You are on page 1of 9

1

LA VIDA Y OBRA DEL BENEMERITO DE LAS AMERICAS DON


BENITO PABLO JUREZ GARCA

CONFERENCIA

Dr. Luis Snchez Amaro.

C. COMPAEROS DEL PRESIDIUM:

JOVENES ALUMNOS Y ALUMNAS DE ESTA PREPARATORIA:

Hay que recordar el pasado no para atar los pies del presente, sino
para que el presente camine libre de trampas y nos atrevamos a
imaginar el futuro.

Y es que cuando la memoria est viva la memoria no contempla la


historia sino que invita a hacerla.

Agradezco sinceramente a la direccin de nuestra escuela y a todos


ustedes, jvenes alumnos y alumnas, la oportunidad de dirigirles
algunas palabras y el favor de que me escuchen.

El agradecimiento es la memoria del corazn y la patria no puede


existir sin el amor de sus hijos, por eso en ste da vaya el recuerdo
con amor y gratitud para el Benemrito de las Amricas, el nio
indgena, el hurfano y pastor, el joven abogado de origen humilde
que fue capaz de armar y dirigir un ejrcito de valerosos mexicanos y
con ellos defender a la Nacin, primero de las huestes conservadoras
y despus de la invasin del ejrcito francs.

Un hombre que gobern nuestra querida Patria en las circunstancias


ms difciles, pero que con apego a la ley y con valenta e inteligencia,
logr la consolidacin de la Independencia y cre las bases de una
Repblica moderna y triunfadora.

Un hombre cuya vida y obra debemos valorar en tres aspectos


esenciales: como un ejemplo de vida personal, como un modelo del
deber ser en la poltica y como un ejemplo de amor y entrega por la
defensa de la Patria.
2

EJEMPLO DE VIDA

El nio Benito Jurez naci un 21 de marzo de 1806 en un pueblito


oaxaqueo, San Pablo Guelatao, que apenas tena un casero de 20
familias de indios zapotecas.

Naci en la sierra, entre las rocas que se le parecen, a orillas del lago
de Guelatao. Aprendi a nombrar el mundo en una de las 100 lenguas
indias de Mxico: el zapoteca.

Hurfano junto con sus tres hermanas, a temprana edad, qued al


cargo de sus abuelos y luego de un to al que ayudaba a cuidar ovejas
para sobrevivir.

Podra concebirse mayor desamparo para el nio Benito Jurez,


indgena muy pobre, hurfano de padre y madre en un pueblo perdido
en la sierra y sin saber ni una palabra del espaol?

Pero Benito Jurez tena una gran ventaja a su favor y era su clara
inteligencia y su gran deseo de aprender. Su to le enseaba en sus
ratos libres lo poco que saba de leer y el propio Benito Jurez le
llevaba el chicote para que lo castigase si no se saba la leccin.

Pero no mucho poda aprender ah. Por eso estaba impaciente y por
fin un da de diciembre de 1818, a los 12 aos, se fug de su casa y
march a pie 70 kilmetros hasta la ciudad de Oaxaca a buscar un
mejor porvenir.

Algunos historiadores sostienen que la fuga se debi a que perdi


unas ovejas y huy por temor al castigo; otros que con un amigo se
rob unos elotes y por eso se march.

No importa la razn, lo cierto es que Benito Jurez lleg a Oaxaca y


preguntando casi de puerta en puerta por su hermana que era
sirvienta en la casa de un espaol, la encontr.

All en el hogar del espaol Antonio Maza le dieron alojamiento por


unos das. Nadie poda imaginar que al paso de los aos ese joven
3

indio se casara con la hija del patrn, Margarita Maza, y sera su


compaera toda la vida.

Pronto Benito Jurez encontr trabajo de sirviente en la casa de


Antonio Salanueva, hombre bondadoso muy devoto y algo liberal
quien lo apoy para que estudiara, pero antes tuvo que aprender por
su cuenta el espaol.

Entr como estudiante en el seminario de Oaxaca y aunque no le


gustaba la carrera sacerdotal pudo ms su deseo de aprender.

Al poco tiempo se abri en Oaxaca el Instituto de Ciencias y Artes y


Benito Jurez ingres a estudiar la carrera de abogado a partir de
1828. Ah mismo fue profesor de fsica y en 1831 termin su carrera y
comenz a ejercer.

Suerte y dedicacin le ayudaron a que poco despus fuera electo


regidor del ayuntamiento de Oaxaca y luego diputado por un breve
perodo.

En 1843 se cas con Margarita Maza, l tena 37 aos y ella 17 pero


estaba muy enamorada. Se sabe que ella deca que su esposo era
muy feo, pero exageradamente bueno.

Casado y feliz sigui con su carrera poltica y ocup varios cargos en


su estado hasta que hacia 1848, despus de la salida de las tropas de
EUA que haban invadido Mxico, en una muy difcil situacin, Jurez
fue electo gobernador de Oaxaca por cuatro aos.

Como gobernador, y aunque ya haba ingresado a la masonera,


ejerci el mando con prudencia y moderacin. Dios y libertad era el
lema con que firmaba todos sus documentos. Respet a la iglesia,
impuls la educacin a ms no poder, hizo obras pblicas y con un
manejo honrado sane la economa del estado.

El clero y los conservadores locales no vean ningn peligro en el serio


y formal indio zapoteca, que enfundado siempre en su traje negro
marc distancia del lujo y dispendio que caracterizaba a los hombres
4

del poder. Benito Jurez deca: El respeto a un gobernante le viene


de la ley y de un correcto proceder no de trajes lujosos y de aparatos
militares. Lo afirmaba y lo practicaba.

Al contrario era un gran ejemplo a seguir pues con sacrificio,


honradez, dedicacin y una gran inteligencia, haba salido de la
miseria, haba logrado xito profesional y llegado a ser el primer
gobernador indio en todo el pas. En una poca en que la
discriminacin racial era todava ms fuerte que hoy.

Inici de cero, no saba ninguna letra del espaol y lleg a ser capaz
de leer latn, espaol, ingls y francs.

Por eso Benito Jurez sostena: "Libre, y para mi sagrado, es el


derecho de pensar... La educacin es fundamental para la felicidad
social; es el principio en el que descansan la libertad y el
engrandecimiento de los pueblos".

MODELO DEL BUEN POLTICO

Pero si los conservadores de Oaxaca no vean peligro en Benito


Jurez, el dictador Antonio Lpez de Santa Anna, cuando en 1853
volvi al poder apoyado por los conservadores, uno de sus primeros
objetivos fue limpiar de liberales el pas. Y Benito Jurez estaba en su
lista negra.

Encierro, entierro o destierro fue la consigna de Santa Anna y con


destierro castig a Benito Jurez que fue expulsado del pas. En
Nueva Orleans en Estados Unidos fue donde encontr refugio junto
con un grupo de liberales que vivan en el exilio.

Tiempos duros en los que Benito Jurez tuvo que trabajar de obrero
en un taller de imprenta para sobrevivir. Ah se reuna con otros
liberales desterrados como el michoacano Melchor Ocampo que
siendo muy rico en Mxico, all venda ollas por las calles para
5

ganarse el pan. Y aun as, despus del trabajo agotador, todava por
las noches se juntaban a leer, estudiar y, sobre todo, a conspirar.

Mientras en Mxico se inicia la revolucin de Ayutla (1854) contra


Santa Anna y los liberales lo sacan del poder. Jurez, Ocampo y
dems compaeros regresan a gobernar con Juan lvarez quien lleg
a la presidencia y luego la cedi a Ignacio Comonfort.

En 1857 se aprueba una nueva Constitucin de corte liberal. Se


establece la repblica federal, las garantas individuales y una
educacin libre de religin. En contra de ella los conservadores hacen
una nueva rebelin y el presidente Comonfort se va.

Benito Jurez siendo presidente de la SCJN queda como presidente y


los conservadores lo desconocen. As dio inicio la guerra de reforma
en la que en medio de un pas ensangrentado Benito Jurez se yergue
como el smbolo de la justicia y la legalidad constitucional.

Alejado de la familia, errante por pas, sin dinero, y luchando por todos
los medios a su alcance, con el apoyo popular el presidente indio tena
que ganar.

Mxico en ese tiempo tena ms sacerdotes que maestros y la iglesia


era duea de medio pas. Entonces en plena guerra Jurez expidi
las Leyes de Reforma para curar la nacin enferma de ignorancia, de
atraso econmico y social.

Se le expropiaron cantidad de bienes a la iglesia, se estableci la


libertad de profesar cualquier religin, se fund el registro civil, se pas
a cargo del gobierno las escuelas, hospitales y cementerios y se
separ definitivamente la Iglesia del Estado.

A principios de 1861 Jurez entr triunfante a la capital y convoc a


nuevas elecciones resultando electo presidente. Pero este triunfo no
trajo al fin la paz.
6

PATRIOTA Y ESTADISTA SIN IGUAL

Francia la gran potencia europea puso sus ambiciosos ojos en la joven


patria mexicana para hincarle los dientes en la garganta y tratar de
dominarla.

Los conservadores mexicanos preferan ver a su nacin dominada por


extranjeros que permitir un gobierno liberal y pidieron al emperador
francs Napolen III nos impusiera un monarca europeo para reinar.

Y Francia invadi a Mxico, el pretexto: la imposibilidad nuestra para


pagar la deuda externa. Espaa e Inglaterra aceptaron un arreglo pero
Francia con su ejrcito avanz hasta la ciudad de Puebla.

El cinco de mayo el general Ignacio Zaragoza derrota a los franceses


en una batalla desigual. Pero es un triunfo efmero. Los franceses con
grandes refuerzos en los siguientes ocho meses vuelven y despus de
tomar Puebla llegan hasta la capital.

En Roma el Papa salta de alegra. El gobierno liberal de Jurez era


culpable, segn la iglesia, de blasfemia contra Dios y sus propiedades
en Mxico. Jurez haba dejado desnuda a la Iglesia, la haba quitado
sus sagrados diezmos, de sus vastos latifundios y del amoroso abrigo
del Estado. Los conservadores ayudan a los conquistadores: veinte
mil soldados mexicanos se suman a los treinta mil soldados franceses.

Jurez sale hacia el norte e inicia un nuevo xodo que durara cuatro
aos de lucha y resistencia contra la invasin. El austero carruaje del
presidente hace las veces de oficina y de hogar. Donde est Jurez
est el Palacio Nacional.

Napolen III impone a Maximiliano de Habsburgo y su esposa carlota


como emperador y emperatriz de Mxico y los conservadores y la
iglesia aplauden a rabiar. Sin embargo, al mismo tiempo, mil guerrillas
se desatan en todo el pas.
7

No hubo tregua ni descanso para los invasores hasta que en 1865


Francia amenazada por un conflicto con Prusia y ante el oneroso
gasto para mantener a su ejrcito en Mxico decide retirar sus tropas.

Maximiliano y los conservadores se quedan solos ante Jurez y su


ejrcito popular que se le echan encima hasta cercarlos. En Quertaro
les dan el golpe final.

Maximiliano es hecho prisionero y fusilado en el Cerro de las


campanas con sus principales generales el 19 de junio de 1867.

Ante las splicas de la nobleza europea, reyes y princesas, que


pedan clemencia para Maximiliano Jurez impasible contest: no soy
yo quien lo condena: es la ley, es el pueblo.

El 15 de julio de 1867 despus de aos de peregrinar con la repblica


a cuestas Jurez retorn a la capital. Las armas nacionales haban
triunfado y bajo la direccin del presidente indio, doblegando a la
nacin ms poderosa del mundo en esa poca.

Al entrar a la ciudad pronunci una verdad tan grande como un


monumento que siempre hay que recordad: Entre las naciones como
entre los individuos el respeto al derecho ajeno es la paz. He ah la
visin del estadista que fue Jurez.

Jurez contaba con una gran popularidad y volvi a reelegirse como


presidente. Tena mucho por hacer e hizo lo que pudo. En 1871 muri
su esposa y junto con el abatimiento llegaron los sntomas de una
penosa enfermedad que lo empezara a consumir.

AL termino de ese nuevo perodo de gobierno, el pensar que haba


hecho suficiente y tambin por el virus del poder, Benito Jurez volvi
a competir para relegirse frente a sus antiguos amigos Sebastin
Lerdo de Tejada y Porfirio Daz. No gan la mayora absoluta que
requera, pero el Congreso que estaba de su lado, lo nombr de nuevo
presidente.
8

Hubo rebeliones en su contra a las cuales combati y tal vez las


hubiera derrotado pero la muerte lo acab primero a l.

El 18 de julio de 1872, en su dormitorio en Palacio Nacional, Jurez


muri a causa de una angina de pecho. Haba durado en el cargo de
presidente catorce aos.

CONCLUSION FINAL

Como podemos ver Jurez no fue inmaculado ni perfecto, tuvo errores


y al final de su vida cedi a las tentaciones de prolongarse en el poder.

Tampoco actu solo ni el mrito de su obra es exclusivamente


individual. Jurez form y encabez una generacin de brillantes
liberales que lo apoyaron con firmeza: Miguel y Sebastin Lerdo de
Tejada, Melchor Ocampo, Guillermo Prieto, Ignacio Zaragoza, Santos
Degollado y muchos ms.

Pero sin duda la figura de Jurez es clave para que exista el Mxico
de hoy. Jurez es un gran smbolo nacional y universal de valenta, de
patriotismo y de lucha por la soberana de la patria. No en balde el
Congreso Nacional de Colombia le otorg en 1867 el ttulo de
Benemrito de las Amricas en reconocimiento a su lucha contra el
imperialismo francs.

Hay que subrayar como reflexin final que la lucha de Benito Jurez,
su ejemplo edificante para las nuevas generaciones, se engarza hoy
con la necesidad de construir democrticamente como l lo intent, un
mundo humanamente digno donde no haya explotacin ni miseria.

Una realidad distinta a la que vivimos en Mxico y Michoacn, donde


las madres no tengan que, con el corazn entristecido, ver partir a sus
hijos a otras tierras para ganarse el pan de cada da.

Donde nuestros campesinos no sufran la falta de apoyos y de trabajo y


regresen cabizbajos a su hogar, sin dinero y sin esperanza.
9

Donde nuestros jvenes no tengan que mendigar la educacin y


abandonar las escuelas por falta de recursos.

Donde nuestros nios no mueran de hambre, desnutricin o


enfermedad.

Donde la justicia no sea como las serpientes que slo muerden a los
descalzos.

Hagamos el bien a nuestros semejantes y aportemos nuestro esfuerzo


en superar los problemas que tenemos sin prejuicios ni egosmos, As
estaremos rindiendo el mejor homenaje que se le puede dar a Benito
Jurez y a todos los hroes que nos han dado patria.

Esa es mi invitacin y exhorto, si cumplimos le estaremos dando vida


en el recuerdo a Don Benito Jurez, porque Benito Jurez no ha
muerto, siempre vivir en el corazn de todo aqul mexicano que
trabaje y luche por la libertad, la dignidad y el progreso de su pueblo.

Muchas Gracias.