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ALBERT CAMUS

SUBIECTUL al II-lea (30 de puncte)

La condition humaine chez Albert Camus (60 70 lignes)

les textes camusiens appartenant au cycle de labsurde (Le Mythe de Sisyphe,


Ltranger) et ceux appartenant au cycle de la rvolte (La Peste, LHomme rvolt); 4p

la source de labsurde camusien: la confrontation entre la conscience et


lirrationalit du monde; 2p

la recherche de lauthenticit lincommunicabilit, le mot juste; 3p

la ncessit de la rvolte: solidarit, dignit; 3p

lhumanisme camusien: la conscience du destin tragique de lhomme; la


conception du bonheur; la foi en lhomme. 3p

Le XXe sicle se caractrise par une extrme diversit de directions et d'expriences


littraires. Le trait commun consiste dans le fait qu'elles se proposent toutes de se diffrencier
des expriences et des courants du sicle prcdent.

Ce changement avait t trs bien synthtis par la clbre phrase de Nietzsche: "Dieu est
mort". Or, l'absence de la divinit, dernier repre de toute valeur, provoque le sentiment de
l'absurde de l'existence. Ainsi, toute la cration d'Albert Camus va se situer sous le signe de cette
nouvelle manire de penser.

On peut remarquer deux tapes dans l'volution de la rflexion de Camus: il y a, dans une
premire tape, le sentiment de l'absurde existentiel et le sentiment de la solitude individuelle
ltape existentialiste. L`individu se retrouve seul au milieu d'un monde absourde car rien ne le
fait appartenir un systme de valeurs communes. Les oeuvres qui illustrent le mieux cette
tape sont Le Mythe de Sisyphe (essai philosophique) et le roman L`Etranger. La seconde tape
marque lvolution de Camus vers la solidarit humaine. Le monde ne cesse d'tre absurde,
l'existence individuelle non plus, mais il y a des moments limite dans la vie lorsque l`individu se
voit, malgr lui, li la communaut humaine, en gnral, par le sentiment de solidarit. Cette
nouvelle attitude est illustre par l'essai philosophique L'Homme rvolt et le roman La Peste.
Dans Le Mythe de Sisyphe le tragique est pleinement prsent dans lintrigue. Lessai est
construit partir du sentiment de labsurde, de ce qui est ressenti comme dou de non-sens.
Devant lvidence du malheur, la solution adopter nest pas le suicide ; on doit dabord
accepter cette condition sans se dcourager et tenter de lutter contre labsurde. Pour cela il faut
refuser de se laisser tromp par les valeurs tablies par la morale traditionnelle.

Du point de vue de lvolution, le sentiment de labsurde est comme un dclic produit


lorsque lhomme ralise le caractre invitable de sa fin. Face cette situation sans issue,
lhomme absurde doit toujours se trouver dans un tat de rvolte, car le combat men contre les
vidences de lchec est cependant une victoire. Finalement, cette attitude partie dune existence
absurde affirme non pas une victoire dfinitive, mais un tat de satisfaction, daccomplissement :
Il faut imaginer Sisyphe heureux !

La Peste est considr lun des plus importants romans de la Rsistance franaise pendant
loccupation nazie. Le roman est dabord la chronique dune pidmie de peste, clate Oran,
retrace par un mdecin, mais il est aussi le rcit dun psychologue et dun moraliste qui
analysent les ractions individuelles ou collectives. Peu peu, les uns et les autres font, dans le
malheur, lapprentissage de la solidarit.

On prsente, dune manire raliste, les premiers signes de l'pidmie, son volution et,
paralllement, la naissance de la solidarit humaine devant le mal menaant la communaut. Les
personnages principaux du roman sont: le docteur Rieux, Tarrou et le journaliste Rambert. Les
premiers deux sont fraternellement unis par le mme dsir de soulager la douleur de leurs
semblables; ils sont deux intellectuels rvolts contre toutes les formes de la mort. Le journaliste
Rambert, dont la fiance lattend Paris, a t surpris par la peste, dans la ville dOran, pendant
un reportage. Il veut schapper de la ville maudite (il avait la perspective dun bonheur
individuel), mais le moment mme o il a la possibilit de sen chapper il change davis et
dcide dy rester afin daider ses semblables dans la lutte contre la peste. Son explication a t
quil pouvait avoir de la honte tre heureux tout seul. Cest le moment o il devient vident
que le mot clef de la pense de Camus nest plus le mot solitaire, mais solidaire.

La conclusion qui en rsulte est que, malgr l'absurde, malgr l'absence de tout argument
("rien ne vaut qu'on se dtourne de ce qu'on aime"), on se sent solidaire avec l`humanit
malheureuse. On a voulu voir dans l'pidmie de peste qui a frapp la communaut d'Oran, le
fascisme qui venait d'tre cras en Europe aprs avoir produit de nombreux dgts- stricciuni-
et victimes (le roman parat en 1947). La Peste se prsente comme une lecture univoque
appauvrissante car (tout comme la pice d'E. Ionesco, Les Rhinocros) le symbole de la peste est
beaucoup plus riche: il renvoie n'importe quel phnomne qui pourrait mettre en danger
l'humanit.

Malgr l'attitude anti-mtaphysique et anti-thologique de Camus on peut conclure que


toute action humaine profondment assume repose, pour lui, sur lamour envers ses semblables
et sur la solidarit.

De lhomme de labsurde a lhomme rvolt

Tour tour essayiste, romancier et auteur dramatique comme J.P. Sartre, Camus se
consacrera de plus en plus sa carrire d'crivain. Son uvre pourrait, en gros, s'ordonner autour
de deux ples : l'absurde et la rvolte, correspondant aux deux tapes de son itinraire
philosophique.

1. La morale de labsurde

La prise de conscience du non-sens de la vie le conduit l'ide que l'homme est libre de vivre
"sans appel", quitte payer les consquences de ses erreurs, et doit puiser les joies de cette
terre. Ces ides, exposes dans Le Mythe de Sisyphe, sont illustres par le roman de L'tranger.

2. Lhumanisme de la rvolte

L'auteur aboutit la dcouverte d'une valeur qui donne l'action son sens et ses limites : la
nature humaine. Cet humanisme apparat dans La Peste (1947) et dans deux pices de thtre,
L'Etat de sige (1948) et Les Justes (1950), avant de s'exprimer vigoureusement dans L'Homme
Rvolt (1951).

La carrire de Camus est donc celle d'un psychologue et d'un moraliste. Dans son exigence de
probit, avec une rserve et une sobrit toutes classiques, il accorde la premire place aux ides
et refuse de sacrifier la magie du style. Pourtant ce serait une erreur de mconnatre la varit
et l'exacte appropriation de son art d'crivain. Sans doute a-t-il su nous imposer dans L'tranger
et La Peste ce style neutre, impersonnel, tout en notations sches et monotones, qui est devenu
insparable du climat de l'absurde; mais on dcouvre aisment dans son uvre des rsurgences
de l'aptitude potique traduire les sensations dans leur pleine saveur qui triomphait dans Noces
(1938), un des premiers essais o, avant l'amre dcouverte de l'absurde, le jeune Camus
clbrait avec fougue ses "noces avec le monde". Et l'on sera sensible l'ironie et l'humour qui
jettent et l de discrtes lueurs, avant de briller de tout leur clat dans La Chute (1956), uvre
trange et sduisante dont la verve et le rythme capricieux font songer la "satire" du Neveu de
Rameau.

Camus et labsurde

Bien qu'apparent dans une certaine mesure l'existentialisme, Albert Camus s'en est assez
nettement spar pour attacher son nom une doctrine personnelle, la philosophie de l'absurde.
Dfinie dans Le Mythe de Sisyphe, essai sur l'absurde (1942), reprise dans L'tranger (1942),
puis au thtre dans Caligula et Le Malentendu (1944), elle se retrouve travers une volution
sensible de sa pense, jusque dans La Peste (1947). Il importe, pour lever toute quivoque,
d'tudier cette philosophie dans Le Mythe de Sisyphe et de prciser la signification de termes
comme l'absurde, l'homme absurde, la rvolte, la libert, la passion qui, sous la plume de
Camus, ont une rsonance particulire.

Non-sens de la vie

La vie vaut-elle d'tre vcue ? Pour la plupart des hommes, vivre se ramne "faire les gestes
que l'habitude commande". Mais le suicide soulve la question fondamentale du sens de la vie :
"Mourir volontairement suppose qu'on a reconnu, mme instinctivement, le caractre insens de
cette agitation quotidienne et l'inutilit de la souffrance".

1. Le sentiment de labsurde

Pareille prise de conscience est rare, personnelle et incommunicable. Elle peut surgir de la
"nause" qu'inspire le caractre machinal de l'existence sans but : "Il arrive que les dcors
s'croulent. Lever, tramway; quatre heures de bureau ou d'usine, repas, tramway, quatre heures
de travail, repas, sommeil et lundi mardi mercredi jeudi vendredi et samedi sur le mme rythme,
cette route se suit aisment la plupart du temps. Un jour seulement, le 'pourquoi' s'lve et tout
commence dans cette lassitude teinte d'curement". Cette dcouverte peut natre du sentiment
de l'tranget de la nature, de l'hostilit primitive du monde auquel on se sent tout coup
tranger. Ou encore de l'ide que tous les jours d'une vie sans clat sont stupidement
subordonns au lendemain, alors que le temps qui conduit l'anantissement de nos efforts est
notre pire ennemi. Enfin, c'est surtout la certitude de la mort, ce "cot lmentaire et dfinitif de
l'aventure" qui nous en rvle l'absurdit : "Sous l'clairage mortel de cette destine, l'inutilit
apparat. Aucune morale, aucun effort ne sont a priori justifiables devant les sanglantes
mathmatiques de notre condition". D'ailleurs l'intelligence, reconnaissant son inaptitude
comprendre le monde, nous dit aussi sa manire que ce monde est absurde, ou plutt "peupl
d'irrationnels".

2. Dfinition de labsurde

En fait, ce n'est pas le monde qui est absurde mais la confrontation de son caractre irrationnel et
de ce dsir perdu de clart dont l'appel rsonne au plus profond de l'homme. Ainsi l'absurde
n'est ni dans l'homme ni dans le monde, mais dans leur prsence commune. Il nat de leur
antinomie. "Il est pour le moment leur seul lien. Il les scelle l'un l'autre comme la haine seule
peut river les tres... L'irrationnel, la nostalgie humaine et l'absurde qui surgit de leur tte--tte,
voil les trois personnages du drame qui doit ncessairement finir avec toute la logique dont une
existence est capable".

Lhomme absurde

Si cette notion d'absurde est essentielle, si elle est la premire de nos vrits, toute solution du
drame doit la prserver. Camus rcuse donc les attitudes d'vasion qui consisteraient escamoter
l'un ou l'autre terme : d'une part le suicide, qui est la suppression de la conscience; d'autre part les
doctrines situant hors de ce monde les raisons et les esprances qui donneraient un sens la vie,
c'est--dire soit la croyance religieuse soit ce qu'il appelle le "suicide philosophique des
existentialistes (Jaspers, Chestov, Kierkegaard) qui, par diverses voies, divinisent l'irrationnel ou,
faisant de l'absurde le critre de l'autre monde, le transforment en "tremplin d'ternit". Au
contraire, seul donne au drame sa solution logique celui qui dcide de vivre seulement avec ce
qu'il sait, c'est--dire avec la conscience de l'affrontement sans espoir entre l'esprit et le monde.
"Je tire de l'absurde, dit Camus, trois consquences qui sont ma rvolte, ma libert, ma passion.
Par le seul jeu de ma conscience, je transforme en rgle de vie ce qui tait invitation la mort -
et je refuse le suicide". Ainsi se dfinit l'attitude de "l'homme absurde".

1. Le dfi

"Vivre une exprience, un destin, c'est l'accepter pleinement. Or on ne vivra pas ce destin,
le sachant absurde, si on ne fait pas tout pour maintenir devant soi cet absurde mis jour
par la conscience... Vivre, c'est faire vivre l'absurde. Le faire vivre, c'est avant tout le
regarder... L'une des seules positions philosophiques cohrentes, c'est ainsi la
RVOLTE. Elle est un confrontement perptuel de l'homme et de sa propre obscurit.
Elle remet le monde en question chacune de ses secondes... Elle n'est pas aspiration,
elle est sans espoir.

Cette rvolte n'est que l'assurance d'un destin crasant, moins la rsignation qui devrait
l'accompagner". C'est ainsi que Camus oppose l'esprit du suicid (qui, d'une certaine faon,
consent l'absurde) celui du condamn mort qui est en mme temps conscience et refus de la
mort. Selon lui c'est cette rvolte qui confre la vie son prix et sa grandeur, exalte l'intelligence
et l'orgueil de l'homme aux prises avec une ralit qui le dpasse, et l'invite tout puiser et
s'puiser, car il sait que "dans cette conscience et dans cette rvolte au jour le jour, il tmoigne de
sa seule vrit qui est le dfi".

2. La libert

L'homme absurde laisse de ct le problme de "la libert en soi" qui n'aurait de sens qu'en
relation avec la croyance en Dieu ; il ne peut prouver que sa propre libert d'esprit ou d'action.
Jusqu' la rencontre de l'absurde, il avait l'illusion d'tre libre mais tait esclave de l'habitude ou
des prjugs qui ne donnaient sa vie qu'un semblant de but et de valeur.

La dcouverte de l'absurde lui permet de tout voir d'un regard neuf : il est profondment libre
partir du moment o il connat lucidement sa condition sans espoir et sans lendemain. Il se sent
alors dli des rgles communes et apprend vivre "sans appel".

3. La passion

Vivre dans un univers absurde consistera multiplier avec passion les expriences lucides, pour
"tre en face du monde le plus souvent possible". Montaigne insistait sur la qualit des
expriences qu'on accrot en y associant son me ; Camus insiste sur leur quantit, car leur
qualit dcoule de notre prsence au monde en pleine conscience: "Sentir sa vie, sa rvolte, sa
libert, c'est vivre et le plus possible. L o la lucidit rgne, l'chelle des valeurs devient
inutile... Le prsent et la succession des prsents devant une me sans cesse consciente, c'est
l'idal de l'homme absurde".

Tout est permis, s'criait Ivan Karamazov. Toutefois, Camus note que ce cri comporte plus d'amertume
que de joie, car il n'y a plus de valeurs consacres pour orienter notre choix ; "l'absurde, dit-il, ne dlivre
pas, il lie. Il n'autorise pas tous les actes. Tout est permis ne signifie pas que rien n'est dfendu. L'absurde
rend seulement leur quivalence aux consquences de ces actes. Il ne recommande pas le crime, ce serait
puril, mais il restitue au remords son inutilit. De mme, si toutes les expriences sont indiffrentes, celle
du devoir est aussi lgitime qu'une autre." C'est justement dans le champ des possibles et avec ces limites
que s'exerce la libert de l'homme absurde : les consquences de ses actes sont simplement ce qu'il faut
payer et il y est prt. L'homme est sa propre fin et il est sa seule fin, mais parmi ses actes il en est qui
servent ou desservent l'humanit, et c'est dans le sens de cet humanisme que va voluer la pense de
Camus