismo celular, activando o desactivando genes o protenas especficas.

Tanto el exceso como el dficit de la produccin de una determinada hormona suelen producir
enfermedades por hiperfuncin o hipofuncin de una glndula determinada.

El EJE HIPOTLAMO-HIPFISIS se puede considerar como una unidad funcional que se


encuentra situado dentro del crneo, en la base del encfalo.

El Hipotlamo tiene una funcin nerviosa (se relaciona con el sueo, temperatura, respuestas
vegetativas y con sensaciones como la sed, el hambre) y otra endocrina (coordina toda la
funcin hormonal). Elabora factores de liberacin (releasing factor) que estn relacionadas
con la funcin de la Hipfisis. Los compuestos liberados por el hipotlamo activan o inhiben la
produccin de las hormonas de la hipfisis. Asi, por ejemplo, existe un factor liberador de
la hormona que provoca secrecin de la glndula tiroidea.

La Hipfisis es un pequea glndula endocrina que cuelga del hipotlamo. Del tamao
aproximado de una aceituna. Es la glndula central y rectora de las dems glndulas de
secrecin interna o perifricas. Est dividida en varios lbulos. Los que tienen relacin con el
sistema endocrino son: la Adenohipfisis o hipfisis anterior y la Neurohipfisis o hipfisis
posterior.

La parte intermedia de la glndula produce melanotropina que induce la formacin de


melanina.

ADENOHIPOFISIS O HIPOFISIS ANTERIOR PRODUCE LAS SIGUIENTES HORMONAS:

TSH que estimula la glndula tiroides, ACTH que estimula a la corteza suprarrenal, STH que
estimula a todo el cuerpo para provocar crecimiento, LH estimula a las gnadas (masculina y
femenina), FSH estimula ambas gnadas, Prolactina estimula la secrecin de leche despus
del parto. En el ovario estimula la sntesis de progesterona en el cuerpo lteo.

En los hombres, el incremento de la prolactina puede afectar la funcin adrenal, el equilibrio


electroltico, ginecomastia, algunas veces galactorrea, decremento del libido y disfuncin
erctil.
La HIPERPROLACTINEMIA es el aumento de los niveles de la hormona prolactina en sangre.
La prolactina es una hormona sexual que cumple un papel fundamental durante la lactancia
materna.

NEUROHIPFISIS O HIPFISIS POSTERIOR PRODUCE LAS SIGUIENTES HORMONAS:

Antidiurtica (ADH) o vasopresina que acta sobre los riones reduciendo la cantidad de orina
y Oxitocina que acta sobre el tero produciendo contracciones durante el parto y las mamas
impulsando la leche. La oxitocina es activada durante el la respuesta sexual, provocando el
orgasmo. Cuando el recien nacido succiona el pezn estimula, por va sensitiva, los ncleos
supraptico y paraventricular del hipotlamo, los cuales producen oxitocina, que llega a la
hipfisis posterior por va de fibras nerviosas y de all son vertidos a la sangre y as a las
mamas, donde estimulan la excrecin de leche.

Ambas hormonas (ADH y Oxitocina) se producen en el hipotlamo y desde all llegan a la


hipfisis por medio de fibras nerviosas.

Ahora vamos a revisar las glndulas perifricas y hormonas que guardan relacin con la
conducta.

TIROIDES
Se encuentran en la parte anterior del cuello, rodeando a la trquea y la laringe.

El Tiroides es una glndula regulada por la hipfisis mediante la hormona TSH (hormona
estimulante del tiroides) y produce varias hormonas: la tiroxina y la triyodotironina,
que mantienen una accin favorecedora sobre el metabolismo celular, el crecimiento y el
desarrollo del sistema nervioso. Tambin produce calcitonina que acta sobre el tejido seo.

Al aumento de los niveles de hormonas tiroideas se le llama HIPERTIROIDISMO produce


manifestaciones como adelgazamiento, inquietud, ansiedad, temblor, sensacin de
calor, aumento de la presin arterial sistlica y disminucin de la diastlica y palpitaciones.

A la disminucin de las hormonas tiroideas se le llama HIPOTIROIDISMO y produce sntomas


conductuales como: decaimiento, cansancio, aumento de peso, somnolencia, debilidad,
letargia, hipomnesia, palidez, lenguaje lento (bradiplalia), edema en la cara con expresin facial
de cansancio, entre otros.

Hipotioroidismo infantil (cretinismo) se le llama cuando la deficiencia de hormonas tiroideas se


presentan en la infancia y provoca un retardo en el desarrollo intelectual y en el crecimiento
general, por ello es necesario diagnosticarlo y tratarlo de manera temprana, ya que una vez
instaurado es irreversible.

GLNDULAS SUPRARRENALES
Se encuentran encima de los riones.

En estas glndulas se pueden distinguir dos zonas perfectamente diferenciadas:

La medula, que produce adrenalina (epinefrina) y noradrelanina (norepinefrina). Estos


compuestos actan en el sistema nerviosos vegetativo simptico, alertando al organismo ante
situaciones de emergencia o estres.

La corteza, produce cortisol que interviene en el metabolismo de los lpidos, siendo estimulada
su produccin por la hormona hipofisaria ACTH (adrenocorticotropa) y aldosterona que
interviene en la regulacin de sodio y potasio en sangre. Estas hormonas son activadas por el
estrs para ofrecer al organismo mayor aporte de energa.

GLNDULAS SEXUALES O GNADAS


Se consideran glndulas mixtas, puesto que forman parte del Aparato Reproductor, vierten
secreciones al exterior a travs de conductos y, adems, producen hormonas que vierten a la
sangre. Producen los gametos: el testculo produce espermatozoides y el ovario vulos.

La glndulas sexuales o gnadas son: Los Ovarios en el sexo femenino y los Testculos en el
sexo masculino.

Las hormonas sexuales empiezan a producirse en la Pubertad y originan la diferenciacin


sexual y los caracteres sexuales secundarios.

LOS OVARIOS producen estrgenos y progesterona. Los estrgenos estimulan la aparicin


de los caracteres sexuales secundarios (distribucin femenina de la grasa, crecimiento de las
mamas, crecimiento del vello pbico, estimula la pigmentacin de la areola mamaria, etc.)
e interviene en el ciclo menstrual de la mujer. La progesterona favorece la proliferacin del
endometrio en la segunda mitad del ciclo menstrual, preparndolo para el embarazo.

La FSH, o gonadotropina folicular, interviene en la primera fase del proceso, estimulando la


formacin del folculo, y mantiene su intervencin, aunque de forma reducida, en la segunda
mitad del ciclo; adems esta hormona favorece el tropismo del ovario

La LH, o gonadotropina luteoformadora, interviene en un segundo tiempo y solo cuando la FSH


ha actuado y continua actuando. La LH induce la formacin y la secrecin de estrgenos por
parte del ovario y provoca la rotura del folculo, con la consecuente liberacin del vulo;
estimula, adems, la transformacin del folculo en el cuerpo lteo.

El descenso del nivel de estrgenos afecta el estado emocional de mujer, provocando


irritabilidad, fatiga, depresin, hipersensibilidad y decaimiento, como ocurre en algunas
mujeres varios das antes de la menstruacin, cuando presentan en llamado Sndrome de
Tensin Premenstrual y en la menopausia.

LOS TESTCULOS producen andrgenos u hormonas sexuales masculinas, cuya hormona


ms importante es la testosterona, que es la encargada de desarrollar los caracteres sexuales
masculinos en la pubertad, tales como incremento del tamao de los rganos genitales y
aparicin de los caracteres sexuales secundarios (barba, incremento de la masa muscular,
hipertrofia de la laringe con disminucin del tono de voz una octava, vello corporal, etc).
Tambin tienen efectos en la conducta, como estimular el deseo sexual en hombres y en
mujeres, adems provocan actitudes ms agresivas. Es preciso sealar que las mujeres
tambin producen estas hormonas, en pequeas cantidades, en las glndulas suprarrenales.

Se denomina hipogonadismo a la disminucin de la funcin testicular, tanto la disminucin de


la testosterona como la espermatognesis (produccin de espermatozoides). El
hipogonadismo antes de la pubertad provoca un infantilismo sexual en el hombre: poco
desarrollo de los genitales, falta de vello facial, escaso vello pbico, voz de tono agudo, escaso
desarrollo muscular y poco deseo sexual.

La homosexualidad y transexualidad no estn producidas por disminucin de la testosterona.


Tampoco se ha demostrado que un aumento de hormonas sexuales femeninas produzca
cambios en la preferencia sexual de los hombres. El aumento de prolactina disminuye el deseo
sexual y produce disfuncin erctil, pero no induce homosexualidad. La gran mayora de los
homosexuales (hombres y mujeres) no presentan alteraciones hormonales que justifique su
conducta. La castracin disminuye el deseo sexual en los hombres, pero no cambia su
preferencia sexual.

La preferencia sexual no se elige voluntariamente, el ser humano descubre su preferencia, no


la escoge.

RETROALIMENTACIN O FEEDBACK
Las hormonas son compuestos qumicos que ejercen su accin en pequeas cantidades.
Existe un equilibrio entre la secrecin de la hormona y su eliminacin. Las variaciones de las
cantidades de hormonas presentes en la sangre pueden producir alteraciones y como
consecuencia enfermedades.
La eliminacin de las hormonas se produce por la orina o mediante su metabolismo en el
hgado.

El mecanismo de Produccin-Accin-Inhibicin se resume en el siguiente esquema:

Ante un estmulo, generalmente nervioso o qumico, se inicia la produccin de una hormona en


pequeas cantidades. La hormona viaja por la sangre hasta el rgano diana y all ejerce su
accin. Los niveles de la hormona en sangre son los que interrumpen su produccin. Este
mecanismo que mantiene el equilibrio hormonal, se
denomina Retroalimentacin o Feedback.

GLNDULA PINEAL O EPFISIS

Es una pequea glndula (0,5 cm de dimetro) que est localizada en el techo del diencfalo,
sobre la lmina cuadragsima. Desde que se descubri se le han atribuido muchas funciones,
pero todava no se ha logrado un consenso sobre su autntica funcin en los humanos. En
animales de experimentacin segrega la hormona melatonina a partir de la serotonina.

La epfisis, sensible a la luz, est relacionada con la regulacin de los ciclos de vigilia y sueo
o ritmos circadianos. Aunque el ciclo vigilia-sueo es el ms obvio de los ritmos circadianos
(circadiano significa que dura un da) no es el nico, casi todas las funciones hormonales tiene
un ritmo: la secrecin de ACTH disminuye por la noche y aumenta por la maana, la secrecin
de vasopresina disminuye por la noche, la temperatura y la presin arterial aumentan por la
maana; estos ritmos sirven para adaptarse a las circunstancias del medio. La oscuridad
estimula la produccin de melatonina. Los dficits de melatonina casi siempre van
acompaados de insomnio; adems el dficit de melatonina parecera tener una paulatina
aceleracin del envejecimiento.
Las glndulas endocrinas son: la hipfisis o pituitaria, la tiroides, las
paratiroides, las glndulas adrenales o suprarrenales, una porcin del
pncreas y las glndulas sexuales (ovarios y testculos).

Adems de las glndulas endocrinas propiamente dichas, se incluyen


dentro del sistema endocrino diversas clulas con la capacidad de liberar
seales qumicas que, ya sea a travs del lquido intersticial o de la
sangre, llegan hasta otras clulas blanco donde inducen una respuesta.
Podra hablarse entonces de la existencia de un sistema endocrino
difuso, formado por todas las clulas o tejidos corporales que, sin formar
parte de una glndula endocrina, secretan mensajeros qumicos hacia el
medio interno.

Algunos componentes del sistema endocrino difuso son:


Aparato digestivo: secreta un gran nmero de seales que
controlan las funciones digestivas, como la colecistoquinina o el pptido
VIP.
Corazn: sintetiza el factor natriurtico atrial, que controla la
presin arterial.
Rin: produce eritropoyetina, que estimula la eritropoyesis, y
renina, implicada en el control de la presin arterial.
Endotelio: secreta prostaglandinas y muchas otras seales.
Leucocitos: producen citoquinas, que modulan la respuesta
inmune.
Tejido adiposo: libera leptina, hormona que interviene en el
control del apetito.
Tambin ciertas neuronas pueden emitir seales qumicas que se
transportan por sangre. A las hormonas liberadas por clulas nerviosas
se las denomina neurohormonas o secreciones neuroendcrinas.

Las hormonas que difunden por el lquido intersticial y ejercen efectos


sobre clulas vecinas reciben el nombre de secreciones parcrinas. En
algunos casos, la clula endocrina es el blanco de su propia hormona. A
este tipo de sealizacin se la denomina autcrina.
Aqu hemos de resaltar las funciones especificas que realizan las
hormonas:

1. Actan en forma gradual.

2. Modifican el comportamiento, cambiando la intensidad o probabilidad


de que ocurra un comportamiento (no como una llave on/off).

3. El tipo y la cantidad de hormona liberada son influenciados por


factores ambientales. La relacin entre comportamiento y hormonas es
recproca.

4. Una hormona puede tener mltiples efectos en diferentes clulas,


rganos y comportamientos. Un comportamiento (o cambio fisiolgico
puede ser afectado por diferentes hormonas).

5. Las hormonas se producen en pequeas cantidades y frecuentemente


son segregadas en pulsos.

6. El nivel de muchas hormonas vara rtmicamente durante el da y


muchos sistemas hormonales son controlados por relojes circadianos
presentes en el cerebro.

7. Las hormonas interactan: los efectos de una hormona pueden


afectar las acciones de otra.

8. La estructura qumica de las hormonas es similar entre los


vertebrados pero las funciones pueden variar entre las especies.

9. Las hormonas actan sobre receptores proteicos especficos. Entre los


diferentes vertebrados, las mismas regiones nerviosas tienen los mismos
receptores hormonales
La accin hormonal
Las glndulas son rganos, o grupos de clulas que elaboran hormonas
que viterten de manera inmediata a la sangre grupos. Adems DE Las
glndulas endocrinas, hay las glndulas exocrinas: las glndulas
salivales, sudorparas, digestivas, mamarias, etc. que liberan sustancias
en el exterior, como la piel o en el revestimiento interno del estmago.

El sistema nervioso y el endocrino trabajan estrechamente ligados.


Existen muchos mecanismos por los cuales uno afecta la funcin del otro
y en algunos casos sus funciones se solapan.

Los dos sistemas tienen caractersticas comunes. Ambos actan por


intermedio de mensajeros qumicos, los neurotransmisores y las
hormonas, aunque stos viajan de manera diferente. Tanto los
neurotransmisores como las hormonas inducen efectos en clulas diana
donde se localizan receptores especficos. Las respuestas endocrinas son
relativamente lentas, pero prolongadas. Las respuestas nerviosas son
muy rpidas y tambin ms fugaces.
El sistema nervioso permite respuestas a estmulos externos e internos y
gobierna la relacin con el ambiente. El sistema endcrino tambin est
sometido a la influencia del ambiente, pero de manera indirecta, por
intermedio del sistema nervioso. El sistema endcrino ejerce
fundamentalmente el control del medio interno. Regula el metabolismo,
la presin arterial, el crecimiento y el desarrollo, la reproduccin y
ciertos aspectos de la conducta.

La neuroendocrinologa estudia todos los procesos por los cuales el


sistema nervioso se relaciona con el sistema endocrino. En un principio
se basaba en la regulacin por los neurotransmisores de la funcin
hipotalmica y cmo las hormonas secretadas por esta estructura
neuroendocrina afectaban la funcin de la adenohipfisis. De all es que
se establecen los ejes de regulacin sistema nervioso central-
hipotlamo-hipfisis-glndula blanco.

En la actualidad se acepta que el sistema endocrino tambin tiene un rol


regulador de las funciones cerebrales. Entre ellas los mecanismos que
regulan la ingesta de alimentos, la sed, el sueo, la conducta sexual, la
conducta de agresin, y el estado de nimo, entre otros.

EFECTOS DE ALGUNAS HORMONAS SOBRE LA CONDUCTA.


a) Efecto organizador: Antes del nacimiento ya comienzan las influencias hormonales en el cerebro.
Alrededor de la sptima semana de gestacin, los testculos comienzan su actividad hormonal, lo que
produce una diferencia sustancial en la concentracin de hormonas entre los sexos.
El efecto organizador se refiere a la capacidad de las hormonas de influir en la citoarquitectura y
estructura del cerebro de manera permanente durante el desarrollo, desde el perodo fetal hasta el final
de la adolescencia, aunque algunos estudios sugieren que este efecto se mantiene ms all del perodo
de la pubertad.
Inicialmente, Phoenix. (1959) propuso que la conducta sexual tpica del adulto (efecto activador) estaba
programada y organizada por las hormonas esteroides que actuaban sobre el sistema nervioso durante el
perodo sensible del inicio del desarrollo (efecto organizador), razn por la cual desde el nacimiento existe
un dimorfismo sexual funcional en el cerebro que tiene su expresin en diferentes habilidades cognitivas.
Si bien las pruebas de inteligencia muestran igualdad de rendimiento intelectual general entre los sexos,
los componentes de este rendimiento son diferentes. El cerebro del varn tiene mejores rendimientos en
tareas que exigen inteligencia para el manejo del espacio. Esta habilidad se evala mediante tests en los
que el sujeto debe imaginar la rotacin de un objeto, o cmo se vera un objeto desde una perspectiva
diferente. La superioridad masculina en inteligencia espacial es un rasgo consistente a travs de culturas
occidentales y orientales, lo que sugiere que sea una propiedad congnitamente determinada.
El sexo femenino, por su parte, se ve favorecido en habilidades cognitivas de tipo verbal, que incluyen
mejor uso de la gramtica, la tasa de adquisicin del lenguaje en la niez y la habilidad para la
comprensin del lenguaje. Otras habilidades cognitivas que muestran diferencias por sexo son las
motrices: el sexo femenino supera ampliamente al masculino en rapidez y agilidad en
la psicomotricidad fina.
b) Efecto activador: El efecto activador se relaciona con la activacin de clulas diana para facilitar
conductas en contextos especficos. Se trata de influencias transitorias, puntuales, determinadas por la
concentracin de las hormonas en cada instante.
El cerebro maduro depende tambin de un suministro adecuado de mediadores qumicos para su
funcionamiento. En este sentido, requiere una cantidad precisa de hormonas. Cualquier desviacin fuera
de estos lmites impide la normal actividad cognitiva. Algunos modelos lo ilustran. Las hormonas del
tiroides, adems de la funcin organizadora ya descrita, ejercen una importante funcin activadora a lo
largo del ciclo vital. Dos trastornos extremos de la glndula tiroides, el hipertiroidismo y el hipotiroidismo,
ejemplifican su accin.

Leer ms: http://www.monografias.com/trabajos107/endocrinologia-conducta/endocrinologia-


conducta.shtml#ixzz4Qv0RYPyb

El exceso de hormonas del tiroides en la infancia y en la adultez provoca un estado de intranquilidad


generalizada con trastornos de la atencin. Estudios realizados por los autores demuestran que nios y
adultos con hipertiroidismo, muestran rendimientos en atencin concentrada inferiores a los de controles
sanos pareados. Estas deficiencias en la atencin no estn relacionadas con estados de ansiedad u
otras variables, sino que son una consecuencia directa del exceso de estas hormonas en el sistema
nervioso central. (lvarez M, Navarro D, Gmez A, Alavz E. 1983, lvarez M, Guell R, Chiong D, Rovet
J. 1996)
El caso inverso es el hipotiroidismo en el adulto, en el que ya el cerebro madur correctamente, pero por
deficiencias de la glndula tiroides hay una pobre produccin de hormonas. Si el paciente no recibe un
tratamiento que sustituya la funcin de esa glndula, se produce un deterioro variable de
los procesos cognitivos. (lvarez M, Navarro D, Ripoll F. 1990)
La produccin excesiva de hormonas del tiroides no es la nica que compromete los procesos de
atencin. El exceso de hormonas de la corteza adrenal provoca una manifestacin similar. Se han
estudiado pacientes con sndrome de Cushing, hiperplasia de la corteza de las glndulas suprarrenales
con la consecuente hiperproduccin de cortisol. En estos casos se observa el mismo patrn deficitario de
atencin concentrada. (lvarez M, Navarro D. 1982)
DEFINICIN PSICOLGICA
Segn el Diccionario de Psicologa Cientfica y Filosfica, la nocin de conducta padece de cierta
imprecisin. Sinnimo de comportamiento, con dicho trmino nos referimos a las acciones y reacciones
del sujeto ante el medio. Generalmente, se entiende por conducta la respuesta del organismo
considerado como un todo: apretar una palanca, mantener una conversacin, proferir enunciados,
resolver un problema, atender a una explicacin, realizar un contacto sexual; es decir, respuestas al
medio en las que intervienen varias partes del organismo y que adquieren unidad y sentido por su
inclusin en un fin.
Pero el conductismo, en particular Watson y atendiendo fundamentalmente al condicionamiento clsico,
tambin habla de conducta para referirse a la mera reaccin de varios msculos y a las reacciones
glandulares: por ejemplo, salivacin o reacciones de los msculos de fibra lisa que estn a la base de las
reacciones que habitualmente llamamos involuntarias. As, Watson, en un primer momento, quiso reducir
el pensamiento a conducta entendida como actividad de los msculos de la laringe, interpretando el
pensamiento como lenguaje subvocal.

Dado que la conducta, y a diferencia de los estados y procesos mentales, es algo dado a
la percepcin, es un fenmeno observable y cuantificable, las teoras psicolgicas que ms se han
esforzado por hacer de la psicologa una ciencia, considerarn que, o bien la psicologa debe utilizar
como mtodo la observacin y anlisis de la conducta (as por ejemplo, la psicologa cognitiva y su
defensa del "conductismo metodolgico"), o, junto con la tesis anterior, que la psicologa misma debe
renunciar al estudio de la mente para centrarse exclusivamente en el estudio de la conducta. Este ltimo
caso fue el del conductismo.
Es habitual distinguir tres momentos en el desarrollo del conductismo: el conductismo
clsico de principios de siglo con Watson (1924), que pone el acento en el valor del condicionamiento
clsico, los neoconductismos a partir de los aos cuarenta con F. C. Tolman y C. L. Hull cuya nota
distintiva es seguramente la referencia a las variables intermedias, y el conductismo radical que llega
hasta los aos ochenta con B. F. Skinner cuyas investigaciones se han centrado fundamentalmente en
el condicionamiento operante.
Segn la RAE: conducta (Del lat. conducta, conducida, guiada) es la manera con que los hombres se
comportan en su vida y acciones.
Etimolgicamente la palabra conducta proviene del latn significando conducida o guiada; es decir, que
todas las manifestaciones que se comprenden dentro de s suponen que son conducidas por algo que
bien pudiera ser interno o externo. Partiendo de esta idea y de las diferentes soluciones que se dedican al
problema psicofsico, la conducta puede ser guiada tanto por los fenmenos psquicos como por la
influencia que ejerce el medio social sobre el sujeto; desde una perspectiva idealista se sugiere que la
conducta es el resultado de los fenmenos psquicos que se expresan mediante manifestaciones
corporales en el medio externo donde el sujeto se desarrolla. En contraposicin con esta teora,
la concepcin materialista expone que la conducta es un resultado de la influencia social a la que el sujeto
est sometido y que se expresa a partir de las condiciones psquicas del mismo. Sin embargo, ampararse
en uno u otro enfoque minimiza la riqueza y enclaustra la comprensin que puede brindar un trmino que
en la actualidad constituye un punto de anlisis primordial para comprender al ser humano, siendo
necesario examinarlo en su propio movimiento y desarrollo a travs de las diferentes posiciones
psicolgicas. (Delgado, 2006)
Para Skinner (1938) la conducta simplemente es el movimiento de un organismo o sus partes dentro de
un marco de referencia suministrado por el mismo organismo o por varios objetos externos o campos
de fuerza. Es conveniente hablar de ella como de la accin del organismo sobre el mundo exterior, y a
veces es deseable observar un efecto en lugar del mismo movimiento.
El vocablo conducta, al igual que la mayora de los trminos que hoy se utilizan en
las ciencias psicolgicas, proviene de las ciencias naturales en una transpolacin casi lineal de su
significado original. Vigotsky alertaba acerca de la gnesis de los conceptos psicolgicos: "El
lenguaje psicolgico actual es, ante todo, insuficientemente terminolgico: eso significa que la psicologa
no posee an su lenguaje. En su vocabulario encontramos un conglomerado de tres clases de palabras:
palabras del lenguaje cotidiano, las palabras del lenguaje filosfico y los vocablos y formas tomados de
las ciencias naturales" (Vigotsky, 1997). Por supuesto, la historia etimolgica de los conceptos marca, de
alguna manera, su posterior definicin y utilizacin, produciendo generalmente restricciones semnticas
muy difciles de eliminar. Quizs la utilizacin primera de la palabra conducta se encuentre en el rea de
la qumica, donde se refiere a la actividad de las sustancias; posteriormente, pas a usarse en la biologa,
para hacer alusin a las manifestaciones de los seres vivos ha conducido a comprensiones limitadas de
este concepto en la psicologa, hecho que se avala precisamente por el significado casi idntico con el
que fue introducido en la psicologa animal por Jennings.
El behaviorismo promulgaba que la psicologa cientfica deba estudiar solo las expresiones externas del
sujeto, aquellas que podan ser sometidas a observacin, registro y verificacin; debe acotarse que esta
idea sent sus bases en los estudios realizados anteriormente por P. Janet y H. Piern, quienes ya desde
1908 se referan a una psicologa del comportamiento. Particularmente, en los trabajos de P. Janet, se
incorpora el trmino conciencia como una forma de conducta en especfico y se describe una jerarqua
de operaciones de conducta que incluye cuatro grupos fundamentales compuestos por: la conducta
animal, la conducta intelectual elemental, las conductas media y superior. Posteriormente, en las
investigaciones realizadas por Watson, ste defini la conducta como lo que el organismo hace o dice,
incluyendo en esta denominacin tanto la actividad externa como la interna, de acuerdo con su propia
terminologa. Watson redujo el estudio de la conducta a la estructura observable del ser humano: "()
por qu no hacer de lo que podemos observar el verdadero campo de la psicologa? Limitmonos a lo
observable y formulemos leyes slo relativas a estas cosas. Ahora bien: qu es lo que podemos
observar? Podemos observar la conducta" Tortosa (1998).
Petrovski enfatiza el carcter histrico de la conducta: "La conducta del hombre se caracteriza por su
capacidad de abstraerse de una situacin concreta dada y anticipar las consecuencias que pueden surgir
en relacin con esta situacin" Petrovski (1982).
Es importante destacar que an en la actualidad el trmino conducta se vincula directamente con
la escuela behaviorista, aunque su estudio no se reduce solamente a esta corriente, pues tambin es
tema de debate dentro del resto de los enfoques psicolgicos. Sin embargo, la utilizacin de este vocablo
entre los profesionales afiliados a otras escuelas del pensamiento psicolgico ha sido controvertida,
prefirindose el trmino comportamiento. Aunque en la actualidad estas disquisiciones terminolgicas
apenas se utilizan, usndose indistintamente comportamiento y conducta, segn Parra (2006):
"en espaol el trmino "behavior" puede ser traducido de las dos maneras". Es vlido declarar que la
principal distincin que se realiza en la literatura espaola en cuanto a estos conceptos se refiere a que el
comportamiento es expresin de la personalidad, mientras que la conducta no siempre manifiesta los
contenidos personolgicos, poseyendo un carcter ms respondiente y otorgndole, por lo tanto, un papel
ms pasivo al sujeto. Es curioso cmo el comportamiento ha adquirido un significado que demuestra una
mayor implicacin del sujeto, hecho relacionado con la etimologa de la palabra, tambin proveniente del
latn comportare, pero que significa implicar, mientras la raz etimolgica de conducta indica algo externo,
guiado.
Desde esta ptica, la utilizacin de los trminos conducta y comportamiento no presenta diferencias
substanciales, lo realmente importante en este anlisis es la comprensin profunda de los mismos como
un factor de influencia diversa sobre el ser humano y a la vez expresin del mismo. En este sentido, la
escuela histrico-cultural puede brindar, desde la diversidad terica de sus
autores, presupuestosfundamentales para la comprensin de un fenmeno complejo.
La conducta es una expresin individualizada de lo instintivo, lo inconsciente y lo personolgico en
una integracin interdependiente y relativamente autnoma que a su vez desempea un papel inductor.

Conclusiones
Nuestro cuerpo es capaz de producir sus propias sustancias qumicas y la utiliza para controlar
determinadas funciones, el principal sistema que coordina esas sustancias se denomina sistema
endocrino.
Muy pocas veces pensamos en el sistema endocrino, sin embargo este influye sobre casi todas
las clulas, rganos y funciones del organismo. El sistema endocrino es fundamental para regular el
estado de nimo, el crecimiento y el desarrollo, el funcionamiento de los distintos tejidos y el metabolismo,
as como la funcin sexual y los procesos reproductores.
Podra decirse que la conducta es el conjunto de comportamientos observables en una persona. Cabe
destacar que una conducta humana es considerada como formal cuando el comportamiento del sujeto
respeta una serie de reglas valiosas en una sociedad o comunidad. El comportamiento no es solo un
mero conjunto de interacciones estmulo respuesta, sino una disposicin individual frente a
determinados estmulos que provocan una respuesta segn la persona. Una persona puede reaccionar
ante un estmulo de distinta manera que otras.

Leer ms: http://www.monografias.com/trabajos107/endocrinologia-conducta/endocrinologia-


conducta2.shtml#ixzz4Qv0e5Q3m
Neurotransmisores
Los neurotransmisores son las sustancias qumicas que se encargan de la transmisin de las

seales desde una neurona hasta la siguiente a travs de las sinapsis. Tambin se encuentran en la

terminal axnica de las neuronas motoras, donde estimulan las fibras musculares para contraerlas.

Ellos y sus parientes cercanos son producidos en algunas glndulas como las glndulas pituitaria y

adrenal. En este captulo, revisaremos algunos de los neurotransmisores ms significativos.


La acetilcolina fue el primer neurotransmisor en ser descubierto. Fue aislado en 1921 por in bilogo

alemn llamado Otto Loewi, quien gan posteriormente el premio Nobel por su trabajo. La acetilcolina

tiene muchas funciones: es la responsable de mucha de la estimulacin de los msculos, incluyendo

los msculos del sistema gastro-intestinal. Tambin se encuentra en neuronas sensoriales y en el

sistema nervioso autnomo, y participa en la programacin del sueo REM.

El famoso veneno botulina funciona bloqueando la acetilcolina, causando parlisis. El derivado de la

botulina llamado botox se usa por muchas personas para eliminar temporalmente las arrugas una

triste crnica de nuestro tiempo, dira yo. Haciendo un comentario ms serio, existe un vnculo entre la

acetilcolina y la enfermedad de Alzheimer: hay una prdida de cerca de un 90 % de la acetilcolina en


los cerebros de personas que sufren de esta enfermedad debilitante.

En 1946, otro bilogo alemn cuyo nombre era von Euler, descubri la norepinefrina (antes llamada

noradrenalina). La norepinefrina esta fuertemente asociada con la puesta en "alerta mxima" de

nuestro sistema nervioso. Es prevalente en el sistema nervioso simptico, e incrementa la tasa

cardiaca y la presin sangunea. Nuestras glndulas adrenales la liberan en el torrente sanguneo,

junto con su pariente la epinefrina. Es tambin importante para la formacin de memorias.

El estrs tiende a agotar nuestro almacn de adrenalina, mientras que el ejercicio tiende a
incrementarlo. Las anfetaminas ("speed") funcionan causando la liberacin de norepinefrina.

Otro familiar de la norepinefrina y la epinefrina es la dopamina . Es un neurotransmisor inhibitorio, lo

cual significa que cuando encuentra su camino a sus receptores, bloquea la tendencia de esa neurona

a disparar. La dopamina esta fuertemente asociada con los mecanismos de recompensa en el

cerebro. Las drogas como la cocana, el opio, la herona, y el alcohol promueven la liberacin de

dopamina, al igual que lo hace la nicotina!

La grave enfermedad mental llamada esquizofrenia, se ha demostrado que implica cantidades

excesivas de dopamina en los lbulos frontales, y las drogas que bloquean la dopamina son usadas

para ayudar a los esquizofrnicos. Por otro lado, demasiada poca dopamina en las reas motoras del

cerebro es responsable de la enfermedad de Parkinson, la cual implica temblores corporales


incontrolables.

En 1950, Eugene Roberts y J. Awapara descubrieron el GABA (cido gamma aminobutrico), otro tipo

de neurotransmisor inhibitorio. El GABA acta como un freno del los neurotransmisores excitatorios
que llevan a la ansiedad. La gente con poco GABA tiende a sufrir de trastornos de la ansiedad, y los

medicamentos como el Valium funcionan aumentando los efectos del GABA. Si el GABA est ausente

en algunas partes del cerebro, se produce la epilepsia.


El glutamato es un pariente excitatorio del GABA. Es el neurotransmisor ms comn en el sistema

nervioso central, y es especialmente importante en relacin con la memoria. Curiosamente, el

glutamato es realmente txico para las neuronas, y un exceso las matara. Algunas veces el dao

cerebral o un golpe pueden llevar a un exceso de este y terminar con muchas ms clulas cerebrales

muriendo que el propio trauma. La ALS, ms comnmente conocida como enfermedad de Lou Gehrig,

est provocada por una produccin excesiva de glutamato.


Se ha encontrado que la serotonina est ntimamente relacionada con la emocin y el estado de

nimo. Demasiada poca serotonina se ha mostrado que lleva a la depresin, problemas con el control

de la ira, el desorden obsesivo-compulsivo , y el suicidio. Demasiada poca tambin lleva a un

incremento del apetito por los carbohidratos (comidas rica en almidn) y problemas con el sueo, lo

cual tambin esta asociado con la depresin y otros problemas emocionales.

El Prozac y otros medicamentos ayudan a la gente con depresin previniendo que las neuronas

aspiren el exceso de serotonina, por lo que hay ms flotando en las sinapsis. Es interesante que un

poco de leche caliente antes de acostarse tambin incrementa los niveles de serotonina. Como mama

puede haberte dicho, te ayuda a dormir. La serotonina es un derivado del triptfano, que se encuentra
en la leche. El calor es solo por comodidad!

Por otra parte, la serotonina tambin juega un papel en la percepcin. Los alucingenos como el LSD
funcionan adhirindose a los receptores de serotonina en las vas perceptivas.

En 1973, Solomon Snyder y Candace Pert del Johns Hopkins descubrieron la endorfina . La

endorfina es el nombre corto de "morfina endgena" (presente en la herona). Es estructuralmente

muy similar a los opioides (opio, morfina, herona, etc.) y tiene funciones similares: esta implicada en

la reduccin del dolor y en el placer, y las drogas opiaceas funcionan adhirindose a los receptores de

endorfinas. Es tambin el neurotransmisor que ayuda a los osos y otros animales a hibernar.

Considera esto: La herona enlentece la tasa cardiaca, la respiracin, y el metabolismo en general

exactamente lo que necesitaras para hibernar. Por supuesto, algunas veces la herona enlentece

totalmente: Hibernacin permanente.

Principales neurotransmisores y sus funciones


La lista de neurotransmisores conocidos ha ido aumentando desde los aos 80,
y en la actualidad se han contabilizado ms de 60.
Pero, cules son los neurotransmisores ms importantes del organismo humano
y qu funciones desempean? A continuacin se mencionan los principales
neuroqumicos.

Serotonina

Este neurotransmisor es sintetizado a partir del triptfano, un aminocido que no


es fabricado por el cuerpo, por lo que debe ser aportado a travs de la dieta. La
serotonina (5-HT) es comnmente conocida como la hormona de la felicidad,
porque los niveles bajos de esta sustancia se asocian a la depresin y la obsesin.

Quizs te interese: "Serotonina: descubre los efectos de esta hormona en tu


cuerpo y mente"

Adems de su relacin con el estado de nimo, el 5-HT desempea distintas


funciones dentro del organismo, entre los que destacan: su papel fundamental en
la digestin, el control de la temperatura corporal, su influencia en el deseo sexual
o su papel en la regulacin del ciclo sueo-vigilia.

El exceso de serotonina puede provocar un conjunto de sntomas de distinta


gravedad. Si quieres saber ms, puedes visitar nuestro artculo: "Sndrome
serotoninrgico: causas, sntomas y tratamiento"

Dopamina

La dopamina es otro de los neurotransmisores ms conocidos, porque est


implicado en las conductas adictivas y es la causante de las sensaciones
placenteras. Sin embargo, entre sus funciones tambin encontramos la
coordinacin de ciertos movimientos musculares, la regulacin de la memoria, los
procesos cognitivos asociados al aprendizaje y la toma de decisiones

Para saber ms: "Dopamina: 7 funciones esenciales de este neurotransmisor"

Endorfinas

Te has dado cuenta de que despus de salir a correr o practicar ejercicio fsico te
sientes mejor, ms animado y enrgico? Pues esto se debe fundamentalmente a
las endorfinas, una droga natural que es liberada por nuestro cuerpo y que
produce una sensacin de placer y euforia.

Algunas de sus funciones son: promueven la calma, mejoran el humor, reducen el


dolor, retrasan el proceso de envejecimiento o potencian las funciones del sistema
inmunitario.
Adrenalina (epinefrina)

La adrenalina es un neurotransmisor que desencadena mecanismos de


supervivencia, pues se asocia a las situaciones en las que tenemos que estar
alerta y activados porque permite reaccionar en situaciones de estrs.

En definitiva, la adrenalina cumple tanto funciones fisiolgicas (como la regulacin


de la presin arterial o del ritmo respiratorio y la dilatacin de las pupilas) como
psicolgicas (mantenernos en alerta y ser ms sensibles ante cualquier estmulo).

Para profundizar en esta sustancia qumica, puedes leer nuestro post: "Adrenalina,
la hormona que nos activa"

Noradrenalina (norepinefrina)

La adrenalina est implicada en distintas funciones del cerebro y se relaciona con


la motivacin, la ira o el placer sexual. El desajuste de noradrenalina se asocia a la
depresin y la ansiedad.

Quizs te interese: La qumica del amor: una droga muy potente

Glutamato

El glutamato es el neurotransmisor excitatorio ms importante del sistema nervioso


central. Es especialmente importante para la memoria y su recuperacin, y es
considerado como el principal mediador de la informacin sensorial, motora,
cognitiva, emocional.

Las investigaciones afirman que este neurotransmisor presente en el 80-90% de


sinapsis del cerebro. El exceso de glutamato es txico para las neuronas y se
relaciona con enfermedades como la epilepsia, el derrame cerebral o enfermedad
lateral amiotrfica.

Artculo relacionado: Glutamato (neurotransmisor): definicin y funciones

GABA

El GABA (cido gamma-aminobutrico) acta como un mensajero inhibidor, por lo


que frena la accin de los neurotransmisores excitatorios. Est ampliamente
distribuido en las neuronas del crtex, y contribuye al control motor, la
visin, regula la ansiedad, entre otras funciones corticales.

Conoce ms sobre este neurotransmisor pinchando aqu.


Acetilcolina

Este es el primer neurotransmisor que se descubri. Este hecho ocurri en 1921 y


el hallazgo tuvo lugar gracias a Otto Loewi, un bilogo alemn ganador del premio
Nobel en 1936. La acetilcolina ampliamente distribuida por las sinapsis del sistema
nervioso central, pero tambin se encuentra en el sistema nervioso perifrico.

Algunas de las funciones ms destacadas de este neuroqumico son: participa en


la estimulacin de los msculos, en el paso de sueo a vigilia y en los procesos de
memoria y asociacin.

rtculo relacionado: "Tipos de neuronas: caractersticas y funciones"

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