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O PR-CAPITALISMO EM

PERSPECTIVA
ESTUDOS EM HOMENAGEM AO PROF.
CIRO F. S. CARDOSO

Ncleo de Estudos e Pesquisas sobre Marx


e o Marxismo
Seo Pr-capitalismo
(NIEP-MARX-PrK)

2014
Editores

BASTOS, Mrio Jorge da Motta Bastos


DAFLON, Eduardo Cardoso
FRIZZO, Fbio
KNUST, Jos Ernesto Moura
MELO, Gabriel da Silva
PACH, Paulo
Sumrio

Apresentao

Ao homenageado

Sobre os autores

Ciro Flamarion Cardoso


As Foras Produtivas e as Transies Economicossociais no Egito antigo (do
Predinstico at o final do IIo milnio a.C.)

Carlos Astarita
Origen de la Industria Rural a Domicilio en el Feudalismo Castellano

Carlos Garcia Mac Gaw


A economia escravista romana. Reflexes sobre conceitos e questes de nmeros na
historiografia do escravismo

Eduardo Cardoso Daflon


O Processo de Hierarquizao Social Germana (Sculo I a.C.-II d.C.)

Fbio Frizzo
Circulao e Explorao no Imprio Egpcio do Reino Novo: uma anlise da
tributao da regio do Levante

Gabriel da Silva Melo


Quem eram os mercadores na democracia ateniense? Reflexes a partir do corpus
demostnico

Jos Ernesto Moura Knust


Controle e Explorao dos Escravos Rurais na Repblica Romana

Laura da Graca
Estructuras de Seoro, Mtodo Comparativo y Transicin al Capitalismo

Mrio Jorge da Motta Bastos


Luta de Classes e Transio Histrica A Alta Idade Mdia Ocidental

Paulo Henrique de Carvalho Pach


Comrcio na Alta Idade Mdia: uma crtica da teoria

Uiran Gebara da Silva


Revoltas Camponesas e a Historiografia do Campesinato Tomano Tardo-Antigo
Apresentao

Ao nosso pequeno e restrito mundinho dos historiadores vem impondo-se, h


algumas dcadas, um paroxismo que chega s raias do absurdo: plenitude do direito de
cidadania conquistado nos programas de ps-graduao, e o reconhecimento
internacional tributado s pesquisas nacionais dedicadas ao estudo das sociedades
antigas e medievais parece equiparar-se apenas o preconceito e as tentativas mais ou
menos veladas da sua desqualificao e negao pela confraria brasileira de Clio!
Situar-se-ia, portanto, nas fronteiras do campo da especialidade em questo a arena
principal dos seus enfrentamentos cotidianos? No!
Por razes diversas, e complexas demais para serem abordadas aqui, a Histria
Antiga e a Medieval vm constituindo-se e de longa data em abrigo seguro
reproduo de um amplo leque de posies tericas reacionrias que abarcam desde o
positivismo factual mais rasteiro e ultrapassado s mais irracionalistas e ps-modernas
concepes do social fragmentado e aprisionado nas malhas do discurso. Se,
denunciado o quadro gravoso, buscssemos um diagnstico ainda mais extremo, no
seria difcil nos depararmos com altivos defensores de uma perspectiva de abordagem
que rejeita toda e qualquer tentativa de anlise que imponha, a uma temporalidade mais
ou menos remota como aquela de que nos ocupamos, conceitos e categorias que no
tomem por base as concepes elaboradas pelas sociedades do perodo em questo.
O recurso, afirmam, a qualquer instrumental analtico forjado pelo corpo das cincias
humanas contemporneas resultaria em uma deformao, seno profanao, do passado.
E assim, orgulhosos de sua erudio e refugiados num outrora tranqilizador, cumprem,
tanto antiquistas quanto medievalistas, a assumida funo de reproduzir no presente os
mitos e vises de mundo hegemnicas de elites que jazem em alguma fatia de durao
do passado!
Ora, se a Histria tem no tempo a sua essncia, ela a disciplina do contexto e
do contraste. E no h contraste mais vigoroso, em especial no caso de historiadores de
temporalidades remotas, do que a contemporaneidade que nos assola. Vivendo a
contradio insupervel de nos lanarmos sobre sociedades que sabemos
consideravelmente outras, inscritos e atuantes numa contemporaneidade que constitui o
plo principal do binmio no qual operamos, acabamos por nos movimentar numa
espcie de fio da navalha ou corda bamba: a queda para qualquer dos lados nos faz
sucumbir ao anacronismo, tanto o que nega a Histria pela eternizao do presente,
quanto o que a reduz ao simplismo previsvel da teleologia.
E foi em busca de um eficaz e poderoso antdoto s mistificaes triunfantes nas
reapropriaes do passado hegemnicas em nossa disciplina que se constituiu, no
mbito do Ncleo Interdisciplinar de Estudos e Pesquisas sobre Marx e o Marxismo
(NIEP-MARX/UFF), a seo dedicada pesquisa das sociedades pr-capitalistas luz
do marxismo. Em outras palavras, visando o objetivo autoproclamado do
desvendamento da anatomia do macaco e a afirmao do vigor do marxismo como
instrumento insupervel de apreenso do real em sua plena historicidade, o NIEP-
MARX-PrK objetiva, acima de tudo, favorecer a constituio de um frum perene de
abordagem marxista das sociedades pr-capitalistas que agregue, paulatinamente,
pesquisadores brasileiros e estrangeiros de vrias latitudes. Enunciada a meta, convm
persegui-la de imediato e de forma academicamente consistente, dando a conhecer aos
membros da comunidade algumas das pesquisas atualmente realizadas pelos integrantes
do grupo e por colegas de outros ncleos, em especial de nossos(as) parceiros(as) na
Argentina, que gentilmente aceitaram participar desta empreitada. Que fique claro, por
fim, e desde j, que as sociedades a que nos reportamos consistiram em importantes
laboratrios humanos cujos sentido e importncia superam, inclusive, qualquer
limitada perspectiva acerca de heranas diretas suas que possamos reconhecer ainda
(sobre)vivas em nosso meio. Cadinho de vigorosas e mltiplas experincias humanas,
essa fatia de durao nos transcende e interessa pelo que ali caracterizou a luta dos
homens contra a opresso e pela liberdade de existncia, expresses de que somos, em
grande parte, manifestao. Muito menos do que um passado perdido no tempo, era
remota, objeto de curiosidade de antiqurios, o que as sociedades pr-capitalistas nos
ajudam a desvelar o que temos de mais especfico, distintivo e marcante em nossa
contemporaneidade: a sua historicidade.
Assim, firme e criticamente ancorados nas vigorosas consideraes - e quo
plenas de potencialidade! - dos fundadores do materialismo histrico s formaes
sociais pr-capitalistas que a coletnea de artigos que ora propomos rene onze
trabalhos dedicados a estudos de casos variados, mas articulados pelo mesmo esforo,
anseio e inteno primordiais: o de manter vivo um rico manancial terico-
metodolgico que, ainda que legado em filigranas, nos permite como nenhum outro
dissipar as brumas que o idealismo triunfante insiste em fazer recobrir uma longussima
durao de nossa existncia. Quo auspiciosas podem ser crtica do fim da histria, e
do capitalismo como sua concluso, as anlises de momentos diversos da produo e
reproduo humanas reveladas na sua historicidade? Quo profcuas podem ser ao
desvendamento dialgico, por excelncia da constituio do prprio tempo presente
as anlises dos mecanismos de expanso das foras produtivas, das relaes de
produo, dos processos de dominao e resistncia e das manifestaes do capital
comercial vivenciados no Egito, na Grcia, em Roma ou na Pennsula Ibrica em
temporalidades outras que, no entanto, ecoam ainda plenamente em nossos sentidos,
encharcadas de contemporaneidade? As pginas que seguem devem, portanto, interessar
aos historiadores de todos os tempos e, sobretudo, queles que anseiam pela redeno
dos tempos futuros!

Os Editores
Inverno de 2014
Ao Homenageado

Se conheceres os livros, tudo ir muito bem para ti.


(...) Um nico dia na escola (j) te ser proveitoso,
mas o trabalho, (como) as montanhas, Dura pela
eternidade. (Stira das Profisses, texto egpcio do
II Milnio a.C.)

Mesmo os antigos egpcios, conhecidos por suas crenas numa existncia ps-
vida, viam o trabalho do escriba como um elo com a eternidade. E assim que
perpetuamos a existncia do amigo Ciro Cardoso com a publicao deste livro. Alm de
viver em cada um de ns atravs de seu trabalho como professor, apostamos que o
artigo por ele assinado nesta coletnea ser apenas o primeiro de muitos textos inditos
a serem publicados, mantendo-o vivo e influente na rea de estudos do pr-capitalismo,
que ajudou a fundar e a consolidar no Brasil. Com isto, homenageamos este escriba que
continua sendo nosso mestre: Ciro Cardoso, presente!
Sobre os Autores

Ciro Flamarion Santana Cardoso (1942-2013) foi uma vida dedicada docncia e a
pesquisa em Histria, sua vocao, alm de grande e saudoso mestre da maioria dos
autores que participam desta obra coletiva publicada em sua homenagem.

Carlos Astarita doutor em Histria e professor de Histria Medieval na Universidad


de Buenos Aires e na Universidad Nacional de La Plata (Argentina). Especialista em
Histria Econmica e Social, autor de diversos artigos publicados em vrios
peridicos especializados internacionais, e de dois livros, intitulados Desarrollo
desigual en los orgenes del capitalismo (1992) e Del feudalismo al capitalismo (2005).

Carlos Garca Mac Gaw doutor em Histria e professor de Histria Antiga na


Universidad de Buenos Aires e na Universidad Nacional de La Plata (Argentina).
autor de diversos artigos publicados em vrios peridicos especializados internacionais.
Publicou Le problme du baptme dans le schisme donatiste (2008) e, em colaborao,
Rapports de subordination personnelle et pouvoir politique dans le Mditerrane
Antique et au-del (2013), El Estado en el Mediterrneo Antiguo (2011) e La ciudad en
el Mediterrneo antiguo (2007), entre otros.

Eduardo Cardoso Daflon mestrando em Histria Social no PPGH-UFF,


desenvolvendo um projeto de pesquisa financiado pelo CNPq que visa compreender a
configurao estatal na Alta Idade Mdia Ibrica. membro dos grupos de
pesquisa Translatio Studii e do NIEP-Marx-PrK, alm de pertencer equipe editorial
da revista Plthos.

Fbio Frizzo mestre e doutorando em Histria Social no PPGH-UFF, com bolsa do


CNPq. Foi Visiting Scholar no Departamento de Egiptologia da Universiteit Leiden
(Holanda) e atua como professor de Histria Antiga, Medieval e Teoria da Histria na
Universidade Estcio de S e no Instituto Universitrio de Pesquisas do Rio de Janeiro
da Universidade Cndido Mendes (IUPERJ-UCAM). membro do NIEP-Marx-PrK.

Gabriel da Silva Melo mestrando em Histria Social no PPGH-UFF, com bolsa da


CAPES e pesquisa dedicada atuao de comerciantes e mercadores na democracia
ateniense. Realizou, entre os meses de maro e junho de 2014, um estgio de pesquisa
na Argentina (UNLP e UBA) com bolsa de mestrado-sanduche de programa de
cooperao da mesma agncia. Atua na rea de Histria Antiga, Histria Econmica e
Teoria da Histria e membro do NIEP-Marx-PrK e do Nereida.

Jos Ernesto Moura Knust mestre e doutorando em Histria Social no PPGH-UFF,


com financiamento da FAPERJ, e foi Research postgraduate visiting student no
Departamento de Arqueologia da Durham University, com financiamento da CAPES.
Possui interesse em Histria Econmica e Social da Roma Antiga. membro do NIEP-
Marx-PrK.

Laura da Graca doutora em Histria e professora de Histria Medieval na


Universidad de Buenos Aires e na Universidad Nacional de La Plata (Argentina).
autora de diversos artigos sobre questes de Histria Econmica e Social na Alta e na
Baixa Idade Mdia. Publicou, em 2010, o livro intitulado Poder poltico y dinmica
feudal, e participou da obra coletiva Studies on Pre-Capitalist Modes of Production (no
prelo).

Mrio Jorge da Motta Bastos doutor em Histria Social e professor do departamento


de Histria da UFF, onde atua tambm no programa de Ps-Graduao. autor de
diversos artigos publicados em peridicos nacionais e estrangeiros, organizou vrios
livros e publicou, em 2009, O Poder nos Tempos da Peste e, em 2013, Assim na Terra
como Cu... membro dos grupos de pesquisa Translatio Studii e NIEP-Marx-PrK.

Paulo Pach mestre e doutorando em Histria Social no PPGH-UFF, com bolsa da


CAPES. Realizou estgio doutoral na Espanha (CSIC - Madri) com bolsa da mesma
agncia. Pesquisou, no mestrado, as formas de intercmbio como elementos de
dominao social no alto medievo ibrico e estuda, no doutorado, as relaes de
dependncia pessoal como lgica social geral do Reino Visigodo de Toledo. membro
do NIEP-Marx-PrK e do Translatio Studii.

Uiran Gebara da Silva doutor em Histria Social, pesquisando Imprio Romano,


revoltas rurais na Antiguidade Tardia e Memria e Histria das classes subalternas na
Antiguidade. Foi professor do Ensino Mdio na ETEC Carlos de Campos do Estado de
So Paulo e hoje professor dos cursos de Histria da Faculdade Sumar e da FASB.
Membro do LEIR-MA-USP e do NIEP-Marx-Prk (UFF).
As Foras Produtivas e as Transies Economicossociais no Egito antigo
(do Predinstico at o final do IIo milnio a.C.)
Ciro Flamarion Cardoso

As foras produtivas: um conceito frequentemente ausente ou mal empregado

Os marxistas, em sua maioria, trabalham os temas ligados s transies


economicossociais prestando ateno insuficiente a tudo o que tem a ver com as foras
produtivas sobretudo ao se tratar do pr-capitalismo, j que, no tocante por exemplo
Revoluo Industrial, o difcil, pelo contrrio, seria ignorar de todo esse aspecto da
questo . Muitas vezes, as foras produtivas, ainda por cima, so consideradas
unicamente em seu aspecto tcnico. Este texto vai ilustrar, com o caso do antigo Egito
(basicamente, do Predinstico at o final do II o milnio a.C.), o papel que coube s
foras produtivas sua configurao, seu potencial, sua extenso a novas regies em
duas das transies perceptveis na longa Histria Economicossocial daquela parte do
Velho Mundo.
Comearei, no entanto, por ilustrar o que quero dizer quando falo num manejo
inadequado do conceito de foras produtivas por autores marxistas, coisa que possvel
exemplificar facilmente, mesmo com nomes famosos.
Na dcada de 1970, um texto de Samir Amin, cujo tema era o desenvolvimento
desigual das formaes sociais, foi saudado em certos ambientes marxistas como uma
tentativa eficaz de vencer os esquemas eurocntricos acerca da evoluo das sociedades;
que, por exemplo, soam pr no ncleo principal das consideraes o feudalismo
europeu e, desse modo, privilegiavam a Histria europeia e ocidental. Embora o texto
em questo contenha alguns elementos valiosos entre eles, a considerao estrutural
da diferena entre excedentes obtidos no interior e no exterior das formaes sociais e
as consequncias disso, e uma considerao histrica pertinente dos problemas tnico e
nacional , nele observamos, porm, uma desistorizao radical do conceito de modo de
produo, como se fosse possvel considerar toda a carga histrica datvel somente do
lado das formaes economicossociais (formaes sociais no vocabulrio de Amin).
Estas aparecem como resultado de uma combinatria de modos de produo abstratos e
intemporais que so, na verdade, esquemas frouxos, destinados a colocar no centro de
todo o pr-capitalismo uma vez despachado o modo de produo comunitrio
primitivo, o nico que, por razes evidentes, anterior a todos os outros um modo
de produo tributrio, por sua vez subdividido em: (1) formas atrasadas; e (2)
formas evoludas, basicamente, o modo de produo feudal. Este ltimo, porm, bem
como o modo de produo escravista e o modo de produo de pequeno mercado
simples (que corresponde ao que chamado mais habitualmente de pequena produo
mercantil), so considerados perifricos no grande conjunto precapitalista.
As foras produtivas nada tm a ver, no sistema de Samir Amin, com a definio
central dos modos de produo para distingui-los, a noo de excedente e as formas
de sua extrao que parecem ser cruciais , nem, na verdade, das formaes sociais.
Raramente mencionadas, elas so confundidas com a mera tecnologia. Por exemplo: O
progresso tecnolgico o nvel de desenvolvimento das foras produtivas
cumulativo...; ou Duas formaes sociais da mesma poca tecnolgica
caracterizadas pelo mesmo nvel de desenvolvimento das foras produtivas combinam
diferentes modos de produo.1 Esta segunda citao deixa sobejamente claro que as
foras produtivas nada tm a ver com a definio, neste caso, das formaes sociais:
estas no se relacionam com foras produtivas especficas (mesmo porque o autor reduz
estas ltimas unicamente tecnologia). A partir da, muitos absurdos tericos se tornam
possveis. Eis aqui um deles: Todas as sociedades precapitalistas associam os mesmos
elementos, naturalmente em combinaes diferentes. 2 Se fosse assim, as formaes
sociais resultariam de uma combinatria de elementos invariantes, no de alguma
estruturao sensu stricto; e o marxismo se tornaria una espcie de estruturalismo
vulgar. Outro exemplo: O modo de produo chamado asitico, que ns preferimos
chamar tributrio, muito prximo do modo de produo feudal.3 Isto lhe parece,
naturalmente, porque em ambos os casos Amin enxerga a estruturao da sociedade em
duas classes essenciais: os camponeses organizados em comunidades e a classe
dominante que concentra as funes de organizao poltica e impe um tributo s
comunidades rurais. A diferena estaria em que o senhor feudal possui a propriedade
absoluta do solo (falso), enquanto no modo de produo tributrio a propriedade
pertence comunidade rural (o que, no caso egpcio por exemplo, absolutamente
falso). Seja como for, bastaria ter considerado estruturalmente a questo das foras
produtivas em cada caso para enxergar diferenas essenciais e, no, similaridades

1
AMIN, Samir. Sobre el desarrollo desigual de las formaciones sociales. Barcelona: Anagrama, 1974. p.
74.
2
Id, p. 64.
3
Id., p. 59.
superficiais criadoras de esquemes que atravessam, impertrritos, os milnios. Mesmo
se se olhasse, simplisticamente, s para o aspecto tcnico, a aldeia egpcia da Idade do
Bronze (com sua tecnologia neoltica de pedra/corda/madeira e sua produo interna da
totalidade dos insumos de produo da associao alde de artesanato/agricultura) e a
parcela camponesa feudal numa poca de generalizao do equipamento metlico na
produo bsica (em que os insumos de produo dependiam tambm de relaes com o
exterior) configuram lgicas heterogneas entre si. A explicao da reproduo social,
num caso e no outro, conduzem, para longe de similaridades superficiais, a diferenas
muito bsicas.
Um segundo exemplo pode ser o trabalho, alis muito relevante e tambm ele
contendo elementos de enorme interesse e inovaes de mtodo, do antroplogo Eric
Wolf, ao estudar as relaes da Europa com o que chama de pessoas sem Histria. Em
matria de modos de produo, escolhe trabalhar unicamente com trs: o capitalismo, o
modo de produo tributrio e o modo de produo baseado nas relaes de parentesco.
O conceito de modo de produo definido por Wolf como um conjunto especfico,
historicamente existente de relaes sociais por meio das quais o trabalho exercido
para extrair energia da natureza mediante ferramentas, habilidades [skills], organizao
e conhecimento.4 A forma em que tal conjunto se estrutura ou vem a ser deixada
vaga. Tal como no texto de Amin, o modo de produo tributrio em que o trabalho
mobilizado e voltado para a transformao da natureza primariamente por meio do
exerccio do poder e da dominao mediante um processo poltico 5 subsume
numerosssimas sociedades num mesmo esquema, alis com a mesma agenda
politicoideolgica: colocar o modo de produo feudal em posio menos proeminente
do que no marxismo clssico, em nome de uma espcie de posio antieurocntrica ou
Terceiro-Mundista, por enxergar na atitude tradicional um desejo de opor a liberdade
ocidental opresso ou ao despotismo caractersticos de outras partes do mundo. 6 Ache-
se o que se quiser de uma tal agenda que nos dias que correm tem muito mais a ver
com o ps-modernismo e sua concepo do desprivilegiamento desejvel do Ocidente
culpado do que com o marxismo ; mas misturar alhos com bugalhos num nico
pretenso modo de produo cujo ncleo, alis, poltico, e cuja definio das mais
frouxas, no me parece promissor para esclarecer como as sociedades humanas

4
WOLF, Eric R. Europe and the people without history. Berkeley-Los Angeles: University of California
Press, 1982. p. 75.
5
Id., p. 80.
6
Id., p. 81.
produzem, se reproduzem, entram em contato umas com as outras e eventualmente
mudam.
Um terceiro exemplo, alis bem semelhante nas premissas aos dois j
considerados, o livro, muito mais recente, de Chris Wickam. De novo, trata-se de um
volume estimvel e til sob muitos pontos de vista. Mas tambm este autor, ao
comparar organizaes sociais alternativas, nada tem de essencial a dizer ou a ver com o
conceito de foras produtivas. Considera que, em termos empricos, s existem trs
modalidades bsicas de organizar a agricultura, as quais se diferenciam na maneira em
que a fora de trabalho organizada. Da o autor parte para afirmar que Marx as
distinguiu como modos de produo (o que, na verdade, significa empobrecer
radicalmente este conceito marxiano, sem se poder imputar qualquer culpa disso a
Marx, claro) sublinhando, acima de tudo, que as relaes de dominao e
expropriao, subjacentes totalidade social, eram estruturadas diferentemente se um
senhor alimentava e dirigia seus escravos, ou se um senhor extraa excedentes de um
campons dedicado lavoura de subsistncia, ou se um empregador pagava e dirigia um
operrio, que a seguir usava o dinheiro ganho para pagar independentemente por
comida e abrigo. Assim teramos os modos de produo escravista, feudal, e aquele
que se verifica no capitalismo agrrio. Wickam diz que vai agregar a esses trs modos
de produo um quarto: os padres de economia camponesa que podem ser achados
quando os proprietrios da terra ou o Estado no extraem excedente de uma maneira
sistemtica, que ele denomina modo campons de produo. De modo coerente com
tais premissas, a transio do escravismo ao feudalismo, por exemplo, por ele situada
bem cedo no tempo (nos sculos II e III, em todo caso antes do ano 400), nas poucas
regies em que o escravismo chegara a ser importante, devido a que a relao senhor-
escravo j cedera o lugar, na prtica, relao senhor-campons. 7 No lhe ocorre
perguntar quanto a isso, entretanto, em que circunstncias histricas e estruturais se
tornara possvel, factvel ou necessria uma ampla organizao social especfica
centrada na parcela camponesa, em paralelo a que a possibilidade de propriedades
importantes com mo-de-obra escrava se tornava, pelo contrrio, de realizao cada vez
mais difcil. Isto seria perfeitamente abordvel, de se considerar o conceito correto de
foras produtivas, j que este inclui o elemento humano como fator de produo (sua
disponibilidade quantitativa, as formas politicamente factveis de acesso a diferentes

7
WICKHAM, Chris. Framing the Early Middle Ages: Europe and the Mediterranean 400-800. Oxford-
New York: Oxford University Press, 2005. pp. 261-262.
modalidades de mo-de-obra dependente, as formas de socializao e preparao dos
trabalhadores, etc.). Felizmente, a circunscrio do livro s aos aspectos agrrios de
certas sociedades evita que aparea um esquemo to vasto como o modo de produo
tributrio de Samir Amin ou de Eric Wolf. Mas as consequncias de no levar em
conta, estruturalmente, as foras produtivas se fazem sentir tambm na obra de Wickam.
O ltimo exemplo a ser abordado , talvez, o pior, porque finge levar em conta
centralmente o conceito de foras produtivas (embora sem maiores detalhes a respeito e
relegando-o s aos aspectos tcnicos) sem o fazer de verdade. Falo de um artigo de
Melekechvili, publicado na poca em que, na revista La Pense, desenvolvia-se um
debate internacional acerca do modo de produo asitico. Nesse artigo, G. A.
Melekechvili, que apresenta um esquema simplificador dos modos de produo sob o
pr-capitalismo, anlogo ao que pouco depois seria proposto por Samir Amin, sustenta
que, da dissoluo da comunidade primitiva at o fim da Idade Mdia, no se produziu
um salto qualitativo das foras produtivas capaz de fazer preponderar uma forma dada
de explorao social. Ora, algo de tal magnitude afirmado na ausncia total de
argumentao, dado ou comprovao: trata-se de uma mera frase; mas dela se retiram
consequncias de enorme dimenso.8

O aspecto natural das foras produtivas no antigo Egito

O fator mais importante quanto a isto, dado o carter central que tinha no antigo
Egito o sistema social centrado no regadio, a considerao diferencial das condies a
esse respeito nas diversas partes do Egito, cujas regies apresentavam problemas
especficos e dificuldades maiores ou menores no tocante irrigao organizada em
funo de bacias naturalmente formadas pelo rio e s em parte modificadas pelo
trabalho humano: o Vale meridional, ao norte de Gebel es-Silsila, era a regio mais
favorvel quanto a isso, devido ao tamanho manejvel de suas bacias naturais; e o
Mdio Egito era especialmente problemtico (fora do Bahr Yusuf, um brao do rio que
conduz depresso do Fayum), devido presena de bacias naturais excessivamente
extensas, de difcil utilizao dado o sistema tcnico disponvel:

Distinguem-se trs ecozonas maiores no Egito: o Delta, o Fayum e o


vale do Nilo. Este ltimo divide-se por sua vez em dois grandes
8
MELEKECHVILI, G. A. Esclavage, fodalisme et mode de production asiatique dans lOrient ancien. O
artigo foi publicado acompanhado de uma crtica ao mesmo de PARAIN, Charles. Comment caractriser
un mode de production? La Pense, n. 132, maro-abril, 1967. pp. 31-52.
conjuntos: (1) a Tebaida, de Assu at o antigo centro religioso de
Abydos, sendo que quase no h terra cultivvel entre Assu e as
pedreiras de grs de Gebel es-Silsila; (2) o Mdio Egito, que vai de
Abydos aproximadamente at Mnfis, ao norte, onde os cultivos se
estendem ao longo da margem esquerda, graas ao Bahr Yusef, que
flui para o norte paralelamente ao Nilo e desemboca no Fayum. 9

Dada a importncia central dessa configurao do pas, possvel ver boa parte
da histria das foras produtivas no antigo Egito como uma tentativa coroada de xito
a muito longo prazo de modificao desses dados naturais mediante processos de
colonizao agrria, alguns deles multimilenares.
Os prprios egpcios percebiam seu pas dividido em dois espaos: o Egito
propriamente dito, por sua vez duplo (Alto e Baixo Egito), ou terra negra; e a terra
vermelha, ou deserto. Poderamos dizer que a oposio terra negra/terra vermelha
distingue o espao permanentemente ocupado pelos egpcios coberto por seus campos
e cidades e o espao esporadicamente ocupado por meio de campanhas militares
punitivas contra as tribos do deserto, e de expedies que demandavam as pedreiras e
minas situadas no deserto e no Sinai, ou os portos do mar Vermelho: com efeito, eram
muito raros os assentamentos egpcios permanentes em tais regies, havendo de
ordinrio somente acampamentos temporrios. Por tal razo, os empreendimentos de
minerao ou para obter pedra tomavam a forma de expedies cuja logstica era, em
parte, militar.10 Poderamos completar esta forma de encarar o espao lembrando uma
terceira modalidade: o espao externo anexado pelas armas, na Nbia e na Sria-
Palestina, no primeiro caso desde o terceiro milnio a.C., no segundo, a partir sobretudo
do Reino Novo. Quanto oposio entre Alto e Baixo Egito, dando forma ao carter
duplo do reino dos faras, suas bases eram histricas mas tambm demogrficas ou
seja, estavam ligadas a uma distribuio desigual das concentraes populacionais e
ecolgicas, em funo das diferenas de meio ambiente entre o Vale e o Delta do Nilo,
coisa que j mencionamos.
Na dependncia de tais contrastes ecolgicos, demogrficos e histricos, a
geografia do Egito na poca faranica confirma a oposio entre Vale e Delta. Este
ltimo era zona de colonizao rural, contava com os melhores vinhedos e colmeias,
com as pastagens mais extensas: sabemos, por exemplo, que os rebanhos do Vale
tinham direitos de transferir-se sazonalmente ao Delta, num processo de pecuria
9
MANNING, Joseph G. Irrigation et tat en gypte antique. Annales. Histoire, sciences sociales, n. 57, 3,
2002. pp. 617-618.
10
Cf. por exemplo ROTHENBERG, Beno et al. Sinai: Pharaohs, miners, pilgrims and soldiers.
Washington: Joseph J. Binns, 1979.
transumante, em plena fase de luta contra os hicsos. Tambm no Baixo Egito ficava o
centro metalrgico mais famoso do pas Mnfis e o mais renomado em produo
txtil Sas.11 Quanto ao Alto Egito, era ao sul que apresentava a maior concentrao
demogrfica, devido, como vimos, presena, na regio entre Gebel es-Silsila e Kift, de
tanques irrigveis menores e mais manejveis: entre Kift e a outra zona muito povoada
em torno de Mnfis e do Fayum, os tanques ou bacias naturais, demasiado extensos,
exigiam maior esforo e melhores tcnicas para se tornarem utilizveis, razes pelas
quais foi tardia e instvel a ocupao densa nessa faixa.12 O Alto Egito continha, no
conjunto, a maior densidade agrria e populacional, o que deve ter infludo no fato de
que daquela regio partisse o impulso para a unificao poltica do Egito, completada
por volta de 3100 a.C.
Se passarmos agora a examinar os aspectos especificamente agrrios da
organizao do espao, interessante notar de sada um fato s na aparncia
contraditrio: apesar do carter maciamente rural do antigo Egito, e de existir
abundante iconografia agrria, no dispomos de representaes de aldeias, salvo um
caso, mesmo assim duvidoso, da poca de Amarna (segunda metade do sculo XIV
a.C.).13 A contradio s aparente e se esclarece se considerarmos a origem social das
representaes iconogrficas rurais: estas se encontram nas paredes das tumbas de
funcionrios, aos quais os camponeses interessavam exclusivamente na qualidade de
mo-de-obra ou de contribuintes ao fisco, e no, nos aspectos privados de sua
organizao social (e espacial).
A terra cultivvel do Egito era dividida em duas grandes categorias em
documentos do Reino Novo: kheru ou terra baixa e nekheb ou terra alta, termos que
designavam respectivamente o solo que nunca deixava de receber a inundao, e o

11
KUNY, G. Scnes apicoles dans lancienne gypte. Journal of Near Eastern Studies, n. 10, 1951. pp.
84-93; LEAHY, M. A. Excavations at Malkata and the Birket Habu 1971-1974: The inscriptions.
Warminster: Aris & Phillips, 1978. pp. 19-20; HAYES, William C. Inscriptions from the palace of
Amenhotep III. Journal of Near Eastern Studies, n. 10, 1951. pp. 35-40, 82-104, 156-183, 231-242; EL-
SAYED, Ramadan. Documents relatifs Sas et ses divinits. Le Caire: Institut dArchologie Orientale,
1975; NEWBY, P. H. Warrior pharaohs. London: Faber & Faber, 1980. pp. 20-21; SETHE, Kurt.
Urkunden der 18. Dynastie (IV. Abteilung). Leipzig: Hinrich, 1906, pargrafo 73.
12
BUTZER, Karl W. Physical conditions in Eastern Europe, Western Asia and Egypt before the period of
agricultural and urban settlement. In: EDWARDS, I. E. S. et al. (orgs.). Prolegomena and Prehistory.
Cambridge: Cambridge University Press, 1970. pp. 62-69. The Cambridge Ancient History; BUTZER,
Karl W. Early hydraulic civilization in Egyp: A study in cultural ecology. Chicago: The University of
Chicago Press, 1976, captulos 6 e 8; BUTZER, Karl W. Perspectives on irrigation civilization in
pharaonic Egypt. In: SCHMANDT-BESSERAT, Denise (org.). Immortal Egypt. Malibu (Caifrnia):
Undena, 1978. pp. 13-18.
13
ALDRED, Cyril. Akhenaten and Nefertiti. New York: The Brooklyn Museum-The Viking Press, 1973.
p. 140, Figura 64.
terreno normalmente produtivo mas que, em anos de cheia insuficiente, podia ficar a
seco.14 O Encantamento no 317 dos Textos dos sarcfagos mostra com clareza que o
princpio desta distino j estava presente no Reino Mdio.15 Uma terceira categoria
estava constituda pelas ilhas (iuu) que o rio forma ocasionalmente ao baixarem as
guas: funcionavam como terra baixa; e sabemos que eram consideradas, por
definio, propriedade direta do fara.16
A organizao econmica dos domnios rurais egpcios tinha um aspecto
espacial definido. Os campos cultivados de linho e cereais, junto ao rio, nos tanques
periodicamente inundados, distinguiam-se dos vergis, vinhedos e jardins, situados em
lugares mais elevados e dependentes da irrigao artificial (manual ou, a partir do
sculo XIV a.C., mediante o shaduf). E a zona agrcola em seu conjunto, por sua vez,
opunha-se aos pntanos regio de criao de gado (sendo que agricultura e pecuria
eram sempre rigorosamente separadas na administrao rural em todas as fases da
Histria faranica, tanto nas unidades de produo pblicas quanto nas privadas), de
caa e pesca e s zonas desrticas, a que os domnios rurais tambm enviavam
caadores. Com frequncia a aparncia fsica e a indumentria dos pastores e caadores
so diferentes, na iconografia, das dos camponeses, refletindo o dado de que se
recrutassem, muitas vezes, entre as tribos do deserto.17
As unidades relativamente importantes e aquelas que podemos chamar
efetivamente de grandes, no mbito da explorao rural seja que pertencessem
pessoalmente ao rei ou a seus familiares, a rgos do Estado, aos templos, a
funcionrios (em carter de propriedade de funo ou de propriedade familiar
transmissvel) ou a outras pessoas no formavam, cada uma, um bloco nico, mas
sim, se dividiam em mltiplos domnios (cada um dos quais podendo ser bem pequeno),
s vezes espalhados por todo o Egito. As razes disto parecem ter sido, por um lado,
aproveitar recursos regionalmente variveis, por outro, compensar falhas locais da
colheita com bons resultados obtidos em outras partes do pas.18
14
KEES, Hermann. Ancient Egypt: A cultural topography. Chicago: The University of Chicago Press,
1961. captulo 1.
15
BUCK, Adriaan de. The Egyptian coffin texts. Chicago: The University of Chicago Press, 1935-1941, 7
vols. IV, 119, 121; FAULKNER, Raymond O. The ancient Egyptian coffin texts. Warminster: Aris &
Phillips, 1973, 3 vols. I. pp. 241-2.
16
LANGE, H. O. Das Weisheitsbuch des Amenemope aus dem Papyrus 10,474 des British Museum.
Copenhagen: Bianco Lunos, 1925. pp. 26-27 (Amenemope 1,17).
17
ALDRED, Cyril, op. cit., p. 147; VERCOUTTER, Jean. El Imperio Antiguo. In: CASSIN, Elena et al.
Los imperios del antiguo Oriente: Del Paeoltico a la mitad del segundo milenio. Madrid: Siglo XXI de
Espaa, 1970. pp. 236-239. Historia Universal Siglo XXI, 2.
18
VERCOUTTER, Jean, Id., p. 236. Para a noo de domnio como uma unidade administrativa rural
constituda por parcelas localizadas em diversos lugares, em raciocnio baseado no Papiro Wilbour, do
Baseando-se principalmente no Papiro Wilbour (sculo XII a.C.), David
OConnor tentou definir uma topografia dos assentamentos no Egito do Reino Novo.
Suas concluses, que exigiriam uma comprovao bem mais ampla, indicam um papel
ativo do Estado na organizao do espao:

Os dados [do Papiro Wilbour] revelam, ento, duas concentraes


densas, predominantemente de agricultores, em torno das capitais dos
nomos de Ninsu e Hardai. Entre tais concentraes est uma regio
com uma populao menor, mais dispersa, que se ocupava
principalmente em fazer pastar os animais. No h diferenas
conhecidas de solo, vegetao, etc. que pudessem explicar tal
distribuio, que pode portanto ter resultado de uma poltica
deliberada. O controle estreito do governo nacional sobre a agricultura
e a pecuria (...) tinha como objetivo, no s assegurar um
abastecimento adequado de alimentos para a populao local, quanto
produzir um excedente, recolhido anualmente em forma de impostos,
que ficava disposio do Estado. Seria claramente mais conveniente
ter os produtos mais pesados, como os cereais, produzidos perto dos
centros principais de coleta fiscal, tais como as capitais dos nomos
[...].19

O autor arrola outras razes para uma organizao desse tipo controle dos
recursos humanos para a corveia real ou o servio militar, preferncia da maioria dos
habitantes do campo por estar perto de cidades, interesses dos citadinos que possussem
propriedades ou arrendamentos rurais, etc. e termina por generalizar o que afirma para
a maior parte do Alto Egito.
A hidrografia do Nilo muito mais regular e passvel de previso do que a de
outros rios sujeitos a cheias sazonais. Estas dependem, no seu caso, de duas provncias
climticas: as mones e o derretimento das neves na atual Etipia durante o vero; e as
chuvas equinociais (bianuais) no que so hoje Uganda e Tanznia. guas das duas
procedncias juntam-se antes de penetrar na zona saariana onde fica o Egito e provocam
a cheia do rio, mais cedo ao sul, mais tarde ao norte, entre julho e sobretudo agosto
e novembro, quando as guas da inundao se retiram e o rio atravessa um perodo de
progressiva diminuio de seu dbito, sem nunca secar totalmente.
Quando ocorre o transbordamento e o rio abandona o seu leito, os sedimentos
mais pesados que carrega basicamente areias se depositam nas margens: assim se
formam, dos dois lados do rio, diques naturais (na ausncia de termo especfico em
portugus, traduzo leves, a palavra habitual em Egiptologia para designar as terras

sculo XII a.C., cf. JANSSEN, Jac. J. Prolegomena to the study of Egypts economic history during the
New Kingdom. Studien zur altgyptischen Kultur, n. 3, 1975. p. 142.
19
OCONNOR, David. The geography of settlement in ancient Egypt. In: UCKO, P. J.; TRINGHAM, R.;
DIMBLEBY, G. W. (orgs.). Man, settlement and urbanism. London: Duckworth, 1972. pp. 695-696.
mais altas imediatamente ao lado do rio, em ambas as margens, como diques
naturais), bem mais altos do que o resto da plancie aluvial. Obviamente, medida que
as guas se espraiam, sua velocidade diminui, e s sedimentos ou aluvies mais leves
(limo, argila) so carregados e depois depositados, criando um dos solos mais ricos do
planeta. A profundidade mdia das cheias sobre a plancie de um metro e meio. A
permanncia mdia da gua de quatro a seis semanas.
Os rebanhos podiam trazer um complemento de adubo ao pastarem nos campos
aps a colheita, comendo o que restasse das plantas cerealferas. Na medida, porm, em
que a natureza fertilizante dos aluvies carregados pelo rio foi estudada quimicamente e
indubitvel,20 no me parece, pelo menos no tocante Antiguidade, que se deva aceitar
a opinio que faz depender estreitamente a fertilidade da terra irrigada do Egito da unio
entre a pecuria (sobretudo como fonte de esterco) e a agricultura, em conjunto com
sistemas de pousio e de rotao de cultivos.21 A administrao das terras e a dos
rebanhos, no antigo Egito, eram estritamente separadas, o que no seria de se esperar no
caso de uma unio visceral entre pecuria e agricultura, como a que esta hiptese
implica. E a constatao de ser o couro uma matria-prima consistentemente escassa e
cara leva concluso de terem sido limitados em nmero os rebanhos disponveis.22
A plancie niltica do Egito se caracteriza por ser tanto naturalmente inundvel
quanto naturalmente drenvel, devido a ser sua topografia do tipo chamado convexo. A
gua, saindo do rio que cresce, penetra por pequenos canais naturais ou por pontos
mais baixo dos diques tambm naturais das margens em bacias (de novo, naturais)
cuja extenso varia de poucos km2 at mais de cem km2, que se estendem entre o Nilo e
o deserto. Ao baixarem as guas, estas voltam ao rio por uma srie de correntezas
naturais, ou se evaporam sobre as bacias com exceo de reas pantanosas residuais,
mais baixas . No Delta, a diferena consiste em que o rio se abre em leque, correndo
por muitos braos grandes e pequenos. Como a inclinao do terreno e a fora da
corrente so menores, o material mais pesado no pode ser carregado em grande
quantidade: os diques naturais so mais baixos; e as bacias, com maior frequncia,
podem tornar-se pntanos ou lagos perenes, sobretudo perto do mar, junto ao qual se
20
Sobre o contedo dos aluvies do Nilo, cf. CARRIRE, Pierre. Le Nil. In: LECLANT, Jean et al.
Dictionnaire de lgypte ancienne. Paris: Albin Michel, 1998. pp. 269-270.
21
Ver, para tal hiptese: KAMIL, Jill. The ancient Egyptians: Life in the Old Kingdom. Cairo: The
American University in Cairo Press, 1996. p. 170; HUNT, R. C. Agricultural ecology: the impact of the
Aswab Dam reconsidered. Culture and Agriculture, n. 31, 1987. pp. 1-6.
22
Cf. NIBBI, Alessandra. A note on the value of animal skins in ancient Egypt. In: MENU, Bernadette
(org.). La dpendance rurale dans lantiquit gyptienne et proche-orientale. Cairo: Institut Franais
dArchologie Orientale, 2004. pp. 103-107.
misturam com lagunas salobras separadas do Mediterrneo por barras de areia. Mais
para o sul, porm, o Delta conta com maiores extenses secas.
A partir de 3300 a.C., aproximadamente, em pleno Predinstico, em duas fases
distintas a primeira at a poca da unificao poltica do Egito, por volta de 3100 a.C.,
a outra durante o terceiro milnio a.C., completando-se sob a VI a dinastia (que terminou
por volta de 2150 a.C.) , a queda radical da pluviosidade reduziu drasticamente a flora
e a fauna no que hoje em dia o deserto mais prximo ao rio, ao secarem os vales de
pequenos tributrios do Nilo.23
Acreditava-se, no passado, na imutabilidade das condies ecolgicas do Egito,
perturbadas somente, achava-se, por flutuaes cclicas de curta durao da altura da
cheia do Nilo flutuaes estas da maior importncia para a agricultura irrigada: se a
gua, nas bacias, no tivesse entre 1 e 1,5 m de profundidade no auge da inundao, o
ano agrcola seria ruim e haveria fome. Note-se que, pelo contrrio, sendo a cheia
gradual, uma inundao muito alta era raramente catastrfica, pois, haveria tempo
suficiente para constat-la antes que chegasse ao auge e, assim, tomar as providncias
necessrias. A pesquisa geolgica, paleoecolgica e, para o terceiro milnio a.C. em
diante, baseada tambm nos textos e na iconografia modificou as ideias antes
predominantes. Por um lado, constatou-se que o rio mudou de leito mais de uma vez,
que os leitos de braos secundrios no Vale, bem como as bocas do Delta, variaram em
sua localizao e s vezes em seu dbito ou volume de gua. Por outro lado,
demonstrou-se que, alm das flutuaes de curta durao, houve fases mais longas com
tendncias a cheias, seja de nvel decrescente (por exemplo todo o terceiro milnio a.C.,
agravando-se talvez a situao entre 2250 e 1950 a.C.; e a fase entre 1200 e 900 a.C.,
aproximadamente), seja muito altas, s vezes ameaadoras (como entre 1840 e 1770
a.C., permanecendo depois ainda bastante altas at por volta de 1200 a.C.; e entre os
sculos IX e VII a.C.). Estes ciclos mais longos foram estabelecidos de diversas
maneiras, por vezes documentalmente slidas a Pedra de Palermo registra a queda do
nvel da inundao durante as primeiras dinastias; os relevos das tumbas do terceiro
milnio a.C. demonstram iconograficamente mudanas na fauna e na flora; certas
correlaes com dataes pelo C14 foram possveis; inscries no cais de Karnak
registram cheias muito altas no primeiro milnio a.C., etc. , outras vezes menos
concludentes em especial ao basear-se na interpretao de textos ambguos ou
fragmentrios, ou de dados arqueolgicos de entendimento duvidoso . Por tal razo,
23
Ver as obras citadas na nota nmero 12.
permanece alguma insegurana quanto datao dos ciclos longos e acerca das
possveis correlaes dos mesmos com a Histria econmica, social e poltica do Egito
antigo.24
Falta-nos, agora, referir-nos questo dos recursos naturais no-agrcolas.
As atividades de pesca e coleta eram setores econmicos essenciais, a primeira
em funo de ser o Nilo muito piscoso. A coleta tambm se associava estreitamente ao
rio, objetivando plantas como o papiro de mltiplas utilidades alimentcias e artesanais
(construo de cabanas e barcos; fibras para cestas, esteiras, cordas, mveis; material
para escrever), os juncos e canios para cestas, cordas, mveis e barcos de pesca, e o
barro para tijolos crus e cermica. Quanto caa, menos importante economicamente,
em tempos faranicos era sobretudo um esporte: mas tambm provia um complemento
alimentar, e animais a domesticar; praticava-se nos pntanos marginais do Vale e
sobretudo nos tremedais do Delta, onde abundavam animais aquticos e aves, bem
como no deserto. Apesar da diminuio da fauna constatvel no terceiro milnio a.C.
qui em parte devido ao humana, alm da incidncia da mudana climtica j
mencionada , fazendo desaparecer certas espcies (elefantes, girafas, rinocerontes) e
tornando escassos os representantes de outras (lees, leopardos, carneiros selvagens),
ela continuou sendo abundante e variada nas zonas pantanosas da plancie fluvial, mas
bem menos no deserto, onde quase s restaram antlopes e gazelas.25
As colinas que enquadram o Vale, mais ainda o deserto oriental e a adjacente
pennsula do Sinai, forneciam pedra para construo, pedras semipreciosas, pedras
duras para ferramentas, e minrios. Das colinas vinha, ao sul do Cairo atual (em Tura) e
na regio ocidental de Tebas, a pedra calcria. Da parte meridional do Vale se obtinha o
arenito; ainda mais ao sul, no limite com a Nbia, encontrava-se excelente granito
rosado. O alabastro era achado em Hatnub, perto do lugar onde, no sculo XIV a.C., foi
construda a cidade de Akhetaton (Tell el-Amarna atual), mas j no deserto de onde
tambm vinha o basalto (regio do Fayum) e a quartzita (a nordeste do Cairo, em Gebel
Ahmar) . O deserto Arbico, ou oriental, era particularmente rico em pedras diorita,
24
Alm das obras de Butzer j citadas, ver: BELL, Barbara. The oldest records of the Nile floods.
Geographical Journal. n. 136, 1970. pp. 569-573; BELL, Barbara. The Dark Ages in Ancient history: I.
The first Dark Age in Egypt. American Journal of Archaeology. n. 75, 1971. pp. 1-26; BELL, Barbara.
Climate and the history of Egypt: the Middle Kingdom. American Journal of Archaeology, n. 79, 1975.
pp. 223-269. E ver a crtica fundamentada s anlises de Barbara Bell: VERCOUTTER, Jean.
gyptologie et climatologie. Les crues du Nil Semneh. Cahier de Recherches de lInstitut de
Papyrologie et dgyptologie de Lille, n. 4, 1976. pp. 139-172. Ver ainda: HOFFMAN, Michael A. Egypt
before the pharaohs: The prehistoric foundations of Egyptian civilization. London: Routledge & Kegan
Paul, 1980. pp. 307-312.
25
BUTZER, Karl. Early hydraulic..., op. cit., pp. 26-27.
dolerita, xisto, prfiro, esteatita, etc. e em gemas semipreciosas (gata, ametista,
calcednia, jaspe, nix, turquesa, entre outras). Quanto ao slex, encontradio em todo o
Vale, era uma das bases do sistema tcnico vigente mesmo em tempos dinsticos,
servindo para facas e ferramentas. O Sinai fornecia turquesas.
Quanto aos minrios, o ouro vinha do deserto Arbico, mas faltava a prata (do
mesmo deserto provinha, porm, uma liga natural de ouro e prata, o electro). Quanto ao
cobre, era extrado no deserto oriental e no Sinai. A dvida persistente sobre a grande
antiguidade da minerao de cobre pelos egpcios na pennsula do Sinai foi superada
por escavaes ali realizadas. Em forma anloga, agora se pretende que algum estanho
vinha do deserto Arbico, ao contrrio do que antes se pensava.26
Apesar da riqueza mineral indubitvel com que os egpcios podiam contar em
territrios sob sua administrao desde muito cedo aos que veio somar-se a Nbia,
rica em ouro, diorita e ametista , deviam importar minrio adicional (cobre de Chipre,
estanho da sia), lpis-lazli (vindo do Afeganisto e obtido no Oriente Prximo
asitico), obsidiana da costa da Etipia e da Somlia; o arsnico, necessrio para
endurecer o cobre antes da (tardia) difuso da metalurgia do bronze, ao que parece,
vinha da sia.
O Egito pobre em madeiras de alta qualidade, devendo importar, desde antes
da unificao poltica, cedro e pinho do Lbano, pelo porto fencio de Biblos. No
prprio Egito obtinha-se madeira medocre de tamareira, accia, sicmoro, tamarindo.
Se Biblos recebia a maior parte da navegao egpcia no Mediterrneo (embora
ela tambm atingisse Chipre, Creta e outras regies), dos portos do mar Vermelho
partiam expedies de troca ao pas de Punt (cuja situao geogrfica na frica
variou no tempo: em certa poca, parecia situar-se na costa da Somlia), depois de
atravessar por terra um vale desrtico, o Wadi Hammamat, em busca de incenso,
animais e outros artigos. Certas controvrsias acerca da navegao no mar Vermelho
foram resolvidas pela Arqueologia: um porto da XII a dinastia foi descoberto em Wadi
Gawasis em 1976-1977; e foram esclarecidas de vez questes relativas ao canal deixado

26
ROTHENBERG, Beno et al., op. cit., pp. 137-172; WERTIME, Theodore A. Tin and the Egyptian
Bronze Age. In: SCHMANDT-BESSERAT, Denise (org.). Immortal Egypt, op. cit., pp. 37-42.
Recentemente, alguns autores voltaram a duvidar da minerao de cobre no Sinai e no deserto oriental, a
no ser em pocas bastante tardias, e de que os egpcios houvessem efetuado a minerao do estanho. No
caso do cobre, entretanto, h dados suficientes comprovando a minerao da malaquita para no aceitar
tal posio. Quanto ao estanho a coisa menos segura, no havendo provas cabais de sua minerao em
territrio egpcio, mesmo onde se constata geologicamente a existncia do minrio (cassiterita): cf.
LUCAS, A. Ancient Egyptian materials and industries. 4a ed. ampliada e revista por J. R. Harris. London:
Histories & Mysteries of Man, 1989. pp. 199-217, 253-257.
inacabado que planejara, na XXVIa dinastia, o fara Nekau, e sua completamente
lendria expedio de circumnavegao do continente africano.27 Rotas terrestres
percorriam o deserto Lbico e seus osis, e atravessavam o Sinai em direo Palestina.
Quanto s comunicaes internas, dependiam quase totalmente da navegao no
rio Nilo. O cavalo e o carro de uso tardio (meados do segundo milnio a.C.) tiveram
emprego principalmente militar. Os veculos de rodas (carros de boi) eram de uso
limitado, sendo carregadores humanos e burros de carga os principais meios de
transporte terrestre j que o dromedrio no foi introduzido seno muito mais tarde .
Tanto a plancie aluvional do Nilo quanto as areias do deserto se prestavam mal ao
estabelecimento e manuteno de estradas e, em contraste, as condies da navegao
no Nilo eram muito favorveis: a correnteza fluvial no sentido sul-norte e as velas para
aproveitar o vento constante no sentido norte-sul, completadas quando necessrio pelos
remos, proporcionavam um excelente meio de transporte e comunicao durante o ano
inteiro.28
Uma comparao das condies naturais no Egito e na Mesopotmia as
principais civilizaes de regadio do antigo Oriente Prximo indicar sobretudo fortes
diferenas. Na Mesopotmia, a ausncia total no s de minrios mas, tambm, de pedra
e madeira (mesmo a de m qualidade era muito escassa) e as condies especficas de
ocorrncia das cheias dos rios Tigre e Eufrates configuraram, de um lado, um incentivo
desde tempos muito antigos (o IVo milnio a.C.) a frequentes expedies ao exterior,
destinadas a obter matrias-primas essenciais. Ao mesmo tempo, a agricultura irrigada
s foi possvel mediante a instalao progressiva e a manuteno trabalhosa de um
complexo sistema radial permanente de diques e canais. Em contraste, o Egito
dominava territrios que lhe garantiam uma gama muito maior de matrias-primas de
todos os tipos (mesmo sendo verdade que devia importar madeira e minrios) e
dispunha de um sistema de irrigao natural baseado em bacias que o prprio rio havia
formado, de muito mais fcil explorao e, ao mesmo tempo, muito produtivo. A temos
outros tantos elementos que ajudam a explicar uma transformao tcnica muito mais
lenta no caso do Egito e tambm uma incidncia menor e mais tardia dos fatores de
transformao vinculados s trocas a longa distncia.

27
SAYED, Abdel Monem A. H. The recently discovered port on the Red Sea shore. The Journal of
Egyptian Archaeology. n. 64, 1978. pp. 69-71; LLOYD, Alan B. Necho and the Red Sea: some
considerations. The Journal of Egyptian Archaeology. n. 63, 1977. pp. 142-155.
28
Acerca dos recursos naturais, ver ainda: JAMES, T. G. H. An introduction to ancient Egypt. London:
British Museum Publications, 1979. captulo 1; KEES, Hermann. Ancient Egypt: A cultural topography.
Chicago: The University of Chicago Press, 1961. captulos 3 a 5.
Um tema relevante que no ser tratado aqui diz respeito origem e processo de
domesticao dos cultgenos e dos animais tpicos do Neoltico egpcio. Embora
algumas tentativas de domesticao ainda se prolongassem ao III o milnio a.C. (hienas,
grous, antlopes), sendo abandonadas posteriormente, o essencial deste assunto difcil e
cheio de controvrsias j estava definido antes do perodo iniciado com a ltima parte
do IVo milnio a.C. em que se concentra este texto.29

O aspecto humano das foras produtivas no antigo Egito

O conhecimento do homem como fora produtiva passa, de incio, pela Histria


Demogrfica. Esta, no entanto, no sentido exato da expresso, no possvel no caso do
Egito faranico, devido ausncia de fontes utilizveis. Embora recenseamentos fossem
realizados pelo Estado egpcio regularmente e desde muito cedo, essa documentao
no nos chegou.
Talvez convenha comear por recordar que o antigo Egito era uma tpica
sociedade precapitalista, marcada por um padro demogrfico que, de estudos
realizados para o perodo de domnio romano naquele pas, foi generalizado
plausivelmente tambm para as etapas mais antigas. O Egito antigo era, portanto, uma
sociedade em que, abaixo de uma nfima classe privilegiada,

O resto da sociedade vivia em relativas pobreza e simplicidade. A sua


cultura material diferia pouco da dos tempos neolticos e pode no ter
sido to prspera. Tanto a elite quanto os que a ela no pertenciam
tinham muitos filhos. Isto era necessrio para sua mera reproduo ou
para o aumento demogrfico, pois, s uma minoria de crianas
sobrevivia at a idade adulta. Os adultos no podiam, com confiana,
esperar ter carreiras longas. Os dados do Egito romano sugerem uma
esperana de vida de 29,1 aos 14 anos de idade. A esperana mdia de
vida ao nascer deve ter sido muito inferior a 20 anos. Estes dados
podem parecer surpreendentes, mas a sua plausibilidade para toda a
populao, com exceo da elite, corroborada por vrias fontes. 30

Karl Butzer, interessado em estimar a populao egpcia em diferentes pocas,


como no se conservaram os censos antigos, teve de apoiar-se, em seus esforos de
reconstituio de tendncias, na Arqueologia de Assentamentos, isto , nos dados acerca

29
Cf. por exemplo: STRUEVER, Stuart (org.). Prehistoric agriculture. New York: The American
Museum of Natural History Press, 1971; COWAN, C. Wesley; WATSON, Patty Jo (orgs.). The origins of
agriculture: An international perspective. Washington; London: Smithsonian Institution Press, 1992. Ver
tambm os dois primeiros livros listados na nota nmero 82 abaixo.
30
BAINES, John. Society, morality, and religious practice. In: SHAFER, Byron E. (org.). Religion in
ancient Egypt: Gods, myths, and personal practice. London: Routledge, 1991. pp. 132-133.
da distribuio e do nmero dos assentamentos humanos por perodos reunidos
mediante paciente trabalho de concatenao e classificao dos achados de mais de um
sculo de escavaes levadas a cabo por numerosos especialistas , em clculos a partir
dos rendimentos agrcolas, bem como na analogia com outros casos. Os resultados por
ele obtidos alguns dos quais se acham reunidos na Tabela 1 e no Grfico 1 devem
ser encarados, na melhor das hipteses, unicamente como ordens de grandeza
proporcionais, no tempo, aos dados reais, nunca como cifras autnticas. O prprio
Butzer o admite e, j no concernente aos prprios mtodos de clculo, opina que a
margem de erro de 15% para mais ou para menos. Sua anlise postula um povoamento
mais denso no Vale do que no Delta: a populao desta ltima regio teria alcanado a
do Vale em termos absolutos na poca Ramssida, ou seja, no final do segundo milnio
a.C., mas no em densidade; e tambm aceita, como se supe habitualmente com base
em dados diversos, que se tenham dado diminuies de populao nos assim chamados
Perodos Intermedirios, pocas difceis politicamente, talvez relacionadas em certos
casos com tendncias de durao relativamente longa diminuio do nvel mdio das
cheias anuais do Nilo.31
Butzer prope que, em estudos paleoecolgicos como o seu, o meio ambiente, a
tecnologia e a populao sejam consideradas como variveis independentes, enquanto a
organizao e estratificao sociais formariam, no seu conjunto, a varivel dependente. 32
Mesmo sem que nos pronunciemos sobre esta hiptese discutvel, j que as relaes
entre variveis como estas podem ser muito complexas e mutveis no tempo e no
espao , somos obrigados a constatar a impossibilidade de p-la prova no sentido
forte da expresso, sendo o que a documentao disponvel. Assim, uma suposio do
tipo da que apresenta Hoffman baseando-se teoricamente em Ester Boserup, em que
trata o crescimento demogrfico como o fator dinmico por excelncia, que teria
provocado um aumento de competio e de produtividade em momentos cruciais da
Protoistria e da Histria do Egito, seguindo-se fases de estabilizao, ao serem
atingidos os limites de elasticidade das tcnicas disponveis, pode ser considerada como
mais ou menos convincente, mas no h como prov-la.33

Tabela 1: Populao, rea cultivada e densidade demogrfica hipotticas no Egito


faranico segundo clculos de Karl Butzer
31
BUTZER, Karl W. Early hydraulic..., op. cit., pp. 81-98.
32
BUTZER, Karl W. Early hydraulic..., op. cit., p. XIV.
33
HOFFMAN, Michael A. op. cit., p. 310.
Ano a.C. Habitantes Km2 cultivveis Habitantes por km2
disponveis de terras cultivveis

3000 870 000 15 100 57,61

2500 1 600 000 17 100 93,57

1800 2 000 000 18 450 108,40

1250 2 900 000 22 400 129,46

Referncia: Karl W. Butzer. Early hydraulic civilization in Egypt. Chicago: University of Chicago
Press, 1976,
p. 83 (com simplificaes).

Grfico 1: Desenvolvimento demogrfico hipottico no Egito antigo segundo Karl


Butzer (de 5 000 a.C. at 1 000 a.D.)

Referncia: Idem, ibidem, p. 85.

Ao trabalhar com as foras produtivas humanas no Egito antigo, uma hiptese


central, suficientemente comprovvel, me parece ser a seguinte: as fraquezas do sistema
tcnico egpcio tema de que se tratar adiante puderam compensar-se mediante
extrema racionalizao de outro aspecto (o humano, precisamente) das foras
produtivas. Isto implica um lado quantitativo (a manipulao e emprego eficientes,
quando necessrio, de grandes massas humanas agindo em cooperao simples isto ,
executando paralelamente tarefas anlogas ) e um lado qualitativo: mecanismos que
garantiam, naquelas atividades que o exigissem, uma diviso e especializao
adequadas do trabalho. Note-se, porm, que nossos conhecimentos so bastante
inadequados e insuficientemente detalhados no tocante aos processos de socializao
envolvidos na preparao de novas geraes de trabalhadores no Egito antigo. Sabemos
ter existido uma forte tendncia hereditariedade de funes em todos os nveis. O que
se supe acerca das tendncias demogrficas implica uma coexistncia curta entre
pessoas de geraes sucessivas.
A hiptese de que se acaba de falar vincula-se a outra, que, alis, se reflete nos
dados da ltima coluna da Tabela 1 que derivamos de Butzer. Referimo-nos hiptese
do caging effect ou efeito de confinamento, devida a Michael Mann: com a
desertificao, completada no terceiro milnio a.C. tanto no que veio a ser o deserto
Lbico quanto no que se transformou no deserto Arbico, a populao do antigo Egito, a
partir do terceiro milnio a.C., ficou necessariamente confinada no Delta do Nilo, na
estreita fita frtil do Vale e em uns poucos osis ocidentais, configurando altos nveis de
densidade populacional, pouco habituais no mundo antigo. Esta circunstncia permitiu
que o Estado faranico, mediante um quase monoplio da navegao do Nilo,
conseguisse um grau de controle sobre o pas e sua mo-de-obra que excedia o de outros
governos premodernos dotados de meios de ao comparveis. 34 Este controle inclua a
manipulao bem-sucedida dos trabalhadores disponveis; e, quando isso fosse
necessrio, a sua realocao espacial.
Um fator essencial nesse controle da mo-de-obra foi a urbanizao. A separao
entre cidade e campo o fundamento inicial de toda diviso social do trabalho. 35 Por tal
razo, embora sejam muitas as definies de cidade, imprescindvel, para considerar
como urbana uma aglomerao, que, entre os seus habitantes, uma parte pelo menos no
se dedique a atividades rurais. Por tal razo, ao cumprir-se tal requisito, pode haver
autnticas cidades em escalas extremamente variadas de grandeza. No caso do antigo
Egito, por exemplo, a pequena cidade funerria da rainha Khentkaues, em Giza, tinha
uma extenso de somente 0,65 hectares; Elefantina, importante cidade fronteiria, tinha
s 4,5 hectares de superfcie, em contraste com os 460 hectares de Mnfis.
Uma definio de cidade especificamente cunhada para aplicar-se ao antigo
Egito parece bem prxima da tradio a respeito da natureza do urbano derivada do
34
MANN, Michael. The sources of social power. Cambridge: Cambridge University Press, 1986, 2 vols. I.
pp. 110-114.
35
SOUTHALL, Aidan. The city in time and space. Cambridge: Cambridge University Press, 1998. p. 15.
arquelogo australiano Vere Gordon Childe: uma localidade central dos pontos de vista
geogrfico e cultural, exercendo um controle poltico regional, com uma populao
relativamente grande e densa, uma diviso complexa do trabalho e estratificao social
interna.36
John Wilson publicou h tempos um artigo, cuja influncia foi considervel por
vrias dcadas, em que qualificava o Egito faranico como civilizao sem cidades.37
Desde ento e sobretudo a partir da dcada de 1970 , enormes progressos foram
feitos na Histria Urbana egpcia, tanto no tocante publicao de escavaes e ao uso
sistemtico das fontes escritas quanto elaborao de estudos crticos e s vezes
teorizados. O Reino Novo (1540-1069 a.C.) , de longe, o perodo mais bem
documentado e estudado no concernente a esta rea de pesquisas egiptolgicas. 38
Mesmo sendo verdade que, no conjunto, uma parcela da populao total do Egito antigo
bem menor do que o que ocorria na Mesopotmia antiga viveu em cidades durante a
Antiguidade, o fenmeno urbano, comeado j no Perodo Predinstico tendo incio
no sul do Vale do Nilo egpcio e expandindo-se depois para o norte, at o Delta , no
pode ser escamoteado. Ele teve, no Egito, fortes especificidades, por ter chegado, aps
origens lentas e descentralizadas (mesmo no terceiro milnio a.C., aristocracias locais
tiveram considervel influncia sobre alguns dos processos de urbanizao), a um
desenvolvimento maior j sob a gide de um Estado unificado, que entre os egpcios
surgiu meio milnio antes do que no sul da Mesopotmia. assim que, no antigo Egito,
foram relativamente frequentes as cidades implantadas deliberadamente pelo Estado
como centros administrativos, de controle de mo-de-obra e de armazenagem de
produtos agrcolas, algumas delas habitadas quase exclusivamente por funcionrios,
artesos empregados em manufaturas estatais e sacerdotes vinculados a um ou mais
templos. Sem abalar de verdade os dados sobre uma prioridade demogrfica e poltica
do Vale, as pesquisas arqueolgicas recentes revelaram, no Baixo Egito, centros
populacionais, alguns deles claramente urbanos, bastante considerveis.39
36
HOFFMAN, Michael A.; HAMROUSSH, H. A.; ALLEN, R. O. A model of urban development for the
Hierakonpolis region from Predynastic through Old Kingdom times. Journal of the American Research
Center in Egypt. n. 23, 1986. p. 175.
37
WILSON, John A. Civilization without cities. In: KRAELING, C. e ADAMS, R. McC. (orgs.). City
invincible. Chicago: The University of Chicago Press, 1960. pp. 124-164.
38
Uma boa descrio sumria dos achados arqueolgicos acerca de numerosas cidades egpcias antigas
acha-se em: UPHILL, Eric P. Egyptian towns and cities. Princes Risborough: Shire Publications, 1988.
Shire Egyptology; uma sntese mais recente desaponta devido absoluta falta de embasamento terico-
metodolgico: SOULI, Daniel. Villes et citadins au temps des pharaons. Paris: Perrin, 2002.
39
Sobre as origens do urbanismo egpcio, ver: WILKINSON, Toby A. H. Early dynastic Egypt. London-
New York: Routledge, 1999. pp. 323-343; KEMP, Barry J. Unification and urbanization of ancient Egypt.
In: SASSON, Jack M. (organizador principal). Civilizations of the ancient Near East. New York: Charles
A ligao urbano/rural, numa sociedade como a egpcia, era comandada pelo
carter maciamente agrcola e natural da economia, cujo corolrio era a presena
constante de aspectos e elementos rurais no interior do espao urbano e na prpria
organizao deste ltimo. Talvez o testemunho mais claro disto seja a descrio da
capital ramssida de Per-Ramss, situada no Delta oriental, feita, no final do sculo XIII
a.C., por um escriba encantado no somente com a riqueza das provises que a cidade
recebia dos campos sua volta e dos barcos que a demandavam, como tambm com os
peixes e aves de seus prprios tanques e canais, seus bosques de tamareiras, suas
plantaes de meles elementos, estes, que estavam situados dentro do espao urbano
.40
Uma terceira hiptese atinente s foras produtivas humanas tem a ver com o
detalhamento de um aspecto crucial da realocao espacial de trabalhadores de que j se
falou. Temos a, de fato, uma permanncia de muito longa durao, comprovvel nas
fontes egpcias de todo tipo. Ao se completar a unificao do Egito num nico reino, por
volta de 3100 a.C., a situao demogrfica e econmica consistia, no essencial, em uma
concentrao muito maior dos recursos humanos e agrcolas ao sul, no Vale do Nilo. O
Delta, mesmo contendo mais terras potencialmente frteis do que o Vale, tinha
populao e agricultura muito menos densas. Assim, transformou-se em zona de
colonizao interna, em processo multimilenar. Os faras, altos funcionrios e outras
pessoas fundaram reiteradamente novas unidades agrcolas ou de criao de gado no
Delta ao longo dos sculos. Na poca dos Ramss, isto , nos sculos XIII e XII a.C., a
populao total do Delta equiparou-se do Vale. Entretanto, no tocante densidade
humana e agrcola, somente sob os Ptolomeus (sculos IV-I a.C.) o Delta ultrapassou,
por fim, o Vale do Nilo.
Este longussimo processo de colonizao agrria interna vinculava-se estreita e
explicitamente guerra, tambm desde tempos muito antigos. Assim, nos anais rgios
primitivos fixados na Pedra de Palermo, a respeito do fara Snefru, da IVa dinastia
(2613-2589 a.C.), lemos ter ele criado 35 domnios agrcolas, com os trabalhadores a
eles ligados, e 122 domnios especializados na criao de gado, no ano em que se
efetuou o stimo censo em seu reinado.41 Ora, isto se vincula em forma direta a outra

Scribners Sons; Simon & Schuster; Macmillan, 1995, 4 vols. II. pp. 679-690.
40
Papiro Anastasi III, 1,11 a 3,9: GARDINER, Alan H. Late-Egyptian miscellanies. Bruxelles: Fondation
gyptologique Reine lisabeth, 1937. pp. 20-3 (texto); CAMINOS, Ricardo A. Late-Egyptian
miscellanies. London: Oxford University Press, 1954. pp. 73-75 (traduo).
41
MALEK, Jaromr. In the shadow of the pyramids: Egypt during the Old Kingdom. London: Orbis,
1986. p. 68.
informao que tambm consta da mesma fonte: Snefru, em data anterior, declarara ter
capturado como presa de guerra, quando de uma campanha na Nbia, 7 mil
prisioneiros vivos e 200 mil cabeas de gado maior e menor. 42 Em outras palavras, a
documentao egpcia, desde pelo menos a IV a dinastia (iconograficamente, desde
muito antes), vincula em forma direta a captura de prisioneiros estrangeiros e de gado,
efetuada militarmente, com a colonizao do norte do pas.
No perodo mais bem documentado do Reino Novo ou fase imperial do Egito
(sculos XVI-XI a.C.), isto continuava sendo verdade, mas a origem da mo-de-obra
assumia duas formas distintas. (1) As fontes rgias que do conta da atividade militar
dos monarcas, estereotipadas e muito construdas ideologicamente, sempre detalham o
butim de guerra, com especial ateno mo-de-obra capturada. Assim, em relao
primeira campanha chefiada na Sria por Amenhotep II (1425-1398 a.C.), a inscrio
comemorativa achada em estelas de Mnfis e Karnak (Tebas) declara ter sido a
quantidade de butim trazida pelo rei a Mnfis, ao retornar ao Egito: 500 guerreiros da
elite dos hurritas, 240 de suas esposas, 640 canaanitas, 252 filhos dos chefes, 323 filhas
dos chefes, 270 concubinas dos chefes de todas as terras estrangeiras e os adornos de
prata e ouro em seus braos. Total: 2 214 pessoas. 820 cavalos, 730 carros de guerra,
incluindo todas as suas armas de guerra.43 Quanto segunda campanha, ao relatar a
presa de guerra relativa Samaria, as quantidades listadas so bem menores, como seria
de se esperar. (2) Uma modalidade diferente de transferncia de mo-de-obra para o
Egito (s vezes tambm para a Nbia, onde os egpcios estavam, no perodo imperial,
fundando cidades de tipo egpcio) era a deportao, na poca de existncia do imprio
asitico do Egito, feita sob a alegao de razes de segurana quanto fronteira egpcia
com a sia. Eis aqui vrios exemplos dos sculos XV e XIV a.C.: Thotms III deportou
mais de 7 300 asiticos; seu filho Amenhotep II declarou ter feito o mesmo com nada
menos de 89 600 pessoas de Cana; mais tarde, Thotms IV disse, por sua vez, ter
despovoado a cidade canaanita de Gezer, deportando sua populao para Tebas; por fim,
Amenhotep III, sem citar cifras, afirmou que seu templo de milhes de anos no oeste
tebano (o tipo de templo que em Egiptologia era denominado antigamente templo
funerrio) estava cheio de cativos masculinos e femininos, filhos dos chefes de todas

42
BREASTED, James Henry. Ancient records of Egypt. London: Histories & Mysteries of Man, 1988, 5 vols.
II. p. 66.

43
CUMMING, Barbara; DAVIES, Benedict G. Egyptian historical records of the later Eighteenth Dynasty.
Warminster: Aris & Phillips, 1982-1992, 4 vols. I. p. 31.
as terras estrangeiras capturadas por Sua Majestade, cercado por assentamentos (de
gente) da Sria. A quantidade de deportados declarada por Amenhotep II, em especial,
parece incrivelmente elevada; mas os arquelogos acharam, no relativo a essa ocasio,
dados que mostram a destruio de muitos stios canaanitas, esvaziando certos vales
frteis, o que provocou, depois de sados os deportados, uma reacomodao de
populaes na prpria sia.44
No Reino Novo, os templos e seus domnios agiam como instncia intermediria
na aplicao da poltica interna de fomento; assim, uma parte majoritria da mo-de-
obra obtida na guerra, mediante tributo (sria, lbia, nbia, mais tarde proveniente dos
Povos do Mar), ou por deportao, era transferida s administraes templrias. 45 Em
certos casos, o rei fixava estrangeiros capturados, dotados de formao militar,
diretamente em estabelecimentos ao mesmo tempo agrrios e militares, no Delta e no
norte do Egito Mdio, onde deviam, por exemplo, produzir forragem para os cavalos
dos carros de guerra, bem como prover servio militar quando convocados.
Bernadette Menu estudou em detalhe o processo que ia da captura integrao
dos cativos como mo-de-obra dependente na estrutura social egpcia. Usando a rica
documentao disponvel, a respeito, para o Reino Novo iconogrfica e escrita , ela
analisou o status dos hemu, a mo-de-obra em questo, mostrando que tal status era
alcanado por etapas:46

[...] recordemos uma observao judiciosa feita no passado por Jules


Baillet: Mas, justamente, as palavras que designam em forma
ordinria os prisioneiros de guerra cessam de lhes serem aplicadas
uma vez que eles tenham sido transplantados ao Egito, onde se tornam
hemu, meret [uma outra categoria de trabalhadores dependentes
C.F.C.] etc. que de fato, entre as duas situaes mencionadas,
existe um interstcio, esta fase juridicamente intermediria em que
insisti, durante a qual o cativo inserido na ordem do direito faranico
e recebe uma educao que far dele um egpcio completo. Seu nome
pode ser egipcianizado, mas acima de tudo ele aprende a lngua, o
comportamento, os usos e costumes de seu novo pas.

Menu, que no acredita na existncia da escravido no antigo Egito uma


polmica em que no posso entrar aqui , atenua consideravelmente a explorao e os
maus tratos sofridos por essa mo-de-obra dependente. verdade, no entanto, que

44
REDFORD, Donald B. Egypt, Canaan, and Israel in ancient times. Princeton (N.J.): Princeton
University Press, 1992. p. 208.
45
Id., pp. 209, 221-227, 297.
46
MENU, Bernadette. Captifs de guerre et dpendance rurale dans lgypte du Nouvel Empire. In:
MENU, Bernadette (org.). La dpendance rurale dans lAntiquit gyptienne et proche-orientale. Le
Caire: Institut Franais dArchologie Orientale, 2004. pp. 187-209 (a citao das pp. 204-205).
existia o processo de aprendizagem a que se refere; e que, tradicionalmente, os escravos
do Estado egpcio, no curso de umas poucas geraes, terminavam por integrar-se aos
estratos populares da populao egpcia, social e economicamente dependentes mas
juridicamente livres. As instituies pblicas a que os cativos eram distribudos quando
de sua aprendizagem variavam. Em certos casos, tratava-se de estabelecimentos
militares fortificados, por exemplo. Mas havia outras possibilidades: dispomos de uma
carta de uma dama da cidade-harm de Miur, no Fayum, ao rei Sti II (por volta de 1199
a.C.) em que ela recorda como, no passado, treinara em fiao e tecelagem asiticos que
lhe foram confiados.47 Nem toda a mo-de-obra resultante das campanhas militares
participava, portanto, da colonizao agrria do Delta. Esta ltima, no entanto, est
muito bem comprovada e, sem dvida, dependia dos cativos resultantes da deportao,
do butim de guerra ou do tributo.

O aspecto tcnico das foras produtivas no antigo Egito

Na busca de uma base teoricometodolgica para o estudo do aspecto tcnico das


foras produtivas egpcias, selecionei certas indicaes, a meu ver proveitosas, de
alguns autores.
Bertrand Gille proporciona uma linha til de trabalho, ao propor uma anlise
estrutural das tcnicas do passado que utilize noes como:
(1) conjunto tcnico: tcnicas cuja combinao concorra para um ato tcnico
definido. Por exemplo, ao se tratar da fuso dos metais, entram em jogo problemas de
energia, insumos minrio, combustvel, instrumental: forno, fole, ferramentas,
moldes, etc.;
(2) sistema tcnico: em regra geral, todas as tcnicas em uso numa dada
sociedade so dependentes umas das outras em diversos graus; e existe entre elas um
certo equilbrio e uma certa coerncia que permitem, justamente, definir o sistema
tcnico vigente se bem que as ligaes internas que do forma a um tal sistema sejam
mais numerosas no caso das tcnicas complexas dos perodos recentes.48
Alm destas noes, tomo de Lewis Mumford a concepo de que existem, nos
complexos tecnolgicos, como ele chama o que para Gille o sistema tcnico,
47
GRIFFITH, Frank Ll. The Petrie Papyri: Hieratic papyri from Kahun and Gurob. London: Bernard
Quaritch, 1898, 2 vols. I. pp. 94-98; II, lmina 40.
48
GILLE, Bertrand. Histoire des techniques. Paris: Gallimard, 1978. pp. 10-21.
tcnicas dominantes, isto , aquelas que exercem, por sua importncia central, um efeito
de subordinao sobre as demais.49
Em outra ordem de ideias, Andr Haudricourt afirma, com razo, que o
transplante de uma tcnica de sua regio de origem a uma outra , em si mesmo, um
fator de progresso e inveno. 50 Por que no considerar o que significou, por exemplo,
a extenso das foras produtivas egpcias disponveis ao Fayum durante o Reino Mdio,
colonizando 450 km2, com os grandes trabalhos de drenagem e ocupao agrcola da
XIIa dinastia na regio?51 Outrossim, j vimos que a histria agrria do antigo Egito
esteve marcada por um processo multimilenar de colonizao do Delta: tal processo
significou o transplante no somente de pessoas e gado ao norte do pas, mas tambm de
instrumentos e tcnicas de produo gerados e desenvolvidos no Sul, por muito tempo
mais desenvolvido.
Recorde-se, ainda, que uma difuso indireta ou por estmulo, mesmo quando
ligada a uma migrao de grupos numericamente limitados como no caso dos hicsos
no Egito e da colonizao agrria que acabamos de mencionar virtualmente idntica
a um processo de inveno independente.52
A introduo permanente ou ininterrupta de novas tcnicas tpica somente do
capitalismo avanado. Em todas as sociedades precapitalistas, o que temos so fases de
revoluo um termo inadequado mas usual ou mutao tcnica rpida em que
surgem novidades, ou tcnicas j antigas mas pouco usadas at ento se difundem,
seguidas por perodos mais ou menos longos em que o nvel tcnico explorado e s
vezes aperfeioado, estendendo-se talvez a novas regies, sem mudanas radicais.
No centro do sistema tcnico do Egito antigo esteve sempre a irrigao baseada
nas bacias ou tanques naturais formadas pelo rio Nilo, s bem gradualmente mudadas
pelo trabalho humano mediante diques, eclusas e canais, pela diviso dos tanques
grandes demais ou, pelo contrrio, pela reunio de vrias bacias para formar uma
unidade mais importante. Este sistema de irrigao foi tpico do Egito desde os incios
da civilizao faranica at o sculo XIX depois de Cristo, quando a primeira represa de
Assu comeou a mudar radicalmente os parmetros da agricultura irrigada no pas.
Acha Butzer que, j no final do Predinstico, teve incio, timidamente, a irrigao
artificial, talvez estimulada ao longo do terceiro milnio a.C. pelo processo de

49
MUMFORD, Lewis. Technique et civilisation. Paris: Seuil, 1950. pp. 105-106.
50
HAUDRICOURT, Andr. Lorigine des techniques. Le Courier Rationaliste. n. 12, 1965. p. 35.
51
BUTZER, Karl W. Early hydraulic..., op. cit., p. 92.
52
HOFFMAN, Michael A. op. cit., p. 293: o autor refuta, neste ponto, a pretensa migrao mesopotmica.
diminuio primeiro progressiva, depois catastrfica do nvel mdio das cheias
anuais do Nilo, assunto que j abordamos. Quanto eventual ao estatal na construo
de obras de irrigao de certa importncia, inexistem provas suficientes antes do final
do Reino Antigo.53
Alm desse sistema bsico vinculado ao uso e controle da inundao anual do
Nilo, desde tempos muito antigos est comprovada, em paralelo, uma irrigao baseada
no transporte e elevao de gua para o cultivo de legumes, de jardins, de pomares, e
para a viticultura. At o sculo XIV a.C., isto era feito manualmente, mediante dois
recipientes atados s duas pontas de um pau passado pelos ombros; ou, simplesmente,
carregando a gua em potes. Este mtodo primitivo e laborioso foi comentado
negativamente na Stira das profisses, cuja primeira redao atribuda ao Reino
Mdio.54 No perodo de Amarna ainda era usado, 55 paralelamente ao shaduf (mecanismo
simples mas eficiente de elevao de gua baseado no contrapeso) que aparece ento
ou seja, no sculo XIV a.C. representado no Egito pela primeira vez.56
A irrigao por meio dos tanques, aproveitando a cheia, era o corao da
economia egpcia: sua falha por qualquer razo representava a catstrofe. 57 Sendo assim,
surpreende primeira vista o quanto tardou a aparecer nos textos escritos; que, alis,
mesmo nos casos em que existem, no configuram uma documentao suficientemente
detalhada e informativa.
A primeira fonte importante de informao a literatura funerria. J nos Textos
das pirmides mencionada a irrigao do solo que emerge dos tanques ou bacias (em
egpcio she: a traduo corrente desta palavra como lago, neste contexto, oculta em
muitos casos o fato de tratar-se de tanques de irrigao) ao baixar o rio (pargrafo 388),
e fala-se do uso de valas para a irrigao dos campos (pargrafo 857). Os Textos dos

53
BUTZER, Karl W. Early hydraulic..., op. cit., p. 89; ENDESFELDER, E. Zur Frage der Bewsserung
im pharonischen gypten. Zeitschrift fr gyptische Sprache und Altertumskunde. n. 106, 1979. pp. 37-
51; SCHENKEL, W. Die Bewsserungsrevolution im alten gypten. Mainz: Zabern, 1978. A tese de
Schenkel, de uma ecloso da irrigao artificial somente no Primeiro Perodo Intermedirio,
insustentvel; mas no h dvida de que, desde ento, os dados a respeito se tornam bem mais numerosos.
possvel, tambm, que o desenvolvimento das tcnicas de organizao do trabalho, ocorrido quando da
fase de construo das grandes pirmides no terceiro milnio a.C., tenha dotado o Estado egpcio de
meios mais adequados para suas eventuais incurses em obras de irrigao considerveis a partir do incio
do segundo milnio a.C. O controle da irrigao, mesmo assim, permaneceu local.
54
SIMPSON, William Kelly. The literature of ancient Egypt. New Haven: Yale University Press, 1973, p.
332. pargrafo 12.
55
Museu de Brooklyn, Nova York, pea no 65-16: fragmento de relevo amarniano achado em Hermpolis.
56
DAVIES, Norman de G. The rock tombs of El-Amarna. London: Egypts Exploration Fund, 1973, 2
vols. I. lmina XXXII.
57
VANDIER, Jacques. La famine dans lgypte ancienne. Le Caire: Institut Franais dArchologie
Orientale, 1936.
sarcfagos, do Reino Mdio, so ainda mais explcitos, contendo a mais antiga
descrio insofismvel conhecida da abertura dos diques que comunicavam as bacias
entre si e com o rio. Outrossim, observando-se em conjunto aquelas colees de textos,
possvel detectar o vocabulrio relativo aos tipos bsicos de canais: meru, iteru e
menyut; isto , canais maiores, canais radiais e valas.58
O controle bsico da irrigao incumbia a conselhos locais, sediados nas
provncias e aldeias do Egito. O fato de ser desde o incio, e continuar sendo no perodo
histrico, de carter local o controle da irrigao no quer dizer que o governo central
no se interessasse pela cheia do Nilo e por certo grau de superviso dos trabalhos de
regadio, to essenciais para o Egito. O rei chegou mesmo a ser miticamente
responsabilizado em sua qualidade de encarnao do deus Hrus pelos homens, as
terras, o rio e sua cheia, as plantas e especialmente os cereais: de sua munificncia a
humanidade obtinha a saciedade e os deuses as suas oferendas.59
H uma cabea de tacape cerimonial que data do perodo das guerras de
unificao, no final do IVo milnio a.C., em que muitos autores com os quais estou de
acordo acreditam ver o rei Escorpio trabalhando (supe-se que simblica ou
ritualmente), seja na abertura de um canal, seja em abrir uma brecha num dique para dar
vazo gua da bacia, chegado o momento adequado.60
Herdoto (II, captulos 99, 124 e 127)61 atribui ao primeiro fara, Mens, e
tambm ao rei Khufu, da IVa dinastia, a execuo de obras hidrulicas, em forma mais
do que duvidosa. verdade, porm, que no Metropolitan Museum of Art, de Nova
York, um recipiente de pedra do incio da I a dinastia comemora a abertura de um lago
em Mnfis, sendo possvel tratar-se, na verdade, de um tanque de irrigao. 62 Ainda no

58
Quanto ao corte dos diques: BUCK, Adriaan de. op. cit., IV, 138 b-c (texto); FAULKNER, Raymond O.
The ancient Egyptian coffin texts, op. cit.. I, p. 246 (traduo). Quanto ao vocabulrio dos canais:
FAULKNER, Raymond O. The ancient Egyptian pyramid texts. Warminster: Aris & Phillips, Oak Park
(Illinois): Bolchazy-Carducci, s.d. [fac-simile da edio de 1969]. p. 151: pargrafo 848, p. 152; pargrafo
857; BUCK, Adriaan de. Id., I, 173; FAULKNER, Raymond O. The ancient Egyptian coffin texts, op. cit.,
I, p. 120, nota 1, relativa ao Encantamento 140.
59
ALLEN, Thomas George. The Book of the dead or going forth by day. Chicago: The University of
Chicago Press, 1974: Encantamentos: 15.A.3, pargrafo S 2, p. 18; 162 variante, pargrafo S 2, p. 158;
185.A, pargrafos S 1, 2 e 4, pp. 203-4; Pleyte 168, pargrafo 34, p. 219.
60
VANDIER, Jacques. Manuel darchologie gyptienne. Paris: A. et J. Picard, 1952-1978, 6 tomos.
Tomo I, vol. I. pp. 600-602. A Pedra de Palermo demonstra, para as primeiras dinastias histricas, o
interesse monrquico pela cheia do rio e pela irrigao.
61
A edio de Herdoto utilizada : Herodotus. The Persian wars. Edio de GOOLD, G. P. Cambridge
(Mass.); London: Harvard University Press, 1999, 4 vols. Loeb Classical Library. pp. 117-120. As
passagens pertinentes a nosso assunto encontram-se no Livro II, contido no primeiro dos quatro volumes
da edio mencionada.
62
Ver HOFFMAN, Michael A. op. cit., p. 313.
terceiro milnio a.C., temos um caso comprovado de um fara cortando um canal para
inundar um terreno, em texto de Pepi I (aproximadamente 2289-2255 a.C.).63
a partir do final do mesmo milnio, porm, sob o Primeiro Perodo
Intermedirio (aproximadamente 2181-1963 a.C.), que comeamos a ter textos mais
especficos relativos a obras considerveis de irrigao: nesse perodo de colapso da
monarquia, tal coisa reflete, na verdade, a regionalizao do poder.64 Os faras da XIIa
dinastia inauguraram a realizao, no Fayum, do que podem ser consideradas grandes
obras de irrigao. Neste ltimo caso, Herdoto (II, captulos 149-50) tambm induziu a
erro muitas geraes de egiptlogos, ao pretender que o Birket Kharun, ou lago
Moeris, fosse artificial.65
Um ponto em que Herdoto parece mais confivel apesar de certa confuso
presente tambm neste caso ao permitir-nos perceber que a incidncia de cheias
muito fortes do Nilo no primeiro milnio a.C. comprovadas pelas inscries no cais
de Karnak entre os sculos IX e VII a.C. 66 tenha provocado uma intensificao dos
trabalhos forados para realizar obras de proteo das cidades, talvez tambm para
adaptar o sistema de irrigao, sob os reis etopes (Herdoto, II, captulo 137).
Sabemos que, no Reino Novo, entre as obrigaes do tjaty (vizir) estava a
superviso das obras de irrigao na instncia mais alta. O texto conhecido como As
obrigaes do vizir, atribudo ao incio da XVIIIa dinastia mas contendo provavelmente
um ncleo mais antigo, afirma ser o vizir aquele que despacha os conselheiros do(s)
distrito(s) (rurais) para constuir os canais no pas inteiro (R 24-5).67 Isto deve entender-
se como uma superviso das obras de irrigao, atribuio, em cada localidade, da

63
SETHE, Kurt. Urkunden des alten Reiches. I Abteilung. Leipzig: Hinrich, 1933, pargrafos 220-222
(texto); DUNHAM, Dows. The biographical inscription of Nebhebu in Boston and Cairo. The Journal of
Egyptian Archaeology. n. 24, 1938. pp. 1-8 (traduo).
64
BREASTED, James H. op. cit., I, pp. 188-189. Para uma traduo atualizada, ver JAMES, T. G. H.
Pharaohs people: Scenes from life in Imperial Egypt. London: The Bodley Head, 1984. pp. 115-116.
Trata-se da inscrio do nomarca Akhtoy, a mais explcita desse perodo sobre a irrigao.
65
possvel que uma fase excepcionalmente alta do nvel do lago, vinculada a cheias tambm muito
altas, haja levado, ainda na Antiguidade, confuso de se chegar a pensar ser tal lago artificial, j que,
sem dvida, houve trabalhos importantes vinculados irrigao na regio do Fayum, em especial sob
Amenemhat III: cf. VANDERSLEYEN, Claude. Lgypte et la valle du Nil. 2. De la fin de lAncien
Empire la fin du Nouvel Empire. Paris: Presses Universitaires de France, 1995. pp. 104-107. Nouvelle
Clio.
66
VON BECKERAT, Jrgen. The Nile level records at Karnak and their importance for the history of the
Lybian period. Journal of the American Research Center in Egypt. n. 5, 1966. pp. 43-55; VENTRE, A. F.
Crues modernes et crues anciennes du Nil. Zeitschrift fr gyptische Sprache und Altertumskunde. n. 34,
1896. pp. 95-107; KITCHEN, Kenneth A. The Third Intermediate Period in Egypt. Warminster: Aris &
Phillips, 1973. passim.
67
VAN DER BOORN, G. P. F. The duties of the vizier: Civil administration in the Early New Kingdom.
London-New York: Kegan Paul International, 1988. p. 234. Note-se que esta passagem a nica
disponvel que explicita tal atribuio do vizir.
quenbet local (os conselheiros de cada distrito rural so exatamente os membros da
quenbet local: quenbetyu nu u, ou seja, conselheiros do distrito). Da mesma XVIII a
dinastia um escaravelho de Amenhotep III, fabricado em numerosos exemplares para
comemorar a inaugurao, pelo monarca em pessoa, de um grande tanque de irrigao
que mandara estabelecer em um dos domnios rurais pertencentes grande esposa
real, a rainha Tiy, sua consorte.68
Hayes afirmou que a corveia real seria uma espcie de tributo exigido pelo
Estado faranico em troca da utilizao, por todos os habitantes, das instalaes de
irrigao, que portanto pertenceriam, em ltima anlise, ao Estado. 69 No h dvida,
entretanto, de que a propriedade privada sobre instalaes de irrigao tenha sido
admitida, pelo menos em poca tardia: sob a XXII a dinastia, a estela de Dakhleh faz
uma diferena taxativa entre a gua de homens livres e a gua do fara.70
Apesar de que, a partir do Reino Mdio e ainda mais sob o Reino Novo, o poder
faranico tomou iniciativas de peso quanto irrigao, parece-me que a natureza de sua
interveno foi limitada e no levou a qualquer mudana bsica no controle do
aproveitamento da cheia do Nilo e da irrigao. No essencial, ento, tal controle
continuou sendo exercido nos nomos e aldeias ou seja, num nvel regional e local ,71
por mais que o governo central exercesse uma superviso global, intervindo onde e
quando lhe parecesse necessrio ou conveniente; com maior frequncia, como lgico,
ao tratar-se da irrigao de terras pertencentes ao rei, a membros da famlia real ou
organizao palacial.
Um fator adicional que forava a deixar aos nveis regionais e locais as decises
acerca da irrigao e seu aproveitamento era a diversidade de condies a esse respeito
em diferentes partes do Egito, cujas regies apresentavam problemas especficos e
dificuldades maiores ou menores no tocante irrigao em bacias, assunto de que j se
tratou.

68
NEWBERRY, Percy E. Ancient Egyptian scarabs. Chicago: Ares, 1979, lmina 33-2 (publicado
originalmente em 1905); YOYOTTE, Jean. Le bassin de Djroukha. Kmi. n. 15, 1959. pp. 23-33.
69
HAYES, William C. Egypt: internal affairs from Tuthmosis I to the death of Amenophis III. In: I. E. S.
Edwards et al. (orgs.). History of the Middle East and the Aegean region c. 1800-1380 B.C. Cambridge:
Cambridge University Press, 1973. Vol. II, parte I. p. 384. Cambridge Ancient History.
70
GARDINER, Alan H. The Dakhleh stela. The Journal of Egyptian Archaeology. n. 19, 1933. pp. 19-30:
trata-se de um documento do ano 5 de Sheshonk I, aproximadamente 940 a.C.
71
Cf. EYRE, Christopher J. The agricultural cycle, farming, and water management in the ancient Near
East. In: SASSON, Jack M. (organizador principal). Civilizations of the ancient Near East. New York:
Charles Scribners Sons-Simon & Schuster-Macmillan, 1995, 4 vols. I. pp. 178-80; o controle continuava
a ser local na Baixa poca: LLOYD, Alan B. The Late Period, 664-323 BC. In: TRIGGER, Bruce et al.
Ancient Egypt: A social history. Cambridge: Cambridge University Press, 1983. p. 326.
O fato de se acreditar num controle local e, no, na centralizao da
administrao da irrigao no quer dizer que se esteja minimizando a importncia
histrica da cheia do Nilo, da construo ou reforo de diques ou canais. O sistema de
irrigao foi fator central na formao de estruturas regionais do poder que no reino
unificado seriam os spaut ou nomos , mas no, em forma direita e linear, na
emergncia do Estado faranico. Continua sendo verdade, no entanto, que o aumento da
produo de alimentos que dependeu da irrigao primeiro natural e depois
crescentemente artificial (no sentido de ampliar as terras cultivveis e de atenuar os
efeitos das flutuaes na altura da cheia do rio) foi uma condio necessria (mas no
suficiente) para todos os processos de concentrao do poder em nveis cada vez mais
amplos, desde o Predinstico72, quis a partir da fase de Nagada II.73
No caso do antigo Egito, como se viu, preciso considerar a irrigao baseada
em tanques ou bacias (naturais, mas progressivamente adaptadas e modificadas pelo
trabalho humano) como tcnica dominante. Em torno da irrigao, tomou forma, pelo
menos desde o terceiro milnio a.C. (se no antes), um conjunto tcnico central o da
agricultura irrigada que, por sua vez, ao funcionar a contento no sentido de garantir,
mediante um constante processo de adequao e aperfeioamento, um equilbrio
ecolgico/tcnico/demogrfico simples mas eficiente, constitui-se no elemento
articulador principal do sistema tcnico egpcio.
Isto significa que ao definir o conjunto tcnico da agricultura irrigada estamos,
no essencial, definindo tambm o prprio sistema tcnico que se organizava sua volta.
Para entender bem isto preciso, antes de mais nada, abandonar uma distoro de
perspectiva que vem da visita aos museus possuidores de grandes colees egpcias.
Tais colees, constitudas de objetos escavados majoritariamente em templos e tumbas,
remetem em sua quase totalidade a um artesanato muito especializado e sofisticado.
Este, no entanto, era parte nfima do sistema egpcio de produo: este ltimo estava
dominado maciamente pela agropecuria (com ntido predomnio da agricultura sobre
a pecuria),74 suplementado pela coleta vegetal, animal e mineral (alimentos; complexo
72
BUTZER, Karl W. Early hydraulic, op. cit., pp. 109-111; HOFFMAN, Michael A. op. cit., pp. 310-
317. Um dos pioneiros na refutao da hiptese causal hidrulica (a irrigao como causa central do
surgimento do Estado) foi ADAMS, Robert McC. Early civilizations, subsistence and environment. In:
KRAELING, C. e ADAMS, R. McC. (orgs.). City invincible. Chicago: The University of Chicago Press,
1960. pp. 269-295.
73
ATZLER, M. Untermchungen zur Herausbildung von Herrschaftsformen in gypten. Hildesheim:
Pelizeus Museum, 1981.
74
Como j se mencionou, Alessandra Nibbi mostra que o couro bovino, no antigo Egito, era uma matria-
prima escassa e cara, o que demonstra indiretamente no serem os rebanhos to extensos como se poderia
pensar.
pedra/madeira/corda para implementos agrcolas; caa e pesca; pedra para ferramentas;
barro para tijolos e cermica; areia e barro para diques) e associada a um artesanato
domstico grosseiro, que fabricava, no que agora interessa, todos os implementos para a
produo agrria, bem como para a construo/conserto/ampliao das obras de
irrigao. Tais meios de trabalho configuravam, se quisermos usar o vocabulrio de
Mumford, um complexo tecnolgico do tipo madeira/corda/slex. As pedras talhadas
destinadas construo de templos e tumbas, os minrios, as madeiras finas importadas,
bem como as pedras preciosas e semipreciosas no contavam, ou quase, no nvel da
economia de base.
A pesquisa efetuada por Karl Butzer mostrou que, enquanto no antigo Egito
certas tcnicas se transformaram s muito lentamente, aquelas vinculadas diretamente
irrigao mudaram sem cessar isto , foram repetidamente melhoradas no perodo
faranico para operar os reajustes necessrios em funo das variaes de longa
durao na altura mdia das cheias do Nilo, para intensificar o uso da terra e expandir o
solo cultivvel, assim aumentando a produtividade e a produo (atenuando ao mesmo
tempo o impacto das variaes de curta durao da cheia), bem como para adaptar-se a
disponibilidades variveis de tempo e fora de trabalho.75
Como explicar tcnicas de irrigao que evoluem dinamicamente, mesmo se
com lentido e por vezes com atraso em relao s necessidades imediatas de
adaptao a novas circunstncias cujo efeito catastrfico , e tcnicas agrcolas que se
mantm grosso modo invariveis ao longo de trs milnios, pois, antes da dominao
romana, que intensificou muito a produo de ferro, os instrumentos metlicos no
foram correntes na agricultura?76 Por que a adoo do cobre e depois do bronze para
armas e em ferramentas para a minerao e o artesanato especializado, mas no para o
instrumental agrcola?
Ocorre que a adoo de tcnicas militares atualizadas era essencial para a defesa
como foi demonstrado pela invaso e domnio dos asiticos hicsos, os quais,
justamente, introduziram tais tcnicas (e outras) no pas , ou para uma expanso
imperial como a que foi empreendida sob o Reino Novo; e que ferramentas de metal
(em especial de bronze, mais duro do que o cobre) eram muito mais eficientes do que as
de pedra e madeira para o trabalho nas minas e pedreiras, bem como permitiam um
artesanato especializado mais produtivo e de melhor qualidade. O mesmo no acontecia

75
BUTZER, Karl W. Early hydraulic..., op. cit., pp. 89-91, 108.
76
JAMES, T. G. H. An introduction to ancient Egypt. London: British Museum Publications, 1979. p. 34.
com as tcnicas da agricultura, dadas as condies especficas do Egito: alta fertilidade
e grande produtividade naturais do solo irrigado, que alm disso, na maioria dos casos,
era fcil de trabalhar. No barro semilquido onde se plantava na poca da retirada das
guas, no havia grande diferena em se usar uma enxada ou arado de madeira ou de
metal!
O forte contraste, ao se tratar da metalurgia no mundo antigo, entre o bronze e o
ferro foi ressaltado muitas vezes; recentemente, o tema foi abordado por Jorgen
Christian Meyer. O Perodo do Bronze se caracteriza por uma presena baixa do
equipamento metlico na produo de base ao contrrio do que acontece com a
produo de armas e os instrumentos de produo usados nas grandes construes e no
artesanato destinado elite, setorees em que a tecnologia metlica essencial . Permite
um controle estatal do suprimento de cobre e estanho (seja mediante fontes locais de
aprovisionamento, seja, mais frequentemente, por meio do controle de rotas no muito
numerosas de importao desses minrios) e, desse modo, o estabelecimento de um
monoplio razovel, pelo Estado, da produo de armas e, portanto, do emprego da
violncia. O minrio de ferro muito menos escasso em sua ocorrncia do que o cobre e
o estanho. Desse modo, uma vez superadas as dificuldades da transio do bronze ao
ferro basicamente tcnicas: tm a ver, por exemplo, com a obteno das altas
temperaturas necessrias nos fornos de fundio , inaugurou-se uma fase de uso muito
mais intenso do equipamento metlico nas produes de base e, outrossim,
caracterizada pela dificuldade ou impossibilidade de conseguirem os Estados um
verdadeiro monoplio da violncia mediante o controle da produo de armas.77
Outro fator deve ter incidido poderosamente, no antigo Egito, no sentido
contrrio ao de um desenvolvimento intenso das tcnicas: na maior parte da Histria
dinstica, o suprimento de mo-de-obra, embora varivel, foi suficientemente abundante
e, como j se mencionou, bem controlado e manipulado. Assim, se bem que, por
exemplo, uma foice de bronze (que permite cortar os talos dos cereais) seja
inegavelmente mais eficiente na colheita do que uma de madeira com dentes de slex
(com a qual os talos no so cortados, e sim serrados, o que envolve maiores esforo e
lentido), a abundante populao de trabalhadores rurais egpcios, suplementada pelos
prisioneiros de guerra estrangeiros escravizados cujo nmero foi aumentando quase
sempre ao longo do terceiro e at fins do segundo milnio a.C., para cair depois, o que
77
MEYER, Jorgen Christian. Trade in Bronze Age and Iron Age empires: a comparison. In: BANG, Peter
F.; IKEGUCHI, Mamoru; ZICHE, Hartmut G. (orgs.). Ancient economies, Modern methodologies:
Archaeology, comparative history, models and institutions. Bari: Edipuglia, 2006. pp. 89-106.
parece pode ter tornado desnecessrio ampliar a produo metalrgica a ponto de
tornar possvel, no campo, o abandono de uma tecnologia do tipo madeira/corda/slex
em favor do uso de metais em ferramentas agrcolas. Note-se que isto no envolveria
somente uma questo tcnica: significaria igualmente que ferramentas at ento
produzidas pelos prprios aldees passassem a provir de metalurgistas especializados.
Toda a longa histria faranica caracterizou-se pela vigncia do mesmo sistema
tcnico aquele cuja estrutura acabamos de discutir . 78 No sculo V a.C., ao visitar o
Egito, Herdoto percebeu confusamente, ao que parece, entre outras peculiaridades do
pas, a de tal sistema, notando seu contraste com o grego. Ao encabear a lista dessas
peculiaridades com o clima e o regime do rio Nilo, mostra-nos tambm ter
compreendido o peso da cheia fluvial em funo da agricultura irrigada na
explicao do carter especfico da vida egpcia (Herdoto, II, captulos 35-6).
As transformaes perceptveis nas tcnicas foram lentas. O Egito apresenta
ntido atraso quanto adoo de certas tcnicas bsicas fabricao do bronze e depois
do ferro, instrumento para elevao de gua (shaduf), tear vertical, torno rpido para
cermica, etc. quando comparado sia Ocidental.
Pareceria que a explicao mais importante do relativo atraso egpcio, da lenta
evoluo das tcnicas no pas, reside na eficincia de um sistema tcnico formado muito
cedo, cujo centro era a agricultura irrigada. Nas condies especiais do Egito, tal
sistema permitiu que se atingisse um equilbrio ecolgico/tcnico/demogrfico base,
sobretudo, de uma evoluo lenta e no linear, mas constante, do sistema de irrigao,
enquanto outras tcnicas pouco ou nada mudavam. A outra grande civilizao do
Oriente Prximo baseada na inundao fluvial a da Baixa Mesopotmia , devido a
condies naturais mais difceis, conseguia tambm timos resultados agrrios, mas ao
preo de um esforo muito maior, incluindo-se aqui a instalao, manuteno e
ampliao de um sistema perene de irrigao do tipo radial, bem mais complexo do que
o do Egito.79 Em contrapartida, este investimento social, desde muito cedo, numa
irrigao bem mais complexa teve, provavelmente, consequncias favorveis para a
tecnologia geral mesopotmica e tambm para a economia e a sociedade como um todo.
Outro fator que deve ter agido o da organizao social da produo, como
consequncia de uma estrutura social rigidamente estratificada. Harris chama a ateno

78
GILLE, Bertrand. op. cit., p. 198.
79
WOOLLEY, Leonard. Los comienzos de la civilizacin. In: HAWKES, Jacquetta e WOOLLEY,
Leonard. Historia de la humanidad: Desarrollo cultural y cientfico. Buenos Aires: Editorial
Sudamericana, 1966. I. pp. 488-493.
para o fato de que as condies em que os artesos egpcios eram treinados para o
trabalho no favoreciam a inovao. Uma oficina era, no Egito, um local de trabalho
onde cada arteso se formava para atuar como mero executante de instrues, segundo
uma diviso fixa e imutvel de tarefas, de acordo com regras tambm intocveis e com
uma disciplina rgida.80 Eis a circunstncias que no favoreciam as mudanas.
Uma das consequncias de um nvel tcnico deficiente em muitos aspectos era
que, apesar da habilidade j mencionada na direo do trabalho e na diviso de tarefas,
certas operaes em especial as que envolvessem blocos de pedra levavam
necessariamente muito tempo para realizar-se. A extrao de um nico obelisco, durante
o reinado da rainha-fara Hatshepsut (1479-1458 a.C.), deve ter demorado sete meses,
apesar de que centenas de homens fossem empregados; isto, sem contar o tempo gasto
depois em remover o monumento da pedreira, em seu transporte fluvial e em sua ereo
e decorao em Karnak.81

As foras produtivas nas transies ocorridas no Egito at o segundo milnio a.C.

Primeira transio: surgimento do Estado e da sociedade estratificada em


classes

Apoiando-se em longa etapa pr-histrica em que se desenvolveram tcnicas


agrcolas e de criao de gado, de cermica, de trabalho do couro, de fiao e
tecelagem, de cordoaria e fabricao de cestas e esteiras, de trabalho elementar da
madeira e da pedra (para ferramentas) , o sistema tcnico prprio da histria antiga do
Egito formou-se no final do Perodo Predinstico e ao longo de boa parte do terceiro
milnio a.C., mas tendo como fase inicial e mais importante de transformaes os anos
3400-2700 a.C. aproximadamente. Todos os setores de atividades foram ento
renovados tecnicamente. Os bifaces de slex foram substitudos pelas lminas, surgiram
pela primeira vez os tijolos crus, comeou-se a fabricar faiana, apareceu uma
verdadeira minerao e aprimorou-se a metalurgia do cobre (alguns autores achavam
que, anteriormente, o que se usara no Egito era o metal natural martelado a frio e, no, a
fuso do minrio e seu trabalho em moldes: tal concepo objeto de controvrsia), o

80
HARRIS, J. R. Technology and materials. In: HARRIS, J. R. (org.). The legacy of Egypt. Oxford:
Clarendon, 1971. pp. 84-85.
81
DOLL, Susan K. Crafts and tools. In: BORRIAU, Janine D. et al. Egypts golden age: The art of living
in the New Kingdom 1558-1085 B.C. Boston: Museum of Fine Arts, 1982. p. 51.
que por sua vez ao surgirem ferramentas metlicas permitiu a emergncia da
verdadeira carpintaria, aperfeioou-se a tecelagem (ainda base do tear horizontal),
comeou a fabricao da cermica de torno (de fato uma roda manual lenta) e cozida em
fornos, e o mais importante chegaram ao termo as experincias de domesticao de
animais e plantas e teve incio a agricultura baseada numa irrigao j parcialmente
artificial. A partir da IIIa dinastia, pela primeira vez no mundo, usou-se a pedra lavrada
(em contraste com blocos de pedra em estado bruto ou com manipulao limitada,
usados muito antes, por exemplo, nas construes megalticas europeias) para grandes
construes uma prioridade egpcia indubitvel .82
A que se deveu este surto de transformaes tecnolgicas? Tradicionalmente, era
costume atribu-lo a uma invaso ou migrao proveniente da Mesopotmia uma
hiptese de alta improbabilidade, embora, de vez em quando, ainda aparea quem a
queira restaurar .83 Alis, parece necessrio repetir uma e outra vez algo bvio: uma
migrao minoritria, como a que neste caso se julgava ter ocorrido, s poderia
transformar em tal profundidade as tcnicas vigentes no pas do Nilo se uma evoluo
interna possibilitasse e exigisse a transformao. Deve salientar-se que, se a ideia da
agricultura e a da pecuria vieram provavelmente para o Egito da sia Ocidental (onde
tais atividades foram mais antigas), as solues egpcias para os problemas da
domesticao de espcies vegetais e animais e da estruturao mesma do setor
agropecurio foram, desde o Neoltico, extremamente originais. E valeria a pena
perguntar: se o sistema tcnico do Egito histrico foi, como se pretendia, importado j
pronto da sia, por que, ento, isto se deu com excluso da metalurgia do bronze, no
entanto bem conhecida na sia Ocidental antes de 3000 a.C.,84 e havendo, como j
vimos, disponibilidades de cobre (segundo alguns, tambm de estanho: de no ser
82
BREWER, Douglas J.; REDFORD, Donald B.; REDFORD, Susan. Domestic plants and animals: The
Egyptian origins. Warminster: Aris & Phillips, s.d.; BREWER, Douglas J. e FRIEDMAN, Rene F. Fish
and fishing in ancient Egypt. Warminster: Aris & Phillips, 1989; HARRIS, J. R. op. cit., pp. 87-88;
ENGELBACH, R. Procedimientos mecnicos y tcnicos. Materiales. In: GLANVILLE, S. R. K. (org.).
El legado de Egipto. Madrid: Pegaso, 1950. pp. 191-247; MONTET, Pierre. Les boeufs gyptiens. Kmi.
n. 13, 1954. pp. 43-58; KUNY, G. Scnes apicoles dans lancienne gypte, op. cit.; LUCAS, A. Copper
in ancient Egypt. The Journal of Egyptian Archaeology. n. 13, 1927. pp. 162-170; MADDIN, R. et al. Old
Kingdom models from the tomb of Impy: metallurgical studies. The Journal of Egyptian Archaeology. n.
70, 1984. pp. 33-41; HOFFMAN, Michael A. op. cit., pp. 207-208.
83
HARRIS, J. R. Id., defende a hiptese da origem mesopotmica; contra tal hiptese, cf. os excelentes
argumentos de HOFFMAN, Michael A. Id., pp. 129, 245, 292-3, 340-4. No se confunda, porm, a
refutao da hiptese de uma raa dinstica vinda da sia com uma negao das indubitveis
influncias e importaes de traos culturais da Mesopotmia no Egito, posto que ambas as regies
mantinham contatos indubitveis desde o Predinstico egpcio: cf. MARK, Samuel. From Egypt to
Mesopotamia: A study of Predynastic trade routes. College Station (Texas): Texas A & M University
Press, London: Chatham Publishing, 1997.
84
HODGES, Henry. Technology in the ancient world. Harmondsworth: Penguin, 1971. pp. 79-80.
assim, este poderia ser importado, como o era para a Mesopotmia) em territrios que o
Egito controlava desde o terceiro milnio a.C.?
No possvel, entretanto, estudar o surgimento do sistema tcnico do Egito sem
atentar para o contexto social em que ele ocorreu fator que ajuda a explicar, por
exemplo, o forte contraste entre a histria do Egito e da Mesopotmia antigos.
Ao examinar as formas de trabalho no terceiro milnio a.C., Ann Roth tem a
dizer o seguinte sobre o sistema de equipes rotativas de trabalhadores, conhecidas por
sua designao grega, phyl:

O conceito de um governo centralizado e por conseguinte de uma


burocracia no jorrou totalmente formado da mente de Narmer (ou de
Aha)85 mas, sim, desenvolveu-se a partir dos cls e das sociedades
aldes do Egito predinstico. A evoluo das phyl como instituio
ocorreu em paralelo ao desenvolvimento do Estado. Emergindo de seu
carter original como um sistema totmico de cls que serviam para
identificar e regulamentar as lealdades pessoais e familiares que
formam a base de uma sociedade primitiva, desenvolveu-se como um
mecanismo burocrtico que organizava numerosas pessoas para
tarefas to variadas quanto construir pirmides ou lavar e vestir a
esttua de um rei morto. Durante seu desenvolvimento, o sistema
perdeu algo de sua complexidade primitiva e de sua associaes com
o rei (...) No entanto, [h elementos duradouros que] sugerem que as
razes preistricas das instituies sociais primitivas eram mais
fundamentais para a sofisticada sociedade egpcia do Reino Antigo do
que pareciam.86

Meu acordo com a interpretao assim sugerida para o sistema econmico egpcio,
no caso especfico aquele da poca das pirmides (terceiro milnio a.C.), significa um
desacordo total com esta outra, proposta por Jan Assmann:

[...] antes do desenvolvimento da sociedade estratificada no final da


Pr-Histria, a sociedade egpcia era indubitavelmente segmentria
organizada horizontalmente em cls e, no, verticalmente em
governantes e sditos . Estas estruturas clnicas preistricas foram,
porm, sistematicamente desmanteladas no Reino Antigo. O rei
reinava, com a ajuda de seus funcionrios, sobre uma massa
indiferenciada. As fontes extremamente fragmentrias para o Reino
Antigo das dinastias IV e V no contm referncias de qualquer tipo a
estamentos, classes, tribos, cls e famlias, prncipes locais ou
magnatas, nem a centros ou concentraes de poder. O rei e sua claque
exerciam um controle absoluto sobre uma massa informe de sditos. 87

85
A autora est se referindo ao fara fundador da monarquia unificada, sobre cuja identidade h
controvrsias: Narmer pertence dinastia zero, enquanto Aha o primeiro monarca da Ia dinastia.
86
ROTH, Ann Macy. Egyptian philes in the Old Kingdom: The evolution of a system of social
organization. Chicago: The Oriental Institute, 1991. p. 216.
87
ASSMANN, Jan. The mind of Egypt: history and meaning in the time of the pharaohs. New York:
Metropolitan Books, 2002. pp. 50-51.
O autor projeta sobre a realidade social egpcia as representaes do Estado
faranico sobre si mesmo, especialmente sua reivindicao de um controle absoluto
sobre tudo e sobre todos; mas, ao contrrio do que afirma, as fontes que sem dvida
so fragmentrias e longe de ideais iluminam uma realidade social e econmica,
abaixo do rei, bem mais estratificada e diferenciada do que ele acredita. Outrossim, o
Egito nunca deixou de ser uma sociedade baseada em aldeias dotadas de organizao
interna consistente, um dado que Michael Hoffman resume muito adequadamente:

[...] existe (...) uma forte continuidade entre os agricultores aldees do


Predinstico e seus similares do perodo dinstico, posto que a
passagem da sociedade predinstica dinstica foi muito mais
organizacional e poltica do que tecnolgica e cultural. O Egito dos
faras permaneceu (...) essencialmente uma sociedade agrria de base
alde.88

Em outras palavras, foi no quadro do sistema aldeo tradicional, modificado a


fundo (por exemplo, a partir da fase histrica, no h qualquer sinal, no antigo Egito, de
propriedade coletiva de comunidades camponesas) mas mantido em suas linhas
essenciais duas das mais importantes sendo a unio do artesanato e da agricultura em
cada aldeia e o fato de que no interior destas se produziam todos os insumos
econmicos necessrios s atividades de base que se deu o aumento da populao
(constatado nos estudos de Karl Butzer) e o surto das tcnicas que funcionaram como
plataforma de lanamento que abriu a possibilidade de transformaes como o
surgimento do Estado, a urbanizao e a estratificao em classes sociais.
Note-se que uma opinio contrria a essa significaria, na prtica, o seguinte: se o
Estado egpcio nascente decidisse acabar com a estrutura alde existente at ento e
substitu-la por alguma outra de sua lavra, isto implicaria desistir de um sistema em que
as aldeias reproduziam-se por si mesmas, cada uma em seu prprio interior, pela unio
de agricultura, pecuria e artesanato grosseiro incluindo a fabricao da totalidade dos
implementos agrcolas, todos muito simples . Teria o Estado unificado, em seus
primrdios, os meios para um reordenamento de tal magnitude? Mesmo na poca da
construo das grandes pirmides, tal coisa parece muito improvvel sendo, portanto,
88
HOFFMAN, Michael. Egypt before the pharaohs: The prehistoric foundations of Egyptian civilization.
London; Henley: Routledge & Kegan Paul, 1980. p. 17; ver tambm: TRIGGER, Bruce G. The rise of
Egyptian civilization. In: TRIGGER, Bruce G. et al. Ancient Egypt: A social history. Cambridge:
Cambridge University Press, 1983. pp. 2-70. A ausncia de qualquer corte radical na cultura material do
Alto Egito quando da unificao do pas e mesmo at o final da segunda dinastia uma das concluses do
estudo arqueolgico de HENDRICKX, Stan. The relative chronology of the Naqada culture: problems
and possibilities. In: SPENCER, Jeffrey (org.). Aspects of Early Egypt. London: British Museum Press,
1996. p. 63.
impossvel seguir a interpretao de Assmann . Mesmo porque, uma sociedade
complexa, como j era a egpcia de ento, sem estratificao alguma, a no ser entre o
pequenssimo grupo dirigente e os outros (entendidos como massa indiferenciada),
algo de que no h registro na informao sociolgica ou antropolgica. E o controle
total exercido por um Estado s existe em teoria ou ideologicamente, nunca na prtica.
Os meios de ao limitados de que poderia dispor, o prprio fato de ter de governar um
pas dez vezes mais longo do que largo, cujas lentas comunicaes dependiam da
navegao no Nilo, eram dados a exigir que o poder faranico do terceiro milnio a.C.
se apoiasse em estruturas locais do poder, a ele sem dvida subordinadas, que
preexistiram ao Estado egpcio e demoraram muito a ser eliminadas ou assimiladas a
padres unificadores estritos.
Dito isto, uma hiptese razovel supor que as formas de controle logstico da
mo-de-obra e dos recursos desenvolvidas pelo Estado egpcio a partir do incio da
poca da construo dos grandes conjuntos funerrios rgios, em meados do III o milnio
a.C., tiveram consequncias mais gerais, incluindo maiores possibilidades de gesto e
manipulao no tocante s foras produtivas naturais, humanas e tcnicas.89

Segunda transio: a passagem fase imperial

Durante o Reino Mdio (2023-1648 a.C.) ocorreram poucas mudanas de peso


nas foras produtivas egpcias. Quanto ao seu aspecto tcnico, deu-se o incio do uso do
bronze no Egito em certas ferramentas e em jias, e isto, ao que parece, mediante a
importao de lingotes j preparados, ou a fuso de minrios em que cobre e estanho
estivessem mesclados naturalmente no, ainda, uma verdadeira fabricao . Foi
tambm no Reino Mdio que se deu a introduo do carneiro langero, vindo da sia
Ocidental.90
A imigrao dos asiticos hicsos no Segundo Perodo Intermedirio (1648-1540
a.C.) ps o Egito em contato mais direto e seguido com a Palestina e com a sia
Ocidental em geral. Nessa poca os egpcios adquiriram, em primeiro lugar, a plena
metalurgia do bronze; e conheceram uma nova era de transformaes tcnicas que, no

89
Ver, a respeito, MALEK, Jaromir. On the shadow of the pyramids: Egypt during the Old Kingdom.
London: Orbis, 1986. pp. 65-85.
90
CLRE, J. J. Histoire des XI e et XIIe dynasties gyptiennes. Cahiers dHistoire Mondiale. n. 1, 1954.
pp. 660-661; HARRIS, J. R. Id., p. 97; BUTZER, Karl A. Early hydraulic, op. cit., p. 91; DUNHAM,
Dows. Notes on copper-bronze in the Middle Kingdom. The Journal of Egyptian Archaeology. n. 29,
1943. pp. 60-62.
entanto, no destruiu o seu sistema tcnico tradicional cujo ncleo era e continuou
sendo a agricultura irrigada em tanques ou bacias, com instrumentos agrcolas de pedra,
madeira e corda . Note-se ainda que, apesar de tudo, o metal continuava sendo to
precioso, no Reino Novo, que as ferramentas metlicas eram pesadas antes de serem
confiadas a artesos. Mesmo assim, o novo surto trouxe grandes mudanas na
tecnologia militar (uso do carro de guerra puxado por cavalos, do arco composto, de
flechas com ponta metlica, de espadas de bronze, de armaduras e elmos com partes de
metal), a introduo do tear vertical, do gado zebu, 91 do torno rpido com pedal para
fabricao de cermica.92
O Reino Novo (1540-1069 a.C.), sobretudo em sua primeira dinastia, a XVIII a,
foi marcado por aperfeioamentos dessa tecnologia mais avanada (foles melhores para
a metalurgia, por exemplo) e por inovaes isoladas, como o incio da fabricao de
vidro e principalmente a introduo do shaduf, mecanismo para elevao de gua
baseado no contrapeso, conhecido na sia Ocidental desde mais ou menos 2000 a.C.,
mas adotado pelos egpcios, segundo parece, s no sculo XIV a.C. O shaduf pode ter
permitido pela primeira vez, no Egito, a agricultura irrigada de vero nos diques
naturais situados de ambos os lados do rio (a qual exigiria tambm o uso de fertilizantes
nitrogenados), se bem que isto seja somente uma hiptese ainda carente de
comprovao. Karl Butzer, formulador da hiptese em questo, calcula que, como
consequncia, na poca Ramssida isto pode ter levado a um aumento da superfcie
cultivada da ordem de 10 a 15%.93
luz deste quadro resumido da evoluo das tcnicas, importante notar que,
por limitadas que fossem, as transformaes representadas pela fase inaugurada no
perodo hicso e continuada em especial com a introduo do shaduf sob a XVIIIa
dinastia tiveram repercusses indubitveis, em conjunto com a extenso das terras
cultivadas e o aumento muito considervel da populao, permitindo um aumento
tambm considervel da diviso social e tcnica do trabalho. Equiparando-se em
tecnologia militar sia Ocidental, o Egito pde passar a numerosas e prolongadas
ofensivas blicas na Sria-Palestina e na Nbia que deram origem sua fase imperial, de
grandes consequncias econmico-sociais: incremento das atividades mercantis, avano

91
ALDRED, Cyril. An unusual fragment of New Kingdom relief. Journal of Near Eastern Studies. n. 15,
1956. pp. 150-152.
92
HARRIS, J. R. op. cit., p. 89.
93
BUTZER, Karl W. Early hydraulic..., op. cit., p. 82.
do individualismo e da propriedade privada, expanso da escravido, relativo
enfraquecimento das comunidades aldes.
Note-se que a equiparao com a sia Ocidental, em matria de tecnologia,
durou somente cerca de meio milnio. Embora os egpcios usassem desde tempos muito
remotos, em escala nfima, o ferro natural (meterico) e conhecessem, desde a XVIII a
dinastia, objetos de ferro oriundos de verdadeira atividade metalrgica, importados da
sia Ocidental em pequena quantidade, no h prova de uma verdadeira metalurgia do
ferro no prprio Egito antes do sculo VI a.C. E s no perodo romano o uso desse
metal pelos egpcios se intensificou de fato. 94 Em contraste, a passagem do bronze ao
ferro, na sia Ocidental, embora ocorresse num processo relativamente lento a partir
dos ltimos sculos do IIo milnio a.C., teve repercusses economicossociais muito
grandes, que no Egito tardaram muito mais a se manifestar.

Concluso

O conceito essencial de foras produtivas relativamente difcil de definir; ao


contrrio do de relaes de produo, Marx e Engels no deixaram a respeito uma
definio clara. Trata-se de noo destinada a designar uma forma histrica, concreta,
dos objetos e meios de trabalho dos meios de produo, mais os prprios
trabalhadores vistos em suas capacidades fsicas e mentais . Eis aqui a definio das
foras produtivas proposta pelo antroplogo Maurice Godelier: o conjunto dos fatores
de produo, recursos, ferramentas, homens, que caracterizam uma sociedade
determinada e que preciso combinar de maneira especfica para produzir os bens de
que tal sociedade tem necessidade.95
Quisemos mostrar, neste trabalho, tratar-se de conceito a ser considerado
obrigatoriamente cada vez que se estudarem temas de Histria Economissocial numa
perspectiva marxista. Quando como frequente deixado de lado ou usado em
forma inadequada, sem o detalhe suficiente, os processos de anlise caem com
facilidade em esquemas inconsistentes, abrangentes e frouxos demais, deformando o

94
LUCAS, A. Ancient Egyptian materials and industries. 4a ed. ampliada e revista por J. R. Harris.
London: Histories & Mysteries of Man, 1989. p. 240; HARRIS, J. R. Id., p. 90; JAMES, T. G. H. An
introduction to ancient Egypt, op. cit., p. 218; WAINWRIGHT, G. A. Iron in Egypt. The Journal of
Egyptian Archaeology. n. 18, 1932. pp. 3-15.
95
GODELIER, Maurice. Horizons, trajets marxistes en anthropologie. Paris: Franois Maspero, 1973. p.
188.
que se pretendia abordar e, muitas vezes, convencendo ilusoriamente o historiador que
efetua o estudo de serem as coisas de muito mais fcil compreenso do que de fato so.
No caso especfico do antigo Egito, foi a observao dos efeitos diferenciais das
foras produtivas consideradas em seus aspectos natural e tcnico sobre o seu aspecto
humano que me levou, num estudo da Histria Economicossocial, a demonstrar que as
relaes de produo, em especial ao longo do segundo milnio a.C., tornam-se
explicveis principalmente segundo o seguinte jogo de variveis:

(1) Desde pouco antes do ano 2000 a.C., as relaes de produo


parecem ter variado principalmente em funo da oferta global de
trabalhadores, por sua vez vinculada agricultura irrigada e seu xito
ou fracasso, conforme os perodos, em assegurar uma base slida
expanso demogrfica. Nas fases em que, com a diminuio da
populao, ou devido a outros fatores (como o declnio da expanso
imperial e da captura de escravos na XX a dinastia tardia), as
disponibilidades de mo-de-obra tornavam-se inadequadas a uma
gesto direta das unidades rurais opo que se acompanhava do
predomnio da remunerao em raes, difundia-se a explorao
indireta, mediante a intensificao dos arrendamentos (sendo estes
ltimos com frequncia em dois nveis). Os dois sistemas coexistiram,
entretanto, em propores que no podemos determinar, em vrios
perodos.

(2) As lgicas complementares do trabalho fixo, atado de facto seno


de jure terra, e das equipes mveis de mo-de-obra formadas, seja
por trabalhadores permanentemente ligados a tal sistema, como no
caso dos escravos do Estado e dos templos, seja por trabalhadotres
convocados para a corveia real por tempo delimitado, foram um fator
permanente da histria econmica do Egito faranico. 96

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En la concepcin clsica sobre la gnesis de la subsuncin del trabajo por el


capital (Verlagssystem), que implica la primera fase del modo capitalista de produccin, la
declinacin del feudalismo es considerada como el ineludible prerrequisito del nuevo
rgimen de produccin97. Cuando Marx, por ejemplo, estudia la primera etapa de la
manufactura rural en Inglaterra, afirma que el sistema feudal haba comenzado su
disolucin98. En continuidad con este juicio, Maurice Dobb postul, en sus Studies, que la
premisa histrica del nuevo rgimen de produccin fue la crisis estructural del
feudalismo99. El posterior modelo de proto-industria de Kriedte, Medick y Schlumbohm
participa de este criterio, al concebir que las relaciones de produccin correspondientes a
este sistema surgieron no slo donde el feudalismo se haba debilitado o haba iniciado su
desintegracin sino tambin en reas econmicamente marginales 100. Aunque aceptan que
la industria rural a domicilio pudo darse bajo dominio seorial, como en lugares de
Europa Oriental, enfatizan una relacin causal entre vnculos feudales declinantes y un
orden social ms libre que permita la aparicin del nuevo sistema. El esquema se ha
perpetuado, en buena medida conectado con la diferenciacin social del campesino 101.
97
Para algunos autores el Verlagssystem. es una forma de transicin a causa del desajuste entre relaciones
sociales capitalistas y fuerzas productivas precapitalistas. Para otros, aun cuando el empresario controla el
acceso al mercado, en la medida en que el trabajador controla la produccin, constitua un estadio feudal
con grmenes del nuevo modo de produccin. En el presente estudio se considera que fue la primera
forma de produccin capitalista: si bien el capital no ha modificado el conjunto de la produccin y
predomina la plusvala absoluta, una parte de los medios de produccin se han transformado en capital y
el objetivo es el acrecentamiento del valor. Es lo que MARX, K. El Capital. Captulo VI (indito).
Buenos Aires: Signos, 1971. p. 54, denomin la subsuncin formal del trabajo por el capital, que
constituye ...la forma general de todo proceso capitalista de produccin, pero a la vez es una forma
particular respecto al modo de produccin especficamente capitalista.
98
MARX, Karl. Das Kapital. Kritik der politischen konomie. Frankfurt : Wien, 1976-1977. p. 744: In
England war die Leibeigenschaft im letzten Teil des 14. Jahrhunderts faktisch verschwundem.
99
DOBB, M. Estudios sobre el desarrollo del capitalismo. Buenos Aires: Siglo XXI, 1975. pp. 51-105.
Publicado originalmente en 1947, asimilaba una tradicin que se haba continuado en MANTOUX, P. The
industrial revolution in the eighteenth century. Londres: Routledge Library Editions, 1928. pp. 208-209
COORNAERT, E. Un centre industriel dautrefois. La draperie-sayatterie dHondschoote (XIVe-XVIIIe
sicles). Paris: Presses Universitaires de France, 1930.
100
KRIEDTE, H.; MEDICK, H.; SCHLUMBOHM, J. Industrializacin antes de la industrializacin.
Barcelona: Editorial Crtica, 1986. pp. 19, 30-57, 306, en los lugares donde los seores feudales y los
municipios disponan de poder coactivo impidieron o retrasaron el desarrollo de las manufactureras.
101
SECCOMBE, W. A Millenium of Family Change. Feudalism to Capitalism in Northwestern Europe.
Londres Nueva York: Verso, 1995. pp. 183: "Proto-industrial production thus tended to mushroom in
pastoral areas of weak manorial control and poor soil, in upland and moorland zones, where poverty was
endemic and underemployment acute". EPSTEIN, S. An Island for Itself. Economic Development and
Social Change in Late Medieval Sicily. Cambridge: Cambridge University Press, 1992; EPSTEIN, S.
Todas estas elaboraciones comparten un mismo criterio de base, que consiste en pensar el
proceso de transicin a partir de lo que podra denominarse una lgica de segregacin, en
la medida en que la crisis del feudalismo, entendida como un perodo de no reproduccin
de las relaciones dominantes o debilidad del seoro jurisdiccional, fue la condicin
histrica para el surgimiento del primer capitalismo.
No obstante este consenso, muchas investigaciones muestran que el nacimiento de
las manufacturas rurales no estuvo en todos lados condicionado por una previa
declinacin del seoro102. Como se ver en el presente acpite, sta es la situacin del
rea central castellana entre mediados del siglo XIV y comienzos del XVI. Estas
comprobaciones imponen un cambio con referencia a la nocin clsica del prerrequisito,
ya que presuponen estudiar el mecanismo por el cual, en el proceso de funcionamiento del
feudalismo, se generaba el nuevo rgimen econmico. sta es la matriz teortica que
establece Guy Bois en su estudio sobre la Normanda Oriental, elaborado como una
versin sofisticada del conocido modelo demogrfico maltusiano. Aun cuando su anlisis
se encuadra en la crisis del feudalismo, inaugura un cambio de interpretacin
estableciendo la gnesis capitalista desde el interior de la dinmica feudal.
El desarrollo de esta perspectiva es el objeto de este artculo, aunque el estudio
revelar tambin que las condiciones de origen del capitalismo no pueden explicarse bajo
el esquema de autorregulacin demogrfica. Se tratar de establecer que la industria rural
surge como un subproducto de la dinmica feudal con independencia de las oscilaciones
del ciclo demogrfico, lo cual implica analizar el movimiento de la estructura en el nivel
en que se concretan las relaciones sociales de produccin, las comunidades de aldea. Esta

Cities, Regions and the Late Medieval Crisis: Sicily and Tuscany Compared. Past & Present, n. 130,
1991, establece una relacin entre cambio institucional y posibilidad de industria rural. DYER, C.
Everylife in Medieval England. Londres-Nueva York: Bloomsbury Academic, 2000. p. 327, bajo la
premisa de que un campesinado liberado poda ser la base del trabajador asalariado, resume : A
numerous body of yeomen, farmers and clothiers were produced by the peculiar combination of low
population, falling landlord incomes and expanding rural clothmaking that recurred after 1348/9 and
especially after 1400. Tambin SOBOUL, A. Problmes paysans de la rvolution (1789-1848). tudes
dhistoire rvolutionnaire. Pars: F. Maspero, 1976. p. 11, cest le processus particulier de la
dissociation de lconomie fodale, ou (mais cest laspect fondamental du mme phnomne) le mode de
diffrentiation de la paysannerie, qui a dtermin les traits les plus caractristiques de la formation et de la
structure du capitalisme dans chaque pays.
102
OGILVIE, S. C. Social Institutions and Proto-Industrialization. In: OGILVIE, S.C. y CERMAN, M.
European Proto-Industrialization. Cambridge: Cambridge University Press, 1996. pp. 28-30; OGILVIE,
S. C. Proto-Industrialization in Germany. In Id. pp. 123-125 y 130-131; OGILVIE, S. C. State
Corporation and Proto-Industry: The Wrttemberg, Black Forest, 1580-1797. Cambridge: Cambridge
University Press, 1997. pp. 40-42 y 403 y s. MYSKA, M. Proto-Industrialization in Bohemia, Moravia
and Silecia. In OGILVIE, S.C. y CERMAN, M. op. cit., pp. 188-207.
perspectiva presupone una lgica unitaria de reproduccin y cambio, enunciado que
condensa el principio epistemolgico del estudio.
En el nivel celular del anlisis se encuentra no slo la posibilidad de conocimiento
sino tambin la primera dificultad de la investigacin. La industria rural a domicilio,
originada de rutinarias actividades campesinas que no parecan dignas de ser registradas,
est dbilmente reflejada en los documentos de los siglos XIV y XV, y es por esto que
muchas veces los medievalistas ignoraron la cuestin103. Pero esta dificultad es ms
aparente que real, ya que el nacimiento de la industria rural no se resuelve tanto con la
descripcin del hecho en s como con la determinacin de sus condicionamientos, es
decir, con el estudio de los atributos estructurales regionalmente delimitados que, en su
funcionamiento, crearon las condiciones de un sistema cualitativamente distinto del
tradicional.
Este estudio se concentra en la Extremadura Histrica castellana, donde prevaleca
la organizacin social de los concejos. En ese marco se constata desde la Baja Edad
Media y principios de la poca Moderna la existencia de la industria rural a domicilio.

Dinmica feudal y proletarizacin

Observemos en principio la herencia recibida sobre la dinmica feudal.


En las ltimas dcadas ha prevalecido en el anlisis de la economa medieval el
modelo de los ciclos seculares de crecimiento y decrecimiento demogrfico. Inaugurado
por Postan hacia 1950, el esquema se basa en una traslacin de nociones de Malthus y de
Ricardo a las economas preburguesas. Su lgica es sencilla e ingeniosa. Desde un punto
de partida dado por el posicionamiento en las tierras ms frtiles, se establece un
crecimiento demogrfico sostenido. Debido al carcter de la reproduccin social, ese

103
En Castilla tuvieron industria domstica lugares como Riaza y Seplveda, pero de esto no informan las
colecciones diplomticas sino documentos accesorios: GARCA SANZ, A. Desarrollo y crisis del Antiguo
Rgimen en Castilla la vieja. Economa y sociedad en tierras de Segovia (1500-1814). Madrid: Akal, 1977.
pp. 210-211. No es casual entonces que los historiadores conocieran la existencia de Verlagssystem en Castilla
slo a partir del estudio de IRADIEL MURUGARREN, P. Evolucin de la industria textil castellana en los
siglos XIII-XIV. Factores de desarrollo, organizacin y costes de produccin manufacturera en Cuenca.
Salamanca: Ediciones Universidad de Salamanca, 1974. Sobre otras regiones, ZELL, M. Industry in the
Countryside Wealden Society in the Sixteenth Century. Cambridge: Cambridge University Press, 1994. p. 7:
It is difficult to discover much about the Weal den woolen industry during its formative stages, but scattered
unlagers accounts show that broadcloths were being produced in the villages of the central Weald by the mid
fifteenth century.
progreso demogrfico slo puede concretarse mediante la propagacin espacial de las
economas domsticas. La ocupacin de tierras lleva entonces a invadir reas marginales,
hecho que provoca la suba de precios agrarios por aumento del costo de produccin, y,
aun ms significativo, una tensin creciente entre recursos en disminucin y poblacin en
aumento. Esta tensin se resuelve por la abrupta cada demogrfica y una nueva fase
secular recesiva, que constituye un mecanismo correctivo. Con el declive de poblacin, la
contraccin en mejores tierras, y el incremento de la productividad, el sistema est en
condiciones de recomenzar un nuevo ciclo con su inicial paso por la expansin hasta que
encuentre sta su propio freno. Como han sealado sus crticos, en esta teora el cambio
estructural no es explicado104.
Entre muchos historiadores que adoptaron el modelo figura Guy Bois. En sus
anlisis reconocemos dos avances significativos con respecto a la explicacin inaugural
de Postan (que en general se repiti sin variantes). En primer trmino, proporciona una
versin refinada de los impulsos iniciales del crecimiento. Estos se justificaran por
particularidades del modo de produccin feudal en su fase de madurez (sin prestaciones
personales de servicio, es decir, con predominio de renta en dinero). En la medida en que
el campesino controlaba la produccin (el seor slo ejerca una presin externa), lograba
deteriorar la tasa de imposicin. Con esta cada del tributo, la familia campesina hallaba
las condiciones para su crecimiento, provocando la multiplicacin de las economas
domsticas y el aumento del volumen de renta, que compensaba la disminucin de la tasa
de renta. En segundo trmino, Bois pretende superar la dificultad de la escuela maltusiana
para explicar la transicin. Para ello, incorpora a los mecanismos de regulacin
homeosttica del ciclo efectos secundarios conducentes al cambio estructural105. ste es el
aspecto que ahora nos interesa. A pesar de los desacuerdos que aqu se indicarn, esa
incorporacin de efectos secundarios en el ciclo establece un cambio de perspectivas con
referencia a tratamientos tradicionales.

104
El primer objetor de este fallo fue KOSMINSKI, E. Peut-on considrer le XIVe et XVe sicle comme
lpoque de la dcadence de lconomie europenne?. In: Studi in onore di Armando Sapori. Milano-Varese:
Institute Editoriale Cisalpino, 1957, crtica que luego reiter BRENNER, R. Agrarian Class Structure and
Economic Development in Pre-Industrial Europe. Past and Present, n. 30, 1976.
105
BOIS, G. Crise du fodalisme. Economie rurale et dmographie en Normandie Orientale du debut du
14e au milieu du 16e sicle. Pars: Presses de la Fondation nationale des sciences politiques, 1976. pp. 342
y s.
Bois sita su anlisis en la tendencia secular de acumulacin feudal, que exhibe
dos rasgos originales: su discontinuidad, por una parte, y su despliegue contradictorio, por
otra, en tanto el proceso reuni, desde la fase A de crecimiento, un nuevo fenmeno dado
por la generacin de trabajo asalariado. El exceso de poblacin se plasmaba en un
fraccionamiento creciente de las posesiones campesinas, y el productor comenzaba a
buscar recursos alternativos de vida vendiendo su fuerza de trabajo por salario. De
acuerdo al esquema, la mortalidad catastrfica del siglo XIV, que induce el cambio de
direccin cclica, afect en primer lugar a los campesinos con pocas tierras (fue el factor
que corrigi la brecha entre poblacin y recursos), y crecieron entonces las oportunidades
de instalacin disminuyendo en consecuencia la marginalidad y el trabajo asalariado. Con
la cada demogrfica, las posibilidades capitalistas se diluan. Es por ello que, segn Bois,
slo a travs de nuevas oleadas acumulativas, cuyos efectos se desplegaron cada vez ms
lejos, se produjo un vuelco de situacin pasando a primer plano el trabajo asalariado
como motor de la dinmica social, hecho que sealaba el inicio de la produccin de
valores de cambio.
Notemos que Bois trata de establecer una relacin orgnica, profunda, es decir,
situada en los fundamentos estructurales, entre dinmica feudal y gnesis de trabajo
asalariado. En ese vnculo radica el carcter altamente creativo de su tesis, aunque no
escapa a una crtica inevitable si se la somete al veredicto del cuadro histrico real. La
objecin ms seria se refiere a la consecuencia estructural del colapso demogrfico.
De acuerdo a comprobaciones fcticas, las condiciones de gnesis del capitalismo
rural no se desplazan necesariamente a un segundo o tercer estadio acumulativo feudal
posterior al tardo medioevo sino que se presentan en el transcurso mismo de la depresin
demogrfica. Fue en ese perodo cuando aparece un fenmeno crucial para el nacimiento
de la manufactura rural: la extrema fragmentacin de la posesin campesina. Esta
fragilidad campesina fue coincidente con otro fenmeno, tambin revelador de
inconvenientes para la instalacin campesina, como fue el aumento de los vagabundos. A
este fenmeno tan decisivo podra agregarse como sntoma de los problemas de acceso a
la tierra un micro regulador demogrfico como la fecundidad: es posible que entonces
haya comenzado un nuevo patrn dado por tarda edad de casamiento y elevado nivel de
celibato106. El aspecto bsico es que tanto la fragmentacin de la unidad domstica como
los trastornos que encontraba el campesino para lograr la normal reproduccin de su
unidad familiar, alteraron la economa de subsistencia, y deriva de ello el crecimiento del
vnculo salarial como recurso de vida alternativo. La gnesis de la industria rural a
domicilio fue, en buena medida, un resultado de este proceso, y en cierto modo, el tamao
de la tierra campesina pasaba a ser un aspecto decisivo, en tanto condicionaba las pautas
de reproduccin, el vnculo del campesino con el mercado, y, por ltimo, el tipo y la
forma del trabajo107. El problema es entonces establecer cmo en una coyuntura
demogrficamente depresiva no existieron mejores oportunidades para la propiedad
campesina sino que, por el contrario, sta disminuy. Esta situacin evidencia una
incompatibilidad insalvable entre la situacin histrica real y la regulacin que propone el
modelo demogrfico.
La cuestin planteada admite dos resoluciones lgicas. La primera consistira en
revisar la teora maltusiana que conduce a explicar la regulacin secular y no el cambio de
la estructura. La segunda consistira en insistir en la diferencia que ha establecido
tradicionalmente la literatura del problema (desde Maurice Dobb por lo menos) entre
106
Cortes de 1351, 1369, 1419; GEREMEK, B. La poblacin marginal entre el medioevo y la era moderna.
In: SERENI et al. Agricultura y desarrollo del capitalismo. Madrid: Alberto Corazn, 1974. Sobre el modelo
de matrimonio, LASLETT, P. El mundo que hemos perdido explorado de nuevo. Madrid: Alianza, 1987,
captulo 4, con datos confirmados para Inglaterra y otras zonas del oeste y noroeste de Europa. Tambin, y en
especial para Castilla, PREZ MOREDA, V. La crisis de mortalidad en la Espaa interior, siglos XVI-XIX.
Madrid: Siglo XXI, 1980. p. 55. A pesar de que la mayora de los autores acepta que el modelo se generaliz
desde el tardo medioevo, pudo haber anomalas regionales y debe tomarse este indicador cautelosamente,
sobre esto, BARBAGLI, M. Interventi, Metodi, resultati e prospettive della storia economica, secc. XII-
XVIII. Prato: Istituto F. Datini, 1989 y RAZI, Z. The Myth of the Immutable English Family. Past & Present,
n. 140, 1993. La edad de casamiento estaba ligado a las posibilidades de instalacin. Al respecto, ver
comparativamente la situacin que describe GAUNT, D. The Peasants of Scandinavia, 1300-1700. In:
SCOUT, T. (ed.). The Peasantries of Europe from the Fourteenth to the Eighteenth Centuries. Londres
Nueva York: Longman, 1998. pp. 325-327: Finlandia fue el nico pas de Escandinavia donde hubo, en la
Baja Edad Media, temprana edad de casamiento (en el resto se dio lo que el autor llama el modelo
occidental), excepcin relacionada con tierras disponibles para la instalacin y que dio por resultado una alta
tasa de crecimiento demogrfico. Es la misma situacin de casamiento precoz de la mujer que se dio en el
dominio carolingio en fase expansiva; al respecto, TOUBERT, P. Le moment carolingien (VIIIe-IXe sicle).
In: BURGUIRE, A.; KLAPISCH-ZUBER, Ch.; SEGALEN, M. ; ZONABEND, F. Histoire de la famille.
Pars: A. Colin, 1986. El estudio comparativo tambin objeta, por otra parte, la teora, segn se desprende
de RAZI, Z. Family, Land and the Village Community in Later Medieval England. Past & Present, n. 93,
1981: en Inglaterra, en determinadas comunidades, como en el manor de Halesowen, al oeste de
Birmingham, mientras que en la fase anterior a la peste (1250-1350), con crecimiento poblacional y
escasez de tierras haba estabilidad de la posesin campesina y determinadas prcticas obstaculizaban la
diferenciacin de la comunidad por sobre acumulacin de los kulaks, la polarizacin social creci entre
1350 y 1430.
107
En sentido interpretativo general, HATCHER, J. England in the Aftermath of the Black Death. Past &
Present, n. 144, 1994, p. 25: Landholding not only played a major part in the determination of the
quantities of food which needed to be purchased or could be sold, it was also a prime influence on the
amount of time that could be spared for casual laboring or the amount of help that needed to be hired.
crisis sistmica (siglo XIV) y transicin (siglos XV y XVI), considerndolos como dos
momentos diferenciados y slo muy laxamente vinculados en la secuencia histrica,
siendo pasibles de distintos exmenes. Este ltimo camino es el que toma Bois en su ms
reciente tratado108. A pesar de admitir que la industria rural a domicilio aparece en el siglo
XIV, postula resolver la transicin mediante un anlisis especfico del siglo XV. En
trminos analticos, la insuficiencia de la teora maltusiana lo ha llevado a un retroceso
terico con respecto a la conquista intelectual que significaba unir dinmica feudal y
transformacin de las relaciones sociales.
Estas dos resoluciones son pertinentes si decidimos permanecer en el campo de la
dinmica sistmica. La aclaracin se refiere a que es posible proceder a una alteracin
absoluta del objeto reorientndonos hacia otras determinaciones. Este procedimiento ya
fue ensayado con el recurso al llamado factor mercado en interpretaciones que, como las
de Sweezy y ms tarde las de Wallerstein, estaban inspiradas por los aejos estudios de
Pirenne. La tesis subyacente, tcita o explcita, del modelo de mercado, era la
imposibilidad de concebir la transformacin interna del sistema feudal. Sus intrpretes
recurran entonces a lo que consideraban un factor exgeno, la circulacin monetaria y
mercantil, que actuaba como disolvente de la economa natural del feudalismo. Otra
variante estuvo representada por los influyentes ensayos de Robert Brenner, opuesto tanto
al modelo de mercado como al demogrfico. Pero Brenner, nuevamente, desplaza el eje
problemtico. Su preocupacin no es el sistema sino la denuncia de las insuficiencias
maltusianas para dar cuenta de la formacin del capitalismo, y presenta una alternativa
basada en las distintas correlaciones de fuerzas de clase como solucin de las
transformaciones. El desafo planteado por los maltusianos, y aun ms, las evidencias
sobre una conexin orgnica entre ciclo y transicin, quedan anuladas. Es necesario, pues,
volver a la situacin histrica.
Cuando nos abocamos a observar el fenmeno en el nivel regional elegido,
advertimos que la clula bsica campesina, que idealmente deba guardar una extensin
mnima con sus tierras comunes complementarias109, se encontraba dramticamente
108
BOIS, G. La gran depresin medieval: siglos XIV-XV. El precedente de una crisis sistmica. Valencia:
Universitat de Valncia, 2001.
109
PUJOL Y ALONSO, J. Una puebla en el siglo XIII. (Cartas de poblacin de El Espinar). Revue
Hispanique, vol. II, 1904, pp. 248-249, en El Espinar (Segovia) la unidad de produccin deba tener cuatro
obradas; la obrada = 0,4 hectreas, o sea una huerta. DUBY, G. Economa rural y vida campesina en el
Occidente medieval. Barcelona: Pennsula, 1973. p. 46, la superficie para una familia era de 120 acres o 120
amenazada. La lucha rutinaria de los campesinos castellanos durante los siglos XIV y XV
por ampliar sus labranzas, incluso sobre reservas seoriales, revela que el dficit de
espacio se haba convertido en una cuestin crtica, circunstancia que se daba
independientemente de las oscilaciones demogrficas, como atestigua la falta de
heredades aun en perodos de alta mortalidad y en un rea que nunca se caracteriz por
exceso poblacional110. Lejos de una causalidad maltusiana, esta situacin se originaba en
la actividad de seores y caballeros urbanos que en el perodo intensificaron la
apropiacin de comunales para destinarlos a la ganadera como respuesta a los estmulos
del mercado de lana111. Es as como se delineaba el camino para el desarrollo de la

jornales. Para POUNDS, N. J. G. Historia econmica de Europa medieval. Barcelona: Crtica, 1981. pp.194-
195, el mnimo seran 10 hectreas, lo que sumado a huertas, prados y bosques, dara que para una comunidad
de 50 fuegos se requeran no menos de 10 kilmetros cuadrados. FURI, A. Reproduccin familiar y
reproduccin social: familia, herencia y mercado de la tierra en el pas valenciano en la Baja Edad Media.
In: GARCA GONZLEZ, F. (ed.). Tierra y familia en la Espaa meridional, siglos XIII-XIX. Murcia:
Departamento de Historia Moderna, Contempornea y de Amrica, 1998. p. 29: en las tierras valencianas que
se repoblaban a partir de la reconquista la medida, que se puede considerar ms apropiada, era de 9 hectreas.
Los campesinos tenan conciencia de que su reproduccin dependa de los comunales, como se ve en, DEL
CANTO DE LA FUENTE, C.; CORBAJO MARTN, S. y MORETA VELAYOS, S. Ordenanzas
municipales de Zamora. Siglos XV y XVI. Zamora: Disputacin, 1991, Ordenanzas de Zamora, tit. 87, ao
1448. p. 69.
110
DEL SER QUIJANO, G. Documentacin medieval abulense en el Registro General del Sello, v. IV,
(31-VIII-1485 a 3-V-1488). vila: Diputacin Provincial de Avila, 1995. docs. 5, 6, 7, 36, 62, 63. SEZ,
E. Los fueros de Seplveda. Segovia: Diputacin Provincial de Segovia, 1953. doc. 122. ESTEBAN
RECIO. A. Palencia a fines de la Edad Media: Una ciudad de seoro episcopal. Valladolid: Secretariado de
Publicaciones, Universidad de Valladolid, 1989. p.174. MORETA, S. y VACA, A. Los concejos urbanos de
seoros corporativos conflictivos. Aproximacin a las relaciones sociales entre oligarqua urbana y
campesinos en Zamora y su tierra, siglo XV. Agricultura y Sociedad, n. 23, 182, abril-junio, 1982, p. 363.
CABRILLANA, N. Salamanca en el siglo XV: nobles y campesinos. Cuadernos de Historia, n. 3, 1969, p.
279 y s. SEZ, E., op. cit. 1953, tits. 30, 109. La carencia de tierras con sobremortalidad, DEL SER
QUIJANO, G. Documentacin medieval del archivo municipal de San Bartolom de Pinares (vila).
vila: Ediciones de la Obra Cultural de la Caja de Ahorros de Avila, 1987. doc. 1. En el siglo XIII cuando
se llegaba al mximo crecimiento poblacional haba poca densidad, vid., BARRIOS GARCA, A. y MARTN
EXPSITO, A. Demografa medieval: modelos de poblamiento en la Extremadura castellana a mediados del
siglo XIII. Studia Historica. Historia Medieval, l-2, 1983. p.113 y s. VILLAR GARCA, L. M. La
Extremadura castellano-leonesa. Guerreros, clrigos y campesinos (711-1252). Valladolid: Consejera de
Educacin y Cultura, 1986. p. 279 y s. SNCHEZ BENITO, J. M. Las tierras de Cuenca y Huete en el siglo
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FERNNDEZ ALCAL, F. Coleccin diplomtica de Castroverde de Campos (Zamora). Archivos
Leoneses, 89-90, 1991. doc. 22; SEZ, E. Coleccin Diplomtica de Seplveda. Segovia: Segovia, 1956.
doc. 17.
111
DEL SER QUIJANO. op. cit. 1987. docs. 9, 15, 22, 36, 77; BARRIOS GARCA, A.; LUIS CORRAL,
F. y RIANO PREZ, E. Documentacin medieval del archivo municipal de Mombeltrn. vila:
Ediciones de la Obra Cultural de la Caja de Ahorros de Avila, 1996. doc. 23. LUIS LPEZ, C. y DEL
SER QUIJANO, G. Documentacin medieval del Asocio de la Extinguida Universidad y Tierra de vila,
1. vila: Obra Cultural de la Caja de Ahorros de Avila, 1990. docs. 13, 55, 67, 70, 71; BARRIOS
GARCA, A.; MONSALVO ANTN, J. M. y DEL SER QUIJANO, G. Documentacin medieval del
archivo municipal de Ciudad Rodrigo. Salamanca: Ediciones de la Diputacin de Salamanca, 1988. docs.
19, 20, 41, 44, 164, 166, 167, 168, 169. Sez, 1956, docs. 16, 40; DE FORONDA, M. Las Ordenanzas de
vila, Boletn de la Real Academia de la Historia, n. LXXI, 1917. leyes 21, 38, 62, 113; RIAZA, R.
Ordenanzas de ciudad y tierra, Anuario de Historia del Derecho Espaol, n. XII, 1935. p. 479. Mem. Hist.
Esp. 1, doc. CII; SEZ. op. cit., 1953, tit. 169; CASTRO A. y DE ONIS, F. Fueros leoneses de Zamora,
estructura social que ha sealado Bois: fraccionamiento de tenencias, marginacin social
y trabajo asalariado, aunque las cualidades del fenmeno contradicen la tesis maltusiana.
La potencial autorregulacin sistmica se encontraba interferida por los propietarios
seoriales que adaptaban las relaciones de apropiacin sobre la tierra a requerimientos
econmicos. Esto no constitua un hecho excepcional; por el contrario, de manera
habitual, la conducta de las clases dominantes no se resignaba a la declinacin de los
rendimientos sin ofrecer respuestas reorientndose hacia economas especializadas112.
Tampoco encontramos en este marco una productividad decreciente por avance sobre
suelos marginales como consecuencia del ascenso demogrfico, como establece la teora
de Ricardo: la obtencin de un excedente comercial implicaba el abandono de tierras
antiguas y la adquisicin de otras para la explotacin pecuaria, estrategia que
incrementaba conjuntamente la productividad y el despoblamiento113. Observemos

Salamanca y Alba de Tormes. Madrid: Impr. de los Sucesores de Hernando, 1916, Fuero de Salamanca, tit.
72; LUIS LPEZ, C. Documentacin del archivo municipal de Piedrahta (1372-1549). vila: 1987. doc.
65; LACREU, A. Conflictos sociales en Castilla durante los siglos XIV, XV y principios del XVI. Revisin de
una tesis historiogrfica sobre la lucha de clases. Anales de Historia Antigua Medieval y Moderna, n. 31,
1998, p. 95 y s. En Cuenca los caballeros apremiaban a los labradores para que les vendan comunales, ver,
CABAAS GONZLEZ, M. D. La reforma municipal de Fernando de Antequera en Cuenca. Apndice
documental, Anuario de Estudios Medievales, n. 12, 1982, p. 394.
112
LVAREZ LLOPIS, E.; BLASCO CAMPOS, E. y GARCA DE CORTZAR, J. A. Coleccin
diplomtica de Santo Toribio de Libana (1300-1515). Santander: Fundacin Marcelino Botn, 1994, doc.
93, p.129. LPEZ GARCA, J. M. La transicin del feudalismo al capitalismo en un seoro monstico
castellano: El abadengo de Santa Espina (1147-1835). Valladolid: Consejera de Cultura y Bienestar Social,
1990. p. 27 y s.; 45 y s. Por otro lado, la productividad descendente en tierras marginales es difcil de
compatibilizar con la historia de los cistercienses (sobre esta orden en Castilla, LVAREZ PALENZUELA.
op. cit., 1978). Se recuerda que estos monjes llegaron tarde al reparto de tierras debiendo conformarse muchas
veces con reas marginales, recibieron donaciones pequeas de seores que sufran el pleno fraccionamiento
del poder poltico, y los mismos monjes, por razones doctrinales, acentuaron su aislamiento. Nada de esto
impidi que con una organizacin muy racional de la economa lograran altos rendimientos.
113
GERBERT, M.-C. Llevage dans le royaume de Castille sous les rois catholiques (1454-1516). Madrid: Casa
de Velazquez, 1991. p. 27: "Dans les terres peuples, les usurpateurs s'emparrent de maisons mais
empchaient quiconque de construire, de mme que leurs anctres avaient nagure favoris les dsertions
de villages en vinant les habitants. En effet, un village ou un hameau ne rapportait son seigneur que 500
600 mrs par an ( raison de 24 mrs par vecino: feu) mais, dpeuple, transform en dehesa baille ferme
por l'levage, eventuellement les cultures, il pouvait rapporter, en 1496, de 30.000 40.000 mrs. par an".
Tambin, BARRIOS GARCA, A. Poder y espacio social: reajustes del poblamiento y reordenacin del espacio
extremadurano en los siglos XIII-XV. In: Despoblacin y colonizacin del Valle del Duero. Siglos VIII-XX. Len:
Fundacin Sanchez-Albornoz, 1995. Para Castilla la teora maltusiana no es adecuada: MONSALVO ANTN, J.
M. Paisaje agrario, rgimen de aprovechamiento y cambio de propiedad en una aldea de la tierra de vila
durante el siglo XV: La creacin del trmino redondo de Zapardiel de Serrezuela. Cuadernos Abulenses, n. 17,
1992; LADERO QUESADA, M. A. La Corona de Castilla: transformaciones y crisis poltica. 1250-1350. In:
Europa en los umbrales de la crisis (1250-1350). Pamplona, Departamento de Educacin y Cultura, 1995;
GONZLEZ JIMNEZ, M. Poblamiento de la Baja Andaluca: de la repoblacin a la crisis (1250-1350). In:
Europa en los umbrales de la crisis (1250-1350). Pamplona: Departamento de Educacin y Cultura, 1995.
Sobre la influencia del mercado en el ordenamiento productivo ingls tardo medieval, en un marco
tambin que esta especializacin, con sus variantes regionales, slo puede descifrarse en
relacin con un plano en el que se cruzan tradiciones productivas, estmulos de mercado,
oportunidades de beneficios y correlaciones de clase. En Europa Oriental, por ejemplo,
con ese estmulo se desarroll el servicio personal del campesino, mientras que en el rea
que concentra nuestra atencin, la ampliacin de las reservas de pastos se corresponda
con la consolidacin del sistema de produccin mercantil simple de los caballeros
villanos, y a nivel del reino, con la expansin de fuerzas seoriales.
En estas condiciones, la reproduccin campesina se encontraba comprometida
tanto a nivel cotidiano (reproduccin simple) como intergeneracional (reproduccin
extensiva) al impedir el desdoblamiento espacial de nuevas unidades productivas 114. De
manera inevitable, surga una creciente pulverizacin de las tenencias, y el campesino,
que por fraccionamiento de sus tierras no reuna una cuanta mnima de bienes, quedaba
separado de la tributacin, y por lo tanto fuera de las relaciones bsicas del sistema
pasando a constituir una especial categora de marginado115. Privado parcialmente de la

conceptual crtico a la teora de Ricardo de rendimientos decrecientes, ver, CAMPBELL, B. M. S. Ecology


versus Economics in Late Thirteenth- and Early Fourteenth-Century English Agriculture. In: Sweeney, D. (ed.).
Agriculture in the MiddleAges. Technology, Practice, and Representation. Filadelfia: University of
Pennsylvania Press, 1995. Para esa reestructuracin agraria en el area oriental de la Pennsula Ibrica, ver,
FURI, A. Temps de represa i creixemen : La recuperaci del final de ledat mitjana i linici de la moderna. In:
Histria agraria dels Pasos Catalans. vol. 2. Barcelona: Edicions de la Universitat de Barcelona, 2004. p. 196
y s. Afirma que molts d aquests nous cultius eren presents en el pas des de feia molt de temps, introduts
en molts casos pels rabs; per noms a partir del segle XV, pels seus elevats rendiments i per la seva gran
demanda comercial, comenaren a substituir amb avantatge lantiga hegemonia cerealista i a transformar
profundament el paisatge agrari en algunes comarques. Id. p. 213, y agrega que la consolidacin de este
procesodependa de la manera en que sajustessin les expectativas de les diferents classes agrries o de la
fora i la capacitat dunes i altres per imposar les seves o per resistir les imposicions de les altres.

114
Las reservas seoriales de pastos impedan la ocupacin de despoblados, como ejemplo, MARTNEZ
SOPENA. op. cit., 1985, Ap doc., p. 825. Id, p. 80-81 y 114-116, describe la reproduccin espacial de la
unidad campesina. LUIS LPEZ, C. La comunidad de villa y tierra de Piedrahta en el trnsito de la
Edad Media a la Moderna. vila: Deputacin Provincial de Avila 1987. p. 378, en Piedrahta se concede a
los nuevos matrimonios el derecho de cerrar un pradillo. BARRIOS GARCA; LUIS CORRAL y
RIANO PREZ. op. cit., 1996, doc. 23 de 1432. p. 54, cuando el delegado del seor toma tierras, prohbe a
utilizarlas a los vecinos; DEL SER QUIJANO. op. cit., 1995, doc. 33, de 1486, por falta de dehesas para los
animales nadie quera vivir en Arvalo. El despoblamiento realizado por el seor en LUIS LPEZ y DEL
SER QUIJANO, op. cit., 1991. pp. 749, 750 y 751.
115
Propiedad fraccionada en, VACA LORENZO, A. Documentacin del archivo parroquial de
Villalpando (Zamora). Salamanca: Universidad de Salamanca, 1988. docs. 154, 170, 176, 194, 220; Sez,
1956, docs. 123, 124, 125, 126, 127, 128, 129, 132, 133, 145, 150; Luis Lpez, 1987b, p. 381. El mnimo
era una cantidad variable de bienes; RODRGUEZ FERNNDEZ, J. Los fueros locales de la provincia de
Zamora. Salamanca: Consejera de Cultura y Bienestar Social, 1990, doc. 44 de 1222, Iugarius de quarto
non pectet ; CASTRO Y DE ONIS, Op. Cit. 1916, en Salamanca la vala mnima para tributar era 10 mrs.;
LUIS LPEZ, Op. Cit. 1987b, pp. 184-185, al morador que slo tena casa, bueyes para arar, una vaca, ropa
de cama y vestido no pagaba.
subsistencia en la economa domstica, este campesino se inclinaba al trabajo asalariado
en propiedades de caballeros urbanos o de campesinos ricos116. Un punto analtico clave
para las posibilidades de evolucin posterior de una nueva forma de produccin social,
estriba en que el campesino era desposedo de sus medios de subsistencia pero no de sus
medios de produccin117. El yuguero, por ejemplo, retena en sus manos el buey y el arado
(gozaba para ello de derechos de pasto en los comunales) con lo cual dispona de
condiciones materiales para contratarse por salario, de la misma manera que cualquier
otro miembro de la aldea sin tierras suficientes poda conservar su rudimentario telar. El
campesino comenzaba as a negarse como campesino antes de afirmarse como proletario.
De todos modos, y aun cuando la privatizacin de comunales tuvo consecuencias
perdurables en la estructura, esta prctica encontr la constante oposicin de los
campesinos y del seor del concejo (interesado en garantizar el pago de la renta) con lo
cual el fenmeno reflejaba las vicisitudes de una lucha con resultados cambiantes, y a
largo plazo, esto se tradujo en un desarrollo slo perceptible como tendencia118.
De esta situacin se desprende entonces que el trabajo asalariado no surge del
nexo demografa-espacio-recursos sino de la contradiccin entre los mecanismos
reproductivos de la unidad campesina y las relaciones de propiedad privada sobre la
tierra. La situacin es expresable en una ecuacin de variables antinmicas con el
esquema maltusiano: lugares sin exceso demogrfico dieron como resultado la
pulverizacin de unidades domsticas, de lo que deriv la exclusin de parte de la

116
SEZ, Op. Cit. 1953, tit. 112; FORONDA, Marques de. Las Ordenanzas de vila, Boletn de la
Real Academia de la Historia, LXXI 1917, ley 2; UREA Y SMENJAUD, R. Fuero de Cuenca. (Formas
primitiva y sistemtica: texto latino, texto castellano y adaptacin del fuero de Iznatarof). Madrid:
Ediciones de la Universidad de Castilla-La Mancha 1935, tit. 32,2. VILLAR GARCA, Op. Cit. 1986, p.
501; SANTAMARA LANCHO, M. Una fuente para el estudio del poblamiento y la renta agraria en la
Castilla del siglo XIII: las distribuciones de los prstamos. Hispania Sacra, v. XXXV, 1983. Para un lugar
de seoro privado fuera del rea, FERNNDEZ CONDE, F. J.; TORRENTE FERNNDEZ, I. y DE LA
NOVAL MENNDEZ, G. El monasterio de San Pelayo de Oviedo. Historia y Fuentes, t. 3, Coleccin
diplomtica (1379-1449). Oviedo: 1987, docs. 33, 44, 118.
117
Esto fue indicado por BRENNER. Op. Cit. y destacado por WOOD, Ellen. Wood. The Origin of
Capitalism. Monthly Review Press, 1999, p. 53 y 95, como rasgo general de las condiciones de la
transicin al capitalismo.
118
DEL CANTO DE LA FUENTE, CORBAJO MARTN Y MORETA VELAYOS, Op. Cit.1991, tits.
33, 39. Hacia 1575-1580 esta tendencia continuaba, ver, SALOMN, N. La vida rural castellana en tiempos
de Felipe II. Barcelona: Editorial Planeta, 1973, p. 140. El rey enviaba jueces que, en general, fallaban a favor
de los campesinos. En otros lugares, donde no haba una motivacin econmica impulsando la privatizacin
del espacio, actuaron mecanismos maltusianos, ver, SEBASTIN AMARILLA, J. A. Propiedad seorial,
captacin del producto agrario y estrategias de comercializacin: el ejemplo de un monasterio leons de
comienzos del siglo XVI a 1835. Noticiario de Historia Agraria, 4, 1992, pp. 257-258.
poblacin de las relaciones sociales bsicas del sistema y el crecimiento del trabajo
asalariado119.
Con estas conclusiones preliminares, este anlisis se aleja tanto del modelo
maltusiano como de sus crticos radicales, que anulan el problema relacional entre
demografa, espacio y produccin. En el curso del presente estudio, por el contrario, esa
relacin es el primer aspecto que concentra la atencin, en la medida en que el feudalismo
se presenta como un modo de produccin estructurado sobre el espacio, y de su forma
especfica de reproduccin extensiva, surgen sus aspectos disfuncionales. Pero, a
diferencia del modelo de Ricardo, no se entiende aqu esa relacin como un fluctuante
equilibrio y desequilibrio del ecosistema, sino como una cualidad derivada de las formas
histricas concretas de propiedad. Tambin esta explicacin se aleja de la perspectiva que
en su momento haba proporcionado Dobb sobre la declinacin del feudalismo. Afirmaba
que la sobre explotacin del seor habra agotado al campesino, o, segn su grfica
expresin, habra matado a la gallina que pona los huevos de oro para el castillo,
argumento recogido parcialmente por Brenner cuando justificaba incidentalmente la cada
demogrfica por una crisis de productividad, debida a las relaciones de extraccin de
excedentes. El problema con esta tesis como eje exclusivo de la dinmica estructural es
que cuesta comprender cmo la misma relacin social que en un perodo anterior impuls
procesos de acumulacin, por movilizacin de trabajo campesino, era la responsable del
hundimiento catastrfico del sistema120.
Esta crtica a la teora de la explotacin como causa de la declinacin del
feudalismo no pretende desconocer, sin embargo, aspectos contradictorios de este sistema
derivados de las prcticas sociales de extraccin de excedentes. Efectivamente, adems de
la incidencia de las relaciones de propiedad sobre los mecanismos de reproduccin de la
unidad domstica, los testimonios revelan otras cuestiones vinculadas que incidan para
que el campesino se empobreciera y cayera en estado de marginacin.

119
Puede considerarse como un ejemplo entre muchos el caso de Segovia, de donde provienen muchos
testimonios de trabajo asalariado y que al mismo tiempo tena poca densidad de pobladores, segn se
desprende de documentacin de 1392, al respecto, DE COLMENARES, D. Historia de la insigne ciudad
de Segovia y compendio de las historias de Castilla. Segovia: Academia de Historia y Arte de San Quirce,
1969, p. 177.
120
La explicacin de DOBB. Op. Cit., en su captulo sobre declinacin del feudalismo, de que haban
crecido los gastos de lujo y de guerra de la nobleza as como el nmero de sus miembros, no son
convincentes. Si esas variables se orientaban a la suba, tambin creci la demografa campesina, la
intensidad del trabajo y el producto.
En principio, la renta como causa de pauperizacin es una evidencia, aunque no
debe entenderse con abstraccin de las relaciones de propiedad sino como un agravante
de la situacin de los campesinos faltos de tierras. El seor requera un nivel regular de
pagos y ello provocaba que una porcin de la comunidad, sin condiciones para hacer
frente a esas exigencias, perda tierras121. En conexin con la renta, los manejos jurdicos
y coercitivos tambin tenan su responsabilidad en este proceso. Usualmente, el agente
seorial prendaba los bienes del campesino cuando la renta no se satisfaca, y la
confiscacin presentaba as una naturaleza dual como mecanismo de reproduccin con
efectos disfuncionales, aspecto sobre el cual el seor exhiba una lcida conciencia
cuando ordenaba no tomar el arado para preservar la fuerza de trabajo 122. Como es
esperable, las crisis de subsistencia o las guerras agravaran estos efectos 123. Cada una de
esas coyunturas no debera comprenderse, sin embargo, con independencia de la dinmica
estructural sino como uno de sus momentos particulares, y es por ello que el cambio que
aqu se describe no debe atribuirse a una simple fluctuacin temporaria.
En un punto de interseccin entre los componentes estructurales y la coyuntura se
sitan las alteraciones en la composicin familiar. El sistema tributario incida
negativamente sobre la reproduccin social en una de las fases ms difciles de la unidad
domstica, la representada por las viudas, que constituan una elevada fraccin de las
comunidades tanto por la superior longevidad femenina una vez superada la etapa de
muerte puerperal como por las dificultades para el nuevo casamiento124. El alto porcentaje
de viudas con problemas para abonar las rentas que presenta la documentacin, y que

121
GAIBROIS DE BALLESTEROS, M. Historia del reinado de Sancho IV de Castilla, 3. Madrid: Tip.
de la "Revista de achivos, bibliotecas y museos", 1922-1928, t.3, doc. 347; RUIZ GMEZ, F. Las aldeas
castellanas en la Edad Media. Madrid: CSIC, 1990, p. 80. Cortes, t.3, p.83.
122
Cortes 1308, art. 12, p.325. La preocupacin por no afectar el nivel productivo en Cortes de 1288, p. 105;
de 1293, p.111-112 y 121-122; de 1301, p.146-147; CHACN GMEZ MONEDERO, F. A. Coleccin
diplomtica del concejo de Cuenca 1190-1417. Cuenca: Departamento de Cultura, 1998, doc. 26 de 1286.
Muestra una racionalidad calculadora, GARCA LUJN, J. A. Cdice diplomtico procesal del
monasterio de Santo Domingo de Silos (1346). Crdoba: Universidad de Crdoba, 1996, pp. 99, 106, 108,
109, 110, 111, 118, 119.
123
La situacin general se expresa en muchos testimonios, como las Cortes de 1351 o de 1367; DE
COLMENARES. Op. Cit. 1969, p. 445; ROSELL, C. T. Crnicas de los Reyes de Castilla, Crnica de
Alfonso XI. Crnica de Pedro I, Biblioteca de Autores Espaoles, LXVI. Madrid: Atlas, 1953, Crnica
de Alfonso XI, pp. 197, 257 y Crnica de Pedro I, p. 461.
124
ALONSO MARTN, M. L. y PALACIO SNCHEZ-IZQUIERDO, M. L. Jurisdiccin, gobierno y hacienda en el
seoro de abadengo castellano en el siglo XVI. Edicin y estudio de las informaciones de Carlos V de
1553. Madrid: Editorial Complutense, 1994, pp. 90, 92, 93, 115, 158. Sobre el problema general, ver,
BRESC, H. Un monde mditerranen. Economie et socit en Sicile, 1300-1450. 2 vols. Rome: cole
Franaise de Rome, 1986. p. 388.
deban vender sus tierras, exime de todo comentario adicional sobre los efectos de esta
circunstancia en la economa campesina125. Relacionado con el ciclo familiar estara el
caso del joven que llegada la hora de su incorporacin al trabajo encuentra la posesin
familiar ocupada por los hermanos mayores y los padres debiendo recurrir al trabajo
asalariado alternativo126. Cuando estos ltimos desaparecen puede integrarse a la unidad
domstica, y en este caso tendramos una marginalidad oscilante, donde las etapas del
agente econmico dependen de oportunidades de instalacin. En trminos generales, toda
la problemtica del marginal asalariado est imbuida de una dinmica que no permite
concebirla como forma esttica. Por ejemplo, la lucha por la tierra puede cambiar
situaciones particulares, o la muerte precoz de un poseedor supone inesperados trueques
de situacin para los herederos.
Otro aporte para la comprensin del fenmeno se obtiene desde una doble
perspectiva gentica y estructural. Un estrato de campesinos empobrecido aparece desde
las primeras evoluciones del sistema feudal como una forma general constituida por
dependientes sin tierras suficientes ni animales para el arado, constituyendo un marginado
potencial contenido en los marcos del seoro127. En regiones donde no haba servicio

125
El debilitamiento se muestra en la rebaja del tributo para viudas y hurfanos, ALONSO MARTN, M.
L. y PALACIO SNCHEZ-IZQUIERDO, M. L. Jurisdiccin, gobierno y hacienda en el seoro de
abadengo castellano en el siglo XVI. Edicin y estudio de las informaciones de Carlos V de 1553.
Madrid: Editorial Complutense, 1994, pp. 110, 177, 196, 197. Compra de tierras a viudas, LUIS LPEZ Y
DEL SER QUIJANO. Op. Cit. 1990, docs. 40, 47, 53. SNCHEZ BENITO, J. M. Criminalidad en poca
de los Reyes Catlicos. Delincuentes perseguidos por la Hermandad. In: LVAREZ PALENZUELA, V. A.;
LADERO QUESADA, M. A y VALDEN BARUQUE, J. (coord.), Estudios de Historia Mediev. Homenaje
a Luis Surez Fernndez. Valladolid: Universidad de Valladolid, 1991, p. 134, hubo un 30 por ciento de
viudas entre los vendedores de tierras en Cuenca en el siglo XIV. Los hurfanos sufran tambin serias
consecuencias, ver, FRANCO SILVA, A. Pedraza de la Sierra. El proceso de formacin de unas
ordenanzas de villa y tierra en los siglos XIV y XV. Ordenanzas y acuerdos capitulares de la villa de
Pedraza (siglos XIV y XV). Historia. INSTITUCIONES. DOCUMENTOS, 18, 1991, P. 122.
FERNNDEZ ALCAL. Op. Cit. 1991, docs. 5, 19. BARRIOS GARCA, MONSALVO ANTN Y
DEL SER QUJANO. Op. Cit. 1988, doc. 3.
126
Muchos pastores eran jvenes, ver, LUIS LPEZ Y DEL SER QUIJANO. Op. Cit. 1990, doc. 75; de la
misma manera se ven aprendices de oficios o sirvientes. DUPAQUIER, J. Relazione introduttiva.
Popolazione e famiglie. In: Metodi, resultati e prospettive della storia economica, secc. XII-XVIII. Prato:
Istituto Datini, 1988, 59 p.: "l'adolescence constituait une sorte de purgatoire rappelent les preuves des jeunes
oiseaux privs de nids par les sujets adults."
127
DOPSCH, A. Fundamentos econmicos y sociales de la cultura europea (de Csar a Carlomagno).
Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1986, p. 432. FOURQUIN, G. Au seuil du XIV sicle. In DUBY, G. y
WALLAN, A. (dir.), Histoire de la France rurale, 1, Des origines 1340. Pars : Seuil 1975, p. 347. Hubo
una progresin general del campesino sin tierras, segn, LIS C. Y SOLY, H. Poverty and Capitalism in Pre-
industrial Europe. Bristol: Humanities Press, 1979, p. 15, hacia 1300 entre el 40 y el 60 por ciento del
campesinado de Europa occidental tena tierras insuficientes para mantener a la familia. Los campesinos se
diferenciaban tambin por los animales: a) sin bueyes, b) con uno solo, c) con yunta, d) con caballo; sobre
esto, RODRGUEZ, J. Los fueros del reino de Len, 2, Documentos. Madrid: Ediciones Leonesas, 1984,
passim.
personal, el campesino pobre y sin capacidad para tributar dejaba de estar contenido por el
sistema pasando a ser un marginal asalariado. En alguna medida, este ltimo es la
continuacin del campesino pobre de las reas de prestaciones en otro contexto, y su
trabajo por salario se corresponde con el servicio de brazos. La inexistencia de renta
trabajo, en seoros originados por subordinacin poltica y sin componente patrimonial
jurdicamente sancionado, multiplicaba el nmero de productores separados del sistema, y
el marginado potencial de los dominios tradicionales se transformaba en una realidad.
Ello era concurrente con el incremento de la circulacin mercantil y de los recursos
monetarios para que su subsistencia fuera ocasionalmente atendida por el salario. De una
u otra manera, en el feudalismo se generaba una franja social con pocos medios de
produccin que entraba en relacin de trabajo con los seores, ya fuera en la forma de
prestacin personal o como asalariado128.
La observacin comparativa revela diversas formas en que se combinaban las
variables, sin excluir el factor poltico. En Mallorca, por ejemplo, la prdida de tierras del
campesino, que ya era evidente entre 1410 y 1430, se intensific en la segunda mitad de
esa centuria con las represalias que siguieron a la revuelta campesina de 1454, y se
tornara aguda con la represin posterior al estallido de las germanas, de 1521-1523.
En lo que acabamos de ver se revelan cuadros sociales diferenciados entre
distintas reas. Esto se inscribe en una cuestin general, ya que en realidad, lo que
tratamos como una tendencia inherente al feudalismo (generacin de trabajo asalariado)
no era un resultado indubitable de la evolucin; se daban distintas formas sociales de
acuerdo a las regiones. As por ejemplo, en antiguos seoros del norte hispano la
exencin tributaria por pobreza no era la regla (inhibiendo, aunque fuera parcialmente, el
surgimiento de asalariados), y estas formas diferenciadas deben ser adjudicadas a
desiguales condiciones comunitarias tanto en lo que se refiere a la polarizacin
campesina como a la circulacin monetaria y a la divisin social del trabajo129. Una
128
PREZ CELADA, J. A. Documentacin del monasterio de Carrin (1047-1300). Palencia: Ediciones
J.M. Garrido Garrido, 1988, doc. 101. LVAREZ PALENZUELA, V. A. Monasterios cistercienses en
Castilla (siglos XII-XIII). Valladolid: Universidad, Secretariado de Publicaciones, 1978, p.60. MARTNEZ
SOPENA, P. La Tierra de Campos Occidental. Poblamiento, poder y comunidad del siglo X al XV.
Valladolid: Institucin Cultural Simancas de la Diputacin Provincial de Valladolid, 1985, p. 242-243.
129
DA GRACA, L. Problemas interpretativos sobre las behetras. Anales de Historia Antigua y Medieval,
29, 1996. Es necesario multiplicar los estudios comparativos para establecer el origen del asalariado y las
variantes de su insercin funcional en la economa. Sobre esto, VASSALO, R. Estudio comparativo de
los jornaleros em la Extremadura castellano leonesa y Andaluca (siglos XIII-XVI) In: A. Vaca (ed.). El
Trabajo en la historia. Salamanca, 1996.
consideracin similar es pertinente en el problema de la herencia. En algunas reas el
seor impona que se mantuviera la tenencia sin subdividir en un solo heredero130, y si
bien con ello se evitaba la pulverizacin de la heredad, la exclusin de una parte de los
jvenes era altamente probable, y se concretaba en trminos absolutos, aunque pudieran
conservar ciertos derechos menores. En otros lugares, la divisin de las herencias llevaba
a la muy pequea propiedad131, aunque el reordenamiento por canje o por compra-venta
entre herederos no era en principio desechable para reconstruir la unidad productiva. Estas
diferencias pueden explicarse por las caractersticas originarias de las comunidades, y
hasta cierto punto, la fragmentacin de tierras de la Extremadura Histrica era un
resultado de la sucesin igualitaria y de la existencia de familias nucleares desde los
tiempos primitivos de la comunidad132. Si bien aqu hablamos de los sistemas de herencia
(igualitarios o no) de una manera abstracta, ya que no necesariamente uno de estos
principios es sinnimo de regla exclusiva, y podan darse acciones contra la norma
predominante, en un sentido general, las distintas transmisiones intergeneracionales
tuvieron una incidencia relativa en los resultados del proceso social. En otro aspecto, sin
embargo, los sistemas de herencia debieron producir diferentes modos de marginalidad,
desde el momento en que el rgimen de transmisin con preservacin del indiviso
inclinara la balanza hacia una tipologa centrfuga (o expulsora de la comunidad),
mientras que el caso opuesto dara una tendencia centrpeta por la cual el marginal era
retenido en la aldea.
El marginal se presenta, efectivamente, en dos versiones que se distinguen por la
posesin o no de vivienda con su fraccin de tierra 133. Por una parte, el feudalismo
segregaba una masa errante, desligada de todo lazo comunal, cuya existencia es notoria en
los testimonios espaoles bajo medievales y modernos134. Sin medios de subsistencia, los
130
LVAREZ LLOPIS, BLASCO CAMPOS Y GARCA DE CORTZAR. Op. Cit. 1994, docs. 165,
182, 183, 188, 190, 191.
131
FERNNDEZ CONDE, TORRENTE FERNNDEZ y DE LA NOVAL MENNDEZ. Op. Cit. 1987,
docs. 33, 44, 118.
132
GAUTIER DALCH, J.. Formes et organisation de la vie rurale dans le fuero de Cuenca. Anuario de
Estudios Medievales, 12, 1982; GIBERT, R. Estudio histrico-jurdico. In: SEZ, E.. Los fueros de
Seplveda. Segovia: Segovia, 1953; UREA Y SMENJAUD. Op. Cit. Fuero de Cuenca cap. X
133
Cortes de 1329, p. 410-411; ALONSO MARTN Y PALACIO SNCHEZ IZQUIERDO. Op. Cit.
1994, Padrones de Bureba, p. 179.
134
Cortes de 1351, pp. 19-20; de 1369, p. 164-165. GEREMEK, B. La estirpe de Can: La imagen de los
vagabundos y de los pobres en las literaturas europeas de los siglos XV al XVII. Madrid: Mondadori Espaa,
1991, passim; GRICE HUTCHINSON, M. El pensamiento econmico en Espaa (1174-1740). Barcelona:
Editorial Crtica, 1982, pp. 176-179 y 184-186 MARTZ, L. Poverty and Welfare in Habsburg Spain.
vagabundos lograban una miserable libertad de movimiento alternando el trabajo
ocasional con el delito135. La preocupacin expresada permanentemente en las Cortes por
controlar a una masa dispersa y peligrosa nos dice mucho acerca de lo difcil que era
absorber a esa poblacin sobrante. La normativa sobre trabajadores contratados de los
municipios es una referencia para explicarnos esa dificultad. Si para lograr la rutina
laboral del asalariado residente en la aldea se requera de coerciones fsicas, cunto
mayores seran los obstculos que se oponan al aprovechamiento productivo de esa
poblacin indisciplinada. La imposibilidad de absorcin laboral de los no instalados, sin
condiciones de socializacin bsica, era en igual medida un resultado de su indiferencia
hacia el estmulo monetario (lo revelan los salarios en alza junto a la persistencia de
vagabundos irreductibles) como de lo poco atractiva que resultaba su fuerza de trabajo
para el empleador136. Resultado de evoluciones estructurales, este marginal tena
consecuencias sociales antes que econmicas en sentido riguroso, y es por eso que, a
pesar de su espectacularidad, tiene ahora para nosotros una importancia secundaria. La
disciplina laboral se erige como una de las cuestiones centrales de la evolucin
econmica, y este problema no se resolva con el vagabundo, por ms que el estado
ensayara sus primeras funciones represivas en el drama de la llamada acumulacin
originaria de capital (y esta notable intervencin estatal es posible que confunda al
investigador acerca de la verdadera entidad del problema)137. Pero, por otra parte, la
riqueza de determinaciones que proporciona la realidad histrica bajo medieval daba un
principio de resolucin para el aprovechamiento productivo del marginal.
Como muestran los testimonios, el trabajo temporal por salario en diferentes
actividades rurales se nutra de aquellos que, habiendo sido excluidos del sistema
tributario por pauperizacin, conservaban su lugar en el interior de las aldeas con

Cambridge: Cambridge University Press, 1983, p. 67 y s.


135
En las Cortes de 1351, p. 76, relacin entre marginados y asalariados. Tambin, Cortes de 1369 y
Ordenamiento de 1387. Para los marginados urbanos en otro mbito, GEREMEK, B. Les marginaux
parisiens aux XIVe et XVe sicles. Pars: Flammarion, 1976.
136
Cortes de 1435, pet.38; de 1379, pet. 30; de 1469, pet. 23. LPEZ ALONSO, C. La pobreza en la
Espaa medieval. Estudio histrico-social. Madrid: Ministerio de Trabajo y Seguridad Social, 1986, p. 572, la
pena para vagabundos era la misma que para los ladrones. GEREMEK. Op. Cit. 1991, la no asimilacin de
estos vagabundos fue un problema generalizado desde la Baja Edad Media y durante la poca Moderna; en lo
que respecta a Espaa, su rechazo al trabajo ser un tpico literario.
137
En este aspecto debe revisarse el relato de Marx en El Capital sobre la acumulacin originaria, aunque
el sentido general del proceso sobre el campesino desposedo como condicin del capitalismo es el
aspecto central vigente. Desde el punto de vista conceptual sobre esto, SECCOMBE. Op. Cit..
residencia, huerta y ncleo familiar138. El uso de comunales, como reconocimiento de
derechos otorgados por la residencia en la aldea, donde el asalariado poda realizar
pequeos cultivos o alimentar a sus animales, contribua a la estabilidad del hbitat; y esto
nos dice que el ndice salarial es inadecuado para establecer sus niveles de vida139. Es
posible que en esta prctica se reconozcan tradiciones muy antiguas de las comunidades,
que entendan la utilizacin de prados y bosques como un complemento del fundo
particular. En definitiva, en las estructuras comunales haba un espacio para asegurar la
reproduccin social, y todo menesteroso de la comunidad estaba en condiciones de recibir
alguna ayuda solidaria de los vecinos140.
Esta estabilidad de residencia permita que se estableciera un principio de control
social sobre este sector, ejercido por las autoridades de los municipios y de las aldeas, y se
concretaba en consecuencia, un requisito para su inclusin en el trabajo estacional,
aunque ello no impidi que la rapia cotidiana entrara tambin en su repertorio de
recursos141. Sin desmerecer estos factores (residencia, usos comunales) uno de los
instrumentos ms importantes para el encuadramiento social de los asalariados estuvo a
cargo de los campesinos ricos de las aldeas mediante la regulacin del mercado de
trabajo142.

138
Situacin representada en el rea y tambin en otras zonas, ver, MUOZ Y ROMERO, T. Coleccin de
Fueros Municipales y cartas-pueblas de Castilla, Len, Corona de Aragn y Navarra. Madrid: J. M.
Alonso, 1847, p. 521; RODRGUEZ FERNNDEZ. Op. Cit. doc. 9, tit.10; doc. 44; CASTRO, Y DE
ONIS. Op. Cit. Fuero de Zamora, tit. 67; Fuero de Ledesma, tits. 337, 340, 342, 328, 329; LUIS LPEZ Y
DEL SER QUIJANO. Op. Cit. doc. 13; SEZ. Op. Cit. 1953, tit. 131; DE HINOJOSA, E. Documentos
para la historia de las instituciones de Len y Castilla (Siglos X-XIII). Madrid: Est. tip. de Fortanet, 1919,
doc. CV; RODRGUEZ FERNNDEZ. Op. Cit. doc. 7; DEL SER QUIJANO. Op. Cit. doc. 36 p. 90; doc.
45 p. 112; FRANCO SILVA. Op. Cit. pp. 131, 136, 139, 140, 124 PREZ CELADA. Op. Cit. doc. 97,
p.186.
139
RIAZA. Op. Cit. pp. 475, 483, 484; LUIS LPEZ y DEL SER QUIJANO. Op. Cit. doc. 92, p. 413;
CASTRO y DE ONIS. Op. Cit. Fuero de Ledesma tit. 257; DE FORONDA. Op. Cit. ley 18; DEL SER
QUIJANO. Op. Cit. 1987, docs. 12, 14, 22, 25, 23, 27, 28; del CANTO DE LA FUENTE, CORBAJO
MARTN y MORETA VELAYOS. Op. Cit. Ordenanzas de Zamora, tit. 7, p.32. Mem. Hist. Esp., 1, doc.
LXVI, p. 256. SEZ. Op. Cit. 1953, tit. 131; BARRIOS GARCA, MONSALVO ANTN y DEL SER
QUIJANO. Op. Cit. docs. 19 y 158. CALDERN ORTEGA, J. M. Ordenanzas municipales de la villa de
Jodar (Jan) en el trnsito de la Edad Media a la Moderna. (Fines s. XV-XVI). In: Estudios en
RECUERDO DE LA PROFESORA SYLVIA ROMEU ALFARO. VALENCIA: UNIVERSITAT DE
VALNCIA, 1989, P. 200, PLANTAR HORTALIZAS ERA UN HECHO GENERALIZADO QUE SE
EXTENDA POR LOS COMUNALES.
140
LVAREZ LLOPIS, BLASCO CAMPOS Y GARCA DE CORTZAR. OP. CIT. DOC. 398, P. 568.
141
CASTRO, Y DE ONIS OP. CIT. FUERO DE ZAMORA, TITS. 57, 68; FUERO DE ALBA DE
TORMES, TITS. 76, 115, 138; UREA Y SMENJAUD. OP. CIT. FUERO DE CUENCA., TITS. 36,7;
36,8; 38,1; 43, 16; LUIS LPEZ Y DEL SER QUIJANO. OP. CIT. DOC. 13; SEZ. OP. CIT. 1953, TIT.
129; SNCHEZ BENITO. OP. CIT. 1991, PP. 415-416.
142
RIAZA.Op. Cit. pp. 472 y 485.
La ambivalencia del asalariado, participando y saliendo de la produccin,
ganndose la vida de acuerdo a los requerimientos del sistema, pero tambin
contradicindolos cuando incurra en el delito, estableca aspectos de continuidad con
prcticas consuetudinarias. El marginado venda su fuerza de trabajo en el mercado local
como el campesino comerciaba los pequeos excedentes de su produccin. En ambos
casos se trataba de una enajenacin forzada (el campesino estaba obligado por la renta y
el asalariado por obtener recursos de existencia) y este contacto con el mercado estaba
interferido por mltiples regulaciones sociales. De la misma manera, los perodos en que
rega el contrato laboral, opuestos al ciclo de inactividad, eran una manifestacin
exacerbada del carcter no continuo de toda ocupacin campesina. En un aspecto
sustancial, sin embargo, el marginado impona una diferencia bsica con el campesino
arquetpico en cuanto perda su capacidad de reproduccin autnoma, y su existencia era
una funcin de otras clases sociales, no slo por su necesidad de los comunales sino
tambin por quedar fuertemente subordinado a los segmentos superiores de la comunidad
adquiriendo una modalidad informal de dependencia econmica. En esta disminucin de
la autonoma econmica es posible que encontremos una causa de la peligrosa exposicin
de este sector a las crisis de subsistencia143.

El seor del pao

Cuando el asalariado instalado en tierras comenzaba a trabajar para el seor del


pao, se verificaba un cambio cualitativo pasando a producir valores de cambio en un
sistema con potencialidad de reproduccin ampliada, es decir, en una industria
industrializante (al menos en teora) por la posibilidad que ofreca, ante la falta de
limitaciones corporativas, para la reinversin productiva del beneficio. El fenmeno slo
admite una evaluacin cualitativa144.
143
Los campesinos sin bueyes deban alquilarlos; un ao de mala cosecha haca peligrar su subsistencia por
imposibilidad de afrontar el arriendo, ver, LUIS LPEZ. Op. Cit. 1987a, doc. 125 de 1529.
144
Es lo opuesto de lo que dice BRITNELL, R. The Commercialization of English Society, 1000-1500.
Manchester: Manchester University Press, 1996. Reconoce que si bien despus de la Peste Negra, las
rentas y los salarios en Inglaterra se realizaron de manera cada vez ms contractual, y la industria textil
hacia fines del siglo XV presentaba signos de una creciente dependencia del empresario mercader del
pao, cree que se ha sobrestimado el proceso de transicin al capitalismo. Razona en trminos
cuantitativos, despreciando el significado cualitativo y la potencialidad de cambio estructural que el
nuevo rgimen implicaba. Dice que estos desarrollos, cannot have affected more than a few thousand
people by 1500. Within the terms of Marxs own ideas, the emphasis that has long been placed upon the
En este proceso subyace un fenmeno esencial para la gnesis del nuevo sistema,
que se despleg en paralelo con la pauperizacin de una parte de la comunidad. Se trata
de la polarizacin social, que se expres hacia fines de la Edad Media en un consolidado
segmento de labradores ricos145. Es posible que una precondicin de esto se encuentre
contenida en la propiedad privada individual de la primitiva comunidad de la Extremadura
Histrica, forma que posibilitaba acumulaciones diferenciadas 146. De esa antigua forma
comunitaria deriva tambin el alto grado de uniformidad jurdica aldeana, que expona al
campesino a una elevada desigualdad econmica, situacin contrapuesta a las regiones en
las que la rgida fijacin legal deba reducir la movilidad social 147. Sobre estos factores se
desenvolvi el comercio, y posiblemente encontremos aqu la principal causa de
enriquecimiento de una fraccin comunitaria. El intercambio vinculaba las unidades de
produccin, y a travs del acaparamiento y de precios elevados, se estableca un
mecanismo de apropiacin de valor a travs de la circulacin 148. Disponiendo de capital
dinero, el aldeano rico acentuaba el flujo monetario en el interior de la aldea mediante
prstamos a otros campesinos, con la consecuente prdida de tierras por insolvencia de los
deudores, mecanismo de acumulacin que se sumaba al proporcionado por la produccin

late Middle Ages as a period of transition from feudalism to capitalism lacks adequate foundations, and
seriously misrepresents the magnitude of earlier change Id. p. 234.
145
ASENJO GONZLEZ, M. Labradores ricos: nacimiento de una oligarqua rural en la Segovia del siglo
XV. En la Espaa Medieval, IV, 1984, ASENJO GONZLEZ, M. La ciudad medieval castellana. Panorama
historiogrfico. Hispania, 175, 1990, p. 806; GINESTET, M. Aldeanos, participacin y poder poltico. San
Bartolom de los Pinares (vila) en la segunda mitad del siglo XV. Anales Historia Antigua, Medieval y
Moderna, 31, 1988; MONSALVO ANTN, J. M. El sistema poltico concejil. El ejemplo del seoro
medieval de Alba de Tormes y su concejo de villa y tierra. Salamanca: Ediciones Universidad de Salamanca,
1988, p. 127 y 128; MARTN CEA, J. C. El mundo rural castellano a fines de la Edad Media. El ejemplo de
Paredes de Nava en el siglo XV. Valladolid: Consejera de Cultura y Turismo, 1991, p. 149; de DE MOX,
S.. Campesinos hacendados leoneses en el siglo XIV. Len medieval. Doce estudios, Len, 1978, pp.165 y s.;
Id. Repoblacion y sociedad en la Espana cristiana medieval. Ediciones Rialp, 1979, pp. 429 y 430.
BARRIOS GARCA, MONSALVO ANTN y DEL SER QUIJANO. Op. Cit. doc. 67; Cortes de 1422, p.
144. BERNAL ESTVEZ, A. El concejo de Ciudad Rodrigo y su tierra durante el siglo XV. Salamanca:
Ediciones de la Diputacin de Salamanca, 1989, pp. 207-209, padrn fiscal de Benavente de 1486: tributarios
mayores: 26,42 %; medianos: 9,35 %; menores: 52,71 % y no tributarios: 11,50 % (incluyndose en este
ltimo escaln un nfimo porcentaje de privilegiados).
146
La forma primitiva de comunidad analizada en detalle en ASTARITA, C. Estructura social del concejo
primitivo de la Extremadura castellano-leonesa. Problemas y controversias. Anales de Historia Antigua y
Medieval, 26, 1993.
147
Por consiguiente, estamos ante una forma de seoro jurisdiccional que favorece la tendencia
capitalista. Esta conclusin se opone a COMNIMEL, G. C.. English Feudalism and the Origins of
Capitalism. Journal of Peasant Studies, vol. 27, 4, 2000, que plantea que el seoro banal fue un
obstculo para el capitalismo. Basa su anlisis en las diferencias entre Francia, con seoro banal, e
Inglaterra, donde predominaba el manor. En Castilla es posible que el dominio tradicional (equivalente al
manor), por el contrario, no haya favorecido la diferenciacin social de las comunidades y la divisin del
trabajo.
148
Cortes de 1537, p. 677; DE FORONDA. Op. Cit. ley 67; ESTEBAN RECIO. Op. Cit. pp. 26 y 27.
de lana para exportacin149. Es posible que los estudios comparativos nos permitan
concebir razones suplementarias. As por ejemplo, Richard M. Smith refirindose a las
comunidades inglesas da importancia a la coyuntura inflacionaria que habra permitido
acumular a campesinos que pagaban rentas en dinero fijadas por la costumbre y que se
beneficiaban adems, al contratar trabajadores, con la baja de salarios (Smith 1998, p.
343). El segundo factor enunciado pudo haber sido de significacin para nuestro caso, a
pesar del aumento nominal del salario en el largo plazo (comprobable, por ejemplo, entre
1351 y 1367). Tambin en pocas de aumento de los precios agrarios por crisis de las
cosechas (que estuvieron presentes en los siglos XIV y XV), las posesiones grandes se
habran beneficiado de manera no proporcional con relacin a las pequeas que se
quedaban sin excedente para el mercado150.
La posesin individual y el origen del seoro, signado por una primitiva
comunidad independiente que estableca con el poder superior relaciones de reciprocidad,
se vincularon causalmente con la libertad que tena el campesino rico para el
emprendimiento de distintas iniciativas, como contratar asalariados, comprar tierras de
campesinos pobres, ejercer la usura o acaparar tareas burocrticas. Contribua a consolidar
esta relativa libertad de movimiento la legitimacin de su autoridad en la aldea por parte
del seor, que se apoyaba en este estamento para efectivizar el cobro de las rentas. Pero
ms all de los rasgos especficos de la regin analizada, en esta actividad del campesino
rico subyace el principio estructural del feudalismo de la debilidad de la cohesin social, o
sea, la autonoma relativamente alta de sus distintas esferas socioeconmicas y

149
BARRIOS GARCA, LUIS CORRAL y RIANO PREZ. Op. Cit. doc. 32; DEL SER QUIJANO. Op.
Cit. 1995, doc. 30; SEZ SNCHEZ, C. Coleccin diplomtica de Seplveda, 2, 1076-1485. Segovia:
Diputacin Provincial, 1991, docs. 156, 170, 171, 172; LUIS LPEZ. Op. Cit. 1987a, doc. 14. SEZ.
Op. Cit. 1953, doc. 12. DIAGO HERNANDO, M. Soria en la Baja Edad Media: espacio rural y
economa agraria. Madrid: Editorial Complutense, 1993 (b), pp. 125 y s. CASADO ALONSO, H. Las
relaciones poder real-ciudades en Castilla en la primera mitad del siglo XIV. In: Gnesis medieval del
estado moderno: Castilla y Navarra (1250-1370). Valladolid: Ambito, 1987, p. 523. Ver
comparativamente que en Mallorca, desde la segunda mitad del siglo XV, y en Catalua, durante todo el
siglo XVI, el endeudamiento y el mercado de tierras llevaron a la polarizacin social campesina (FURI.
Op. Cit. 2004, pp. 220 y s.).
150
Ver comparativamente, ABEL, W. La agricultura: sus crisis y coyunturas. Una historia de la
agricultura y la economa alimentaria en Europa Central desde la Alta Edad Media. Mxico: Fondo de
Cultura Econmica, 1986, p. 52 y s. En la bsqueda de razones contingentes o especficas de
diferenciacin debe procederse con plasticidad. Por ejemplo, en reas donde prevaleca la no divisin de
la herencia, con precios agrarios en crecimiento, salarios en declinacin y obligaciones seoriales fijas,
las elites campesinas podan prosperar, como lo hicieron en partes de Alemania en el siglo XVI. Sobre
esto, ROBISHEAUX, T.. The Peasantries of Western Germany, 1300-1750. In: SCOTT, T. (ed.), The
Peasantries of Europe from the fourteenth to the Eighteenth Centuries. Londres Nueva York: Longman,
1998, p. 123.
sociopolticas, en las que se incluye la comunidad campesina que dirige sus condiciones
de existencia.
Se configuraba as un sujeto social que combinaba actividades ganaderas, agrarias,
mercantiles y burocrticas151. Por su misma naturaleza, sus complejas unidades
econmicas presentan una contradictoria dualidad. Se estableca por un lado un objetivo
de produccin de valores de uso por mediacin mercantil, como muestran los bienes
suntuarios consumidos por miembros no privilegiados del concejo, revelando el agente
social un afn por asimilarse a las pautas culturales de los segmentos superiores urbanos o
nobiliarios152. La economa del campesino rico ostenta en este comportamiento una
ignorancia sobre el ideal de ganancia monetaria como objeto de su actividad para buscar
beneficios socioculturales significativos. Pero por otro lado, y en la medida en que este
campesino comercializaba una proporcin creciente de excedente, el intercambio alteraba
las bases consuetudinarias de su economa domstica que pasaba a depender de la
circulacin, y la produccin para vender se estableca paulatinamente como objetivo. Con
los fundamentos de la economa campesina (en sentido chayanoviano), comenzaba
entonces a convivir un esquema de clculo encaminado a incrementar el capital dinero,
que implic un principio de alteracin de la tradicional lgica comunitaria, con lo cual, y
a diferencia de la economa domstica arquetpica donde el comercio slo surge como un
subproducto del autoconsumo, se abre paso aqu una produccin destinada a la obtencin
de valores de cambio, y se establecen los fundamentos de la acumulacin monetaria.
De esta dualidad de lgicas derivan las dudas de los historiadores para encuadrar
estas empresas como formas tradicionales o como innovaciones capitalistas153. En este
campesino rico, la produccin mercantil simple, definida por produccin para el mercado
con un objetivo de consumo, no era ms que una forma inestable hacia la produccin con
151
ESPOILLE DE RUIZ, M. E.. Repoblacin de la tierra de Cuenca, siglos XII a XVI. Anuario de Estudios
Medievales, 12, 1982, p. 220, DIAGO HERNANDO, M. Expanso territorial na Terra de Soria em
Transtamare tempo. Celtiberia, n.74, 1987, p. 46 y s.; ASENJO GONZLEZ, M. Segovia: La ciudad y su
tierra a fines del medioevo. Segovia: Diputacin Provincial, 1986, p.302 y s. 340 y s.; MARTN CEA, J. C..
El mundo rural castellano a fines de la Edad Media: El ejemplo de Paredes de Nava en el siglo XV.
Valladolid: Consejera de Cultura y Turismo, 1991, p.148 y s; GARCA SANZ, A. El crdito a principios del
siglo XVI en una ciudad de Castilla: la nobleza urbana como financiadora del comercio y de la industria en
Segovia, 1503-1504. Studia Historica. Historia Moderna, V, 1987, pp. 86-87.
152
ASENJO GONZLEZ, M. La villa de Aguilafuente. Vida social y actividades econmicas a travs de sus
ordenanzas (1481-1527). Estudios Segovianos, 94, 1996, pp.137-139. La prohibicin para los no
privilegiados de consumo suntuario es constante, por ejemplo, Cortes, t. 3, p. 344.
153
Por ejemplo, GLENNIE, P. In Search of Agrarian Capitalism: Manorial Land Market and the
Acquisition of Land in the Lea Valley c.1450-c.1560. Continuity and Change, 1988, pp. 29-30, tratando la
misma cuestin para el acumulador ingls.
objeto de lucro, y se contrapona en este rasgo con el rgimen del caballero villano que
era, en virtud de los condicionamientos institucionales, una forma inmutable. Entre otras
cosas, el beneficio que obtena el campesino rico no deba ser destinado de manera
obligatoria a los expendios del status, y quedaba disponible para ampliar la reinversin
productiva154.
Esta actividad estaba a su vez sobredeterminada por el rol poltico que el seor le
asignaba al segmento superior de la aldea. La distribucin no equitativa del tributo,
regulada por la elite vecinal, se incorporaba a los mecanismos de desigualdad
comunitaria, desde el momento en que a partir de un determinado nivel de bienes, cuanto
ms se ascenda en la escala social menor era el monto relativo a pagar 155. Con este
procedimiento, el seor se aseguraba en la aldea la fidelidad de un segmento social que
actuaba tanto en la recaudacin como en la domesticacin del conflicto, por lo cual, el
privilegio que obtena de pagar proporcionalmente menos rentas era un requisito del
sistema de dominacin. Es por esto que esta distribucin diferencial no debe confundirse
con una supuesta disminucin de la renta; por el contrario, es posible que, con el
perfeccionamiento del procedimiento fiscal y las necesidades militares, aumentara su
volumen en trminos globales156. El dominio seorial sobre la comunidad, lejos de
debilitarse, se fortaleca por la intermediacin del segmento superior comunitario, y en la
medida en que el seor acentuaba su exaccin, se profundizaba la diferenciacin social,
configurndose un proceso en el cual el protagonismo de las fuerzas comunales
154
La imposibilidad de los caballeros villanos para ser agentes de transformacin se ha tratado en el
captulo 1. Se verifica con esta comparacin que el comercio genera transformaciones de las relaciones de
produccin slo en determinadas circunstancias estructurales y poltico legales.
155
ASENJO GONZLEZ, M. Repartimientos de pechos en Tierra de Segovia. In: La ciudad hispnica
durante los siglos XIII al XVI. Madrid: Universidad Complutense, 1985; MONSALVO ANTN. Op. Cit.
1988, p. 252; DIAGO HERNANDO, M. Estructuras de poder en Soria a fines de la Edad Media. Valladolid:
Junta de Castilla y Len, 1993, pp. 243 y s. LADERO QUESADA, M. F. La ciudad de Zamora en la poca
de los Reyes Catlicos. Zamora: 1 Diputacin de Zamora, 1991, p. 242. BARRIOS GARCA, MONSALVO
ANTN y DEL SER QUIJANO. Op. Cit. doc. 67. CHACN GMEZ MONEDERO, A. y MARTNEZ
ESCRIBANO, P. Actas municipales del ayuntamiento de Cuenca. Aos 1417,1419 y 1420. Cuenca:
Ediciones Ayuntamiento de Cuenca, 1994, p. 69. La recaudacin daba lugar al fraude y se favoreca a la elite
aldeana, ver, BARTOLOM HERRERO, B. Una visita pastoral a la dicesis de Segovia durante los aos
1446 y 1447, Apndice. Cuaderno de la visita realizada a la dicesis de Segovia durante los aos 1446-47. En
la Espaa Medieval, 18, 1995, p. 344.
156
Los tributos en GRASSOTTI, H. Un abulense en Beaucaire. Cuadernos de Historia de Espaa, XLIII-
XLIV, 1967, pp. 135-137. UBIETO ARTETA, D. Coleccin diplomtica de Cuellar. Segovia: Diputacin
Provincial de Segovia, 1961, docs. 21, 30, 32, 34, 54, 55, 93. Sez, 1953, tits. 203, 223; DE
COLMENARES. Op. Cit. p. 437; SEZ. Op. Cit. 1956, docs. 29 y 75; FORONDA. Op. Cit., leyes 43,
45, 46; UBIETO ARTETA, D. Coleccin diplomtica de Riaza (1258-1457). Segovia: Segovia, 1959, ley
10a.; CASADO ALONSO, H. Las relaciones poder real-ciudades en Castilla en la primera mitad del siglo
XIV, In: Gnesis medieval del estado moderno: Castilla y Navarra (1250-1370). Valladolid: 1987, p. 289 y
297. Esto origin conflictos, ver, UBIETO ARTETA. Op. Cit., doc. 17.
endgenas no debera confundirse con un supuesto carcter autnomo del movimiento
social157.
De este mecanismo surga tambin una especial forma de vinculacin entre los
miembros superiores de la aldea y el conjunto de los moradores signada por una
subordinacin poltica legitimada por el seor. Se comprende la estratgica importancia
de este factor para el nacimiento del nuevo rgimen de produccin si se tiene en cuenta
que de este campesino rico surgira el empresario del pao158. Ello se vincula con el hecho
de que se reunan en las aldeas de la zona central castellana (en Segovia, Cuenca, Zamora
y lugares cercanos) las condiciones primarias (acumulacin de dinero, proletarizacin y
autoritarismo local) que posibilitaron la subordinacin del trabajo por el capital. Es decir,
se dieron entonces las condiciones para la metamorfosis del dinero en capital y para el
nacimiento de una manufactura de paos de baja calidad destinados al consumo popular,
con variantes que incluan desde un control meramente externo del mercader sobre
productores independientes hasta el caracterstico Verlagssystem159. Como condicin
coadyuvante debe anotarse la debilidad de la industria urbana tradicional y la ausencia de
reglamentaciones gremiales160.
Debemos entender entonces a este empresario como algo ms que un simple
acumulador monetario dispuesto a invertir en capital variable. Sus vnculos con la aldea
eran extensos y mltiples, no limitados a la esfera estricta de su empresa, y su accionar

157
En otros marcos analticos se ha propuesto una visin estrictamente auto centrada de la diferenciacin
econmica de la comunidad, desligando la evolucin de la tensin social entre seores y campesinos. Al
respecto, GLENIE. Op. Cit. pp. 14-20.
158
Es difcil determinar el origen social de estos empresarios, pero las indicaciones llevan a establecer que
nacen de los tributarios ricos, ver, CABAAS GONZLEZ, M. D. La caballera popular en Cuenca
durante la Baja Edad Media. Madrid: s.n., 1978, pp. 56, 57, 71, 76; RUIZ MARTN, F. Rasgos estructurales
de Castilla en tiempos de Carlos V. Moneda y Crdito, 96, 1966, p. 102; Garca Sanz. O. Cit. 1987, Ap. doc.
2; en Madrid los tributarios tenan oficios textiles, MILLARES CARLO, A. y ARTILES RODRGUEZ, J.
Ayuntamiento de Madrid. Archivo de villa: libros de acuerdos del concejo madrileo 1464-1600. Madrid:
Madrid Artes Grficas Municipales, 1932, pp. 81, 173, 246, 349. Lo mismo se ve en otras regiones, ver,
KELLENMBEZ, H. Industries rurales en Occident de la fin du Moyen Age au XVIII sicle. Annales,
Economies, Socits, Civilisations, 5, 1963, p. 840, DYER. Op. Cit. p. 325, y en especial, ZELL. Op. Cit.
pp.189 y s. Esta tesis se confirma por la interpretacin general del proceso.
159
GARCA SANZ. Op. Cit. 1977. IRADIEL MURUGARREN. Op. Cit.; RUEDA FERNNDEZ, J. C.
Introduccin al estudio de la economa zamorana a mediados del siglo XVI: su estructura poblacional en
1561. Studia Historica. Historia Moderna, 3, 1984, p.125: en 1561, el 17,5 por ciento de la poblacin activa
de Zamora se dedicaba a la produccin textil; DAZ MEDINA, A. Cuenca en 1587: estructura socio-
profesional. Studia Historica. Historia Moderna, 3, 1983, p. 21, en Cuenca en 1587, el 21 por ciento de la
poblacin censada trabajaba en el pao.
160
DE COLMENARES. Op. Cit. pp. 380-381; MARTN EXPSITO, A. y MONSALVO ANTN, J. M.
Documentacin medieval del archivo municipal de Ledesma. Salamanca: Ediciones de la Diputacin de
Salamanca, 1986, doc. 2.
econmico se impregnaba de connotaciones culturales y polticas. La convivencia con los
moradores pobres, las relaciones de clientela, el control del mercado laboral y la direccin
poltica de la aldea, permitan al seor del pao resolver el decisivo problema de la
subordinacin y la vigilancia del trabajo, cualidades que estn lejos de indicar una
disolucin de la ancestral interaccin comunal legalmente sancionada (asambleas de
concejos rurales, eleccin de autoridades, etc.)161. Es por esto que debe recalcarse la
importancia que adquiri la slida formacin del sector marginal asalariado con
residencia en la aldea para que se concretara la subordinacin capitalista del trabajo.
Mientras que las esperanzas del empresario para encauzar al vagabundo bajo una relacin
econmica regular chocaban con su desordenada indolencia, se le ofreca en
compensacin, en las aldeas, una opcin ms favorable, la del asalariado con residencia,
que por una parte, ya asimilado como fuerza de trabajo complementaria en la produccin
agraria, proporcionaba la mano de obra apropiada para la produccin textil, y por otra
parte, en tanto individuo libre de la dependencia econmica seorial, acentuaba su
supeditacin al segmento superior aldeano162. Es por ello de importancia decisiva para el
nacimiento de la industria rural el hecho de que la elite comunitaria dispusiese de
autonoma para actuar en la subordinacin de la fuerza de trabajo.
A esto se adicionaban una serie de condiciones favorables para el surgimiento de
una nueva rama econmica. Si en el trabajo temporal agrario los marginados residentes
adquiran un entrenamiento en la rutina ocupacional, su desamparo gremial y el
sometimiento a una relacin personalizada, donde el empleador gozaba de derechos de
coaccin fsica, abran el camino de la sobreexplotacin con ritmos de trabajo intensos y
reduccin salarial163. Con la industria textil, la falta de agremiacin de estos trabajadores
se perpetu, y el conflicto social adquira una connotacin individualizada que

161
GARCA SANZ. Op. Cit. 1977, p. 211. Las asambleas de las comunidades eran una institucin central de
la gestin.
162
IRADIEL MURUGARREN. Op. Cit. Apndice, docs. 32, 25; VACA LORENZO. Op. Cit. doc. 201.
Artesanos poseedores de tierras en, DEL SER QUIJANO. Op. Cit. 1987, doc. 63, 156, 163 y 164; UBIETO
ARTETA. Op. Cit. 1961, docs 59, 137, 160.
163
SEZ. Op. Cit. 1953, tit. 131, el trabajo de los asalariados era reglamentado, y estaban bajo un rgido
control, idem, tits. 112, 128, 131; UREA y SMENJAUD. Op. Cit. Fuero de Cuenca, 38,1. 46,16, 36, 7 y 36,
8. CASTRO y DE ONIS. Op. Cit. Fuero de Zamora, tit. 68 y de Alba de Tormes, tit. 115, 76, castigos.
Tambin, FRANCO SILVA. Op. Cit. pp. 130, 122-123; de los Llanos DE LOS LLANOS MARTNEZ
CARRILLO, M. La ganadera lanar y las ordenanzas de ganaderos murcianos de 1383. Miscelnea Medieval
Murciana, IX, 1982, p. 151.
desdibujaba el antagonismo entre clases164. Pero adems, con el asalariado residente se
resolva un aspecto estructural del primer capitalismo productivo, que requera de un
trabajador establecido en una unidad domstica con un mnimo de medios,
establecindose as una continuidad parcial con la forma de produccin tradicional 165. En
esta persistencia del antiguo modo material de produccin se expresa la inmutabilidad
precapitalista de las fuerzas productivas en la primera transicin, y ello se corresponde
con la debilidad de la inversin en capital fijo en relacin con el capital circulante 166. Esto
ltimo es un aspecto ms que permiti la transformacin del campesino rico en
empresario del pao, ya que en sus comienzos la industria rural requiri de un capital
monetario relativamente modesto. Por ltimo, con la manutencin del marginal asalariado
en los intersticios comunitarios y en su pequea tierra propia se daban las premisas
materiales para que la sobreexplotacin pudiera realizarse, y como sostiene el anlisis
clsico, desde Adam Smith en adelante, con esa base econmica se exima el empresario
de pagar el total de la reproduccin de la mano de obra. A pesar de estas condiciones
favorables para que el capitalista ejerciera un estrecho control coercitivo sobre la mano de
obra, la disciplina laboral estuvo lejos de resolverse en forma satisfactoria: el trabajador
pobre, que haba hecho del hurto un complemento de vida, difcilmente permutaba su
conducta en el nuevo marco productivo167. En el perodo nos limitamos a observar los
inicios de un escollo que se interpona a la creacin de valores de cambio, y que iba a
desplegarse como problema econmico y social a lo largo de la llamada acumulacin
originaria de capital.

Coexistencia entre feudalismo e industria rural

164
ASENJO GONZLEZ, M. Transformacin de la manufactura de paos en Castilla. Las ordenanzas
generales de 1500. Historia. Instituciones. Documentos, 18, 1991, p. 37.
165
Referencias sobre el tejedor en su unidad domstica, IRADIEL MURUGARREN. Op. Cit. Apndice,
docs.10, 12, 20, 24, 13, ao 1510, Ordenanzas de los tundidores de Cuenca, p. 290.
166
GARCA SANZ, A. Segovia y la industria paera, siglos XVI-XIX. In: Actas del Congreso de Historia
de la Ciudad Segovia 1088-1988. Segovia: 1991, p. 393; DE SAN MARTN, A. Los Cdigos espaoles
concordados y anotados. Madrid, 11, 1872-1873, t.11, la carencia de medios no haba impedido la
formacin del nuevo nexo laboral. La mayor proporcin de capital circulante asimila a esta manufactura a las
tradicionales.
167
IRADIEL MURUGARREN. Op. Cit. Apndice, docs. 6, 10.
Este anlisis remite entonces a una dinmica estructural que se traduce en una
compatibilidad originaria entre sistemas de produccin diferentes. Esta concurrencia de
lgicas desiguales se revela por una parte en el interior mismo de la aldea, donde el
objetivo de valores de cambio, que rige al empresario paero, coexiste con las formas
tradicionales campesinas orientadas hacia valores de consumo. Por otra parte, el mismo
criterio de articulacin entre sistemas diferenciados permite comprender, desde una doble
perspectiva prctica y terica, la existencia de un sector limitado de produccin capitalista
en el seno de una totalidad dominada por el rgimen feudal de produccin. Desde el
momento en que el proletario del Verlagssystem se originaba en el campesino que por
falta de recursos haba cado por debajo del mnimo para tributar, su trabajo para el
empresario no afectaba la renta del seor, que aceptaba la nueva forma de produccin no
cualificada de las aldeas, e incluso la alentaba, ya que recuperaba con el impuesto a la
circulacin del pao lo que haba perdido por exaccin directa168. Esta circunstancia, que
aumenta el volumen de la renta, permite comprender que lugares como Segovia y Cuenca
fueran simultneamente mbitos de industria rural a domicilio y de tributos seoriales sin
encuadrarse en zonas marginales169. Por consiguiente, de ninguna manera supone esto una
disminucin de los controles jurisdiccionales de las aristocracias urbanas, que siguieron

168
Id. Apndice, docs. 28, 30; el trabajo no calificado doc. 24, el pao barato, doc. 31. ASENJO
GONZLEZ. Op. Cit. 1991, p. 7, en 1497, los Reyes Catlicos preguntaban a los oficiales de Vitoria sobre
la conveniencia de instalar sesenta telares para que los pobres trabajen paos. Sobre industria rural en
seoros: Luis LPEZ. Op. Cit. 1987b, p. 440; GONZLEZ ARCE, J. D. La industria de Chinchilla en el
siglo XV. Albacete: Diputacin de Albacete, 1993, pp. 120, 158; PORTELA SILVA, E. La colonizacin
cisterciense en Galicia (1142-1250). Santiago de Compostela: Universidad de Santiago de Compostela, 1981,
p. 186; RODRGUEZ LLOPIS, M. Seoros y feudalismo en el reino de Murcia. Los dominios de la
Orden de Santiago entre 1440 y 1515. Murcia: Universidad de Murcia, 1984, pp. 258 y s; IRADIEL
MURUGARREN. Op. Cit. Apndice, doc. 20, p. 338. En Zamora, donde no haba Verlagssystem sino un
sistema de pequeos productores que vendan a mercaderes, entre 1477 y 1495 el impuesto a la venta de
paos pas de 80.000 maravedes a 188.000 y las rentas de lana hilada que se venda para tejer se duplican,
ver IRADIEL MURUGARREN, P. El Mediterrneo medieval y la idea de Europa. Revista dhistoria
medieval, 1995., pp. 528-529. Tambin, DEL SER QUIJANO. Op. Cit. 1995, doc. 35 y 36; CHACN
GMEZ MONEDERO y MARTNEZ ESCRIBANO. Op. Cit. pp. 74-78, 81; DE FORONDA. Op. Cit.
ley 47; DE MOX, S. Campesinos hacendados leoneses en el siglo XIV. Len medieval. Doce estudios,
Len, 1978; LADERO QUESADA, M. A. La hacienda real de Castilla en el siglo XV. La Laguna de
Tenerife, 1973, pp. 61 y s. Las rentas sobre la circulacin dan una idea slo aproximada de la verdadera
importancia de la industria rural, ya que habra muchas operaciones que eludan los controles. Sobre esto para
otra rea, DYER. Op. Cit.
169
La produccin rural de textiles pudo darse en tierras estriles para la agricultura, ver, IRADIEL,
MURUGARREN. Op. Cit. Apndice, doc. 28, pero en general, se implant en distintas reas, incluidas las de
altos excedentes de economa rural. Tambin, id, 1983, 1974, p. 53 y Apndice, docs.1, 2, 3. Para revisar el
concepto de tierras marginales, BAILEY, M. The Concept of the Margin in the Late Medieval English
Economy. Economic History Review, XLII, 1989; HARVEY, B. F. Introduction: The Crisis of the Early
Fourteenth Century. In: Campbell, B. M. S. (ed.). Before the Black Death. Studies in the Crisis of the
Early Fourteenth Century. Manchester: Manchester University Press, 1991, pp. 9-11.
garantizando la percepcin de los tributos, entre ellos los que gravaban la compra y venta
de mercancas170. En ms de un aspecto, aqu se manifiesta la continuidad de antiguas
prcticas de los seores que protegan actividades secundarias y terciarias en busca de
mayores rentas171.
En otros aspectos, la industria rural a domicilio se vea favorecida por prcticas
consuetudinarias que se combinaban con nuevas formas sociales. Cuando esta
manufactura incorporaba de manera creciente la mano de obra femenina para la
produccin del hilado, es posible que se basara en una tradicin general de mujeres
campesinas que trabajaban para pequeos mercados locales172. Por su parte, los jvenes
segregados de la unidad domstica campesina, pero no desplazados a la condicin de
vagabundos, podan encontrar en estos primeros talleres alternativas de existencia173.
Tambin las aristocracias urbanas aportaron su contribucin al nuevo rgimen econmico
mediante un flujo de crditos hacia los empresarios fabricantes174, con lo cual adquiere
una cierta relevancia para la comprensin de los mecanismos especficos que en la regin
posibilitaron el nacimiento del nuevo sistema, la existencia de una produccin mercantil
simple en manos de los caballeros villanos. Otras condiciones eran concurrentes para que
se consumara este desarrollo, como el ganado lanar en la aldea o cursos de agua
adecuadamente preparados.

Una comprensin de totalidad

170
Los "seores del pao" estaban bajo el mismo tratamiento en materia de rentas que cualquier otro
tributario, hecho que adems habla de su origen plebeyo, ver, CHACN GMEZ MONEDERO y
MARTNEZ ESCRIBANO. Op. Cit. pp. 76, 77, 81.
171
Por ejemplo, la produccin del vino, ver, BARRIOS GARCA, MARTN EXPSITO y DEL SER
QUIJANO. Op. Cit. doc. 11 ao 1268.
172
ASENJO GONZLEZ. Op. Cit. 1991, p. 26. IRADIEL MURUGARREN. Op. Cit. doc. 20; DEL
CANTO DE LA FUENTE, CORBAJO MARTN y MORTEA VELAYOS. Op. Cit. pp. 80-81 y 135;
PREZ BUSTAMANTE, R. El rgimen municipal de la villa de Potes a fines de la Edad Media. Apndice
documental, Revista Altamira, 1979-1980, Apncice Documental, pp. 201 y 203; LVAREZ LLOPIS,
BLASCO CAMPOS y GARCA DE CORTAZAR. Op. Cit. doc. 336.
173
IRADIEL MURUGARREN. Op. Cit. Apndice, doc.13, p. 291-292, el reclutamiento de los aprendices
estaba sujeto a control; RUBIO VELA, A. Infancia y marginalidad: En torno a las instituciones trecentistas
valencianas para el socorro de los hurfanos. Revista dHistoria Medieval, 1, 1990, siendo los hurfanos
una fuente de marginacin, se colocaba a las nias como sirvientas y como aprendices a los varones.
174
GARCA SANZ. Op. Cit. 1987.
En el caso que aqu se estudi, la industria rural a domicilio no se origina en la
declinacin del feudalismo. El problema consisti en analizar cmo la reproduccin
feudal originaba condiciones de gnesis del nuevo sistema. Con la creacin de excedente
primario destinado a mercados externos, surga una situacin dual, de polarizacin social
en las aldeas y de preservacin del rgimen seorial175. El empobrecimiento campesino se
presenta as como el costo social de un reordenamiento productivo que elevaba el
porcentaje de tierras destinadas a generar bienes comerciales frente a los espacios de
subsistencia. A esto se sumaban efectos propios del rgimen feudal que coadyuvaron a la
polarizacin social en las aldeas, como la renta o el constreimiento jurisdiccional. En
estas condiciones, la reproduccin del feudalismo gener efectos secundarios
disfuncionales (no una crisis terminal), evidencindose as una nica racionalidad que,
afirmando al seoro, establece un principio de su negacin. El problema terico que
subyace en este anlisis consiste en comprender que los aspectos contradictorios del
funcionamiento del modo feudal de produccin se originan en la oposicin entre la
creciente apropiacin seorial del espacio y los mecanismos de reproduccin campesina,
con lo cual, toda la cuestin estriba en observar la pareja de estabilidad-modificaciones de
las relaciones de propiedad sobre la tierra con independencia del esquema maltusiano. La
parcelacin de la tenencia no se dio en un contexto de sobrepoblacin. Este resultado de
la dinmica feudal tuvo como presupuesto condiciones que se dieron en determinadas
regiones, en particular, en aquellas donde las elites aldeanas gozaron de libertad de
acumulacin y donde el campesino pobre quedaba exento de tributacin. Esa libertad no
represent, por otra parte, un sntoma de debilidad del seoro sino una de sus condiciones
de existencia, desde el momento en que el segmento superior de las comunidades
garantizaba el control social y la renta. Las nuevas relaciones de produccin fueron en
parte una consecuencia de efectos no intencionales de las relaciones de coaccin y de
propiedad del feudalismo, es decir, de una evolucin independiente de la fase particular
del ciclo demogrfico, y en parte una consecuencia de la voluntaria orientacin hacia la

175
El seoro privado cohabit con el de la Corona. Sobre esto UBIETO ARTETA. Op. Cit. 1959, docs
35, 37, 46; SEZ. Op. Cit. 1956, docs. 155, 156, 157 y 158; CLAVERO, B. Mayorazgo. Propiedad
feudal en Castilla. 1369-1836. Madrid: Siglo XXI, 1989, pp. 103 y 104.
produccin de valores de cambio que adopt el segmento superior de la aldea como
respuesta a las nuevas condiciones176.
Esta articulacin entre el sistema feudal y el nuevo rgimen econmico no debe
entenderse, sin embargo, de manera abstracta y formalista. La compatibilidad inicial entre
feudalismo e industria rural (compatibilidad que presenta a la renta como la razn global
del feudalismo) se transforma, en el acaecer histrico, en una oposicin entre los objetivos
de acumulacin del empresario y el marco sociopoltico dominante. El rgimen tributario,
en virtud del cual los seores aceptan y estimulan en un principio la industria rural, se
manifiesta, en el mismo proceso, como un condicionamiento negativo para la nueva
manufactura177. De la misma manera fueron factores contrarios al nuevo sistema, la
exportacin de lanas o la importacin de manufacturas. Contra este conjunto de
condiciones se pronunciaron los empresarios del pao, desde comienzos del siglo XV
hasta culminar en la revolucin de las comunidades castellanas de 1520-1521 178. La
derrota de las comunidades decidi la posterior historia econmica de Castilla. Con

176
Desde un punto de vista teortico, este encuadre presenta una similitud con la proposicin de
BRENNER, R. The Low Countries in the Transition to Capitalism. Journal of Agrarian Change, vol. 1, n
2, 2001, p. 174, cuando afirma que, ...the emergence of capitalist from feudal social-property relations
will occur only as an unintended consequence of lords and peasants pursuing feudal type economic
behaviour in order to achieve feudal goals; tambin, p. 185 y s. Pero si bien este anlisis se diferencia del
esquema neoclsico, basado en la racionalidad del actor individual, no cae en su simtrica antinomia
objetivista, desde el momento en que las acciones voluntarias de los agentes tuvieron su significacin en
el marco estructural. Sobre un proceso independiente del ciclo demogrfico, idem, p. 203, proporciona
una interesante ejemplo comparativo: en las afueras de Courtrai y Lila, en el siglo XIII, con plena
ocupacin del espacio por sobre poblacin, encontramos campesinos produciendo para industria rural a
domicilio, y a fines del siglo XIV, en tiempos de cada demogrfica, est el ascenso de la industria del
lino en los alrededores de Gante.
177
Cortes de 1436, p.260-262. LVAREZ VZQUEZ, J. A. Notas sobre el comercio y precios de paos y
lienzos en Zamora desde el siglo XVII al siglo XIX, Studia Historica. Historia Moderna, III, 1990, p. 40.
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desigualdad contributiva en Castilla durante el siglo XVII. Anuario de Historia del Derecho Espaol, XXI-
XXII, 1951-1952, p. 1226: el impuesto a la circulacin afectaba ms a los trabajadores que, sin produccin
propia, deban adquirir bienes de primera necesidad. Muchos son los ejemplos en los que se ve al seor
autorizando ferias y mercados como medio de extraccin de rentas. La alcabala como causa de la ruina de las
manufacturas espaolas es una opinin que se encuentra en SMITH, A. Investigacin sobre la naturaleza y
causas de la riqueza de las naciones. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1987, p. 797.
178
Este conflicto se plante muy agudamente en lugares de predominio de caballeros ganaderos y de
industria rural a domicilio; ver, BENITO RUANO, E. Lanas castellanas: Exportacin o manufacturas.
Archivum, XXV, 1975, pp. 123 y s.; IRADIEL MURUGARREN. Op. Cit. pp. 172 y s., Apndice, doc. 18,
pp. 327 y 328; ASENJO GONZLEZ. Op. Cit. 1986, pp. 205-206 y 216; GARCA SANZ. Op. Cit. 1977, p.
212. A nivel del reino, Cortes, 3, pp. 340, 721-723. El eje de anlisis que aqu planteamos, en PEREZ, J. La
revolucin de las comunidades de Castilla (1520-1521). Madrid: Siglo XXI, 1977, passim, y espec. p. 682
como conclusiones, muestra la formacin de este bloque y la participacin de las aristocracias locales junto
a los seores. Tambin, YUN CASALILLA, B. Sobre la transicin al capitalismo en Castill: Economa y
sociedad en Tierra de Campos (1500-1830). Junta de Castilla y Len: Consejera de Educacin y Cultura,
1987, p. 94.
abstraccin de otros atributos, los gravmenes de la circulacin mercantil (un smbolo
elocuente del entorno feudal) fueron un factor de bloqueo de la industria rural a domicilio
castellana, y esto se reflej en la manufactura de paos de Segovia y de Cuenca que, si
bien alcanz un pico de crecimiento hacia la primera mitad del siglo XVI, sufri desde
entonces, y hasta principios del XIX, estancamiento e incluso retroceso179. La precisin
interesa por los problemas interpretativos.
El estudio de la primera transicin del feudalismo al capitalismo, ha discurrido por
dos carriles, que podemos denominar como la dinmica estructural o la lucha de clases. El
primero est representado por Guy Bois, y es el que depar nuestra atencin en este
estudio, y el segundo por Robert Brenner. La observacin del proceso, en el campo aqu
delimitado, autoriza a combinar las dos perspectivas, y obtener proposiciones
interconectadas en una visin de conjunto.
La explicacin del conflicto de clases no es por s misma evidente. La razn es
sobriamente emprica: la lucha de los campesinos medievales tuvo una fase secular
deprimida, desde los siglos VIII o IX hasta mediados del siglo XIV. La lucha de clases se
nos presenta as atada al movimiento del feudalismo.
Los anlisis de Hilton180, han establecido que los programas de transformacin
revolucionaria no surgieron del campesino pobre o medio sino del campesino rico, que
era tambin un acumulador capitalista. El problema consiste entonces en examinar el
origen de ese sujeto de la transicin, o sea, de una estructura de clases que no puede
explicarse, como sostiene Brenner, en sus propios trminos181. Necesariamente la atencin
debe dirigirse hacia el movimiento de la estructura. sta fue la preocupacin de Bois, que
concibe una nica lgica de funcionamiento y de transformacin. Reconocido su mrito,
agreguemos de inmediato que su fallo estuvo en el esquema homeosttico maltusiano.

179
GARCA SANZ. Op. Cit. 1977, p. 56; Id. 1991, p. 388, en el ao 1561 de la poblacin activa de Segovia el
57,4 por ciento se ocupaba del obraje de los paos, en 1586 baj al 50,8. Tambin, DAZ MEDINA. Op. Cit.
pp. 33-34.
180
HILTON, R. Siervos liberados: Los movimientos campesinos medievales y el levantamiento ingls de
1381. Madrid: Siglo XXI, 1978; HILTON, R. The English Peasantry in the Later Middle Ages. Oxford:
Clarendon Press, 1978.
181
En una declaracin anterior a sus clebres artculos que desencadenaron el debate, BRENNER, R. The
Origins of Capitalist Development: A Critique of Neo-Smithian Marxism. New Left Review, 104, 1977,
p,68, afirma : the emergence of this specific and crucial set of class relationships cannot be explained
in terms of so-called objetive, or economic, forces, but must be understood, at least to some extent, in its
own terms: that is, as the autcome of political processes, in particular a series of previous class struggles.
Liberados de esa prisin conceptual por la riqueza del objeto real en su puro
estado fctico, constatamos que es la dinmica feudal la que crea al nuevo sistema por una
causalidad que hunde sus races en relaciones de propiedad y de apropiacin del
excedente. Ese mismo ncleo problemtico permite comprender la crisis de auto
subsistencia campesina, que, sumada a factores exgenos como la peste, dio una
mortalidad catastrfica. La explicacin remite a los fundamentos del modo de produccin.
El nuevo rgimen econmico surga entonces en compatibilidad con el rgimen
dominante, aunque en esa compatibilidad radica la causa de la incompatibilidad. Ante el
empresario capitalista se abra la alternativa de la accin para liberarse de todo el
entramado sociopoltico y socioeconmico que restringa su desarrollo. El movimiento de
la estructura y el movimiento del sujeto no son pues dos polaridades que se excluyen
mutuamente. Por el contrario, entran en el drama de la llamada acumulacin originaria
con roles protagnicos diferenciados en escenas separadas e ntimamente conectadas.
Con el sujeto de la transicin, se presenta la lucha de clases, y con ella (en la
medida en que los resultados del enfrentamiento no estn nunca decididos por anticipado)
los meros accidentes. La historia es el campo de la ms estricta necesidad y de la ms
aleatoria contingencia. Es la negacin del indeterminismo irracional y de la determinacin
teleolgica. No es sta una premisa terica sino una frmula que concepta las
divergentes trayectorias histricas de los pases. En Inglaterra, los acumuladores
capitalistas que se rebelaron en 1381 terminaron por obtener sus reivindicaciones en la
centuria siguiente. Inglaterra lograba as una posicin excepcional en la marcha al
capitalismo, y ello se habra debido al resultado del conflicto, sin incidencia de una crisis
de la clase dominante182. Un crculo de explicaciones polticas que en cierto momento se
imaginaron deberan abandonarse: los seores ingleses no sufrieron prdidas con la
prolongada guerra con Francia ni se empobrecieron con la lucha entre los York y los

182
Hacia 1520, cuando los comuneros de Castilla eran derrotados, empresarios del pao ingleses haban
logrado una considerable acumulacin de riquezas, ver, Cornwall, 1964-1965. Se han discutido los
alcances de 1381 en el desarrollo de Inglaterra. En especial, si el aumento de la libertad campesina y de
los arrendamientos capitalistas en el siglo XV fueron resultado de la lucha de clases, tesis tradicional
marxista, o fueron resultado de fuerzas econmicas. Aqu seguimos la primera explicacin. Pero aun
rechazndola en su forma ms contundente, debe admitirse que 1381 no detuvo la marcha hacia mejores
condiciones de acumulacin capitalista. Entre 1330 y 1500 cay la servidumbre, mejoraron las
condiciones de comercializacin para el campesino y crecieron las reas textiles. Ver, BRITNELL. Op.
Cit. pp. 202 y s.
Lancaster183. En Castilla, por el contrario, la derrota de los empresarios del pao llev a
un prolongado bloqueo del desarrollo capitalista.

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A economia escravista romana.

Reflexes sobre conceitos e questes de nmeros na historiografia do escravismo


Carlos Garcia Mac Gaw
(UBA UNLP)

A escravido uma instituio que esteve presente em um importante nmero de


sociedades estudadas pela Histria. Como observou Patterson, 184 seus aspectos
sociolgicos revelam elementos que se repetem nas diferentes sociedades em que
aparecem e permitem desenvolver alguns critrios de aproximao unitria para seu
estudo. Todavia, os aspectos econmicos no so to uniformes. Em geral, parte-se da
ideia de que existiram, por um lado, sociedades com escravos e, por outro, sociedades
escravistas ou sociedades nas quais se instalou o sistema escravista. 185 As primeiras
so recorrentes na histria humana, as segundas no passam de um punhado. Entre este
ltimo grupo se encontram o mundo Greco-romano e o sul dos Estados Unidos, o
Caribe e o Brasil do sculo XVII ao XIX, duas reas que tm sido objeto de estudos
comparativos especialmente centrados nos aspectos econmicos.
A anlise da escravido antiga tem sido fortemente condicionada pela moderna,
e no podia ser diferente. No vale a pena debater aqui a pertinncia de reconstruir o
passado, ou de observar uma sociedade passada tal como ela foi, como se se tratasse
de um processo arqueolgico de dar luz um objeto enterrado que, porm, neste caso,
dar-se-ia atravs do discurso histrico. Afirmo apenas que entendo que este passado
recuperado atravs de seus testemunhos, mas ressignificado no presente. A inteno
deste artigo refletir sobre alguns aspectos especficos do estudo da escravido antiga,
relacionando-os a certas perspectivas que tm sido construdas desde a modernidade.
Moses Finley186 traou o caminho seguido pelo estudo da histria da escravido
antiga, ligando-o, em sua origem, ao comeo do sculo XIX, com o avano das ideias
abolicionistas.187 Torna-se claro que o interesse pela escravido antiga foi desencadeado
184
PATTERSON, O. Escravido e morte social: um estudo comparativo. So Paulo: Editora da
Universidade de So Paulo, 2008.
185
DAL LAGO, E. & KATSARI, K. The Study of Ancient and Modern Slave Systems. In: (ed.). Slave
Systems. Ancient and Modern. Cambridge: The University of Campbridge Press, 2008. p. 3.
186
FINLEY, Moses. Escravido Antiga e Ideologia Moderna. Rio de Janeiro: Graal, 1991. pp. 13-68.
187
Id. [] a opinio geral, hoje, que o interesse moderno pela escravido antiga despertou com a ideia
de liberdade no sculo XVIII, com o incio da moderna crtica social construtiva e de que o clmax deste
impulso inicial ocorreu em 1847, com a publicao da Histoire de lesclavage dans lantiquit de Henri
Wallon (a citao de S. Lauffer). Ver, acerca da evoluo desta instituio entre a antiguidade e o
mundo moderno, PHILIPS JUNIOR, W. D. La esclavitud desde la poca romana hasta los inicios del
comercio transatlntico. Madrid: Siglo XXI Ed., 1989.
pela centralidade que adquiriu a problemtica socioeconmica da escravido moderna
em relao revoluo industrial e, desde ento, ambas tm andado de mos dadas. O
autor faz distino entre dois tipos de enfoque nos estudos sobre a escravido, o moral e
o sociolgico.188 O segundo destes enfoques foi desenvolvido principalmente por
aqueles autores que Finley qualifica como economistas, que desde meados do sculo
XVIII examinaram a riqueza, o trabalho, a produo e o comrcio em termos que hoje
chamaramos econmicos e que, frequentemente, utilizavam-se de uma dimenso, ou
perspectiva, histrica.189 O ponto principal que se destacou em tais estudos foi a
ineficincia relativa do trabalho escravo em relao ao livre, em razo de seus maiores
custos. Poderamos dizer que uma parte do substrato analtico da escravido moderna se
susteve principalmente em perspectivas econmicas que analisaram a mesma como um
fator de produo da empresa capitalista, quer dizer, o fator trabalho, habilitadas em boa
medida pela viso que inaugurava a economia liberal de mercado. Desta forma, abriu-se
caminho para um tipo de raciocnio mais prprio do discurso econmico que histrico
para a anlise da escravido e que, junto com os critrios humanistas que sustentaram as
posies abolicionistas, embasou argumentos a favor e contra a eficincia do trabalho
escravo, especialmente no perodo pr-guerra norteamericano.
A problemtica da escravido americana teve um ponto de inflexo com o
desenvolvimento da luta pelos direitos civis na dcada de 1960. De acordo com
Carandini, este movimento acabou com a invisibilidade histrica dos
afroamericanos190 e, a partir deste momento, os estudos se multiplicaram. Uma etapa
fundamental deste debate se abriu com o livro de Fogel e Engerman, Time on the cross,
no qual era questionado o corrente pressuposto da superioridade produtiva do trabalho
livre sobre o escravo.
Nesta relao entre os perodos histricos, a escravido tem sido o nexo, mas o
ncleo central desta articulao, de forma inconsciente ou explcita, o sistema de
plantation. Contriburam para isto, entre outras coisas, a disponibilidade fragmentria
das nossas fontes, a tentao de reconstruir a escravido antiga complementando-a
com os dados socioeconmicos mais completos que provm da moderna, o
desenvolvimento dos estudos comparativos e, finalmente, a prpria natureza do corpus
mais completo de que ns antiquistas dispomos: os agrnomos latinos. A plantation

188
Id., pp. 13-14.
189
Id., p. 30.
190
CARANDINI, A. (ed.). Settefinestre. Una villa schiavistica nellEtruria romana. Modena: Ed. Panini,
1985. p. 187.
escravista o modelo sobre o qual se organizou a explorao do trabalho forado na
Amrica moderna e esse modelo tem sido tomado tambm para o mundo antigo, em
particular para o romano.
A princpio no tenho objees ao mtodo histrico comparativo, especialmente
quando nossos dados so fragmentados. A maioria de ns estaria imediatamente
disposta a indicar certas precaues a serem tomadas na medida em que a comparao
entre estas sociedades escravistas supe uma brecha de 2000 anos. Todavia, de fato,
bastante comum ler nos textos sobre o mundo antigo clssico pelo menos algumas
referncias ao tipo de organizao do trabalho escravo agrcola relacionadas s
plantations americanas. Analisaremos isto de forma um pouco mais profunda.

A sociedade escravista e o sistema escravista

Observemos primeiro a maneira pela qual se constri a percepo da sociedade


escravista antiga. Quer dizer, em funo de que elementos consideramos que uma
sociedade escravista enquanto outra no . Para isto, os historiadores elaboraram
diferentes explicaes. Uma foi indicada com clareza por Hopkins e pressupe um
nmero relativo de escravos em relao aos livres, que oscilava entre 30 e 35%.191
Finley retomou algum desses nmeros, mas para criticar o que ele chamava de jogo
dos nmeros, j que entendia que o testemunho no permite uma quantificao
real192. Em ambos os casos a referncia s porcentagens da escravido americana esto
presentes. Desta maneira, interessante observar que esta definio no ingnua, para
alm da crtica feita por Finley. A proporo de escravos em relao aos livres
pressupe uma escala da instituio que ter consequncias significativas no conjunto
da sociedade, seja de um ponto de vista cultural, em relao estrutura familiar, no
plano econmico etc.
A segunda maneira de resolver a questo de se uma sociedade escravista est
relacionada a aspectos que foram indicados no pargrafo anterior. Novamente, Finley
resume a ideia ao indicar que o lugar dos escravos em uma sociedade no est
relacionado com seu nmero total, mas com sua situao em dois aspectos: quem so os

191
HOPKINS, K. Conquistadores y Esclavos. Barcelona: Ed. Pennsula, 1981. pp. 127-129.
192
FINLEY, M. op. cit. p. 82. Cf. PATTERSON, O. op. cit., pp. 483-505, com tabelas comparativas de
diferentes sociedades. Para o autor, os sistemas escravistas de ampla escala eram aqueles em que a
estrutura social era decisivamente dependente da instituio da escravido. Dependncia que era
frequentemente, mas no necessariamente, econmica.
seus proprietrios e que papel eles ocupam na economia. 193 De acordo com alguns dados
analisados, o autor entende que os escravos sobressaam na produo em grande escala
no campo e nos setores urbanos e, portanto, proviam a maior parte da renda imediata
obtida com o direito de propriedade.194
As definies de Dal Lago & Katsari se ajustam aproximadamente proposta de
Finley: para eles, a escravido define um sistema escravista provendo o fundamento
de uma economia na qual (a) a riqueza da elite e a propriedade escrava eram duas
noes intrinsecamente conectadas; (b) uma grande parte do comrcio girava ao redor
da compra e venda de escravos; (c) uma alta porcentagem dos trabalhadores estava
escravizada; (d) as propriedades rsticas e outros tipos de instituies se baseavam nos
benefcios realizados pela escravido para sua prosperidade.195
Argumentar que a escravido define o sistema escravista poderia parecer
tautolgico. Contudo, devemos ter em conta que os autores tratam aqui de realizar uma
abstrao sobre o conceito de sistema escravista. Para eles, a escravido define o
sistema escravista porque prov os fundamentos da economia. Convm deter-se nisto
para afirmar completamente que, quando falamos da sociedade romana entre os sculos
II a.C. e II d.C., estamos falando efetivamente de uma sociedade baseada no sistema
escravista. Isto supe analisar o alcance de tal sistema escravista, assim como do
conceito de fundamento da economia (entendendo que ele significa pensar no que
funda, o que estrutura e organiza o funcionamento da economia de uma sociedade).
Para Dal Lago & Katsari, o uso do termo sistema escravista refere-se
explicitamente difuso da instituio da escravido (uma instituio baseada no modo
de produo escravista e no sistema de trabalho) na economia e na sociedade daquelas
regies, pases e Estados que eram partes interconectadas de uma rea de mercado
unificado.196 Ainda assim, assinalam que, em certo sentido, o conceito de sistema
escravista se articula com a definio de sociedade escravista, primeiramente
formulada por M. Finley e logo utilizada por K. Hopkins e I. Berlin. De acordo com
esta definio, diferentemente de uma sociedade com escravos, em uma sociedade

193
FINLEY, M. op. cit., pp. 83.
194
FINLEY, M. op. cit., p.84; STE. CROIX, G. E. M. de. The Class Struggle in the Ancient Greek
World: From the Archaic Age to the Arab Conquests. Nova York: Cornell University Press, 1981.
pp. 160 ss., tem uma posio similar e, ainda que amplie a ideia ao assinalar que a classe dos
proprietrios extrai a maior parte de seu excedente da populao trabalhadora mediante o trabalho
no livre, admite que possvel falar de uma economia escravista, mesmo que com reticncias.
(cf. pp. 71 e 161).
195
DAL LAGO & KATSARI. op. cit., pp. 4-5.
196
Id., p. 5.
escravista a escravido se encontrava no corao da vida econmica e social de uma
cultura particular e a influenciava de tal forma que criava uma extensa classe de
senhores escravistas que efetivamente detinha um grande poder e o exercia sobre a
populao no escrava. Esta ltima afirmao articula o sistema escravista com o modo
de produo escravista e o sistema de trabalho, algo que bastante frequente. O modo
de produo escravista, identificado com o sistema de trabalho, aparece como o
fundamento da economia.
Deixemos de lado essa imagem impressionista (o corao da vida econmica)
usada para explicar os fundamentos do sistema econmico e nos concentremos nas
ideias que parecem mais vigorosas. interessante destacar que Finley afirma que os
homens livres dominavam a agricultura de subsistncia, enquanto os escravos
predominavam, e quase monopolizavam a produo em larga escala no campo e na
cidade. Por consequncia, os escravos proviam a maior parte da renda imediata obtida
com o direito de propriedade pelas elites econmicas, sociais e polticas, 197 o que
corresponde ao ponto (c) de Dal Lago & Katsaris. O fundamento desta explicao,
surpreendentemente, no numrico. Finley indica que em todas as unidades produtivas
maiores do que as domsticas o trabalho constante era composto por escravos. Se nestas
unidades existia arrendamento campons, ento se reproduzia o esquema: ou se baseava
na unidade domstica camponesa ou, no caso das grandes unidades arrendadas,
empregavam-se escravos. Na realidade, a questo no se resolve facilmente e deve ser
tratada de forma mais detalhada.
medida que avanamos, fica claro que o enfoque qualitativo que deveria
sustentar a caracterizao da sociedade escravista nos faz retroagir a aspectos
quantitativos. Enumero alguns: (1) a qual porcentagem do total correspondia a produo
agrcola escrava em relao livre proprietria no Imprio Romano?; (2) a qual
porcentagem corresponde a renda da terra dos colonos (camponeses livres arrendatrios)
em relao aos escravos nos grandes domnios?; (3) qual a porcentagem dos
proprietrios de terra que conformam a elite que obtm a maior parte dos seus
rendimentos da renda escrava em relao queles que os obtm da renda paga pelos
colonos?198 Estes trs pontos so suficientes para organizar uma anlise que no nos
conduz a resultados evidentes.

197
FINLEY, M. op. cit., pp. 84.
198
Refiro-me elite econmica, social e poltica como est indicada por Finley, na medida em que o autor
afirma, com justo critrio, a importncia de saber quem eram os proprietrios de escravos. Id., p. 83-84.
Sobre o primeiro ponto, boa parte dos historiadores concorda que o grosso do
PIB do Imprio Romano estava composto pelo produto proveniente do trabalho do
pequeno proprietrio.199 Ademais, seria importante conhecer qual era o nmero de
escravos que trabalhava nas unidades domsticas ou nas pequenas oficinas cujo produto
se somava ao dos pequenos proprietrios. Isto , existe um percentual da renda escrava
que compe o produto do trabalho livre alm da plantation escravista. Poderamos
pensar em aplicar para Roma o modelo que Jameson desenvolveu para Atenas, que
supe uma contabilidade distinta e pe em discusso o sistema de trabalho da
plantation como elemento econmico bsico da sociedade escravista.200
O segundo ponto indica a impossibilidade de chegar a algum nmero que
permita estimar o percentual da renda escrava no componente da renda agrria dos
grandes domnios.201 Os colonos eram um componente central da organizao do
domnio e provavelmente esta era a forma de explorao do trabalho mais difundida no
territrio do Imprio.202 Os escravos dos colonos contribuam com um montante incerto
para o trabalho desses. Se estes colonos exploravam pequenas parcelas, ento este
trabalho escravo estava organizado fora da lgica da grande plantation e reproduzia a
estrutura domstica. Se, por outro lado, tratava-se de grandes colonos que s usavam
trabalho escravo, temos um caso tpico de plantation escravista. Mas se estes colonos
combinavam a explorao do trabalho escravo centralizado com o subarrendamento de
terras do domnio, ento a estrutura anterior se repete. Convenhamos que o mais
provvel seja que certas reas do domnio fossem exploradas diretamente por meio de
escravos, enquanto outras eram exploradas indiretamente atravs de arrendatrios.203

199
FINLEY, M. op. cit., p.80. Sobre a coexistncia do trabalho livre com o escravo em tempo e espao cf.
Rathbone que afirma a interdependncia de ambos para garantir a rentabilidade da villa escravista em
RATHBONE, D. W. The Development of the Agriculture in the ager Cosanus during the Roman
Republic: problems of evidence and interpretation. Journal of Roman Studies. n. 71. Londres: The Roman
Society, 1981. pp. 13-15.
200
JAMESON, M. H. Agriculture and Slavery in Classic Athens. Classical Journal. n. 73, 1977/1978.
201
Vale a pena esclarecer que se tomamos por modelo de plantation a villa, ficam de for a outros tipos de
grandes propriedades. Cf. meu trabalho em que critico, por um lado, a maneira em que tm sido lidos os
agrnomos latinos e, por outro, a pretendida uniformidade dos grandes domnios. GARCIA MAC GAW,
Carlos. La transicin del esclavismo al feudalismo y la Villa esclavista. DHA, 2006. pp. 32-37.
202
Para a Itlia: Cat De Agr. 1.3, 6, 136; Var. RR 1.16.4, 1.17.2; Col. RR 1.7; Plin. Ep. 3.19.6; 7.30.2-3;
9.15.1, 36.6 e 37. KEHOE, Dennis P. Investment, Profit and Tenancy. The Jurists and the Roman
Agrarian Economy. Michigan: University of Michigan Press, 1997. pp. 3-5; GARNSEY, Peter, Famine
and Food supply in the Graeco-Roman World. Cambridge: Cambridge University Press, 1988. pp. 94-96;
STE. CROIX, G. E. M. de. op. cit., p. 161.
203
Vejam-se as fontes citadas na nota anterior. Sobre Plnio veja-se tambm MAC GAW, C. La ciudad-
estado y las relaciones de produccin esclavistas en el Imperio Romano. In: GALLEGO, J. & MAC
GAW, C. (orgs.). La Ciudad en el Mediterrneo Antiguo. Buenos Aires: Ed. Del Signo, 2007. pp. 103-
110.
O terceiro ponto nos leva a relacionar o problema com as classes proprietrias.
Suponhamos que no nos importemos com as objees levantadas no segundo ponto e
tomemos como vlido o critrio de Finley 204 e Ste. Croix205 para caracterizar a sociedade
romana como escravista, visto que o grosso da produo dos patrimnios da classe
proprietria provinha da fora de trabalho escrava. A dita renda era obtida nas terras que
tradicionalmente tm sido apontadas como o corao escravista do Imprio, Itlia e
Siclia,206 quer dizer, as reas nas quais o sistema escravista havia se desenvolvido
plenamente. Imediatamente, apresenta-se um problema: de acordo com a definio de
classe escravista proposta por nossos autores, devemos supor que o grosso da renda
escrava era apropriada nas propriedades situadas em determinadas regies.
Abrem-se, assim, vrias hipteses: (1) Se a elite possusse suas terras ao longo
de toda a extenso do imprio, ento deveria ocorrer que a renda obtida com o trabalho
livre em cerca de 80% de tais terras (trata-se de uma estimativa frouxa) no chegava a
se equiparar renda agrria escravista produzida pelos 20% restantes, representados
pela Itlia e pela Siclia e, por isso, o componente da renda escravista seria
percentualmente maior, para os proprietrios, do que a renda proveniente dos colonos.
Isto j se mostra falso mesmo antes de considerarmos os aspectos relativos distinta
eficincia produtiva de ambos os sistemas de trabalho. (2) Pelo contrrio, se a elite
possusse terras apenas na Itlia e na Siclia, quer dizer, em 20% do total das terras do
Imprio, ento deveramos nos perguntar nas mos de quem estavam as terras
distribudas pelo resto das provncias. O que nos levaria suposio de que havia outra
elite proprietria to ou mais poderosa do que a itlico-siciliana escravista, de acordo
com o volume de terras de que dispunham.207 Tal ideia um absurdo.208

204
FINLEY, M. op. cit., p. 83.
205
STE. CROIX, G. E. M. de, op. cit., p. 161.
206
FINLEY, M. op. cit., p. 82.
207
Uma suposio que de forma matizada nos recorda a anlise de Staerman, em que o fim do perodo
escravista produto do enfrentamento entre a classe dos proprietrios escravistas representados pelo
governo do Principado e a classe dos latifundirios representados pelo governo triunfante do Dominato.
STAERMAN, E. La cada del rgimen esclavista. In: BLOCH, M. et al. La Transicin del esclavismo al
feudalismo. Madrid: Akal, 1981. pp. 102-104. Cf. tambm McKEOWN, N. The Invention of Ancient
Slavery? Londres: Duckworth, 2007. pp. 52-76.
208
A composio da classe senatorial indica por um lado que a elite provinha de diferentes zonas do
imprio, especialmente a partir do Principado em diante. Por outro lado, parte dos aristocratas romanos
possua terras ao longo de todo o imprio. Desta forma podemos falar de uma aristocracia proprietria e
no de duas ou mais. Em suma, podemos assinalar a existncia de uma aristocracia central (cuja origem
varia ao largo do tempo) ligada ao aparato do Estado republicano ou imperial e de aristocracias locais
provinciais que se integravam quela por mecanismos complexos de cooptao. O governo do Imprio
era produto da articulao destes dois nveis da classe dominante e no de uma competio entre eles.
A concluso bvia que a classe proprietria dispunha de terras aleatoriamente
por toda parte alm da Itlia; que, provavelmente, boa parte dessas terras no fazia parte
do corao escravista e que, portanto, fossem trabalhadas em sua totalidade, ou
majoritariamente, por colonos e, em menos proporo, pelos escravos.
No encontro nenhuma razo satisfatria para priorizar a renda produzida pelo
trabalho escravo nas propriedades da Itlia-Siclia sobre aquela produzida pelo trabalho
livre no resto das terras imperiais na hora de caracterizar a classe dominante. E vale a
pena recordar que, voltando ao segundo ponto, devemos problematizar o componente da
renda escrava nas unidades produtivas escravistas da Itlia e da Siclia.
Como se pode observar, voltamos s questes numricas sem resoluo. O
alcance relativo ou, caso prefira-se, a difuso do escravismo na sociedade romana no
quantificvel dada a carncia de fontes. No mximo podemos realizar boas suposies.
O que nos leva a desenvolver um tipo de anlise que no poder se sustentar em
testemunhos quantitativos e envolver uma boa dose de especulao. Isto no quer dizer
que os raciocnios no tenham fundamento, mas deve se deixar claro que nunca
poderemos realizar o tipo de afirmao que desejaramos na hora de caracterizar a
economia romana como definitivamente escravista, algo como: 45% dos trabalhadores
rurais do imprio eram escravos e, portanto, a produo rural estava baseada
majoritariamente na explorao da fora de trabalho escrava.
Neste sentido, creio que a resoluo do debate acerca do papel do escravismo na
economia romana basear-se-, de forma mais adequada, em apreciaes conceituais
ligadas, de certa maneira, a aspectos factuais. Referir-se a apreciaes obviamente
marca um grau de incerteza em relao aos fatores que so utilizados para a construo
de tais conceitos.

Aspectos comparativos: alcance do sistema e classe dominante

Para aprofundar a anlise dos elementos observados at aqui, utilizarei em meu


auxlio um estudo de caso de um perodo e um lugar distintos. Engerman e Genovese 209
resenharam o trabalho de Martins Filho e Martins sobre o funcionamento da economia
escravista na regio de Minas Gerais, Brasil, por volta do ano de 1870. Esta zona estava
ligada diretamente a regies cuja produo era voltada para a exportao, entre as quais

209
ENGERMAN, Stanley & GENOVESE, Eugene. Comments on slavery in a Nonexport Economy III.
The Hispanic American Historical Review, vol. 63, n3, aug. 1983.
a do caf era dominante na vizinha Zona da Mata exportadora. Contudo, nesta regio
no existiam produtos exportveis que expliquem a importncia contnua da escravido.
Os autores comparam o caso com a economia da Virgnia, em 1860, onde havia alguns
poucos produtos alimentcios exportveis inclusive trigo assim como escravos para
abastecer o sul. Se algum observasse isoladamente a Virgnia, como o Kentucky ou a
Carolina do Norte, poderia ficar perplexo com a importncia da escravido e as razes
de sua longa existncia e sobrevivncia. De fato, poder-se-ia ter perguntado se a
Virgnia seria capaz de manter a escravido sem depender de sua integrao em uma
economia mais ampla exportadora de bens primrios produzidos por escravos.
Engerman e Genovese afirmam que no h nada neste artigo que refute a tese corrente
de que a existncia da plantation voltada para a exportao constituiu a condio sine
qua non da possibilidade e da sobrevivncia da escravido como sistema de trabalho.
Engerman e Genovese se apoiam na ideia de que o sistema comercial de
escravos africano demonstra que a economia de Minas Gerais, ainda que autrquica,
deve ser analisada no contexto da sociedade brasileira em seu conjunto. O
abastecimento de escravos, que os autores reconhecem como vital para a economia
provincial, seria impensvel sem o sistema da plantation exportadora vigente nas outras
provncias. Os autores se perguntam, por exemplo, qual teria sido o preo dos escravos
se a escravido brasileira em seu conjunto tivesse possudo as caractersticas da
economia de Minas Gerais, e se os escravistas de Minas Gerais teriam sido capazes de
pagar pelas importaes de escravos se no tivessem dependido dos retornos do setor
exportador. Ainda que o intercmbio estrangeiro no precise ter sido gerado por
exportaes externas para permitir aos escravistas de Minas a compra de escravos e
mercadorias variadas, os fundos indispensveis para tanto devem ter sido obtidos ou
atravs de vendas no Brasil ou a residentes locais que podiam estar ligados a mercados
mais amplos. Em caso contrrio, teria ocorrido, obrigatoriamente, uma acumulao
prvia de riqueza pelos senhores escravistas. Assim, subsiste a questo das origens dos
fundos e de suas possveis implicaes internacionais. E, na medida em que os preos
dos escravos brasileiros permaneceram altos at 1880, tambm subsiste o tema relativo
a que mercadorias os escravos produziam e se (e onde) eram vendidas.
Engerman e Genovese210, apoiando-se em Marx, sugerem que um colapso total
do mercado teria levado os escravistas do Novo Mundo a alguma forma de economia
natural e, provavelmente, a meios mais apropriados de organizao e coero do
210
Id., p.588.
trabalho. Neste sentido fundamental, a escravido, e inclusive as sociedades escravistas,
como as do sul da Unio norte-americana, permaneceram sempre enredadas ao modo de
produo capitalista e no podiam gerar um modo de produo escravista alternativo
nostlgico daqueles do mundo antigo. O que se demonstra no livro que resenham,
segundo Engerman e Genovese, no que o sistema escravista pode existir sem o
mercado mundial, mas que o sistema escravista neste caso o do Brasil como um todo,
que dependia do mercado mundial podia expulsar e sustentar subsistemas econmicos
baseados na escravido e, no obstante, isolados do setor de mercado.
Se a sobrevivncia da escravido em Minas Gerais dependia da sobrevivncia da
escravido no setor exportador da plantation na economia brasileira mais geral, e se
podia se esperar que as condies especficas da economia provincial gerariam formas
no-escravistas de coero do trabalho, o que de fato deveria ser perguntado por que a
escravido persistiu ao invs de dar lugar a alternativas que se mostravam mais
atraentes tanto para os senhores quanto para os trabalhadores em outros perodos
histricos e em outras partes do mundo. Nas reas produtoras de acar do Nordeste,
haviam coexistido desde muito tempo relaes escravistas e senhoriais, de modo que a
transio direta de uma forma de trabalho compulsrio a outra no ps em questo o
poder dos senhores de engenho. Os autores imediatamente pensam em formas nas quais
a escravido se transformara para dar lugar servido.
Como se pode perceber, alguns dos elementos que esto presentes na discusso
tm fortes pontos de contato com o escravismo romano. O primeiro aquele definido no
subttulo por alcance do sistema. O argumento de Engerman e Genovese critica a
ideia de um sistema escravista independente das relaes mercantis capitalistas e do
circuito exportador da economia do Brasil. Os autores indicam que os estados do Sul da
Unio sempre permaneceram articulados ao modo de produo capitalista e no
poderiam gerar um modo de produo escravista alternativo reminiscente daquele do
mundo antigo. 211 Creio entender que o argumento que no mundo antigo o sistema
escravista no dependia de sua insero em um sistema econmico maior. Esta
perspectiva me parece equivocada.
Pelo menos no caso romano, o escravismo se insere no interior do modo de
produo tributrio antigo como um subsistema menor. A articulao da explorao do
trabalho escravo (o sistema escravista) com o trabalho livre arrendatrio (os coloni) e

211
() always remained enmeshed in the capitalist mode of production and could not generate an
alternate slave mode of production reminiscent of that of the ancient world. Id., p. 589.
sazonal (os mercenarii) na villa produto da imensa capacidade de acumulao
econmica decorrente da rpida expanso mediterrnica (neste sentido comparvel
quilo que foi destacado por Engerman e Genovese: uma acumulao prvia de riqueza
por parte dos senhores escravistas, ainda que eu prefira design-los simplesmente de
classe proprietria de terras).
Este sistema escravista, que tem sido visto como fundamento da economia
romana , na realidade, consequncia de situaes excepcionais, entre as quais se
encontra o aumento das relaes mercantis como produto da integrao de diversas
reas mediterrnicas. Seria enganoso negar este fato, porm vale a pena considerar que
no necessria a explorao da fora de trabalho escrava para a produo de
mercadorias, como demonstra a produo de azeite de oliva no norte da frica. No
obstante, o sistema escravista permite uma rpida resposta, desde que a proviso de
fora de trabalho seja barata e estvel, para a explorao direta do domnio fundirio.
Por outro lado, a circulao , de certa forma, dependente da acumulao
tributria, como tm destacado Hopkins212 e Wickham.213 A articulao entre os espaos
escravistas e no-escravistas (tanto dentro quanto fora da Itlia-Siclia) que deve ser
analisada para entendermos a lgica do funcionamento amplo do sistema em seus
aspectos econmicos.
O segundo elemento se relaciona com a caracterizao da classe dominante
como escravista. Engerman e Genovese destacam o caso das reas produtoras do
Nordeste brasileiro onde haviam coexistido relaes escravistas e senhoriais,
argumentando que a transio de uma forma de trabalho para outra no implicou o
questionamento do poder dos senhores de engenho. No mundo romano, de acordo com
a caracterizao realizada anteriormente no ponto 1,214 as rendas dos patrimnios dos
grandes proprietrios no estavam fundamentadas no trabalho escravo, posto que eram
compostas por excedentes apropriados em sua maior parte dos trabalhadores livres e,
em menor quantidade, dos escravos.215
212
HOPKINS, K. Taxes and trade in the roman Empire, 200 BC-AD 400, JRS, n. 70, 1980; Id., Rome,
taxes, rents and trade. In: SCHEIDEL, Walter & VON REDDEN, Sitta (eds.). The Ancient Economy.
Nova York: Routledge, 2002.
213
WICKHAM, C. Marx, Sherlock Holmes, and late roman Commerce. JRS, n. 78, 1988. Cf. GARCIA
MAC GAW, C. La ciudad-estado y las relaciones de produccin esclavistas en el Imperio romano. In:
GALLEGO, J. & GARCA MAC GAW, C. (comps.). La ciudad en el Mediterrneo Antiguo. Buenos
Aires: UBA Ed. del Signo, 2007. pp.259-267, no qual so analisadas as relaes mercantis dentro do
marco da Cidade-Estado.
214
No que foi indicado como ponto quantitativo 2, em relao ao enfoque qualitativo da definio de
sociedade escravista.
215
A isto deve-se somar o produto dos recursos apropriados atravs da renda tributria estatal, que
chegavam aos proprietrios de terras por diversos mecanismos.
A diferenciao entre uma classe burguesa adequada ao funcionamento pleno
das relaes capitalistas em contraposio a uma classe escravista perifrica ligada
economia atravs da exportao de matrias primas tem sentido, por exemplo, no sul
americano pr-guerra. No obstante, a diferenciao entre uma classe proprietria de
terras escravista e uma no-escravista no agrega nada ao caso romano, posto que em
ambos os casos trata-se do mesmo grupo social, como no exemplo destacado por
Engerman e Genovese para certas reas do Brasil. Na verdade, o fato de um proprietrio
de terras romano explorar escravos ou colonos no alterava sua posio social. A real
diferena entre as classes proprietrias de terras estava dada por seu maior ou menor
controle do aparato do Estado e isto central para a caracterizao da classe dominante
romana.
Isto explica porque no h uma crise do sistema escravista, no sentido de uma
transio do sistema de trabalho cujo colapso arrastasse a classe dominante. Se tivermos
que pensar em uma transio, deveramos voltar ideia sugerida por Engerman e
Genovese: na transio do sistema escravista ao servil, este existiu concomitantemente
com o primeiro durante sua fase dominante. Todavia, em meu entendimento, a
mudana mais semelhante ao que se entende por tal transio estaria relacionada com o
aumento progressivo da explorao indireta, que j estava presente como norma nos
domnios dos grandes proprietrios, e com uma retrao e abandono da explorao
direta atravs da escravido em equipes que havia chegado a ser dominante apenas em
certas regies especficas da Itlia e Siclia. Esta transformao no emprego da fora de
trabalho escrava supe o aumento do uso de formas que se desenvolveram com o
sistema da plantation escravista, como os servi quasi coloni e os servi casati, que no
so de maneira alguma o expoente de formas escravistas tardias. 216 Os historiadores no
conseguem chegar a um consenso sobre o momento da crise do sistema escravista, ao

216
A transio para formas de escravido semelhantes servido um aspecto central da discusso sobre
as sociedades escravistas e est ligada especialmente questo da eficincia relativa do trabalho escravo
em relao ao trabalho livre. Deliberadamente, deixo-a de fora da anlise, posto que o espao disponvel
no permite o tratamento do tema. Alguns aspectos destacados em SCHEIDEL, Walter. The comparative
economics of slavery in the Greco-roman world. In: DEL LAGO & KATSARI (eds.). op. cit., pp.105-
126; FENOALTEA, Stefano. Slavery and supervision in Comparative Perspective: a Model. The Journal
of Economic History. vol. 44, n. 3, sep. 1984; FINDLEY, R. Slavery, Incentives, and Manumission: a
theoretical Model. The Journal of Political Economy, vol. 83, n. 5, oct. 1975; e ENGERMAN, Stanley.
Some Considerations relating to Property rights in Man. The Journal of Economic History, vol. 33, n. 1,
the tasks of Economic History, March 1973. Sobre os servi quase coloni ver Digesto 15.3.16; 40.7.14, e
tambm 40.1.40.5. Cf. VEYNE, Paul. Le dossier des esclaves colons romains. Revue Historique, n. 265.1,
1981; GILIBERTI, G. Servus quasi colonus. Npoles: 1988; CAPOGROSSI COLOGNESI, Luigi. Grandi
propietari, contadini e coloni nellItalia romana (I-III d.C.). In: GIARDINA, Andrea (ed.). Societ
romana e Impero tardoantico. I. Istituzioni, ceti, economie. Roma Bari: Laterza, 1986. pp.344-348, que
indica a presena dos testemunhos jurdicos indica a difuso e normalidade desta instituio.
mesmo tempo em que o apontam como estrutura econmica fundamental do Imprio
Romano. Talvez a resposta esteja no fato de que no existe tal fundamento da
economia e de que estamos olhando para o lugar errado.
Se o sistema escravista uma forma entre outras de organizar a explorao dos
escravos, ento o escravismo no pode reduzir-se a tal sistema de trabalho. O
desaparecimento progressivo desse sistema de plantation simplesmente deve ser
considerado, provavelmente, em sua relao com o abastecimento do circuito mercantil.
Isto tampouco quer dizer que exista uma crise mercantil, j que pode ser efeito de uma
realocao dos fatores econmicos na geografia do Imprio. Por isso, no se pode falar
de uma crise da economia imperial, mas de uma substituio das unidades produtivas
que alteraram os fluxos de circulao mercantil. Nos termos da produo geral no
imprio, a substituio dos produtores de vinho itlicos pelos hispnicos no supe uma
crise, mas uma realocao. Nas reas escravistas, isto no implicou no
desaparecimento dos escravos, mas da explorao direta que os utilizava como fora de
trabalho bsica, ou seja, novamente se trata de uma realocao.
Se o sistema escravista uma forma entre outras de explorar os escravos, a
modificao de tais formas no torna mais ou menos escravista a classe que se apropria
da renda que aqueles produzem. Do contrrio, cairamos no paradoxo de qualificar
como escravistas os proprietrios de escravos que organizavam a explorao de suas
terras sob o sistema de plantation, mas esses mesmos proprietrios no seriam
escravistas se seus escravos fossem explorados de maneira similar a colonos livres
arrendatrios. Aceitar isto nos levaria a reconsiderar, ento, o alcance da definio de
escravo.

Concluses

A instituio da escravido tem sido dependente de outras formas


socioeconmicas dominantes nas sociedades em que se desenvolveu profundamente,
no importa se adquirindo a forma do sistema de trabalho padronizado, ao qual me
referi aqui em associao plantation. Como instituio reforou as estruturas
socioeconmicas dominantes em diferentes estruturas sociais (sistemas escravistas
americanos perifricos centralidade do modo de produo capitalista central, sistemas
escravistas romanos desenvolvidos a partir da dinmica econmica permitida pela
acumulao de recursos do modo de produo tributrio antigo) 217. Desta forma
contribuiu para cimentar o poder das classes dominantes.
No mundo moderno, esse reforo foi principalmente de ordem econmica, na
medida em que foi atravs do funcionamento do sistema econmico que se organizou a
apropriao do excedente pela classe dominante. A constituio da classe capitalista
americana precisou do complemento da fora de trabalho escrava para organizar um
mercado de trabalho que no funcionava de acordo com as necessidades do sistema
capitalista, na medida em que a classe trabalhadora podia ter acesso facilmente aos
meios de produo pela disponibilidade de terras, o que elevava exageradamente o custo
do salrio. Disto resultou a centralidade da questo da eficincia relativa do trabalho
escravo em relao ao livre.
Nas sociedades precapitalistas, os mecanismos sobre os quais se organiza a
explorao por parte da classe dominante so de ordem extra-econmica. Na sociedade
romana, o escravismo refora o lugar de classe dos grandes proprietrios de terras em
relao ao controle do aparato estatal. O sistema de trabalho da plantation no
determinante, para alm de suas consequncias econmicas, posto que o controle sobre
as terras atravs do sistema da Villa refora o papel essencialmente poltico da classe
proprietria de terras romana em relao s estruturas da cidade-estado. Disto resulta a
considerao de que sua caracterizao se d especialmente em relao terra, e no
por uma forma especfica de explorao da fora de trabalho dependente que varivel
de acordo com as regies e os perodos especficos.
A comparao entre a escravido antiga e moderna geralmente resulta em uma
apreciao do escravismo como uma categoria transistrica, na qual as relaes sociais
dominantes no sistema econmico em seu conjunto passam a um segundo plano,
deixando expostas, em primeiro lugar, aos olhos dos observadores as relaes
escravistas. Porm, necessrio destacar que estas no possuem uma substncia
econmica prpria. Seu papel econmico se define em relao ao marco mais amplo do
contexto socioeconmico em que se inserem. Da mesma maneira, no teria sentido
realizar o estudo do trabalho assalariado independentemente das condies histricas

217
Sobre o papel das instituies como modo de reproduo ver MEILLASSOUX, Claude. Antropologa
de la esclavitud. Madrid: 1990. pp. 351-352. BLACKBURN, Robin. Slave exploitation and the
elementary structures of enslavement. In: BUSH, M. L. (ed.). Serfdom and Slavery. Studies in Legal
Bondage. Londres N. York: Longman, 1996. p.162: A escravido muitas vezes pareceu funcionar como
uma falso limbo social, estendendo o alcance ou a capacidade de uma formao social normalmente do
seu grupo dominante mas no alterando fundamentalmente os princpios da organizao social. Ela foi,
provavelmente, mais comumente uma instituio conservadora do que inovadora.
em se que inserem, ignorando que no capitalismo ocupa um lugar central como
mercadoria porque antes se produziu a alienao dos trabalhadores em relao aos
meios de produo, coisa que no ocorre em outros sistemas sociais. O escravismo,
equiparado categoria de fator de produo, adquire esse papel em relao ao Capital
na economia de mercado moderna. No deveramos partir dos mesmos parmetros para
entender seu funcionamento na sociedade romana.

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O Processo de Hierarquizao Social Germana (Sculo I a.C.-II d.C.)
Eduardo Cardoso Daflon

A Idade Mdia, a despeito de opinies mais otimistas, um perodo que segue


carregado de preconceitos, um mero lapso temporal entre duas pocas radicalmente
mais valorizadas: o Imprio Romano e o Renascimento. Diversos historiadores se
esforaram para conseguir desvincular essa imagem tenebrosa do medievo ainda que,
muitas vezes, tenham o transformado na idade do onrico e do maravilhoso , contudo,
ao fazer isso acabaram por concentrar os adjetivos pejorativos nos primeiros sculos
desse perodo218.
Isso ainda mais evidente quando nos referimos a contextos em que o grau de
germanismo se apresenta de maneira mais acentuada, como no caso das primeiras
organizaes polticas que sucedem o Imprio. Associando-se geralmente aos
supostamente primitivos germanos uma incapacidade de assimilar as complexas
estruturas administrativas legadas pelos romanos. Dessa forma, a fim de desmistificar
essa realidade, convm retrocedermos para bem antes das penetraes dos sculos III e
V, objetivando traar uma caracterizao positiva desses povos que tradicionalmente
receberam a alcunha de brbaros.
Assim sendo, pretendo demonstrar que ao adentrarem o Limes os povos
germnicos j no seriam mais grupos tribais que tenderiam ao igualitarismo e sim
sociedades hierarquizadas familiarizadas com as estruturas romanas. Para tanto, inicio o
texto com um dilogo com autores de diversas tradies no sentido de compreender o
fenmeno da diferenciao social e posteriormente trao um quadro geral daquelas
sociedades, voltando-me tanto s fontes escritas como tambm em dilogo com a
Arqueologia.

1. Hierarquizao Social Germnica, um panorama bibliogrfico

Comecemos pelo j centenrio clssico A Origem da Famlia, da Propriedade


Privada e do Estado219, que, apesar de apresentar problemas por sua desatualizao,

218
O exemplo mais famoso seria: LE GOFF, Jaques. A Civilizao do Ocidente Medieval. Bauru:
EDUSC, 2005. pp. 19-42.
219
ENGELS, Friedrich. A Origem da Famlia, da propriedade Privada e do Estado. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 1987.
essencial para abrir esse debate. Uma primeira condio imposta pelo autor para a
ascenso de um Estado o processo de formao de classes sociais, fruto de uma
concentrao de riquezas, e a consequente ruptura dos laos tradicionais entre os
homens pelas especializaes e diversificaes das atividades:

(...) o primeiro sintoma na formao do Estado consiste na destruio


dos laos gentlicos, dividindo os membros de cada gens em
privilegiados e no privilegiados, e dividindo estes ltimos em duas
classes, segundo seus ofcios, e opondo uma outra. 220

Engels ainda atribui guerra uma importncia crucial nesses processos de


surgimento e consolidao das hierarquias. Isso porque com a atividade guerreira (a
atividade de conquista e incorporao de novos grupos alheios s estruturas tribais) h a
destruio dos laos familiares tradicionais e, quando realizada constantemente, serve
para consolidar a posio de comando do chefe militar, tornando seu poder at mesmo
hereditrio221.
O autor ainda afirma que o Estado pressupe um poder pblico especial,
distinto do conjunto dos cidados que o compe. 222 Ou seja, aqui se enuncia uma
diferena entre Estado e sociedade civil223, algo que Gramsci mais tarde desenvolve de
maneira muito mais clara e que altamente criticvel para anlises do pr-capitalismo,
j que as distines entre pblico e privado so extremante difceis de delimitar nesses
contextos.
Maurice Godelier afirma, por sua vez, que a hierarquizao social se d por duas
vias complementares. Uma primeira estaria vinculada concentrao desigual de
riqueza (gado ou terras, por exemplo), nas mos de poucos indivduos do cl ou da
tribo, o que se manifesta mesmo em sociedades que tendiam ao igualitarismo, pois
muitas vezes o desenvolvimento demogrfico e ecolgico dos grupos humanos pode
favorecer a acumulao por uma pequena frao do todo social 224. A segunda, por sua
vez, est ligada gerao regular de excedentes 225. Esse autor julga fundamentais esses
dois aspectos, pois, com os excedentes se concentrando e sendo gerados regularmente,
um pequeno grupo passa a ser capaz de redistribuir sua parcela de riqueza. A
redistribuio de bens, os mais variados que sejam, geram relaes de dependncia da
220
Id., p. 122.
221
Id., p. 185.
222
Id., p. 105.
223
Id.
224
GODELIER, Maurice. The mental and the material. Londres: Verso, 1986. p. 102.
225
GODELIER, Maurice. Horizontes da Antropologia. Lisboa: Edies 70, 1973. pp. 147-151.
comunidade para com essa elite que gradativamente se forma. Alm dos princpios
redistributivos, possvel notar que os excedentes tornam-se comercializveis,
permitindo elite tribal adquirir bens de prestgio inacessveis maioria dos indivduos
por serem raros ou vindos de regies longnquas, atuando dessa forma como
diferenciadores sociais que cumprem um papel de legitimao do poder226.
O autor destaca, ainda, o papel desempenhado pela ruptura nas relaes de
parentesco nesse contexto de surgimento de uma concentrao de riqueza. Segundo
Godelier:

O problema da passagem s sociedades de classes e ao Estado


reconduz-se, portanto, ao de saber em que condies as relaes de
parentesco deixam de desempenhar o papel dominante, de unificar
todas as funes da vida social?227

Em outras palavras, a criao de laos sociais que excedem o mbito familiar para o
autor essencial para a constituio de formas mais complexas de organizao.
Em outro momento, o autor fala do papel da guerra e da conquista para a
formao de estruturas sociais mais complexas: (...) a guerra e as conquistas elevam
certas comunidades vitoriosas acima das outras, sendo que a sua dominao necessita de
estruturas polticas e econmicas novas, estaduais. 228 Ou seja, a defesa e o ataque por si
j demandam a existncia de um chefe capaz de comandar um squito. A conquista
principalmente gera a necessidade de estruturas estatais que permitam a administrao
dos povos subjugados, em outras palavras a incorporao de grupos estranhos tribo faz
com que a famlia se torne incapaz de mediar os conflitos existentes.
Timothy Earle afirma que a existncia de funerais e objetos de luxo um claro
elemento de distino, pois o primeiro um evidente indcio do estabelecimento de
linhagens e o ltimo de definidores sociais e econmicos no seio dos grupos
humanos229. Ele destaca ainda que a incorporao de populao atravs das guerras
consolida o poder dos chefes230. O autor aponta tambm que no podemos deixar de
enquadrar as sociedades de chefias como sociedades em constante contato externo,

226
Id., pp. 175-176.
227
Id., p. 194.
228
Id., p. 165.
229
EARLE, Timothy. The evolution of chiefdoms. In: EARLE, Timothy (org). Chiefdoms: Power,
economy and ideology. Cambridge: Cambridge University Press, 1991. p. 3.
230
Id., p. 6.
havendo inclusive muitas ligaes entre diversas elites, vrias vezes mais do que com a
populao que domina diretamente, de acordo com Earle231.
Em outro trabalho, esse autor refora a necessidade do controle sobre a mo de
obra em sociedades pr-industriais. Earle pondera que o controle sobre o trabalho s
possvel com coeres ou como troca. Ou seja, o chefe extrai a produo a partir de
parmetros de reciprocidade baseadas, segundo ele, nas suas habilidades sobrenaturais
que o inserem na produo ao nvel do simblico232.
Em um de seus textos, Kristian Kristiansen defende que a estratificao de uma
dada sociedade deve ser vista como uma mudana estrutural 233. Sendo as sociedades
estratificadas a base do desenvolvimento Estatal, apresentando, contudo, algumas
caractersticas particulares, como a diferenciao econmica e social e um maior apego
ao territrio. Contudo, esses elementos no trazem consigo a formao efetiva de uma
burocracia234.
Jonathan Friedman concorda em dar aos excedentes um papel de destaque na
hierarquizao das sociedades. Contudo, para ele no meramente a produo de
excedentes o fator fundamental, e sim a maior capacidade de extrao desses por uma
pequena aristocracia privilegiada235. Seja essa extorso imposta a um nmero especfico
de indivduos ou a grandes populaes.
Dessa forma, para o autor, a burocracia surge da necessidade de uma
classe/Estado de gerir a reproduo da sociedade e de tax-la, criando funes
especficas para cada grupo social, reforando o seu prprio status e assumindo a funo
de gestora236. Quando se trata de entender de que forma a elite se legitima nessas
funes ele o associa ao plano do simblico, com a ligao direta dos chefes ao
homem/deus fundador da tribo e tambm pela monopolizao do acesso ao sagrado.
J para Morton Fried, a gnese da sociedade hierarquizada est ligada
generosidade e a redistribuio (no retribudas) como formas de obter prestgio social e
obrigaes de outros para com as elites tribais. A viso que ele tem da hierarquizao
a de que se trata do processo atravs do qual se limita legalmente o acesso ao poder e
ao status maioria dos membros da comunidade. A riqueza se caracterizaria pelo que se
231
Id., pp. 13-14.
232
EARLE, Timothy, op. cit., pp. 71-74.
233
KRISTIANSEN, Kristian. Chiefdoms, states, and systems of social evolution. In: EARLE, Timothy,
op. cit., p. 19.
234
Id., p. 18.
235
FRIEDMAN, Jonathan. Tribes States and Transformation. In: BLOCK M. (ed). Marxist Analyses and
Social Antropology. Londres: Malaby Press, 1975. p. 180.
236
Id., p. 195.
distribui e no pelo que se acumula, assim sendo, o chefe consiste em um prncipe entre
os homens, um generoso, e disso que deriva sua posio237.
Segundo o referido autor, nas sociedades que tendem ao igualitarismo, as
diferenas seriam principalmente pautadas pela idade e/ou pelo sexo238. Para ele, a
estratificao social ocorre quando a organizao social e produtiva passa a ser baseada
no fator econmico, ou seja, com a cristalizao de um acesso e controle diferenciado
dos meios de produo (terra, gua, ferramentas, matria prima etc.) 239. Como
consequncia dessa restrio na acessibilidade decorre uma concentrao da riqueza nas
mos daqueles que os controlam. Dessa forma, a quantidade de pessoas capazes de
exercer a generosidade (redistribuio) diminui. Redistribuir consiste em uma das
poucas maneiras de obter prestgio em sociedades menos complexas e, portanto, de
submeter dependncia. Dessa forma, aqueles poucos que concentraram os meios de
produo, e a riqueza decorrente desse acesso privilegiado, passam tambm a
concentrar o prestgio de maneira proporcional240.
Fried tambm ressalta o papel desempenhado, neste processo, pelo contato entre
sociedades complexas e simples241. Usando o exemplo dos aborgenes australianos,
ele explica que o contato com os ocidentais desestruturou internamente as tribos locais
que viviam mais ou menos de forma autnoma. Essa desestruturao permitiu que os
vrios grupos desconexos incorporassem elementos externos, aglutinando-se e
formando entidades maiores. O principal fruto desse processo seria a formao de
estruturas estatais que permitissem controlar o conjunto social ampliado, uma vez que
os laos de parentesco, que tradicionalmente regulavam as relaes interpessoais,
ficaram enfraquecidos e progressivamente foram dando lugar a outras relaes sociais,
formando-se gradualmente uma identidade grupal em torno do chefe242.
Marshall Sahlins, por outro lado, enxerga as sociedades hierarquizadas
encabeadas por um chefe, por ele chamadas de chefia, como uma tentativa de
articulao social que supere o parentesco propriamente dito. Trata-se da tentativa de
estabelecer uma superestrutura poltica, e nessa base uma maior integrao econmica,
cerimonial, ideolgica e de outros aspectos da cultura 243. Para o autor, essa
237
FRIED, Morton. A evoluo da sociedade poltica. Rio de Janeiro: Zahar Editores, 1976. p. 147.
238
Id., p. 37, 59, 130, 184.
239
Id., p. 59, 111, 184.
240
Id., pp. 116-119.
241
Id., p. 103. A palavra simples no possui qualquer carga de preconceito e negatividade, uso aqui s
para me referir a uma sociedade que no possui hierarquizao.
242
Id., pp. 181-182.
243
SAHLINS, Marshall. Sociedades Tribais. Rio de Janeiro: Zahar Editores, 1974. p. 37.
superestrutura se consolida no bojo das alianas defensivas e ofensivas no contexto das
pilhagens que favorecem unies e laos entre os homens e as tribos 244. Portanto,
seguindo nessa linha ele diz que as chefias se consolidam por presso externa.
Sahlins ainda ressalta que necessria para a fundamentao da hierarquia a
presena de bens de luxo. Porm, sua mera presena no cria qualquer vnculo entre os
indivduos, para que haja lealdade necessrio que os bens de prestgio sejam
acompanhados de redistribuio245. Sendo assim, a circulao de bens, subindo na escala
hierrquica, a base da economia poltica nas sociedades de chefias. Ou seja, um
presente no retribudo na ntegra compele lealdade.
Ele ainda v a chefia como um meio importante de aumentar a produo, pois o
chefe fora a tribo a produzir excedentes para que ele possa redistribu-los246.
Garantindo o bem estar da tribo e aumentando o seu prestgio e seu status, dando aos
membros do seu grupo e aos que integram o seu squito presentes e banquetes 247. Os
que o seguem esto, inclusive, mais interessados em promessas de glria do que em
qualquer ligao de parentesco que possa existir entre eles e o chefe no seio de um
grupo mais verticalizado248.
Dessa forma, a distribuio de presentes seria fundamental para a carreira
poltica dos chefes. Citando Sahlins: Eles [os chefes] transformavam o desequilbrio
econmico em desigualdade poltica.249 O presente no correspondido cria um
desequilbrio nas relaes sociais; aquele que no retribui encontra-se em dbito. A
assistncia do chefe ao seu povo sua ligao com ele. 250 (...) Assim, a generosidade
cria a liderana, criando liderados.251
Finalmente, resta apresentar a posio de Hans Hummer, cujo objeto de anlise
est mais diretamente vinculado ao deste trabalho. Ele tenta explorar as questes
identitrias que permitiram a congregao de diversas tribos em confederaes tribais
entre o sculo II-V da nossa era. Chega concluso que para isso se processar e
surgirem estruturas administrativas mais complexas foi necessrio o desnvel na riqueza
entre os indivduos e a distino no acesso a bens de prestgio inacessveis aos

244
Id., p. 61.
245
Id., p. 76.
246
Id.
247
Id., p. 124.
248
Id., p. 63.
249
Id., p. 138.
250
Id., p. 136.
251
Id., p. 138.
demais252. Ele d ainda grande peso guerra, contudo por outro vis; a guerra para ele
importante no s no momento da conquista, mas por ser o componente pelo qual se
formam alianas entre as elites das diversas tribos253.
Tendo em vista essas ideias expostas possvel notar que eles apresentam
percepes similares. Contudo, como em qualquer ramo das Cincias Humanas,
discordam entre si em diversos pontos, aos quais gostaria de me ater.
Para Godelier, Friedman e Fried necessrio ao processo de hierarquizao uma
gerao de excedentes, ainda que esses no sejam suficientes para efetiv-lo. Nessa
perspectiva, haveria o surgimento de excedentes254, seja por diversidades demogrficas
ou adversidades climticas, que, sendo expropriados do conjunto por um pequeno
grupo, gestaria uma nobreza. Nobreza essa que se especializa em funes que
traduzem prestgio e que a excluem do processo produtivo direto, passando a viver de
expropriao do restante da comunidade. Parece-me ser esta a perspectiva que mais faz
sentindo, o que me leva a discordar de Sahlins, que pensa o contrrio, afirmando que
um(ns) membro(s) do todo se afasta(m) da produo e assume(m) funes de comando
e impe(m) que o resto do grupo produza mais para satisfazer s suas necessidades.
Todavia, ressalto a extrema incoerncia dessa viso, tendo em vista que a formao de
hierarquias inscreve-se na longa durao, no se realizando atravs de vontades
particulares, mas sim a partir de contradies promovidas ao longo de geraes. Nesse
ponto compartilho a interpretao de Engels, uma vez que os cmbios sociais se
processam a partir das tenses no interior da sociedade e dos atritos entre grupos que se
congregam em torno de interesses especficos e com isso se desenvolvem e se
consolidam classes sociais antagnicas.
A perspectiva de Friedman a respeito da constituio hierrquica parece
completar bem a apresentada por Godelier. Pois esse ltimo explica como se legitima o
poder nas sociedades que caminham para diferenciaes mais agudas, atravs da
redistribuio. Entretanto, no basta ter prestgio para que se venha a constituir
estruturas estatais; necessria a capacidade de atuar diretamente na administrao dos
recursos produzidos e de expropri-los. O que explica em alguma medida o desnvel de
riqueza apresentado por Hummer .

252
HUMMER, Hans. The fluidty of barbarian identity: the ethnogenesis of Alemanni and Suebi, AD 200-
500. Early Medieval Europe, n. 7, 1, pp. 1-27, mar., 1998. p. 2.
253
Id., p. 2, 8, 17.
254
A ttulo de exemplo, para Fried, isso comea a ocorrer com a Revoluo Neoltica, quando inovaes
tcnicas teriam permitido a produo acima da necessidade de subsistncia. J para o caso dos germanos,
creio que os excedentes seriam oriundos das pilhagens.
Ambos os autores defendem, ainda, ideias conjugveis no que tange
legitimidade do poder. Godelier vincula esta funo legitimadora a uma base material,
relacionada s condies de acesso diferenciado aos meios de produo. Por outro lado,
Friedman d grande nfase s construes ideolgicas que justificam a ordem social
existente, como a ligao do chefe a um ancestral importante (real ou mtico)
corroborando sua posio de comando. Penso que ambas as vises devem
complementar-se, sendo um equvoco separar a materialidade do simblico.
Kristiansen e Friedman discordam em uma questo fundamental: a existncia de
burocracias no interior de sociedades que comeam a conhecer nveis mais rgidos de
diferenciao social. Sobre essa questo, comungo da viso do primeiro uma vez que
no h uma burocracia como entendemos hoje, uma parte do aparato de Estado,
impessoalizada. Acho que faz mais sentido supor que as classes dominantes que se
formam e vem se consolidando nesses contextos de hierarquizao assumem o papel de
extratores do excedente, mas mediadas ainda por um alto grau de pessoalidade e
ritualizao. Ou seja, como, segundo Earle, o chefe se insere simbolicamente no
processo produtivo, os excedentes extrados constituem uma espcie de contra-dom.
A distenso dos laos familiares tradicionais no interior de sociedades que
conheciam parcos nveis de diferenciao apontada por Engels, Earle, Fried e Godelier
como um fator importante para o advento de estruturas estratificadas. Estes autores, no
entanto, focam em aspectos distintos para ver o enfraquecimento do parentesco. O
primeiro foca na atividade militar, em grande medida responsvel por esse fenmeno,
alm da especializao das funes no interior da sociedade, e o segundo segue tambm
na linha de dar importncia atividade guerreira, s que no sentido de que ela aumenta
o contingente das populaes submetidas e rompe os laos de parentesco. Morton Fried
frisa que o contato entre sociedades com Estado e sociedades igualitrias favorece
esse processo, pois h uma desagregao das vrias pequenas unidades que so
compelidas a unirem-se para fazer frente outra sociedade mais complexa. O segundo,
apesar de no diz-lo explicitamente, relaciona essa ruptura prpria concentrao de
riqueza e redistribuio desigual, uma vez que a criao de dependncias extra-
parentais enfraquece a estruturao do relacionamento pautado na famlia. Nesse ponto
oponho-me a Sahlins, e pelo mesmo motivo: ele v a consequncia como causa! O autor
afirma que a chefia, por ser uma tentativa de articulao do conjunto, acaba por
enfraquecer os laos de parentesco, como uma imposio de cima para baixo, deixando
de explicar as razes primrias do surgimento da prpria chefatura.
A questo do conflito parece tambm fundamental para entender a gnese das
estruturas estatais. Mais uma vez, a conjugao das perspectivas dos autores parece-me
muito proveitosa. Sahlins e Hummer nos dizem que a criao de alianas entre
indivduos e tribos para exercer a pilhagem ou defesa contra um inimigo em comum
facilita a aproximao. No entanto, aps esses ataques ou protees conjuntos, quando
uma tribo se impe sobre a outra, incorporando-a, a tica de Godelier encaixa-se
perfeitamente: para regular as relaes entre dois grupos bastante diferentes alheios a
qualquer lao de sangue impe-se a existncia de uma estrutura de administrao mais
complexa. Ou seja, o conflito primeiro aproxima os homens e depois os organiza em
estruturas hierrquicas independentes de laos tradicionais.
A respeito de um elemento de crucial importncia para a constituio das
hierarquias, Fried, Godelier e Sahlins esto de acordo quanto a um aspecto: a
redistribuio. Trocar presentes cria um lao de solidariedade entre os homens, sejam
parentes ou no. Se o presente no for correspondido, alm dessa solidariedade cria-se
uma dependncia do recebedor em relao ao doador. Surge ento uma dicotomia, na
qual os polos diferenciam-se pela riqueza e principalmente pelo status. A presena e
redistribuio dos bens de luxo ainda destacada por Sahlins e Godelier, pois esses
permitem a diferenciao social e a possibilidade de trocas (e consequentemente de
alianas) em um nvel horizontal entre os chefes de diferentes tribos. Temos aqui,
potencialmente, outro fator que favorece a formao de unidades maiores, graas
subordinao de um chefe a outro, atravs da concesso de um presente, que
possivelmente jamais ser capaz de retribuir. Algo que cria um lao no qual o recebedor
fica obrigado com o doador255, o que permite a formao de unidades maiores graas a
essa relao de dependncia.
Timothy Earle, em um artigo de carter terico, avana elaboraes gerais que
pretendem explicar a formao de hierarquias, constituindo uma sntese do abordado
aqui: (1) atravs de endividamentos; (2) dando infraestrutura para a produo de
subsistncia; (3) dominando o uso da fora internamente; (4) forjando alianas externas;
(5) aumentando o tamanho da populao dependente; (6) controlando os princpios de
legitimidade (o passado ou o sobrenatural); (7) criando ou se apropriando de princpios
legitimadores; (8) assumindo o controle da riqueza e de sua distribuio interna; (9)
assumindo controle de fontes externas de riqueza256.
255
Para esclarecimentos acerca desse conceito GODELIER, Maurice. O Enigma do Dom. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 2001. p. 15.
256
EARLE, Timothy, op. cit., p. 5.
Temos que considerar, na sequncia, como esses modelos se encaixam ao nosso
estudo de caso para tentar compreender as mudanas que vinham se apresentando no
seio dos grupos germanos desde antes do perodo da conquista da Glia pelos romanos.
Passemos a isso.

2. Anlise do conjunto e composio de um quadro

Com base nesse debate e nas concluses obtidas, debruar-me-ei sobre as


sociedades germnicas abordando-as diacronicamente, valendo-me de documentao
escrita e arqueolgica. Comecemos pela caracterizao da primeira fonte, o De Bello
Gallico257, a qual foi redigida por Jlio Csar entre 58 a.C. e 52 a.C. enquanto este ainda
estava na regio da Glia. Csar desenvolve ao longo do texto toda uma retrica que se
dirigia construo de um discurso que o engrandecesse como general frente a seus
adversrios polticos do fim do perodo republicano. Nesse sentido, o autor valoriza os
gauleses e a Glia usando como contraponto a Germnia e os povos que l habitavam. A
prpria ideia de populaes to claramente separadas pelo Danbio cria para os
romanos a noo de conquista de todo um povo. Dessa forma, a lgica do general :
quanto mais poderoso o inimigo, mais valorosa ainda a vitria sobre ele.
Algo que bastante marcado pelo autor so as questes ligadas ao barbarismo
e o primitivismo desses povos. Ou seja, constri-se a ideia do outro como um povo
esttico no tempo e o desenvolvimento viria com os romanos, argumento diversas vezes
aceito em maior ou menor grau pelos estudiosos de hoje em dia que olham para a
periferia do Imprio Romano a partir de Roma. Essa vertente de pensamento
colonialista deve ser criticada, pois diminui a relevncia das iniciativas dos prprios
povos em sua condio de sujeitos das mudanas estruturais por eles passadas 258.
Vejamos, ento, a caracterizao geral da sociedade germnica patente a partir dessa
fonte.
Csar trata longamente, em seus comentrios, da atividade guerreira das tribos
germnicas, que assinala como fundamental: Toda a sua vida se passa em montarias e

257
JLIO CSAR. Comentrio sobre a Guerra Glica (De BelloGallico). Disponvel em:
http://www.ebooksbrasil.org/eLibris/cesarPL.html.
258
WEBSTER, J. Etnografity barbarity: colonial discourse and Celtic warrior societies. In: WEBSTER,
Jane e COOPER, N. (eds). Roman Imperialism: Post-Colonial Perspectives. Leicester Archeology
Monographs. Leicester, n. 3, 1996, p. 113.
no mister das armas (...)259. A atividade era fundamental reproduo social daqueles
grupos:

Afirma-se possurem cem cantes, de cada um dos quais tiram mil


homens todos os anos para fazer guerra aos vizinhos. Os demais
permanecem nos cantes, e se sustentam a si e aqueloutros. Estes no
seguinte ano pegam em armas pelo seu turno, permanecendo
aqueloutros nos cantes. Assim nem se interrompe o trabalho da
agricultura, nem o da milcia.260

Para alm dos nmeros, claramente exagerados pelo general que objetivava
ressaltar a grandiosidade de seus feitos, vemos que havia um mecanismo de rodzio que
permitiria a todos o acesso atividade guerreira. A importncia disso advm da guerra
ser uma das principais formas de obteno de recursos materiais naquelas comunidades
com as quais Csar teve contato no contexto da expanso romana pela Glia. Ou seja, se
a partir da pilhagem que se gera uma grande parte da riqueza naquelas sociedades, o
revezamento na atividade era fundamental como expresso dos nveis de igualitarismo
interno entre os membros da tribo. Desse fragmento ainda temos claramente um
indicativo da ausncia de especializao no seio das tribos germnicas, uma vez que
todos participam do trabalho agrcola e realizam a guerra.
A incipiente diviso social do trabalho aparece ainda no seguinte trecho: Assim,
nem tm druidas, que presidam as coisas divinas, nem sacrifcios. 261 Vemos, ento, que
no havia funes que traduziam, com a sua prtica, maior ou menor prestgio.
Csar, posteriormente, faz a seguinte referencia: A terra comum entre eles, e
262
no se demoram mais de um ano num lugar para agricult-la. Aqui, nota-se
claramente um romano abordando uma sociedade outra estranha sua, pois a ideia de
uma terra comum faz referncia ausncia da propriedade privada da terra. Isso
algo completamente coerente com uma sociedade na qual a agricultura no a principal
atividade produtiva, essencialmente dedicada pecuria, caa e coleta, como notamos
em: No fazem muito uso do trigo; vivem principalmente de leite e carne de seu gado,
e so grandes caadores (...).263.
Essas caractersticas lhe chamam tanto a ateno que ele volta ao tema e nos diz
que os germanos no se esmeram na agricultura, e a maior parte de seu sustento
259
JLIO CSAR, op. cit., livro 6, parte 21.
260
Id, livro 4, parte 1.
261
Id., livro 6, parte 21.
262
Id., livro 4, parte 1.
263
Id., livro 4, parte 1.
consiste em leite, queijo e carne. Nenhum tem campo demarcado ou de sua propriedade
(...).264 Mais uma vez, a inexistncia de propriedade privada aparece e refora o nosso
argumento de que isso se relaciona com a relativa pequena importncia da agricultura
em relao pecuria.
Outra referncia do autor clssico que corrobora esse argumento :

Reputam a maior glria da nao o existir em volta dela quanto mais


dilatado espao de terra inculto, como indcio de lhes no poderem as
demais cidades suportar o jugo. Assim, de um lado afirma-se terem
cerca de seiscentos mil passos de campos incultos nas imediaes. 265

A necessidade de possuir vastas reas incultas atesta a necessidade de pasto para o gado.
possvel notar ainda que a guerra e a posse de alargados patrimnios fundirios no
em benefcio de um chefe, mas sim de todo o grupo.
Somos capazes de entender melhor essa ltima citao quando a conjugamos
com outro fragmento do texto:

(...) os magistrados e os principais designam cada ano s gentes e


parentelas, que vivem em comum, tanto espao de campo para lavrar,
quanto e onde parece conveniente, e os obrigam no seguinte ano a
passar para outra parte.266

A necessidade de espaos alargados para as tribos da Germnia faz todo o


sentido, uma vez que claramente est desenhada uma sociedade ainda marcada por certo
seminomadismo. Compreende-se ainda a importncia da famlia como unidade bsica
de produo, pois atribuio familiar a realizao das diversas atividades.
Fao a ressalva de que nesse trecho devemos ler esse magistrado ou
principais de que nos fala Csar, no como algum consolidado numa posio de
poder oriunda da hierarquizao social ou da diviso em classes. Trata-se, neste caso, do
mais velho de uma tribo ou um guerreiro ocupando uma posio de comando bastante
efmera formada em um quadro especfico.
Jlio Csar, membro da mais alta aristocracia fundiria romana, no estava
familiarizado com a posse coletiva dos campos e muito menos com sua constante
redistribuio. Buscando entender o porqu dessa prtica, Cesar nos permite entrever
como se organizava a propriedade da terra: Muitas so as razes que do desta usana,
264
Id., livro 6, parte 22.
265
Id., livro 4, parte 3.
266
Id., livro 6, parte 22.
tais como: para no trocarem, demovidos pelo hbito, o ardor guerreiro pela
agricultura, no procurarem alargar cada um o seu campo, o mais poderoso a custo do
mais fraco (...).267 Ou seja, as redistribuies anuais dos campos impediam uma
diferenciao social e estabilizavam a formao de classes sociais distintas, pois (...)
cada um iguala em riqueza ao mais poderoso.268
Por fim, vemos hierarquias extremamente volteis:

Quando qualquer cidade, ou repele a guerra de invaso, ou a faz,


elegem-se, para dirigi-la autoridades, que exercem o direito de vida e
morte. Durante a paz no h autoridade alguma comum, mas os
maiorais dos cantes e aldeias distribuem justia entre os seus e
terminam as contendas.269

Em outras palavras, no existe um grupo que tenha se diferenciado nessas


sociedades e as prprias dinmicas que as regem tentam impedir que isso ocorra.
Reitero que interpreto esses maiorais com pessoas mais velhas no seio das tribos.
bom destacar que ao lermos o De Bello Gallico, no somos capazes de
encontrar contradies no que se refere ao modelo de sociedade apontado, ratificando
seu uso como fonte histrica vlida para a compreenso desse objeto de estudo.
Analisando o que foi apresentado at aqui, vemos que os povos da Germnia em
meados do sculo I a.C. tendiam a um igualitarismo econmico e conheciam parcas
clivagens no que tange diviso social do trabalho. Tratando-se, portanto, de sociedades
seminmades que conheciam hierarquias bastante efmeras. Vejamos agora as
mudanas processadas no transcorrer de 150 anos.
Tcito, em seu texto Germania270, escrito um sculo e meio aps a elaborao da
obra de Julio Cesar, por volta de 98 d.C., tem como objetivo criar um espelho de
moralidade para os romanos. Em seus escritos, relativamente no to distantes assim do
anteriormente considerado, j nos apresenta outra estruturao social radicalmente
distinta.
Somos apresentados pelo clebre historiador romano descrio de uma
sociedade que passou a conhecer, no decorrer do perodo, nveis extremos de
verticalizao, impensveis em fins do primeiro sculo antes de Cristo. Os reis so
escolhidos entre a nobreza, os generais pelo mrito. Nem os reis desfrutam de infinito e

267
Id., livro 6, parte 22.
268
Id., livro 6, parte 22.
269
Id., livro 6, parte 23.
270
CORNLIO TCITO. Germnia. Disponvel em: http://www.ebooksbrasil.org/eLibris/germania.html.
livre poder, e os chefes se impem mais pelo exemplo do que pela autoridade (...). 271
Aqui se faz aluso a uma nobreza, do interior da qual saem os reis e chefes. Isso
possvel somente atravs de mudanas estruturais que se processaram naquelas
sociedades, algo relacionado especialmente ao diferente acesso a terra.
Vemos que desaparecem as referncias s redistribuies dos lotes de terra e
notamos que agora ela passa a ser concentrada por uma nova classe que se formou e
estabilizou, concentrando esse recurso: Todos os moradores de uma cidade segundo
seu nmero ocupam os campos que so partilhados entre eles, conforme a qualidade
(dignidade) de cada um (...)272. A partir dessa passagem podemos inferir que comea a
haver alguns tipos de mediadores para acessar terra que estavam para alm do simples
pertencimento comunidade e a constituio de grupos mais abastados no seio da
prpria tribo. Diferenciao no acesso que gera desigualdade na diviso social do
trabalho, ou seja, a submisso de uma parcela da comunidade sob formas de explorao
que lembram aquilo que chamamos de servido, como em:

No se servem de outros escravos como fazemos ns, que


empregamos cada um em seu mister: qualquer deles tem sua casa, e
governa os seus penates. E o senhor faz-lhe pagar um tributo em gro,
ou em gado (ovelha), ou em vestes, como se fora um lavrador: porque
a mulher e os filhos prestam outros servios casa. 273

Por sua vez, a guerra ainda constitui uma atividade importante, mas agora ela
no mais desempenhada por todos da tribo. Ela passou a ser exclusivamente exercida
pela elite, por chefes e seus squitos: Assim como em combate desonroso ao chefe
no exceder em coragem, vergonhoso companhia no igualar em valor ao chefe.274
As elites se diferenciam usando smbolos de poder tais como bens de luxo
inacessveis aos demais membros da comunidade: Poucos possuem couraas, apenas
um ou outro tem capacete de metal ou de couro.275 (...).Os mais abastados no se
distinguem por vestes largas/folgadas como as dos srmatas e dos partas, mas por
justas, que revelam cada membro do corpo. (...). 276 Existem tambm os produtos de
estrangeiros que a raridade e dificuldade de obter davam aos que os possuam grande

271
Id., cap. 7.
272
Id., cap. 26.
273
Id., cap. 25.
274
Id., cap. 14.
275
Id., cap. 6.
276
Id., cap. 17.
destaque: Entre eles veem-se vasos de prata oferecidos a seus chefes (...). 277. Produtos
esses que muitas vezes no circulavam atravs do comrcio, como podemos deduzir
dessa passagem, mas sim atravs de presentes que, como a Antropologia demonstrou,
so essenciais para a construo de laos entre membros da classe dominante.
Temos o retrato de uma sociedade extremamente mais rgida do que a descrita
pelo general que conquistou a Glia. Isso fica evidente no seguinte trecho:

O silncio imposto pelo sacerdote, que tem o direito (autoridade) de


censurar (reprimir). Em seguida o rei ou o chefe, pela ordem da idade
de cada um, segundo a nobreza, segundo a hierarquia guerreira,
segundo a eloquncia, se fazem ouvir, mais pela autoridade de
persuaso do que pela prpria fora.278
L-se nesse trecho a descrio de como se constituam as hierarquias desse
momento histrico. Nota-se a especializao na diviso do trabalho para alm da faixa
etria e do gnero, surgindo funes sociais que denotam o prestgio de quem as
exercem, como a de sacerdote (que sequer existia a poca de Csar) ou a de guerreiro,
agora um membro diferenciado no interior da tribo. A figura do campons, que j vimos
que existia como parte integrante daquela comunidade e que realizava atividades
fundamentais reproduo da nobreza, era completamente relegada para fora dos
espaos de deciso da tribo e a sua prpria atividade era menosprezada pelos nobres,
pois nem arar a terra ou esperar a colheita anual to fcil para eles como provocar o
inimigo e ser ferido; acreditam, alm disso, ser preguia inpcia adquirir pelo suor o que
se poderia obter pelo sangue.279
H, ainda, uma diferena crucial entre o relato de Csar e o de Tcito. No
primeiro a guerra era feita por todos da mesma tribo, consistindo basicamente todos de
uma mesma famlia, usando uma concepo alargada do termo, j o segundo nos
apresenta laos familiares mais flexveis: Se a cidade em que nasceram, em longa paz e
cio entorpece, a maior parte dos nobres adolescentes procura aquelas outras naes que
se empenham em guerra, porque o repouso desagradvel (...). 280 Dessa forma, j se
torna possvel a criao de entidades maiores, para alm da tribo, o que constitui um
primeiro movimento em direo ao que ficou conhecido como confederaes tribais.
Os integrantes do squito, diferentemente dos guerreiros da poca de Csar, no
mais lutam em prol do grupo, mas sim de si mesmos e de seus chefes: Na verdade

277
Id., cap. 5.
278
Id., cap. 11.
279
Id., cap. 14.
280
Id.
para toda vida e infamante a sobrevivncia na guerra ao seu chefe: defend-lo, garanti-
lo, acrescer-lhe a sua glria as suas prprias proezas constitui o seu principal juramento:
os chefes lutam pela vitria, os companheiros pelo chefe.281 Por sua vez, o chefe, como
recompensa aos que a ele se aliaram, faz a redistribuio do butim. Ou seja, o doador
aumenta sua influncia sobre seus dependentes concedendo-lhes infinitamente mais do
que podero retribuir. Assim, (...) exigem, pois, da liberalidade dos chefes o mesmo
cavalo na guerra, e a sangrenta frmea da vitria, acepipes e adornos abundantes ainda
que grosseiros preferem em vez de soldo.282
O local para realizar essa cerimnia de redistribuio era nos banquetes, uma vez
que por si s dividir a mesa com o chefe e por ele ser alimentado j perfaz uma
distribuio (e esbanjamento) de riqueza:

Empenham-se tambm nos banquetes em reconciliar os inimigos, de


contratar casamentos e de eleger seus chefes, e finalmente das coisas
da paz e da guerra, porque em outra ocasio o esprito (nimo) no
est mais apto para as cogitaes simples, no entusiasma tanto para
as grandes empresas.283

Outro espao no qual essas alianas so reforadas so nos funerais: (...)


incineram os corpos dos vares ilustres com certo lenho. E no lanam fogueira nem
vestes nem perfumes: s queimam nela as armas do morto, e algumas vezes o
cavalo.284 Esse ritual em si causa j causa grande impacto, a toda comunidade, pois
cremao de um corpo necessria grande quantidade de calor. Ou seja, mobiliza-se
grandes quantidades de trabalho para coletar o combustvel que possibilite uma fogueira
queimar por dias a fio, algo visualmente impactante. Alm disso, a cerimnia fnebre
um espao para a reafirmao pelas novas geraes de alianas anteriores, pois: (...).
[Nas sepulturas,] Deixam bens as lgrimas e os prantos, e tardiamente a dor e a
tristeza.285. Aqui, a troca de presentes se manifesta para a reproduo daquela estrutura
social. A existncia de uma cerimnia como essa indica a formao de linhagens de
poder que so herdadas, como se atesta em: Nobreza insigne ou grandes mritos dos
pais emprestam aos adolescentes a mesma dignidade de chefe (...).286

281
Id.
282
Id.
283
Id., cap. 22.
284
Id., cap. 27.
285
Id.
286
Id., cap. 13.
Vemos, por volta do sculo II d.C., a configurao de entidades polticas mais
dilatadas que se formam em torno dos chefes capazes de prover conquistas e alianas.

costume das cidades fornecer espontnea e separadamente aos


chefes certa quantidade de rebanho ou de cereais, aceitos como uma
honra, que, alm disso, vm em auxilio de suas necessidades. O que
mais apreciam so os donativos dos povos vizinhos, no s os
remetidos pelos particulares, mas tambm pelo pblico (governo):
cavalos escolhidos, pesadas armas, arnses e colares (...). 287

Aquilo que o autor interpreta aqui como feito de livre vontade , em geral,
negociado ou imposto. Com base nessa relao desigual, que se manifesta nas fontes
sob a forma de troca de presentes, laos de dependncia mais permanentes se
estruturam. Sendo assim, razovel supor que esse processo esteja na base de
constituio das chamadas confederaes tribais. Em outras palavras, a cristalizao de
hierarquias entre as prprias tribos o que permite a formao de estruturas mais
complexas, ultrapassando a identidade comunitria e formando ligaes que extrapolam
o parentesco. Os chefes, alm dessas doaes e das rendas oriundas do seu patrimnio
fundirio, retiram ainda receitas da execuo da justia: Parte da multa pertence ao rei
ou cidade, parte ao prprio ofendido, ou aos seus prximos (parentes).288
Percorrido esse trajeto para o entendimento das referncias que se pode recolher
da Germania, vemos tambm que apresenta coerncia interna. O quadro que podemos
construir dessas sociedades do segundo sculo da nossa era de tribos que se
hierarquizaram rapidamente e mudaram de forma drstica suas estruturas sociais e suas
formas de reproduo interna.
Apesar de considerar que esses documentos so grandes fontes de informao
sobre os germanos, na bibliografia especializada corrente a crtica de que eles
refletiriam sobre as questes especficas do contesto histrico de Roma e no sobre as
sociedades por elas descritas. Csar teria meramente construdo um inimigo a sua altura,
a fim de justificar a renovao se seu consulado, ou que Tcito somente teria feito um
contraponto moral aos romanos usando os povos que descreve. De minha parte, creio
que mesmo que esses documentos estejam orientados, em suas elaboraes, por
perspectivas particulares dos autores e sejam muito embasadas pelo olhar de um
romano, eles foram escritos nos relatando elementos cruciais sobre a Germnia de
meados do sculo I a.C. a fins do I d.C.. Associo esse ataque aos documentos
287
Id., cap. 15.
288
Id., cap. 12.
diretamente a uma forma de abordagem da Histria que insiste em circunscrev-la
meramente ao mbito do discurso sendo, segundo essa perspectiva, a realidade
inapreensvel por ns. Poderamos, a partir dessa interpretao, no mximo apreender a
viso da aristocracia romana sobre esse outro.
No posso concordar com essa viso reducionista que se prende basicamente
descrio documental, permeada por uma perspectiva muito pouco crtica, e pouco
capaz de contribuir com o papel social do historiador. O qual deve ser a compreenso e
ao no presente289 observando o passado, no como um mero antiqurio, mas como um
campo fundamental de disputas290.
Portando, travei contato com reflexes feitas por arquelogos, caminhando no
sentido de reunir elementos que me auxiliem no s a legitimar meus argumentos, mas
tambm a prpria utilizao dessas fontes, extremamente ricas para o estudo das
comunidades germnicas. Os arquelogos, apesar de serem crticos a essas fontes,
trazem muitos elementos que corroboram a anlise que desenvolvi aqui.
Iniciarei o debate por Kristian Kristiansen, que nos mostra em uma de suas obras
que a proto-histria europeia bem mais complexa do que se imagina. O foco nesse
caso recai sobre a Escandinvia da Era do Bronze (entre 1700 a.C. e 500 a.C.), e as
relaes de aliana de longa distncia dos vrios grupos da regio, sendo que o mtodo
utilizado para tal estudo concentrou-se na anlise dos vestgios materiais remanescentes
das atividades de intercmbio de produtos. Notou-se, a partir disso, que os artefatos
produzidos na regio escandinava atingiam localidades longnquas e que havia redes de
relaes de considerveis propores291.
Contudo, como ele bem destaca, para que essa realidade acima descrita possa
existir necessrio que exista produo de excedentes, e eu reitero o que j foi discutido
mais acima: no s produo, mas tambm expropriao dessas sobras por um
indivduo (ou grupo de indivduos). Ou seja, temos um processo de diferenciao social
que remonta a fins do segundo milnio antes de Cristo. O meu ponto de divergncia
com o autor e com outros que se inserem nessa linha de pensamento justamente o fato
de que ele vincula o colapso das rotas comerciais 292, em princpios da Era do Ferro (500

289
BLOCH, Marc. Apologia da histria, ou O ofcio do historiador. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2001. p.
63.
290
BASTOS, Mrio Jorge da Motta. Assim na Terra como no Cu...: Paganismo, Cristianismo, Senhores
e Camponeses na Alta Idade Mdia Ibrica (Sculos IV-VIII). So Paulo: EDUSP, 2013. p. 240.
291
KRISTIANSEN, Kristian. Center and periphery in Bronze Age Scandinavia. In: ROWLANDS, M. et
al. Center and Periphery in the Ancient World. Cambridge: Cambridge University Press, 1987. p. 129.
292
Id., p. 133.
a.C.), desestruturao dessa hierarquizao em um jogo de causa e consequncia que
parece um tanto simplista. Inclusive, recentemente vem sendo posta em xeque essa
interpretao relativa ocorrncia de um colapso. Atualmente, tende-se a entender as
mudanas processadas da passagem do Bronze para o Ferro mais como fruto de uma
reorganizao social do que de uma desestruturao.
Kristiansen contribui ainda para nosso objetivo ao demonstrar que, durante a Era
do Ferro (150 a.C. 200 d.C.), a terra passou a ser vista como um recurso finito capaz
de ser acumulado por presses populacionais ou ecolgicas 293. Alm disso, afirma ainda
existir uma ideologia igualitria nos enterramentos entre 500 a.C. e 200 d.C., havendo
um maior nmero de tumbas dispondo de uma menor concentrao de riqueza em seu
interior294.
Outro autor fundamental proposio que viso discutir aqui Lotte Hedeager.
Para ela, a prpria expanso romana embasada nos processos de estratificao que se
processaram nas regies da Glia e da Germnia antes da chegada de Csar 295. Isto ,
para a autora o expansionismo romano alcana apenas as regies que j conhecem
nveis mais elevados de diferenciao social. Sendo assim, segundo sua interpretao,
os ltimos povos celtas e germanos que habitavam justamente o Limes serviriam como
zonas tampo para defesa contra invases e como mediadores para a chegada de
produtos vindos de locais situados mais para o interior296, em especial, escravos.
Essa atividade comercial na fronteira que atingia regies interioranas da periferia
mostrada tambm por Daphne Nash297, evidenciando-se pela ampla distribuio de
nforas de vinho e cermica do primeiro sculo pelo territrio gauls. Havendo a
formao de alianas de Roma com as comunidades gaulesas autnomas. Dessa forma,
a Glia e a Europa Central passaram a ser os principais polos de comrcio de escravos
oriundos das perenes guerras correntes entre os germanos nos contextos de fins do
primeiro sculo antes de Cristo.
Hedeager, de maneira a sustentar seus argumentos, confirma o que a ltima
autora afirma, e fala que a disposio da cultura material no de maneira nenhuma
aleatria. H registro de grandes quantidades de moedas de baixo e mdio valor nas
reas fronteirias, o que atesta um comrcio feito cotidianamente. Por sua vez, mais ao

293
Id., p. 134.
294
Id., p. 130.
295
HEDEAGER, Lotte, op. cit., p. 135.
296
Ver tambm MENDES, Norma Musco. Sistema poltico do Imprio Romano do Ocidente: um modelo
de colapso. Rio de Janeiro: DP&A, 2002.
297
HEDEAGER, Lotte, op. cit., p. 126.
norte no h registro monetrio expressivo, contudo, encontra-se uma concentrao de
bens de prestgio romanos, usados de maneira a legitimar o poder dos chefes que
comea a aparecer de forma mais acentuada no perodo estabelecido por Hedeager, que
abarca do ano 1 ao 400 da nossa era. Logo, a autora est se referindo abertura de
imensas novas possibilidades de hierarquizao graas ao contato com a sociedade
romana; no que elas no existissem anteriormente, mas se intensificam. Tais
possibilidades a autora, assim como Kristiansen, associa muito fortemente reabertura
das rotas de comrcio. Hedeager reconhece que esse fator promove o crescimento das
distines hierrquicas, mas ressalta que j havia um background de estruturas
minimamente diferenciadas.
Essa autora ainda avana uma explicao para a formao das confederaes
tribais:

Num nvel local a distribuio parece sugerir que as mercadorias de


prestgio romanas agora circulavam entre a nova elite, em um sistema
regional de redistribuio. Em outras palavras, elas eram distribudas a
uma distncia maior para pequenos chefes por um grande chefe em
troca de bens e servios. (...). Velhos nomes tribais so substitudos
por novas de configuraes regionais: sendo os Francos, Saxes,
Frisos, que continuaram Idade Mdia adentro. (...). Os bens de
prestgio romanos eram parte de um processo no qual poder e
influncia foram criados em combinao com expanso militar e
econmica, trouxe significativas mudanas sociais e na paisagem
politica da Germnia livre nos 400 anos do Imprio Romano. 298

razovel supor que a atividade comercial favorece a formao de estratos


sociais e que a redistribuio de riquezas fundamental construo de alianas tribais,
parece, inclusive, que sem a lgica do dom e contra dom elas no se sustentariam.
Porm, como j vimos mais do que isso, h que se somar o que Engels, Hummer,
Sahlins e Godelier j nos mostraram a respeito da atividade guerreira.
Hedeager ainda nos mostra como a mudana nos enterramentos traduz cmbios
sociais. Ocorre, em princpios da ocupao romana, um grande nmero de tumbas sem
grande concentrao de riqueza nelas. Por outro lado, em fins do Imprio a quantidade
de tmulos era extremamente menor, contudo, concentravam muito mais riquezas.
Outra interpretao interessante consiste na variedade de armamentos, pois:
Grandes exrcitos com armamento variados implicam em guerreiros
bem treinados e uma estrutura de comando que pouco provvel de
ter sido tirada de comunidades camponesas. Aqui talvez, de maneira

298
Id., p. 131.
mais clara que em qualquer outro lugar ns vemos o resultado
material do contato com o Imprio Romano, principalmente com seus
exrcitos, os quais os povos germnicos tinham se tornado bem
familiarizado com o curso de sculos de atividade guerreira nos dois
lados da fronteira.299

Alm disso, Hedeager aborda tambm a mudana no padro de habitao: em


fins da era republicana, a habitao era dispersa e as casas de tamanho reduzido; j em
fins do perodo imperial, elas eram grandes conjuntos de moradias conjugadas. Esta
diferenciao, para a autora, permite supor que a terra no mais era redistribuda, mas
era apropriada privadamente pelo chefe e pelo seu squito e de forma comunal pelas
famlias300.
Colin Haselgrove,301 em um de seus textos, afirma que, aps a conquista da
Glia, o aumento da atividade guerreira e o comrcio externo propiciaram um ciclo de
acumulao de riqueza sem precedentes para grupos bem sucedidos em conjunto com a
sua expanso territorial e demogrfica. 302 Esse autor tem uma percepo apurada e nos
mostra como a dicotomia entre enriquecidos e empobrecidos contribui para deteriorar os
laos de parentesco. Pois, haveria entre eles disputas e competio na forma de ouro,
moedas, armas, banquetes, ornamentos, gado e o apoio de um squito de guerreiros. O
autor destaca que a formao de estruturas complexas dificilmente ocorre de maneira
isolada, logo, ele nos fala sobre as entradas nos comrcios de longa distancia. O que
favorece a acumulao de riqueza, algo que na opinio do autor fundamental para que
haja disputas por posio a partir da troca de presentes.
Converge ainda em sua anlise o elemento guerreiro, atestando que a em fins do
perodo republicano e princpios do Imprio,
somente no extremo norte e leste nas reas costeiras habitadas pelos
Nervii, os Germani Cisrhenani e outros grupos populacionais, atravs
do Reno, que encontramos um padro de ocupao disperso e outros
elementos de comunidades genuinamente acfalas. 303

Ento percebemos, mais uma vez, que a hierarquizao percebida nos registros literrios
de Csar e Tcito encontra apoio no registro material observado por Haselgrove.
Cotejando todas as informaes apesentadas a partir dos textos De Bello Gallico
e Germania, da Arqueologia e das referncias da Antropologia possvel a apreenso
299
Id., p. 132.
300
Id., p. 134.
301
HASELGROVE, Colin. Culture process on the periphery: Belgic Gaul and Rome during the late
Republic and early Empire. In: ROWLANDS, M., op. cit., p. 100.
302
Id.
303
Id., p. 111.
mais apurada das realidades retratadas. Resta-nos, ento, tentar inferir o porqu das
diferenas to marcantes que apareceram tanto na escrita quanto na cultura material.
Algo que os arquelogos nos mostraram que as mudanas nessas sociedades
no vieram junto com as legies romanas. As tribos germanas no eram estticas ou
imutveis no tempo. Contudo, inegvel que com a chegada dos romanos as mudanas
assumiram uma velocidade acelerada.
Em primeiro lugar porque as estruturas de comando volteis, que se formavam e
se diluam de tempos em tempos de acordo com as guerras movidas, se cristalizaram,
decorrendo da fixao do Limes na linha do Danbio e as constantes incurses de
soldados romanos na Germnia. Ou seja, a presena dos exrcitos romanos tornou os
conflitos uma ameaa perene, forando os chefes a assumirem permanentemente essa
posio, o que restringiu a atividade militar, progressivamente, interveno de um
grupo especfico, no mais havendo um rodzio.
Os chefes, agora rgidos em seus postos, passam a redistribuir a riqueza sempre
para o mesmo conjunto social, favorecendo a formao da elite guerreira que ento se
especializa nessa atividade. Aqueles excludos da guerra, que como j vimos era uma
forma de obter excedente, passam progressivamente a uma condio social inferiorizada
e a potencial submisso como mo de obra camponesa.
Os chefes mais poderosos passaram ainda a submeter outras chefias de menor
porte, seja pela conquista, seja pela aliana exteriorizada pela troca de presentes. Algo
que fundamental para poder fazer frente ao poderio militar de Roma. Isso enfraquece
os laos de parentesco, algo que j vimos ser fundamental para constituio de entidades
maiores e exatamente o que est ocorrendo nesse momento histrico.
A presena romana ainda facilita a insero dos grupos dominantes a rotas de
comrcio bastante extensas, passando a ter acesso a bens de prestgio vindo de regies
distantes. Muitas vezes, esses objetos que serviam como diferenciadores sociais eram
inclusive fornecidos por Roma, com o intuito de estabelecer alianas com as tribos com
as quais fazia fronteira.
A passagem de uma sociedade baseada na criao de gado, caa e coleta para
uma sociedade onde a agricultura desempenha um papel mais central marcada tambm
por um controle mais rgido sobre as terras, e esse o movimento percebido no perodo
situado entre Csar e Tcito e visto na mudana no padro de moradias. Esse maior
controle sobre os campos fundamental para a cristalizao de estruturas de poder
baseadas na diferena de classes, pois caracteriza o acesso a um meio de produo
bsico para a extrao de riqueza de um grupo explorado e expropriado.
Essa diferenciao no cessa e continua seu movimento em direo
constituio de estruturas de poder de carter Estatal. Portanto, no creio que os
germanos tenham posto fim ao grandioso e poderoso (basicamente moderno, segundo a
concepo de Weber) Estado Imperial Romano por serem primitivos e desconhecerem
as formas organizativas romanas. Talvez o prprio Imprio, inclusive, possusse
estruturas mais condizentes com as lgicas germnicas, pessoalizadas e no
burocrticas, algo que as sobrevalorizaes e as anlises modernistas insistem em
turvar...

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Circulao e Explorao no Imprio Egpcio do Reino Novo:
uma anlise da tributao da regio do Levante*
Fbio Frizzo

O perodo da histria faranica conhecido como Reino Novo inicia-se com a


expulso dos invasores hicsos e nbios do territrio que os egpcios tinham estabelecido
como seu durante o Reino Mdio. Seguiu-se a isto um perodo de expedies e
conquistas militares direcionadas ao sul e ao norte, iniciando a construo de um
imprio no Antigo Oriente Prximo, governado por uma elite central liderada pela
famlia real tebana da XVIII Dinastia, consolidada com a ajuda dos conflitos militares.
Cerca de 130 anos aps o incio da guerra de expulso dos hicsos, o Egito j alcanara o
esplendor de sua territorialidade e influncia na regio do Crescente Frtil. A rea
controlada, direta ou indiretamente, pelo centro imperial de Tebas estendia-se da quarta
catarata do Nilo cidade de Kadesh, nas margens do rio Orontes atual Sria Ocidental.
Expedies militares partiam para alcanar o rio Eufrates em busca de butim e os
tentculos das redes de trocas atingiam a ilha de Creta ao norte e o Sudo Central ao sul,
impulsionando bens no sentido centrpeto para a terra negra.
Nosso principal objetivo avaliar a circulao internacional de bens tratando
mesmo a incorporada Wawat como estrangeiro , j que a circulao interna da
sociedade egpcia era, como a das outras sociedades da Era do Bronze,
compartimentada304. Neste sentido, bens de prestgio eram uma exclusividade da classe
dominante, auxiliando na manuteno de seu domnio sobre os demais.
Concordamos com Godelier que a estrutura econmica das sociedades pr-
capitalistas era multicentrada, ou seja, no havia equivalncia total entre os bens.
Mesmo na existncia de moeda, seja como padro ideal de equivalncia ou em sua
existncia fsica, determinadas pessoas no poderiam ter acesso a certos bens de
prestgio, por exemplo. Segundo o antroplogo francs:

A inexistncia de um modo nico de circulao dos bens em numerosas


sociedades primitivas e rurais explica-se, por um lado, pelo carter limitado
das trocas, a ausncia ou fraco desenvolvimento de uma verdadeira produo
mercantil, e, por outro lado, pela necessidade de controlar o acesso (...) aos

304
* Texto apresentado no Primero Encuentro de Jovenes Investigadores sobre Precapitismo, ocorrido na
Universidade Nacional de La Plata, Argentina, em 2011.
GODELIER, Maurice. Antropologia Econmica. In: Antropologia: Cincia das Sociedades Primitivas?
Lisboa: Edies 70, 1988. pp. 141-189. A citao da p. 177.
estatutos sociais privilegiados, que so em nmero limitado dentro dessas
sociedades.305

Um primeiro passo para o estudo da circulao imperial distinguir as diferentes


relaes de dominao do centro sobre a periferia. No presente caso, unanimidade
entre os egiptlogos a existncia de sensveis divergncias nas relaes do Egito com
suas diferentes reas dominadas. De incio, notaram-se distines entre a explorao das
regies do norte, na Sria-Palestina, por um lado, e do sul, da Nbia, por outro 306. Mais
tarde, a hiptese mais aceita passou a ser a de que a dominao das regies da Sria-
Palestina e de Kush (ainda que autores divirjam em relao ao limite geogrfico exato
da dominao direta egpcia no sul) contrastava com aquela exercida em Wawat 307.
Trataremos, neste artigo, basicamente da poro norte da periferia imperial.
A princpio, o imprio egpcio baseava-se no estabelecimento de uma srie de
protetorados mais ou menos frouxos na regio da Sria-Palestina atravs de juramentos
de fidelidade, tornando-os territrios vassalos. O texto de um destes juramentos chegou
a ns atravs da Estela de Gebel Barkal, ordenada por Thutms III. Nela, o escriba se
refere jura feita pelo governante derrotado aps a Batalha de Megiddo:

No repetiremos o mal contra o rei Menkheperra que se lhe conceda a


vida!, nosso senhor, durante nosso perodo de vida, posto que presenciamos
seus poderes. Ele nos concedeu o alento porque ele quer. Seu pai quem o
fez, [Amon-R senhor dos tronos das Duas Terras], e no a ao dos
homens.308

Estabelecido o vnculo, a rea passava a compor a periferia do imprio egpcio.


Segundo Galn, a autoridade do fara se manifestava justamente na possibilidade de
tributar esses territrios e, muitas vezes por meio deles, ter acesso a trocas com grandes

305
Id., p.178.
306
KEMP, Barry. Imperialism and Empire in New Kingdom Egypt (c. 1575-1087 B.C.). In: GARNSAY, P.
D. A. & WHITTAKER, C. R. (orgs.). Imperialism in the Ancient World. Cambridge: Cambridge
University Press, 1978. pp. 7-57. A citao das pp. 19-20.
307
Esta posio parte da obra de Robert Morkot e foi seguida por outros arquelogos especializados na
Nbia como Stuart Smith e Jos Galan. Cf. MORKOT, Robert G. Nubia in New Kingdom: The Limits of
Egyptian Control. In: DAVIES, W. D. (ed.). Egypt in Africa. Nubia from Prehistory to Islam. London: British
Museum Press, 1991. pp. 294-301; SMITH, Stuart Tyson. Askut in Nubia: the economics and ideology of
Egyptian imperialism in the second millenium B.C. London: Kegan Paul International, 1995; GALN, Jos
M. Victory and Border. Terminology related to Egyptian Imperialism in the XVIIIth Dinasty. Hildesheim:
Gerstenberg, 1995.
308
Estela de Gebel Barkal, traduzida em GALN, Jos M. (ed.). El Imperio Egipcio. Inscripciones, ca.
1550-1300 a.C. Barcelona: Universitat de Barcelona, 2002. p. 121.
reinos mais distantes309. A estratgia era manter, ao mximo, as estruturas locais,
diminuindo os custos da empreitada imperial, j que o Egito dispunha de recursos
materiais e humanos limitados para uma manuteno de toda rea de influncia somente
atravs da coero.
Em certos casos, poderia haver um documento pr-estabelecendo as quantias
esperadas para as entregas de tributos, conforme nos mostram os Anais de Thutms III
do seu trigsimo terceiro ano de trono solo: As escalas proporcionaram tudo como seu
imposto, como (indicava) seu documento (nt-a) anual, junto com a contribuio do
Lbano, como (indicava) seu documento anual, junto com os chefes do Lbano...310
A ao faranica para com esses protetorados era diferenciada. Dependendo dos
seus interesses, uma liderana local poderia ser apoiada inclusive com envio de
riquezas. Por outro lado, o descontentamento do monarca poderia resultar na retirada do
lder local e sua substituio por outro mais prximo da corte egpcia. Este era,
inclusive, o sentido da poltica de sequestro dos filhos das elites perifricas e sua
educao junto aos prncipes da terra negra.
A administrao imperial dividiu a Sria-Palestina em trs regies, Cana, Upe e
Amurru, ainda que este sistema no estivesse de todo formalizado. Os principais centros
egpcios nestas localidades eram, respectivamente, Gaza, Kumidi e Sumur. A
administrao ficava nas mos dos prncipes locais, considerados pelos egpcios como
prefeitos responsveis pela coleta e envio do tributo.
Um exemplo do poder do fara sobre estes prefeitos dado em uma carta
enviada a Aziru, rei de Amurru, no atual Lbano. Nela, o monarca egpcio mostra toda
sua insatisfao ao questionar seu vassalo acerca de seu comportamento e exigir sua
presena em Tebas para prestar explicaes.

Diga a Aziru, governante de Amurru: Este o rei, teu senhor, falando: (...)
Tu no escreveste para o rei, meu senhor, dizendo: Eu sou seu servo como
foram todos os prefeitos anteriores desta cidade? (...)
E se tu agiste lealmente, ainda assim todas as coisas que tu escreveste eram
inverdades. Na verdade, o rei refletiu sobre elas da seguinte forma: Tudo
que tu disseste no amigvel. (...)
Contudo, se tu desempenhares teu servio para o rei, teu senhor, o que o rei
no far por voc? Se por qualquer razo, de alguma maneira tu prefiras
fazer o mal e se tu conspirares mal, coisas traioeiras, ento, tu, junto com
toda tua famlia, morrers pelo machado do rei. 311
309
Id., p. 25.
310
Id., p. 90.
311
MORAN, William L. (ed.). The Amarna Letters. London: Johns Hopkins University Press, 1992. Carta
EA 162. p. 248-250.
A ameaa ao governante de Amurru est ligada a uma srie longa de cartas
acusatrias do rei da cidade de Biblos, Rib-Hadda, datadas ainda do governante anterior,
de Abdi-Ashirta, pai de Aziru, que estaria agindo de forma contrria ao fara e favorvel
a outros grandes poderes do Oriente Prximo, como Hatti. H dezenas de missivas no
arquivo de Amarna312 com reclamaes de Rib-Hadda, requisitando uma providncia do
monarca egpcio, principalmente com o envio de tropas para resistir aos assdios das
tropas de Amurru.

Os Apiru mataram Aduna, rei de Irqata, mas ningum disse nada sobre Abdi-
Ashirta, ento eles continuam tomando territrios para si. Miya, chefe de
Arasni, apoderou-se de Ardata e a pouco os homens de Ammiya mataram
seu senhor. Estou com medo. Que o rei fique informado de que o rei de Hatti
tomou todos os reinos que eram vassalos do rei de Mittani. Veja, ele rei de
Nahrima da terra dos grandes reis e Abdi-Ashirta, o servo e cachorro, est
tomando todas as terras do rei. Mande arqueiros. 313

As splicas constantes do rei de Biblos ao fara insinuam que, provavelmente,


este no as atendia facilmente, o que demonstra outra face da poltica imperial egpcia, a
saber, o descaso e mesmo o incentivo s disputas entre os chefes subordinados. Segundo
Carla Sinopoli, uma das caractersticas dos imprios antigos era justamente a construo
de mecanismos para administrar a diversidade e, em muitos casos, apoiar a diferena e a
competio entre diferentes elites regionais contribuindo para a preveno do
surgimento de uma unidade contrria hegemonia imperial314.
Deslocar tropas para as cidades submetidas era algo constante pela necessidade
de sufocar revoltas, garantir a segurana de rotas de troca e proteger os vassalos. De
qualquer maneira, exrcitos no so auto-sustentveis. O trnsito de soldados requeria
uma infra-estrutura preparada para o provimento das tropas onde quer que elas fossem
requisitadas.
A utilizao da marinha real para o abastecimento das guarnies egpcias
estabelecidas em cidades porturias na costa da Sria-Palestina, que serviam de base
para as incurses militares no interior, comprovada desde o final do segundo perodo

312
Arquivo epistolar encontrado no palcio de Amenhotep IV/Akhenaton na cidade de Akhetaton, atual
Tel el-Amarna, composto por cartas, escritas em cuneiforme, trocadas com governantes de grandes e
pequenos reinos da rea do Levante.
313
MORAN, W. op. cit., EA 75. pp. 145-146.
314
SINOPOLI, Carla. Imperial Integration and Imperial Subjects. In: ALCOCK, Susan (ed.). Empires.
Cambridge: Cambridge University Press, 2001. pp. 195-200. A citao da p. 196.
intermedirio, conforme nos indicam as Estelas de Kams315. Entre os portos
estratgicos estava o da cidade de Biblos, imprescindvel para garantir a ao militar
expedicionria ou coercitiva na regio do Levante e mais para o leste. Um trecho do
relato do butim conquistado na tomada de Megiddo por Thutms III legou-nos uma
pista acerca dessa lgica de funcionamento imperial:

Os campos de cultivo foram convertidos em parcelas, as quais foram dadas


aos agentes do Palcio v.p.s. para recolher sua colheita. Relao da
colheita que sua majestade trouxe das parcelas de Megiddo: 207.300 sacos
de trigo, alm do que foi consumido pela tropa de sua majestade [...]. 316

O gerenciamento da colheita foi deixado aos administradores reais


provavelmente para evitar o roubo. Mas o que foi feito com a quantidade imensa de
cereais colhida? Spalinger estima que seriam necessrios aproximadamente 5.635
animais de carga para transportar os gros at o Egito. Partindo da rao mensal de um
trabalhador das tumbas reais de Tebas, o autor afirma que o montante capturado serviria
para alimentar um montante de 33.320 pessoas pelo perodo de tempo de um ms 317. O
transporte para Tebas ou para qualquer cidade no Delta egpcio provavelmente era
custoso demais e o benefcio real ou ideal no era to grande neste momento, j que
o Egito ainda dispunha de terras no cultivadas e de uma produo crescente a partir da
utilizao, desde o fim do II Perodo Intermedirio, de novas tecnologias agrrias.
Assim, o mais provvel que a produo agrcola tenha sido distribuda pelas cidades
vizinhas da Palestina, que serviriam de base para o reabastecimento das tropas egpcias
durante suas campanhas levantinas, bem como de sedes das guarnies faranicas
locais.
Havia, portanto, uma lgica administrativa imperial que se assemelha
integrao econmica redistributiva, que, segundo Polanyi, era a forma hegemnica nas
civilizaes hidrulicas do Oriente Prximo. No toa, o egiptlogo polanyiano de
origem norte-americana Edward Bleiberg elaborou uma teoria acerca do modelo de
tributao imperial que diferencia um tipo de taxao voltada para distribuio local de
outra doada para o tesouro pessoal do fara318.

315
As duas estelas esto traduzidas para o portugus, publicadas e analisadas em CARDOSO, Ciro
Flamarion. Narrativa, Sentido, Histria. Campinas: Papirus, 1997. A traduo encontra-se nas pginas
48-50.
316
GALN, Jos M. El Imperio, op. cit., p. 85.
317
SPALINGER, Anthony. War in Ancient Egypt. Oxford: Blackwell Publishing, 2005. p. 95.
318
O autor elabora sua teoria em dois artigos: BLEIBERG, Edward. The King`s Privy Purse During New
Kingdom: An Examination of INW. Journal of the American Research Center in Egypt. vol. 21. American
Segundo Bleiberg, as transaes econmicas egpcias eram nomeadas de acordo
com a fonte e o destino dos bens envolvidos, bem como as pessoas que participavam. O
termo BAkw(t) deriva da raiz bAk, que pode ser traduzida como trabalhador ou
servidor. O estudo do egiptlogo norte-americano parte basicamente dos Anais de
Thutms III, nos quais notada a diferenciao entre dois tipos de tributos conseguidos
no exterior: o bAkw(t) e o inw.
O bAkw(t) era uma forma de transao econmica relativa unicamente
aquisio de produtos de distintas reas geogrficas, grupos de profissionais e prncipes
estrangeiros. Neste sentido, um templo, por exemplo, poderia receber bAkw(t) de uma
cidade, ou de reas mais extensas. Entre as localidades envolvidas nessa relao,
aparecem nas fontes egpcias: Wawat, o Lbano, os Pases estrangeiros de Retenu,
Kush, A terra da isa e/ou Djahy, a Terra Vermelha, o Sul e o Norte, Todas as
terras estrangeiras, Os pases estrangeiros do sul, Os pases estrangeiros do norte,
as terras e todas as terras.
Em relao aos grupos de profissionais e prncipes estrangeiros, as fontes
contm citaes a trabalhadores do campo, Prncipes de ..., Prncipes de todas as
terras estrangeiras, arqueiros, povo (do Egito), mercadores e pescadores.
Quanto aos usos da taxao, Bleiberg afirma:

Ao menos trs usos para o bAkw(t) podem ser determinados a partir das
fontes existentes. Eles incluem decorar o templo, prover oferendas Htp-nTr
para o deus e aprovisionar os portos para operaes militares. Este ltimo
demonstra a funo redistributiva do bAkw(t).319

Bens doados sob forma de bAkw(t) variavam dos mais comuns aos de produtos
de luxo, como metais preciosos, como ouro, electrum e madeiras de lei, utilizados
comumente na decorao dos templos para construo e ornamentao de portais, por
exemplo. A imensa maioria desses bens era proveniente de fora da terra negra. No
caso das oferendas divinas (Htp-nTr), pelo contrrio, as fontes eram egpcias.
Se o caso das doaes de bens de consumo para templos so exemplos claros da
lgica redistributiva do bAkw(t), o aprovisionamento de portos segue no mesmo rumo,
conforme o fragmento seguinte do reinado de Thutms III: Agora os portos estavam
abastecidos com tudo de acordo com sua arrecadao e com seu costume, em conjunto
Research Center in Egypt, 1984. pp. 155-167; e BLEIBERG, Edward. The Redistributive economy in
New Kingdom Egypt: An Examination of BAku(t). Journal of the American Research Center in Egypt.
vol. 25. American Research Center in Egypt, 1988. pp. 157-168.
319
BLEIBERG, Edward. Redistributive op. cit., p. 161.
com o bAk do Lbano de acordo com seu costume, em conjunto com os prncipes do
Lbano...320
Uma vez tendo recebido bens, um templo poderia ainda repass-los. Bleiberg
levanta a possibilidade da existncia de doaes templrias para financiar atividades
militares, como uma espcie de adicional beno divina que deveria garantir a vitria.
Assim, segundo o autor, os templos seriam financiadores de expedies de conquista,
em conjunto com os fundos reais. Tal afirmativa parece se confirmar se entendermos os
templos como parte do aparato estatal em conjunto com o palcio.
O financiamento templrio de campanhas militares uma forma clara de
comprovao do carter redistributivo do bAkw(t), uma vez que a mesma palavra era
utilizada para os bens que eram doados para os templos e para os enviados por estes
para o financiamento das expedies.
Se o bAkw(t) doado a templos, h outro tipo de instituio econmica que
flui direto para as reservas do fara, o inw. Este traduzido mais comumente como
tributo ou doao, numa ligao complexa com a ideologia teocrtica faranica que ser
discutida posteriormente. Bleiberg, por outro lado, critica as tradues e interpretaes
usuais do temo, afirmando que elementos como o bAkw(t) e o inw so realidades
nicas da economia egpcia, no correspondendo a nenhum conceito moderno. O autor
chega ao extremo de acusar os egiptlogos de julgarem moralmente os egpcios como
mentirosos por estarem menos interessados em dar nome a conceitos reais do que em
aproximar as realidades antigas das contemporneas.
Bleiberg parte da teoria de Polanyi de que as economias antigas devem ser
analisadas de forma inseparvel com as relaes sociais daquelas civilizaes para
tentar determinar o que era o inw. Neste sentido, apia-se na viso da economia egpcia
trabalhando a partir da lgica da redistribuio, baseada em templos principalmente.
Enquanto todos os egpcios participavam dos circuitos redistributivos, somente o fara,
por sua posio de soberano, estava excludo:

Ele estava apto a existir fora desse sistema porque ele tinha outra fonte de
renda em um sistema scio-econmico paralelo, cujo maior componente era
o inw. Inw era uma fonte de renda privada para o rei. No estava includa
necessariamente na economia redistributiva mais ampla. 321

320
Apud Id., p. 162.
321
BLEIBERG, Edward. The King`s op. cit., p. 156.
A separao do restante da lgica econmica redistributiva oficial dava-se pelo
fato de que o inw deveria ser utilizado para necessidades pessoais do rei ainda que, em
ltima instncia, algumas delas fossem sociais, j que ele era o responsvel por manter a
existncia universal. Neste sentido, os bens conseguidos com o inw eram revertidos para
a doao de ddivas aos deuses, aos chefes estrangeiros e para manuteno da famlia
direta do monarca.
So trs os argumentos basilares de Bleiberg para comprovar sua tese de que o
inw compunha uma espcie de reserva privada do fara. O primeiro deles seria o fato de
que este tipo de contribuio era visto como um atributo da monarquia, distinto da idia
geral de que tudo no universo pertence ao rei. Neste sentido, o Egito recebia inw como
resultado de uma interveno divina direcionada ao fara, que lhe garantia as entregas
por parte de povos estrangeiros, a exemplo do caso de Hatshepsut: Os deuses falaram a
Hatshepsut em sua viagem para o norte: Que tu cortes as cabeas dos soldados, que tu
captures os chefes de Retenu, possuindo o terror do tempo de teu pai, seu inw
consistindo em homens, etc.322
O segundo argumento de Bleiberg baseado no fato de que o monarca em
pessoa ou um de seus representantes imediatos recebia diretamente o inw, ao contrrio
de outras trocas de bens. Conforme o autor, os produtos recebidos deveriam ser
coletados e ordenados a partir de um sistema especfico que visava evitar ao mximo a
interveno da burocracia de Estado.
Ao contrrio do bAkw(t), que poderia ser recebido por qualquer representante
Estatal, o inw caracterizava uma relao pessoal entre o doador ainda que algumas
entregas no fossem voluntrias e o fara. Os Anais de Thutms III contam com listas
de entregas anuais de inw por enviados estrangeiros de reas submissas ou no, como
aquelas do ano 33 de seu reinado:

Relao dos produtos trazidos pelos chefes das terras estrangeiras para sua
majestade: 513 dependentes homens ou mulheres (...).
Produtos da grande Hatti neste ano: 8 aros de prata que somam 401 deben, 2
pedras grandes brancas valiosas, madeira-tchagu (...).
Contribuio do maldito Kush neste ano: 155 deben e 2 qidet de ouro (...).
Contribuio de Wawat neste ano: ouro...323

Conforme o que se pode observar neste fragmento, a entrega de inw era feita
tanto pelo grande reino de Hatti, rival do Egito em seu poder, quanto por reas
322
Apud BLEIBERG, Edward. The King`s op. cit., p. 157.
323
GALN, Jos M. El Imperio op. cit., pp. 90-91.
submetidas de diferentes formas, como o Lbano, Kush e Wawat. Todavia, parece-nos
razovel que o recebimento de inw de Hatti seja uma reconstituio ideolgica de uma
troca de presentes, feita para o pblico interno, ocultando o que do Egito ia para os
grandes reis, irmos do fara no trato internacional.
O fara quase certamente no via esta relao como sendo composta por partes
iguais. Os relevos das cerimnias de recebimento de inw mostram os entregadores
como subservientes, prostrados frente ao monarca da terra negra. Um exemplo o das
imagens do hb-sd de Amenhotep IV/Akhenaton encontradas em talatat (blocos de
pedra) no templo de Karnak.

GOHARY, Jocelyn. Akhenatens Sed Festival at Karnak. London and New York: Kegan Paul
International, 1992.

Na figura, possvel identificar uma srie de homens prostrados frente ao fara.


Da esquerda para a direita, encontram-se, na primeira sequncia, um srio, dois
amoritas, vindos da Babilnia, e um nbio. Na segunda sequncia, esto presentes um
srio, um amorita e um nbio.
Por fim, o terceiro argumento apresentado por Bleiberg para confirmar sua tese
de que o inw parte da renda pessoal do monarca o dos usos desta riqueza. As
principais formas de utilizao so na manuteno do palcio real, na doao para
templos e no pagamento de trabalhadores em obras funerrias.
Havia, ainda, uma estrutura administrativa especial para lidar com o inw. Este
deveria ser apresentado em ocasies formais, como o hb-sd, tomando a forma de um
desfile frente ao fara, conforme formulado por Cyril Aldred a partir da observao de
cenas de tumbas da classe dominante da poca de Akhenaton-Tutankhamon:

Ele [o fara] recebe um alto funcionrio, normalmente o dono da tumba,


que (...) se mostra como nico protagonista na apresentao dos portadores
de tributos e legados da sia e Kush e, raramente, do Egito mesmo. (...) as
cenas no tm nada a ver uma parada de esplios de guerra, mas representam
uma cerimnia pblica, muito prxima dos ritos de coroao, na qual a larga
soberania do novo governante era reconhecida por sua recepo de presentes
e homenagens das naes estrangeiras, bem como dos representantes de seu
prprio povo.324

Segundo Bleiberg, as cerimnias de entregas no podem ser reduzidas ocasio


da coroao. Neste sentido, o egiptlogo acredita na existncia de eventos especiais para
a apresentao de inw. A representao deste momento numa tumba particular explica-
se tanto pela vontade do proprietrio de se mostrar entre aqueles que tiveram a honra de
comparecer frente Sua Majestade durante a cerimnia de apresentao dos tributos,
quanto pelo fato de que os funcionrios deveriam contribuir com presentes de comida
e bebida para o jbilo rgio.
Ainda na lgica da administrao do inw, Bleiberg aponta para a existncia de
depsitos especiais, conhecidos como gs-pr, utilizados para armazenar as riquezas
conseguidas daquela maneira. Em complemento, havia um grupo de burocratas,
nomeados Ssp inw, responsveis por lidar com tais bens.
Para ns, o fundamental a ligao clara do inw com o imperialismo egpcio,
uma vez que este era composto por uma srie de bens de consumo ou de luxo enviados
pelas reas vizinhas, dominadas ou no, diretamente para o fara e, portanto, para o
centro imperial. No caso das reas submetidas, direta ou indiretamente, o inw servia
como uma espcie de tributo como comumente traduzido. Por outro lado, as grandes
potncias regionais ofereciam o inw como ddivas em reconhecimento da grandeza do
imprio da terra negra.
Uma abordagem terica possvel para a relao entre transaes como o inw e o
bAkw(t), por um lado, e o fluxo de bens do centro para a periferia, por outro, o
modelo criado por Terence DAltroy e Tomothy Earle para explicar o imprio inca
ainda que haja necessidade de alguma modificao para uma adaptao coerente ao caso
egpcio.
DAltroy e Earle estudam o financiamento no sentido de manuteno
econmica do imprio inca, dividindo suas rendas em duas categorias: a finana
bsica (staple finance) e a finana de riqueza (wealth finance)325.

324
ALDRED, Cyril. Year Twelve at el-Amarna. Journal of Egyptian Archaeology. vol. 43. Egypt
Exploration Society. dez., 1957. pp. 114-117. A citao da p. 114.
325
DALTROY, Terence & EARLE, Timothy. Staple Finance, Wealth Finance, and Storage in the Inka
Political Economy. Current Anthropology. vol. 26, n. 2, Chicago: The University of Chicago Press, 1985.
pp. 187-206.
A primeira envolveria pagamentos obrigatrios de bens necessrios
subsistncia do Estado, como gros e gado, por exemplo, sendo utilizada para a
manuteno dos representantes do imprio. Neste sentido, a finana bsica tornar-se-ia
um mecanismo fundamental para o funcionamento de um sistema imperial que
necessariamente tem que lidar com a diversidade de atividades dispersas, que passam a
ser mantidas por mobilizaes regionais.
No por coincidncia, os autores associam a finana bsica economia
redistributiva como forma de integrao econmica, pensada por Polanyi. Desta
maneira, facilitam nosso caminho em identific-la com a instituio econmica egpcia
conhecida como bAkw(t). Se os gros e o gado captado na periferia do imprio egpcio
eram muito volumosos para serem transportados para seu centro deveriam, como visto,
permanecer em locais estratgicos da periferia para sustentar o pessoal administrativo e,
principalmente, as guarnies militares fixas ou enviadas para algum fim.
A finana de riqueza, por outro lado, seria formada principalmente por bens de
luxo e produtos secundrios, que poderiam ser utilizados como formas de pagamento,
incluindo metais preciosos, por exemplo. DAltroy e Earle afirmam que tais bens
poderiam ser calculados a partir da equivalncia com outros de natureza similar, mas
que variavam em sua conversibilidade em relao aos produtos bsicos o que
coaduna, de certa forma, com a lgica das diferentes modos de circulao. Os bens de
luxo apropriados dessa maneira deveriam fluir diretamente das populaes
subservientes para a autoridade central, sendo utilizados como pagamentos para
funcionrios do ncleo imperial.
No caso egpcio, a finana de riqueza pode ser relacionada ao inw, que flua
diretamente para as reservas reais, necessitando apenas de uma pequena adaptao. Os
pagamentos ou ofertas de inw para o fara comportam no s bens de luxo, mas
tambm alguns produtos bsicos, como gado. Acreditamos que estes produtos bsicos,
nas quantidades enviadas, poderiam ser transportados devido relativa facilidade de
trnsito proporcionada pelo Nilo. Stuart Smith afirma ainda que houvesse um fluxo de
produtos bsicos de alto valor como madeiras, azeite e vinho, por exemplo, seja atravs
do Nilo ou mesmo por meio de caravanas com tropas de mulas 326. Todavia, a maioria
desses produtos deveria continuar nas reas perifricas. Bens de luxo, por outro lado,
no deveriam permanecer na periferia, sendo enviados para a decorao de templos,

326
SMITH, Stuart Tyson. Wretched Kush. Ethnic Identities and Boundaries in Egypts Nubian Empire.
New York: Routledge, 2003. p. 71.
para serem presenteados a membros da elite central, para serem enviados a outras partes
do imprio no sentido de manter as elites locais fiis ao fara ou para serem remetidos
como ddivas nas relaes internacionais do Egito com grandes ou pequenos reinos.
Enquanto a finana bsica destinava-se manuteno e ao bom funcionamento
do sistema imperial, a finana de riqueza era utilizada basicamente como mecanismo de
reproduo das classes dominantes do imprio, uma vez que os bens de luxo serviam
como ostentao na decorao de tumbas, por exemplo, e na continuidade de sua
fidelidade ao governante. Posteriormente, parte dessa finana de riqueza deveria fluir
para a periferia, numa tentativa de cooptar as elites locais, integrando-as ao sistema.
Stuart Smith chega a afirmar que havia uma demanda de bens de luxo por parte
das elites egpcias. Tais bens que fluam por meio do inw, criando uma espcie de
economia privada separada da redistribuio estatal, atravs do investimento dessas
riquezas em trabalho acumulado327. Esta relao depende de uma associao direta entre
o valor de uso das riquezas e uma quantidade de trabalho que poderia ser paga com este
valor, utilizando a medida de rao diria recebida por um trabalhador como
equivalncia. Isto nos parece, entretanto, uma forma de forar a realidade da
Antiguidade para aceitar algo intrnseco sociedade capitalista, que o valor no sentido
de quantidade de trabalho socialmente necessrio, dependente, como visto, da existncia
de uma noo de trabalho abstrato328. O prprio Stuart Smith no tem problemas em se
posicionar no lado modernista da Economia Antiga, ainda que defenda a insuficincia
das duas correntes (modernistas/formalistas e primitivistas/substantivistas), propondo a
utilizao de uma mescla delas.
Apesar de discordarem da circulao limitada dos bens de prestgio atravs da
lgica da reciprocidade (assimtrica) de ddivas, DAltroy e Early crem na
possibilidade de que a finana de luxo estivesse ligada a esta forma de integrao
327
Id., p. 73.
328
A afirmao da inexistncia de trabalho abstrato na Antiguidade no significa a concordncia
obrigatria com a idia de que no ha racionalidade econmica na Economia Antiga. Esta discusso
necessita da diferenciao entre trabalho concreto e trabalho abstrato. O primeiro o fator
mediador da relao entre homem e natureza, enquanto o segundo esta relacionado a uma dimenso
social nica intrnseca atividade laboral no capitalismo, a saber, o fato de que o trabalho no media
apenas a relao do homem com a natureza, mas todas as relaes sociais. Neste sentido, no pr-
capitalismo no ha uma noo de trabalho abstrato por no haver transformao do trabalho em
mercadoria, o que no implica, todavia na inexistncia de uma noo abstrata do trabalho concreto. Esta
diferena pode ser encontrada em POSTONE, Moishe. Capital and Historical Change, trabalho
apresentado na conferncia Marxian Horizons: Critical Social Theory for the 21st Century na Cornell
University (Ithaca, NY), em 13 de maro de 2004 e disponvel em
http://www.countdownnet.info/archivio/teoria/321.pdf. p. 3.
econmica. A insero do inw na lgica da troca de ddivas tambm afirmada por
Bleiberg.
Por fim, a permanncia de vrios modos de circulao no imprio egpcio
assegurada tanto pelo fato de que havia uma forma especfica de tributos voltada para a
manuteno das classes dominantes, central e perifrica redistribuda a partir da
reciprocidade , quanto da existncia de outro circuito de trocas extrao de taxas,
compostas essencialmente por bens primrios bsicos, voltadas para a manuteno local
das demandas necessrias conservao da dominao perifrica e expanso do
imprio, fosse atravs de conquistas territoriais ou de expedies de pilhagem.

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Quem eram os mercadores na democracia ateniense?
Reflexes a partir do corpus demostnico
Gabriel da Silva Melo

Introduo

Desde o sculo XIX as pesquisas acerca dos aspectos das sociedades antigas que
hoje chamaramos de econmicos tm se multiplicado. Entre idas e vidas, dois
debates se constituram, tornando-se hoje incontornveis para os estudiosos que se
debruam sobre temticas relativas dita Economia Antiga.

O primeiro deles, iniciado na virada dos anos 1800 para os anos 1900, foi
alcunhado de Primitivistas x Modernistas. Entre os primeiros, em maior ou menor
medida seguidores do economista alemo Karl Bcher, esto aqueles que apontam para
a ausncia ou irrelevncia de traos bastante desenvolvidos no funcionamento da
economia capitalista, como, por exemplo, o comrcio, a pujana dos mercadores
formadores de preo, o impacto das flutuaes monetrias na vida cotidiana das
pessoas, etc. Contra essa perspectiva, o historiador alemo Eduard Meyer levantou forte
resistncia, apontando, que, diferentemente do que seu compatriota advogava, os
documentos nos sugeriam que, pelo contrrio, se havia alguma diferena entre as
economias antiga e moderna, ela faria sentido apenas do ponto de vista quantitativo,
permanecendo inclumes as caractersticas gerais de funcionamento quando
comparadas uma com a outra.

A partir da dcada de 50 do sculo XX, outro debate, desenvolvido a partir deste


primeiro, veio luz entre aqueles pesquisadores que se dedicavam ao estudo das
sociedades pr-capitalistas. O antroplogo hngaro Karl Polanyi ressaltou que a
pesquisa feita at ento no reparava que a economia ocupava um lugar distintivo nas
sociedades industriais, um lugar sui generis que tinha, portanto, uma origem histrica
especfica, passvel de ser analisada e interpretada por seus contemporneos. No se
poderia, desta forma, considerando que cada sociedade diferente do capitalismo tambm
tinha suas peculiaridades histricas, tentar analisar os aspectos econmicos das
sociedades pr-mercantis ou pr-industriais utilizando o mesmo arcabouo terico-
metodolgico, as mesmas concepes, que norteavam os estudos desses aspectos em
nossa sociedade. A esses que tentavam faz-lo chamou de formalistas, pois entendiam
a economia de uma maneira formal, como um conjunto de leis gerais trans-histricas,
ou melhor, a-histricas, que regiam o comportamento dos homens na interao com a
natureza e entre si para a satisfao de suas necessidades materiais ao longo de todo o
tempo/espao em que o ser humano habitou a Terra. Como uma alternativa
interpretativa, cunhou aquilo que chamou de economia substantiva, ou seja, as
caractersticas que reconhecemos hoje como sendo de cunho econmico seriam
encontradas nas sociedades pr-industriais incrustradas (embbeded) nas instituies
vigentes em cada uma das sociedades historicamente especficas que se procurasse
explicar329.

Toda a historiografia sobre a economia e sociedade gregas tm de lidar com


esses debates em algum grau, mesmo que seja com a inteno de superar os limites
postos por cada um dos tipos de abordagem consagrados330. O que o marxismo pode
trazer como contribuio aos estudos da antiguidade clssica331, no entanto, realar
tanto os atributos materialistas da sociedade, o primado do ser sobre a conscincia 332,
bem como os aspectos inexoravelmente histricos de qualquer sociedade. Essa sintonia
fina entre o que geral, marcante no gnero humano, e o que particular, especfico de
cada poca e cultura histricas, s pode ser acessado, no entanto, a partir da
problematizao dos prprios paradigmas a partir dos quais se indaga o passado.

Pretendo elaborar a seguir um conjunto de reflexes que ajude a explorar


melhor, considerando os limites e avanos da historiografia desenvolvida ao redor das
querelas entre primitivistas e modernistas, substantivistas e formalistas, uma
determinada questo de cunho mais especfico, a saber: o estatuto social e a atuao dos
mercadores de longa distncia na democracia ateniense durante o sculo IV a.C 333,
tomando como referncia os textos atribudos a Demstenes e que chegaram at os
nossos dias.

II Os Mercadores Gregos na Historiografia


329
POLANYI, Karl. La economa como actividad institucionalizada. In: Comercio y mercado en los
imperios antigos. Barcelona: Labor Universidad, 1976. pp. 289-315.
330
Para uma anlise detalhada das principais problemticas, avanos e limitaes que caracterizam os
debates citados, cf. MORRIS, Ian. Hard Surfaces. In: Money, Labor and Land: Approaches to the
Economics of Ancient Greece. New York: Routledge, 2002. pp. 8-43; CARTLEDGE, Paul. The Economy
(Economies) of Ancient Greece. In: The Ancient Economy. New York: Routledge, 2002. pp. 11-32.
331
STE CROIX, G. E. M. de. Karl Marx y la historia de la antiguedad clasica . In: Arethusa, v.8: El
marxismo y los estdios clsicos. Madrid: Akal, 1985. pp. 7-35.
332
MARX, Karl. Contribuio crtica da economia poltica. So Paulo: Martins Fontes, 2003.
333
Todas as datas histricas referidas no presente trabalho se referem ao perodo anterior nossa era,
salvo excees explicitadas no corpo do texto.
O historiador alemo Johannes Hasebroek, j citado, inicia sua obra prima, aqui
referida na traduo inglesa, Trade and Politics in Ancient Greece334, alertando para a
importncia de se compreender que tipo de pessoas realizavam as tarefas diretamente
ligadas ao comrcio, caso se quisesse entender com propriedade a vida econmica grega
e a maneira pela qual o Estado grego abordava esse aspecto da vida social. Realizar essa
tipologia dos mercadores e precisar seu significado econmico-social era, nas palavras
de Hasebroek: uma das tarefas mais urgentes da Histria Econmica da Antiguidade.
Definir para si mesmo e para seu leitor os termos nos quais se basear sua pesquisa ,
ento, o ponto de partida de seu livro. Ainda hoje, aps mais ou menos 80 anos,
permanece sendo um ponto de partida necessrio. Sendo assim, dele que partirei na
busca de uma caracterizao do mercador durante o quarto sculo em Atenas.

Hasebroek aponta a existncia de trs tipos de mercadores, ou seja, pessoas que


realizavam as tarefas de fazer circular os bens produzidos em uma sociedade que j
comea a se acostumar com a existncia de um mercado. Seriam eles: [1] kapelos, o
comerciante local, normalmente residente no mesmo lugar ou prximo ao espao onde
exerce a atividade mercantil e que um responsvel pela circulao interna dos
produtos que circulam pela venda a varejo; [2] naukleros, o dono de navio que colocava
sua embarcao disposio de quem quisesse pagar para transportar uma carga que
fosse ser vendida em outro lugar; e finalmente o [3] emporos, aquele que, no tendo
navio, pagava a um naukleros para que transportasse seus produtos de um local a outro
em busca das melhores condies para realizar a atividade comercial. Enquanto o
primeiro tipo est confinado ao comrcio local, os dois ltimos esto relacionados ao
comrcio exterior, prioritariamente martimo (embora raro, no entanto, o comrcio
terrestre de longa distncia tambm existia, alm do comrcio fluvial, principalmente
nas colnias do Mediterrneo Ocidental) e so categorias que, com o passar do tempo,
passaro a se confundir, podendo um s indivduo ser encaixado em ambas
simultaneamente335. A presente pesquisa tem como objeto especificamente os
mercadores que se encaixam nas categorias naukleros e emporos, ou seja, tem como
pano de fundo o desenvolvimento das atividades do comrcio externo e sua relao com
a plis dos atenienses. Concordo e me baseio nessa tipologia bsica ao longo do meu
texto.

334
HASEBROEK, Johannes. Trade and Politics in Ancient Greece. London: G. Bell and sons Ltd, 1933.
335
Id., pp. 1-6.
Hasebroek afirma tambm que Na Grcia Antiga, ento, comrcio era uma
forma de atividade econmica distinta e claramente definida, levada a cabo por uma
classe de comerciantes profissionais de tempo integral. 336. Esta definio importante,
pois o primeiro passo para distinguirmos a figura do mercador de outros sujeitos
sociais que, uma vez ou outra ao longo de sua vida, acabava atuando na kapelia ou
emporia. No entanto, ela limitada por ser excessivamente restritiva. Ao contrrio do
que Hasebroek afirma, era improvvel que os mercadores se dedicassem o ano inteiro s
atividades comerciais, pois, como se sabe por conta de pesquisas realizadas
posteriormente poca do historiador alemo, o ano mercantil, ou seja, o perodo
comercialmente navegvel durava mais ou menos seis meses diante das mudanas
climticas e necessidades do circuito da produo e reproduo que abasteciam os
mercadores337. Durante esse perodo do ano os mercadores poderiam se dedicar a outras
atividades, ao reparo de suas embarcaes, manuteno dos contatos de suas redes de
sociabilidade em outros portos e cidades e at mesmo a outras ocupaes que no
necessariamente tinham relao direta com a sua profisso.

Nossa ignorncia de que tipo de trabalho os emporoi faziam fora da estao de


navegao de forma alguma altera o irnico resultado: de que metade do ano,
provavelmente a maioria dos emporoi no ganhava a vida atravs de atividades que
nos induzem a cham-los de emporoi.338

O carter profissional outro obstculo na definio de Hasebroek. Prefiro


seguir o historiador americano Charles Reed quando enfatiza que, ainda assim, o que
importa que os mercadores viviam primordialmente de sua atividade no comrcio e
esse trao distintivo, em comparao com outros grupos sociais daquela sociedade, que
nos permite dizer que eles eram mercadores, mais do que uma definio absoluta, ideal
e no historicizada.

Apesar de Hasebroek ter se destacado na elaborao de uma tipologia acertada


dos mercadores, outro trao de sua obra, igualmente enraizado na historiografia
posterior, no entanto, me parece equivocado. Hasebroek, primeiro, e Finley339, depois,

336
Id., p. 4.
337
CASSON, Lionel. The Ancient Mariners: Seafarers and Sea Fighters on the Mediterranean in Ancient
Times. New Jersey: Princeton University Press, 1991. p. 100; BRESSON, Alain. Lconomie de la Grce
des Cits. 2 v. Paris: Armand Colin, 2007-2008.; REED, Charles M. Maritime Traders in the Ancient
Greek World. New York: Cambridge University Press, 2003. p. 8.
338
REED, Charles M., op. cit., p. 8.
339
Cf. FINLEY, M.I. A Economia Antiga. Porto: Afrontamento, 1980.
os basties da concepo primitivista da economia das sociedades antigas, tm vises
limitadoras acerca da atividade desses indivduos em sua sociedade. H uma ideia de
que, com o deslocamento da atividade comercial das mos da aristocracia, no perodo
arcaico, para outros setores da sociedade, no perodo clssico, a riqueza e o prestgio,
antes em uma relao de determinao em que o ltimo promovia o primeiro, acabam
por, aparentemente, se inverter 340. com esse processo de transformao de um
comrcio aristocrtico em um comrcio mais amplamente socializado, ou seja, em um
comrcio no qual tomam parte outros grupos sociais que antes no apareciam tanto na
cena das trocas mercantis, em que o mercado desempenha papel mais relevante, que
Hasebroek e Finley enxergam o crescimento de uma small fry, ou seja, uma arraia
mida, uma pauperizao dos sujeitos dedicados s atividades mercantis.

preciso atentar para o fato de que o sculo IV testemunhou um


aprofundamento e um alastramento da atividade comercial em Atenas e, portanto,
seguindo a lgica dos dois autores supracitados, deveramos observar na documentao
uma maior ocorrncia de indivduos pobres (com relao a outros segmentos da
sociedade) protagonizando tarefas de cunho mercantil. Como pode-se observar na
tabela, no essa a tendncia que se verifica, ao menos diante do conjunto de fontes
utilizado nesta pesquisa, conjunto emblemtico e exemplar do universo de fontes que
temos disposio. (ver Tabela 1).

A discusso acerca do estatuto social do mercador uma das mais controversas


indagaes presentes na historiografia econmico-social da Grcia Antiga. Essa questo
se divide, prioritariamente, em dois tpicos que, apesar de estarem relacionados,
permanecem distintos, a meu ver. Um diz respeito condio financeira dos
mercadores. Outro, a sua condio jurdica. Quanto ao primeiro, alm dos j
apresentados defensores da teoria da arraia-mida, h, por outro lado, os defensores de
uma proto-burguesia bem sucedida e potencialmente rica de empreendedores
individuais que teriam revitalizado a plis atravs do comrcio, em um primeiro
momento, mas cuja continuidade e aprofundamento social de sua atividade a corroeria
com os valores do individualismo exacerbado acima do apregoado bem-comum, valor
ideologicamente caro democracia. Aqui podemos citar dois historiadores modernistas

340
Cf. TANDY, David W. Warriors into Traders: The Power of the Market in Early Greece. California:
University of California Press, 2000.
que, partilhando uma abordagem formalista, diferem em seu juzo de valor quanto a
suas consequncias:

O quinto sculo a.C foi excepcionalmente favorvel ao crescimento do


individualismo. A ampliao do comrcio, os grandes melhoramentos tcnicos na
agricultura e na indstria, a supremacia da Grcia nos mercados mundiais, sua
produo de leo, vinho, manufaturas e artigos de luxo para todos os pases nos
quais seus colonos haviam penetrado foram condies que permitiram aos gregos
mostrar sua iniciativa no setor das finanas e abandonar os mtodos mais
primitivos em favor de um sistema capitalista e de uma produo destinada a um
mercado ilimitado que uma procura aumentava cada vez mais.341

O poder do dinheiro tudo contagia e corrompe as conscincias. Os que


contam com o necessrio para viver ambicionam tornar-se ricos; os ricos querem
enriquecer ainda mais. o triunfo dessa paixo insacivel pelo lucro que os gregos
chamavam pleonexa. No h mais profisso que escape s garras do capitalismo,
da khrmatistik. (...) Pelo luxo e pelo lucro, fazem-se e desfazem-se fortunas, com
igual rapidez. Os novos-ricos (neplouto) eram os galos do terreiro.342

Diante do antagonismo primitivista/modernista que compartilha a naturalizao


das relaes sociais do mundo a partir do qual essas vises so produzidas, prefervel
adotar uma postura que relacione as questes que se colocam a partir de hoje e as
especificidades histricas da realidade sobre a qual o historiador se debrua. A disputa
quantitativa acerca do carter da economia antiga e, consequentemente, do lugar e da
proeminncia financeira de seus pretensos agentes, ou seja, os mercadores, uma
falsa questo que, por sua vez, s pode levar a falsas concluses. Refletir acerca da
riqueza dos mercadores s deve ser feito a partir de uma reflexo sobre o papel da
riqueza naquela sociedade e dos nveis de acesso a essa riqueza dos grupos sociais ento
existentes.

A outra face da discusso sobre a caracterizao dos mercadores na Grcia


Antiga est ligada a uma concepo de histria profundamente legalista, a partir da qual
se supe aquilo que se deve explicar: falo da associao direta que muitas vezes se fez
entre a figura do mercador e o estatuto jurdico do estrangeiro residente, ou seja, o
meteco343.

341
ROSTOVTZEFF, Mikhail. Histria da Grcia. Rio de Janeiro: Zahar Editores, 1977. p. 217.
342
GLOTZ, Gustave. A Cidade Grega. Lisboa: Difel, 1980. pp. 256-257.
343
Sobre essa relao direta: GOMME, 1937, apud REED, Charles M., op. cit.; COHEN, 1973 apud.
REED, id.
Os metecos no faziam parte da comunidade dos cidados e portanto no tinham
plenos direitos polticos (como participar da Assemblia, do Conselho e dos Tribunais),
alm de no gozarem tambm do direito de possuir propriedade imvel/fundiria.
Estavam ainda submetidos a uma taxa (metoikion344) que, apesar de no ser to onerosa,
tinha como finalidade a demarcao do lugar social ocupado por eles em relao aos
cidados, que no eram sujeitos a esse tipo de imposto 345. Ao contrrio do que se
pensava, no entanto, pesquisas recentes que rastrearam a documentao disponvel em
busca de informaes acerca dos mercadores na Grcia Antiga tm concludo que a
atividade mercantil no coincide com nenhum estrato especfico da sociedade, estando,
na poca clssica, difundida e sendo praticada por cidados, estrangeiros, metecos e
libertos (que ganhavam o status de meteco frente ao corpo cvico aps a liberdade)
quase indiscriminadamente. Um catlogo importante o que est presente no livro de
Reed346, que afirma ter encontrado todas as referncias explcitas a mercadores nas
fontes gregas para o perodo, concluindo, em seguida, que a quantidade de mercadores
metecos e mercadores cidados era prxima o suficiente para impedir qualquer
associao direta entre atividade mercantil e status por parte dos historiadores.

necessrio romper com a viso clssica sobre os metecos, mostrando que


mesmo com um status social considerado inferior ao dos cidados vrios deles,
inclusive mercadores, gozavam de certo prestgio frente comunidade, alguns chegando
inclusive a ser condecorados pelo corpo cvico com a cidadania ateniense e outros
chegando ao nvel de possuir algumas das maiores fortunas de Atenas em seu tempo.
Alm, claro, de haver razes suficientes para que muitos metecos fossem execrados
em Atenas sem que essas razes estivessem atreladas ao seu estatuto jurdico especfico.
Portanto se faz necessria uma abordagem que no se limite a encarar o quadro social
polade apenas com relao ao status das pessoas, mas sim que, ao se abordar esse
aspecto da sociabilidade ateniense e antiga, em geral , que se busque explicar os
motivos de o estatuto jurdico desempenhar um papel de distino social especfico
naquela sociedade, a despeito de no ser o nico (e talvez nem o principal) determinante
dos modos de se relacionar e reproduzir a vida na Atenas do sculo IV347.

344
Essa taxa era de 12 dracmas por ano para os homens adultos e 6 dracmas por ano para as mulheres
adultas que vivessem por si mesmas.
345
AUSTIN, M. M.; VIDAL-NAQUET, P. Economic and Social History of Ancient Greece: An
Introduction. California: University of California Press, 1977.
346
REED, C. M., op. cit., pp. 93-132.
347
Cf. MANSOURI, Saber. Athne vue par ses mtques (V-IV sicle av. J.-C.). Paris: Tallandier, 2011.
Antes de partir para a anlise mais detida da documentao e a exposio, afinal,
de quem eram e o que faziam os mercadores gregos dos anos 300, uma ltima questo
precisa ser explicitada: a natureza eminentemente privada da atividade comercial na
Grcia Antiga.

uma temtica comum aos estudos da plis essa dicotomia entre pblico e
privado em Atenas. A despeito de esses universos passarem progressivamente a se
mesclar, conforme o espao pblico catalisado pelo aprofundamento da democracia se
alastrava sobre o espao privado e tradicional, por outro lado havia uma forte limitao
da atuao do Estado em determinados aspectos da vida social. Um desses aspectos era
o comrcio. Basicamente, havia duas maneiras de o pblico, na figura do Estado, da
democracia, da coletividade, do conjunto dos cidados, etc, se relacionar com o
comrcio, atividade privada, das relaes pessoais, das redes de sociabilidade e contato,
do lucro individual, etc: [1] interveno; [2] envolvimento348.

No tocante presente temtica e diante da documentao consultada, veremos


que o aspecto da interveno aparece muito mais do que o do envolvimento. O Estado
regulava, legislava, fiscalizava, incentivava ou proibia determinados traos especficos
das atividades comerciais, mas muito raramente tomava parte, enquanto entidade
coletiva e pblica, nessas atividades. A atividade dos mercadores, portanto, se
desenvolvia com certa autonomia: respeitadas as regras do jogo, previamente
discutidas e publicizadas, no era da alada da coletividade, enquanto tal, tomar partido
na maneira como se desenvolviam as relaes entre os mercadores e seus interlocutores
sociais durante o processo de compra/venda, enfim, na circulao de produtos na forma
de mercadoria.

Antes de adentrar com mais profundidade a anlise da documentao, cabe fazer


ainda uma interveno a respeito das caractersticas especficas do funcionamento do
comrcio no sculo IV e os desdobramentos da centralidade relativa que ele adquiriu
como mecanismo mantenedor da hegemonia ateniense aps a derrota na Guerra do
Peloponeso (431-404) e o consequente esfacelamento do Imprio, das relaes de
subjugao poltica sob as quais Atenas mantinha seus aliados e garantia, dessa forma,
um fluxo constante de riquezas na forma de impostos, bem como neutralizava possveis
concorrentes polticos regionais, trazendo-os para sua alada e zona de influncia.
348
Essas categorias so utilizadas por BISSA, Errietta M. A. Governmental Intervention in Foreign Trade
in Archaic and Classical Greece. Boston: Brill, 2009. p. 19.
III Dikai emporikai e a institucionalidade para o comrcio

Do sculo IV chegam at ns textos importantes que apontam o interesse


crescente do Estado ateniense em regular alguns aspectos do comrcio, basicamente
aqueles ligados ao comrcio de gros, necessrio para alimentar a populao tica.
Em sua Constituio dos Atenienses349, datada da dcada de 320, Aristteles
indica a existncia de magistraturas especificamente dedicadas a esse tipo de
regulamentao:
So tambm designados por sorteio dez agoranomes [inspetores dos mercados, ou
responsveis pelas leis da gora], cinco para o Pireu e cinco para cidade. A estes, definido
pelas leis zelarem para que todos os artigos postos venda sejam de qualidade autntica e
no adulterados.
So tambm designados por sorteio dez metronomes [inspetores dos pesos e
medidas]. Eles tm a responsabilidade sobre os pesos e medidas e devem zelar para que os
vendedores que os empreguem sejam justos.
Havia tambm dez sitophylaque [comissrios dos gros] designados por sorteio, cinco
para o Pireu e cinco para a cidade; eles so nos dias de hoje vinte para a cidade e quinze
para o Pireu. Primeiro, eles zelam para que, na gora, o gro bruto seja vendido a um preo
justo, em seguida para que os moleiros vendam a farinha em proporo ao preo da cevada e
para que os padeiros vendam os pes em proporo ao preo do trigo e para que estes ltimos
tenham o peso que eles [os sitophylaque] fixaram; na verdade, a lei determina que eles o
fixem.350

No certo quando essas magistraturas foram criadas, mas, segundo Garnsey,


possvel que elas sejam remanescentes do perodo da Guerra do Peloponeso, tendo sido
reforadas e ressignificadas aps a restaurao da democracia sem a base imperial do
sculo V351. certo que, apesar de Aristteles escrever no perodo derradeiro da plis de
Atenas, j por volta de 386 h um discurso do orador Lsias nomeado Contra os
comerciantes de gros (Kat tn sitopoln) em que as preocupaes de regulamentao
deste comrcio que podemos inferir de Aristteles, j se faz presente352.
Alm dessas magistraturas especificamente destinadas a regular a atividade
comercial concernente aos gros, a criao de um novo tribunal, especialmente
dedicado resoluo das querelas envolvendo mercadores, comerciantes locais, pessoas
que emprestavam dinheiro, enfim, atividades diretamente ligadas ao comrcio, foi

349
Todas as referncias documentao de poca foram consultadas e analisadas sob o cotejo de sua
traduo direta para o ingls com sua verso original em grego antigo atravs das edies Loeb Classical
Library. Todos os textos de poca aqui referidos se encontram disponveis tambm na plataforma
Perseus: http://www.perseus.tufts.edu.
350
ARISTOTLE. Athenian Constitution. 51.3-4. Disponvel na plataforma Perseus.
351
GARNSEY, Peter. Famine and Food Supply in the Graeco-Roman World Responses to Risk and
Crisis. New York: Cambridge University Press, 1989. pp. 141-142.
352
LYSIAS, Against the graindealers. 22. Disponvel na plataforma Perseus.
criado no decorrer do sculo IV: os dikai emporikai, nos quais atuaram oradores como
Demstenes, por exemplo. De acordo com Garnsey:
Esses tribunais atraam os mercadores porque eles ofereciam julgamentos rpidos nos
meses de inverno, quando a navegao era desaconselhvel, e eram acessveis aos atenienses
e no-atenienses, metecos ou no-metecos.353

De acordo com textos remanescentes de oradores do sculo IV a.C pode-se


perceber o indicativo de uma diviso do trabalho desatrelada da condio de status,
diferentemente daquilo que proposto nos modelos de cidade ideal de Plato e
Aristteles. Na democracia ateniense real, metecos, cidados pobres, escravos e libertos
compartilhavam muitas vezes os mesmos espaos cotidianos e no havia correlao
direta entre o status e ocupao exercida354.
Essas so apenas algumas transformaes institucionais tpicas do sculo IV (se
no totalmente originrias deste perodo, com um protagonismo realado diante de
novas condies histricas) que se deve levar em considerao quando se analisa o
desenvolvimento da atividade comercial na Grcia Antiga

IV Demstenes entre a Histria e a Anlise de Contedo

A pesquisa ora apresentada teve como fundamento a anlise do corpus


demostnico, ou seja, o conjunto de textos do sculo IV cuja autoria reputada ao
orador e lder poltico ateniense: Demstenes. Importa dizer a ttulo de introduo que
essas fontes primrias requerem, como toda fonte histrica, um tratamento especfico
diante de sua natureza. Desta forma, antes de mergulhar na triagem e anlise dos
dados que vieram a ser extrados dos textos, se faz necessria uma explanao acerca
das especificidades desses documentos. Considerando haver nos discursos dos oradores
ticos, principalmente nos de Demstenes, dados relevantes sobre o status e a atuao
do mercador e sobre o papel do comrcio na democracia ateniense, foi preciso buscar
um arcabouo de conhecimentos especficos que me permitissem lidar com o corpus
escolhido. So esses temas aos quais pretendo passar agora.

Primeiramente, importante apresentar a biografia de Demstenes, autor dos


textos tomados aqui como referncia.

353
GARNSEY, Peter, op. cit., p. 139.
354
Cf. MANSOURI, Saber. Athne vue par ses mtques (V-IV sicle av. J.-C.). Paris: Tallandier, 2011.
Demstenes, nascido por volta de 384, em Atenas, era filho de um cidado do
demo de Peania, tambm chamado Demstenes. Demstenes, o pai, era produtor de
espadas e segundo Plutarco (Dem. 4.1)355 ele era denominado o cuteleiro
(machairopois) porque possua uma grande oficina (ergastrion) com vrios escravos-
artesos especializados em cutelaria nela trabalhando. possvel mapear a famlia de
Demstenes a ponto de encontrar uma ascendncia aristocrtica, mas, pelo menos na
gerao de seu pai, a famlia j no contava mais com prestgio de outrora, o que era
indicado, inclusive, pelo estilo de vida de Demstenes (o pai) que, alm de no ser um
grande proprietrio de terras, tambm parece no ter buscado ser uma figura central na
vida poltica ateniense de sua poca, pelo contrrio, h indcios de que sua discrio
tinha por objetivo evitar os olhares mais aguados dos cobradores de impostos 356. de
se notar que no h nenhum registro de o pai de Demstenes ter tido problemas durante
o perodo dos Trinta Tiranos, interregno da democracia ateniense em que muitas figuras
eminentes na cena poltica foram perseguidas. Era, portanto, ao mesmo tempo, parte de
uma aristocracia decadente e um novo rico, expresso do momento histrico em que a
riqueza passava a ter um papel de maior relevncia na plis, podendo alar algumas
pessoas e famlias a um status elevado na comunidade.

Por volta dos sete anos de idade, Demstenes perdeu seu pai, ficando sob a
tutela de alguns parentes. Em alguns discursos, como o caso de Dem. 27, essa questo
discutida, pois tais parentes, de forma escusa, se apropriaram (e dilapidaram) da
herana que caberia a Demstenes; o que se tornou uma questo pessoal pela qual o
orador dispendeu esforos durante boa parte de sua vida. provvel que a determinao
por recuperar os bens deixados por seu pai tenha estimulado Demstenes no estudo da
oratria e da retrica, o que indicado pelo fato de que, assim que terminara o servio
militar obrigatrio e fora considerado pleno cidado ateniense, a sua primeira atitude foi
processar fobo, um de seus antigos tutores e parente357. Os desdobramentos do
processo no so de interesse especfico do presente texto, mas podem ser levantados na
documentao disponvel.

355
Plutarch, Plutarch's Lives. Cambridge, MA/London: Harvard University Press/Heinemann, 1919.
Disponvel na plataforma Perseus.
356
BADIAN, E. The Road to Prominence. In: WORTINGTHON, Ian. Demosthenes: statesman and
orator. New York: Routledge, 2000. p. 13. Plutarco (op. cit.) tambm menciona que, segundo squines, a
me de Demstenes seria filha de uma brbara com um cidado exilado da cidade por traio; o que no
se pode confirmar ao certo.
357
Id., p. 17.
relevante ressaltar que, a partir de ento, Demstenes se consolidou como um
promissor orador. Diferentemente de seu pai, interessou-se pela vida pblica ateniense,
foi o principal orador anti-macednico durante o avano de Felipe II e, posteriormente,
de Alexandre III (que viria a ser conhecido pela alcunha de O Grande), e viria a se
tornar um dos lderes polticos da democracia. Em 322, cometeu suicdio aps a
derrocada do regime poltico ateniense que vigia at ento. Durante sua vida
Demstenes destacou-se como defensor de Atenas frente s ameaas macednicas e foi
assim que ganhou o reconhecimento de ser um grande orador e um mestre da retrica.
Outras atividades, no entanto, so mais interessantes no que dizem respeito temtica
aqui perseguida.

No foram apenas os discursos pblicos que alaram Demstenes ao posto de


um dos dez grandes oradores ticos imortalizados pelos alexandrinos no sculo I
como compondo o cnone da oratria antiga 358. O corpus demostnico composto
tambm de discursos proferidos por Demstenes em casos particulares (como aqueles
em que ele discute os destinos da herana de seu pai, alegando ter sido lesado por seus
tutores) e tambm por discursos encomendados por terceiros ao orador, que, nesse caso,
trabalhava como loggrafo ou seja, a pessoa que escreve discursos para serem
proferidos por outras pessoas nos tribunais atenienses359. a que reside a maior parte
de informaes cruciais acerca comrcio e da atuao dos mercadores no sculo IV, pois
diversos desses casos eram litgios entre mercadores, donos de navio, emprestadores de
dinheiro, banqueiros, dentre outras figuras centrais do comrcio martimo ateniense.

Analisar socialmente a obra de um autor, , no entanto, dentro do paradigma


terico do materialismo histrico, que embasa esta pesquisa em todas as suas
dimenses, no apenas escrutinar a vida do indivduo pesquisado, mas saber que este
indivduo, dialeticamente, compe, constri e construdo pelo meio social do qual faz
parte360. Essa assertiva, bastante difundida pelos marxistas no debate acerca das relaes
entre Histria e Literatura, pode ser, do meu ponto de vista, estendida para todos os
campos da produo discursiva, no apenas no capitalismo, mas em qualquer tipo de
sociedade humana. Partindo desse pressuposto, necessrio, para compreender

358
PHILLIPS, David. Athenian Political Oratory. New York: Routledge, 2004. p. X.
359
Este termo tambm utilizado em outros contextos, como, por exemplo para se referir aos antigos
historiadores e cronistas da tradio grega. Neste trabalho o termo se restringe exclusivamente ao
personagem social acima descrito, ou seja, algum ligado atividade jurdica que se exercia na Atenas do
sculo IV.
360
Cf. LUKCS, Gyrgy. O Romance Histrico. So Paulo: Boitempo, 2011.
Demstenes e o impacto de sua atuao poltica atravs de seu discurso, compreender
tambm quais so os vetores sociais em ao no momento de sua produo.

Ser um lder poltico na Atenas do sculo IV a.C , naturalmente, algo bastante


diferente de ser um poltico na acepo moderna do termo. De maneira resumida,
pode-se dizer que havia dois tipos de lderes polticos na democracia ateniense: os
generais (strategoi) e os oradores (rhetores). Durante o auge do imperialismo ateniense
(sc. V) essas duas funes muitas vezes se mesclavam numa mesma pessoa. E mesmo
durante o sculo IV havia indivduos que construam sua liderana na plis atuando no
campo de batalha e nos fruns da democracia. No entanto, com a restaurao
democrtica aps 404, houve uma especializao cada vez maior dessas tarefas e passou
a ser mais comum que os generais se dedicassem s questes militares e da gerncia dos
fundos pblicos dedicados guerra e que os oradores fossem os responsveis por
conduzir a poltica da plis de um ponto de vista mais estrito, tentando influenciar a
assembleia a tomar as decises que este ou aquele grupo poltico achassem mais
adequadas pelos mais diversos motivos361. Demstenes foi um desses oradores que se
destacaram como lideranas polticas durante o sculo IV a.C. Para alm das discusses
acerca da existncia de partidos polticos na Atenas Clssica, da empregabilidade do
termo poltico para se referir aos homens que tentavam ditar, por sua influncia, os
rumos da democracia, dentre outras questes abordadas pelos especialistas, possvel se
ater ao fato de que alguns indivduos, representando interesses de grupos polticos
bastante mutveis, mas com alguma solidez ao longo do tempo, se destacavam como
figuras capazes de realar suas opinies no momento das tomadas de deciso pelo corpo
dos cidados.

Como de se esperar, esses indivduos se diferenciavam dos cidados comuns


por seu notvel nvel de conhecimento da intrincada lei ateniense, dos fatos passados da
plis e do mundo conhecido; por terem suporte de outros cidados nos discursos que
proferiam e, acima de tudo, por dominarem tcnicas de oratria e retrica que exigiam
muito estudo e treinamento362.

Uma das sendas pela qual vale pena seguir a reflexo quanto retrica e
oratria ticas, pois esse foi o veculo discursivo que elevou Demstenes ao patamar de

361
HANSEN, Mogens Herman. The Athenian Democracy in the Age of Demosthenes Structure,
Principles, and Ideology. Oxford: Blackwell, 1991. cap. 11.
362
HABINEK, Thomas. Ancient Rhetoric and Oratory. Malden: Blackwell Publishing, 2005.
cone poltico ateniense e, tambm que fez com que seus discursos fossem eleitos pelas
geraes futuras de copiadores como dignos de serem legados posteridade. Portanto,
conhecer minimamente os meandros dessa forma discursiva imprescindvel para
acessar com qualidade o contedo das fontes que importam para este trabalho.

Nos limites deste texto, importante apenas ressaltar que o objetivo da retrica
tica a persuaso. Os meandros desse tipo de construo discursiva precisam ser
considerados e compreendidos pelo pesquisador quando se pretende indagar essa
qualidade de texto. Os estudantes de retrica eram treinados para vencer qualquer
discusso e rebater qualquer argumento, muitas vezes independentemente dos fatos. O
procedimento padro da retrica tica era o argumento da probabilidade (eikos)
atravs do qual os ouvintes eram levados a concluir, diante dos discursos, que aquilo
que os oradores diziam era provvel, portanto, aceitvel como verdade. Um exerccio de
retrica consistia em estabelecer um argumento com dois lados antagnicos plausveis e
testar os estudantes para que eles convencessem a audincia, consecutivamente, de
ambos os argumentos.

Quando o historiador analisa essa espcie de texto, portanto, deve ter o cuidado
de no faz-lo de forma acrtica e meramente formal, mas sempre pensando-o ao mesmo
tempo como produto de uma determinada configurao social, bem como mecanismo
ideologicamente informado daquelas pessoas para intervir nessa mesma configurao a
fim de influenci-la e transform-la em alguma direo.

V. Os mercadores emergem dos oradores

Diante dos textos de Demstenes, a despeito de sua variada natureza e das


dvidas insolveis que rondam as disputas acerca de sua autoria, importante pensar
que eles conservam indcios da complexa relao da sociedade grega do sculo IV com
as atividades comerciais e do lugar peculiar que os mercadores ocupavam naquela
sociedade363.

Quantitativamente falando, possvel identificar 38 mercadores diferentes ao


longo dos textos escolhidos, todos atuando dentro do recorte cronolgico proposto nesta

363
Cf. MOSS, Claude. The World of the Emporium in the private speeches of Demosthenes. In: Trade
in the Ancient Economy. London: Chatto&Winus, 1983, pp. 53-63.
pesquisa (e se amplissemos o corpus seria possvel identificar muitos outros, se
pudermos confiar no catlogo de Reed364). O nmero absoluto um dado que no revela
basicamente nada. Mas, ao refinar esta cifra possvel perceber, de maneira relativa, a
importncia de tal ou qual ocupao, estatuto jurdico, nvel de riqueza, possibilidade de
se fazer ouvir, dentre outros aspectos da vida dos mercadores.

No tocante atividade especfica que eles engendravam, voltando


categorizao de Hasebroek, foi possvel perceber que 21 desses mercadores eram
emporoi, 13 atuavam como naukleroi e 2 agiam primordialmente como agentes sob
comando de outrem ao lidar com as atividades mercantis. Alm disso, h 19 mercadores
em que possvel reconhecer a atuao tambm como emprestadores de dinheiro 365.
Quando se passa anlise qualitativa desses nmeros, ou seja, materialidade dos
textos a partir dos quais foram depurados, percebe-se que essas atividades no so
estanques e to bem delimitadas como as tabelas de Anlise de Contedo podem fazer,
erroneamente, parecer. Ao contrrio, h uma imbricao entre elas, de maneira que
naukleria, emporia e emprstimos comerciais esto intrinsecamente relacionados,
muitas vezes sendo ocupaes exercidas pelas mesmas pessoas.

Essa imbricao foi investigada ao perseguir as possveis parcerias que os


indivduos dedicados ao comrcio poderiam forjar entre si. Com isso foi possvel
perceber que, a despeito de praticamente todos os mercadores (30, considerando-se as
parcerias de curto prazo ou espordicas) que aparecem nas fontes estarem envolvidos
em alguma forma de parceria, elas so sempre muito pequenas, limitadas, no havendo,
portanto, nada parecido com a formao de uma classe burguesa, de uma conscincia de
classe ou mesmo de um corporativismo profissional que pudesse motivar sua unio para
a transformao da realidade em que viviam com vistas a uma configurao social em
que estivessem mais prximos das tomadas de deciso, do poder e, consequentemente,
de traar os destinos da sociedade.

Comparando-se sua condio material com a de outros setores da sociedade, foi


possvel perceber que dentre os mercadores rastreados, 5 podiam ser considerados ricos,

364
REED, Charles M., op. cit., pp. 93-132.
365
A questo especfica dos emprstimos na Grcia Antiga, bem como, por extenso, dos bancos, no era
objeto primordial da pesquisa, portanto foi tratada apenas com relao aos aspectos ligados diretamente s
atividades comerciais. Para maiores detalhes dessas atividades ver MILLET, Paul. Lending and
Borrowing in Ancient Athens. Cambridge: Cambridge University Press, 1991; COHEN, Edward E.
Athenian Economy & Society: a Banking Perspective. Princeton: Princeton University Press, 1992.
12 podiam ser considerados no pobres e no havia informao a respeito sobre 21
deles. Nenhum mercador que aparece nos textos de Demstenes pode ser realmente
considerado pobre. Se por um lado isso um indcio interessante que coloca em xeque
as vises primitivistas acerca da pobreza dos agentes histricos dedicados ao comrcio
na Grcia Clssica, por outro lado a ausncia de informao nos impede de afirmar,
como fazem os modernistas, que este grupo social gozava de privilgios econmicos
exacerbados e que alavam sua existncia a nveis mais altos da estratificao social.
Casos de ascenso (e descenso) eram possveis, mas, em vez de estarem atrelados
diretamente quantidade de riqueza possuda, estavam mais relacionados maneira
como esses mercadores empregavam tal poder material, quando dele dispunham (por
exemplo suprindo a cidade com carregamentos de gros em poca de escassez e sem
cobrar um preo alto por isso, ou presenteando personalidades cvicas diante de um
grande feito).

A querela acerca do estatuto jurdico desses mercadores parece pender para o


lado das pesquisas mais recentes que indicam que a atividade comercial e o status do
indivduo no se determinam de maneira direta em Atenas. Dos 38 mercadores, 10 so
estrangeiros no-residentes, 7 so metecos, 10 so cidados, 1 escravo, no temos
informaes sobre 6 deles e h ainda alguns outros cuja insero jurdica ambgua.
Como no sabemos se os nmeros que temos correspondem de maneira realista ao
universo de mercadores que pode de fato ter existido durante o sculo IV, o mais
prudente parece ser afirmar que no possvel tirar nenhuma concluso definitiva sobre
a atividade comercial estar reservada a este ou aquele nicho de pessoas conforme o
prestgio de que gozam naquela sociedade, embora se possa, de maneira razoavelmente
categrica, negar a validade das teses que se baseiam na analogia direta
metecos/mercadores.

Outro dado que derruba interpretaes tradicionais aquele acerca do lugar que
o comrcio ocupa no discurso dos oradores. Tendo natureza mais pragmtica, esses
textos so menos voltados reflexo terico-intelectual do que os textos dos filsofos
em que normalmente se baseiam as anlises que relegam o comrcio a uma posio
secundria dentro do que seriam as prioridades sociais gregas. Carregando consigo
outros preconceitos, no entanto, esses textos so ilustrativos, por sua espontaneidade e
necessidade de solucionar problemas concretos e imediatos, do local que o comrcio
realmente ocupa na viso das pessoas daquela poca. Dado que a quase totalidade deles
proferida diante de um jri popular de cidados comuns, muitas vezes camponeses
pobres e citadinos sem ocupao fixa, os oradores, que dependem dos votos dessas
pessoas para solucionar seus problemas eminentes, no podem realizar discursos que
sejam muito descolados da realidade e do senso comum partilhado pelo pblico. Tendo
isso em vista, o fato de que o comrcio ocupa um lugar central em 6 discursos, um lugar
relativo em 3 e um lugar perifrico em 6 indicativo de que o comrcio, como outros
assuntos que permeavam a vida social e assolavam os gregos da democracia do sculo
IV, no era nenhuma unanimidade quanto a um juzo de valor socialmente
compartilhado. Some-se a isso que em 12 discursos no h qualificao especfica do
comrcio como sendo uma atividade boa ou m, proveitosa ou dispendiosa para a plis,
desejvel ou execrvel; em 3 ocasies, todas em discursos proferidos por mercadores, o
comrcio exaltado em algum momento; e nenhuma vez visto da maneira negativa
como alguns filsofos da mesma poca dos oradores fazem crer em seus escritos.

VI - Concluso

Levando em conta esses apontamentos possvel perceber que alguns


preconceitos cristalizados na historiografia no passam de projees tericas
insustentveis ou, pior, naturalizaes das relaes sociais que, no presente, de alguma
maneira fazem com que os historiadores lembrem das relaes analisadas no passado.
Ns vivemos em uma sociedade em que o comrcio no apenas algo banal.
compulsrio. A relao social mais presente de nossa poca a da compra e venda. Em
uma sociedade em que tudo, potencialmente, mercadoria, em uma sociedade em que
at mesmo as relaes humanas aparecem como relaes entre coisas, difcil olhar
para o passado, principalmente para a Grcia, aquele que se convencionou ao longo do
tempo como o nosso passado, o passado da civilizao ocidental, e ver algo diferente
disso. O estudo do comrcio e dos mercadores e, principalmente, o estudo deste
momento em que podemos ver o processo do incio de uma certa banalizao destas
atividades ainda mais perigoso no que diz respeito s naturalizaes. preciso estar
atento para que o brilho das semelhanas no ofusque a concretude das diferenas.

atravs da problematizao, da comparao e do cotejo dos modelos tericos


com as fontes de poca, mediados por uma metodologia consciente e consequente, alm
de uma concepo histrica que compreende e d espao s transformaes; s assim
que os historiadores da dita Economia Antiga podero avanar no desvelamento das
relaes sociais que existem por trs das aparncias que as fontes, to escassas e
socialmente enviesadas, nos legam.
Tabela-1:

Legenda:
( ) Grande possibilidade, porm a informao no suficientemente conclusiva

[ ] O mesmo indivduo teve estatutos jurdicos diferentes ao longo da vida

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Controle e Explorao dos Escravos Rurais na Repblica Romana

Jos Ernesto Moura Knust

Entre os sculos II e I a.C., a Itlia romana testemunhou importantes


transformaes em sua economia rural. Uma complexa interao de processos histricos
levou ao desenvolvimento de novas relaes de produo no campo. O imprio romano
havia se estendido por todo o Mediterrneo atravs de uma mobilizao militar cada vez
mais longa de uma parcela da populao de cidados cada vez maior, numa proporo
cada vez mais impressionante. Repetidos sucessos militares permitiram que os romanos
trouxessem para a Itlia enormes quantidades de riquezas, nas formas de moedas,
tesouros saqueados e escravos366.
A elite romana investiu parte desta nova riqueza em gastos sociais
(ostentatrios, ligados a emulao de status) e polticos (relacionados busca por
ascenso na carreira poltica na Repblica) em Roma e outras cidades italianas. Esses
gastos permitiram novas oportunidades de sustento nas cidades, tanto para homens
livres como escravos de ganho e libertos, nas mais diversas atividades. Esta nova
realidade acabou por atrair grandes contingentes populacionais para estes centros
urbanos, fazendo crescer a demanda por alimentos, especialmente na capital. Roma foi
uma metrpole grandiosa, com uma populao excepcional para uma cidade pr-
industrial. A existncia de demanda to expressiva inevitavelmente influenciaria as
reas produtoras que tivessem disponibilidade de acesso a ela. O crescimento da
demanda de alimentos gerado pelo crescimento do mercado urbano romano foi atendido
em parte pela importao de alimentos sob a forma de taxas das provncias, em uma
forma de abastecimento administrado pelo Estado romano, mas tambm estimulou
intensificao, expanso e mudana de estratgias na produo agrcola em diversas
regies, especialmente na Itlia367.
Alm deste efeito sobre a urbanizao e consequente demanda por alimentos,
os ganhos da expanso imperial estimularam uma concentrao de riqueza exorbitante e
indita368. Ao ficarem mais ricos, os membros da elite romana investiram parte
366
HOPKINS, Keith. Conquerors and Slaves Sociological Studies in Roman History. London: Cambridge
University Press, 1978. pp. 29-47.
367
MORLEY, Neville. Metropolis and Hinterland. The City of Rome and the Italian economy (200 B.C.-A.D.
200). Cambridge: Cambridge University Press, 1996.

368
SCHIAVONE, Aldo. Uma Histria Rompida. Roma Antiga e Ocidente Moderno. So Paulo: Edusp, 2005.
considervel de suas riquezas em terras agricultveis na Itlia, pois as possibilidades de
adquirir e preservar riqueza atravs da produo manufatureira ou do comrcio eram
limitadas e, principalmente, arriscadas, dado o nvel de desenvolvimento das foras
produtivas369. Essa elite concentrou a propriedade da terra muitas vezes desalojando
camponeses cidados. Muitos destes camponeses expulsos de suas terras migraram para
a cidade de Roma, para aproveitar as oportunidades que l surgiam ou para aderir ao
exrcito, ou, ainda, migraram para a recm aberta plancie do norte da Itlia,
estabelecendo um novo campesinato romano nas reas conquistadas na Itlia pela
expanso imperial370. De qualquer forma, este processo no significou a extino do
campesinato tradicional italiano, como algumas interpretaes foram acusadas de
afirmar. Os camponeses permaneceram um setor fundamental da economia romana,
mesmo em reas onde predominavam as grandes propriedades escravistas da elite. Estes
camponeses eram, inclusive, fundamentais para tais propriedades escravistas, por
fornecerem o trabalho sazonal nos perodos de maior demanda por trabalhadores371.
A expanso de um novo padro de explorao da terra e do trabalho, baseada
na escravido e na venda de uma parte importante da produo tanto para os crescentes
mercados das tropas e das cidades, em especial Roma, como para o recm aberto
mercado das elites provinciais o grande dnamo das transformaes sociais no campo
romano. A arqueologia rural atesta um amplo adensamento da ocupao do meio rural
iniciado no sculo II a.C. ligado ao surgimento de edifcios rurais de mdio e grande
porte372, e data deste perodo, o incio do sculo II a.C., um dos mais antigos textos em
prosa em lngua que trata justamente da explorao agrcola o De Agri Cultura,
escrito por Marco Prcio Cato, eminente homem pblico de seu tempo373.
Este texto foi amplamente utilizado por historiadores como fonte para o estudo
da realidade rural italiana, sendo visto como manancial de informaes de tcnicas e
relaes de produo no campo romano. Recentemente, uma matizao importante
369
BRUNT, Peter. Social Conflicts in the Roman Republic. New York: The Norton Library, 1971. pp. 20-
23 (Ancient Culture and Society Series).
370
HOPKINS, Keith, op.cit., p.48-56; GARNSEY, Peter. Cities, Peasants and Food in Classical
Antiquity. Essays in social and economic history. Cambridge: Cambridge University Press, 1998. p. 98.
371
EVANS, John. Plebs Rustica. American Journal of Ancient History, n. 5, 1980. pp. 23-26 ; MARTIN,
Ren. Familia Rustica: les esclaves chez les agronomes latins. In: Actes du Colloque 1972 sur
lesclavage. Annales littraires de lUniversit de Besanon. Paris: Les Belles Lettres, 1974. p. 220-222.
372
GUARINELLO, Norberto. Runas de uma Paisagem: Arqueologia das casas de fazenda da Itlia
Antiga (VIII a.C. II d.C.). So Paulo: USP Programa de Ps-Graduao em Antropologia Social, 1993.
p. 110-115 (Tese de Doutorado).
373
Desconhece-se a data exata de composio desta obra. A teoria mais slida a de que o livro uma
compilao de pequenas anotaes de Cato sobre suas propriedades juntamente com alguns captulos
escritos para compor a obra. Ver CARLSEN, Jasper. Vilici and Roman estate managers until AD 284.
Analecta Romana Instituti Danici. L'Erma di Bretschneider, 1995. p.17. Cato viveu entre 234 e 149 a.C.
desta utilizao vem sendo defendida, pois no podemos pensar em tal tratado como um
retrato fiel da realidade rural de sua poca 374. De qualquer maneira, tomando-se os
devidos cuidados metodolgicos, o texto de Cato continua a ser uma fonte
importantssima para o estudo das relaes de produo escravistas na Itlia romana.
Tais cuidados metodolgicos traduzem-se na nfase da pesquisa na identificao das
preocupaes que estruturam o texto, buscando entender como estas se relacionam com
as transformaes da realidade rural italiana.
O fato mais marcante no texto de Cato a caracterizao deste novo tipo de
explorao da terra e do trabalho em torno do conceito de uilla rustica. Trata-se de uma
propriedade de porte mdio, que no excedesse as possibilidades de investimentos do
proprietrio (Cato, De Agri Cultura I.3). A produo estava voltada para produzir o
mximo daquilo que fosse necessrio internamente sem recorrer a compras e tambm
daquilo pudesse ser vendido: para Cato o proprietrio deveria ser sempre um vendedor,
nunca um comprador (Agr.II.7). Os trabalhadores residentes da propriedade eram
escravos, mas, como dissemos, o campesinato vizinho era uma importante fonte de
trabalho em momentos de maior necessidade de trabalho, como a colheita (Agr.I.2)375.
A uilla rustica descrita por Cato no administrada pessoalmente por seu
proprietrio, pois este, alm de possuir mais de uma propriedade, precisa viver na
cidade para dar conta de seus interesses polticos 376. Esta administrao se d atravs da
chefia de um escravo de confiana, o uilicus. Este escravo a figura central na
organizao do trabalho rural, sendo o elo hierrquico entre as ordens senhoriais e a
execuo desta pelos trabalhadores. Atravs das listas de obrigaes que este uilicus
deve seguir presentes no texto de Cato, podemos refletir sobre as preocupaes na
relao com os trabalhadores rurais, especialmente os escravos, que norteiam a reflexo
da classe proprietria romana acerca das relaes de produo agrrias.
A importncia fundamental da figura do uilicus cria uma mais que
compreensvel preocupao com a subordinao e obedincia deste para com o senhor.
Obviamente, a organizao do trabalho s efetivar uma eficiente explorao dos
trabalhadores se o uilicus se submeter ao que o senhor ordenou, agindo de maneira

374
JOLY, Fabio Duarte. Libertas Opus Est. Escravido e Cidadania poca de Nero. So Paulo: USP
Programa de Ps-Graduao em Histria Econmica, 2006. p.43 (Tese de Doutorado).
375
EL BOUZIDI, Sayd. La conception de Villa Rustica chez Caton. Entreprise Agricole o simple ferme
rurale? Gerin, 21, n.1, 2003. p. 174; e MARTIN, Ren, op.cit., pp. 220-222.
376
MARTI, Egn. The vilicus and the villa-system in ancient Italy. Oikumene, n. 1, 1976. p. 110.
obediente e no autnoma, que se reflete em diversas obrigaes listadas por Cato
(Agr. V.3-5)
Percebemos, tambm, uma grande preocupao nestas listas quanto a
qualificaes morais do uilicus e a retido em suas atitudes, para que o escolhido para o
cargo seja digno deste e para que sirva de exemplo para outros trabalhadores. Esta
preocupao se reflete tanto em ordens sobre o comportamento do uilicus (ter bom
carter, no se dar a determinadas prticas religiosas, etc.) quanto em ordens na relao
entre uilicus e os outros trabalhadores (demonstrar reconhecimento com aqueles que
ajam de maneira correta, punir com o castigo correto aqueles que cometerem faltas).
Esta presena macia de preocupaes morais muitas vezes foi enfatizada por autores
que pretendiam contrapor estas existncia de consideraes mais elaboradas de cunho
econmico377. Pretende-se com isso destacar os limites ou at mesmo a impossibilidade
de desenvolvimento econmico na antiguidade
Porm, acredito que tal oposio equivocada. A obra de Cato estruturada a
partir de uma tica moralista conservadora, sendo a agricultura valorizada como a
forma de obter rendimentos mais digna segundo o costume dos antepassados. Porm, a
agricultura no somente a forma mais digna, mas a forma mais segura de se obter
rendimentos (Agr. Prefcio). A partir disto, Cato associa intimamente qualidades
morais, trabalho eficiente e ganhos retirados da agricultura. Isto , aspectos morais so
vistos como fundamentais para a eficincia da realizao do trabalho rural. Cato
pretende que seu uilicus tenha qualidades morais, e que estas sejam exemplo para o
resto dos trabalhadores, no apenas por causa de valores estritamente morais, mas
tambm porque relaciona estas qualidades com a eficincia e a produtividade no
trabalho.
A preocupao com a eficincia no trabalho, relacionada ou no com aspectos
morais aparece em diversas das obrigaes listadas por Cato ao seu uilicus: fazer os
trabalhadores cumprirem bem e com facilidade suas obrigaes para afast-los daquilo
que mal e alheio (Agr. V.2)., trabalhar bem e ser o primeiro a acordar e o ltimo a
dormir, para servir de exemplo (Agr. V.5), e cuidar para que sua esposa faa tudo aquilo
que necessrio para a chegada do senhor (Agr. CXLIII), por exemplo. O uilicus deve,
tambm, controlar estes trabalhadores, no s em um sentido estritamente moral, como
j vimos, mas tambm coibindo brigas entre eles e verificando, no momento de trancar a
casa, se todos esto em seus devidos lugares (Agr. V.2 e V.5).
377
FINLEY, Moses. A Economia Antiga. Porto: Afrontamento, 1984. p. 22.
Desta forma, para Cato, fundamental que este uilicus seja algum digno de
confiana e submisso s ordens senhoriais, mas tambm algum que controle (tanto no
aspecto moral como produtivo) os trabalhadores ao mesmo tempo em que serve de
exemplo (novamente, tanto moral como produtivo). O uilicus deve manter a ordem
entre os trabalhadores e, principalmente, faz-los manter a retido em seus atos atravs
do foco no trabalho. Este aspecto central no pensamento catoniano acerca da
organizao do trabalho. Seja atravs do exemplo, seja atravs da punio correta, o
uilicus deveria manter seus subordinados dentro de uma rgida disciplina que associa
retido moral e eficincia no trabalho. O que acontece na construo conceitual que
estrutura estas idias de Cato, no a invaso de conceitos moralizantes sobre o
aspecto produtivo, mas uma associao entre estes dois campos.
Ou seja, os desenvolvimentos das relaes de produo e das formas de
intercmbio transformaram a realidade da agricultura italiana, e tais transformaes
impuseram aos proprietrios romanos problemas que precisavam ser resolvidos e
possibilidades que poderiam ser aproveitadas. A experincia histrica desta classe
proprietria a levou a desenvolver estratgias de organizao do trabalho agrcola, mas
tais estratgias foram construdas e refletidas dentro de um contexto ideolgico
especfico, que serviu de arcabouo conceitual ao mesmo tempo em que moldou e deu
sentido a estas estratgias. A presena de preocupaes moralizantes no texto de Cato
no demonstra um baixo desenvolvimento de preocupaes com a explorao do
trabalho rural, mas sim uma ideologia especfica acerca desta explorao, em
desenvolvimento concomitante com o das novas relaes de produo escravistas.
Em meados do sculo I a.C., por volta da dcada de 50, nos deparamos com
um novo tratado sobre a agricultura do qual temos conhecimento do texto completo: a
De Re Rustica do erudito Marco Terncio Varro 378. Os processos de transformaes da
realidade rural italiana, que no sculo II a.C. comeavam a tomar formas mais definidas,
j se encontravam muito mais desenvolvidos no sculo I a.C.. A populao urbana na
Itlia continuava a crescer, principalmente na capital379; o imperialismo romano
consolidava-se sobre a Pennsula Ibrica com a supresso da revolta de Sertrio e sobre
o Mediterrneo Oriental com a derrota do rei Mitrdates do Ponto, alm da conquista da

378
A exata data da composio do texto da De Re Rustica por Varro um tanto controversa. Na
introduo o autor afirma ter oitenta anos ao escrever a obra, o que nos daria como data de composio o
ano de 36 a.C. Porm, Martin argumenta, a meu ver de maneira convincente, que tal data marcaria apenas
a juno de dois livros posteriores a um livro I composto anteriormente, por volta da dcada de 50.
MARTIN, Ren, op.cit., p.223.
379
MORLEY, Neville, op.cit., p. 220.
Glia com as campanhas de Jlio Csar. A ocupao rural atingiu seu apogeu, com
inmeros edifcios encontrados pela Arqueologia tendo sua construo datada para este
perodo, assim como reformas e ampliaes em edifcios de construo mais antiga.
Possui a mesma datao, tambm, a implementao de custosos equipamentos para o
beneficiamento da uva em diversos edifcios rurais380. Alm disso, so datadas desta
poca as nforas de tipo Dressel 1, usadas pelos mercadores romanos para transportar
vinho no perodo final da Repblica e encontradas por arquelogos nas mais diversas
regies, da Inglaterra ao norte da frica, mas principalmente na Glia, o que demonstra
a expanso da produo de vinhas voltadas para a mercantilizao e do consumo destas
nas provncias durante este perodo381.
O aspecto mercantil da produo tambm aparece mais desenvolvido em uma
comparao entre os tratados de Cato e Varro. Neste ltimo autor, por exemplo,
desaparece a relao com a vizinhana ainda baseada na prestao de servios mtuos,
pessoais ou comunitrios que ainda pode ser percebida no autor anterior. Varro
descreve uma agricultura intensiva e uma pecuria em grande escala, uma economia
rural dinmica e produtiva, voltada para o mercado382. Desta maneira, no tocante s
relaes de produo percebidas no texto de Varro, podemos esperar um
desenvolvimento maior das preocupaes no tocante explorao do trabalho dos
escravos e outros trabalhadores da uilla. Porm, o desenvolvimento do mercado para os
produtos agrcolas italianos no foi o nico processo histrico a influir nas
preocupaes de Varro em seu texto.
Entre 135 e 70 a.C., trs revoltas escravas de propores picas ocorreram
dentro do Imprio Romano, sendo as duas primeiras na Siclia e uma, a famosa rebelio
de Esprtaco, na regio de Cpua, sul da Itlia, no muito distante da capital romana. A
magnitude exata destas revoltas tema de alguns debates, mas ningum chega a negar
que foram rebelies de impacto imenso, envolvendo ao menos dezenas de milhares de
escravos e que impressionaram durante muito tempo a elite romana 383. Varro escreveu
seu texto menos de vinte anos depois do fim da ltima dessas revoltas, provavelmente a
mais impactante delas para a elite romana, e podemos identificar certas preocupaes
com o controle dos escravos que, acredito, derivam do medo de novas revoltas.

380
GUARINELLO, Norberto, op.cit., pp. 163-169.
381
Id., pp. 162-163.
382
Id., p. 161.
383
BRADLEY, Keith. Slavery and Rebellion in the Roman World. 140-70 b.C. Blooming-Indianapolis-
London: Indiana University Press B.T. Batsford Ltd., 1989. p. 64.
A figura do uilicus tambm tem muito destaque no texto varroniano, mas em
passagens importantes de prescrio sobre os trabalhadores, como o captulo 17 do livro
I, cede espao para um termo mais genrico sobre a chefia, praefectus, que designa
todos aqueles escravos incumbidos de algum cargo de chefia. Ao falar destes praefectus,
Varro preocupa-se com as caractersticas daqueles a serem escolhidos para tal posio,
sendo importante que tais caractersticas permitam uma chefia que estimule a
produtividade, a fidelidade ao senhor e a aceitao pelos subordinados, sendo esta
ltima preocupao a de maior destaque no texto (Varro, De Re Rustica 1.17.4-5).
Varro considera que trs caractersticas so fundamentais para a aceitao da chefia
pelos outros trabalhadores: experincia no trabalho (exerceriam a chefia aqueles que
melhor conhecem o trabalho a ser realizado), idade mais avanada (os mais velhos
seriam mais bem vistos em posies de chefia) e moderao nos castigos (um chefe no
deveria punir com chicotadas se o mesmo resultado pudesse ser obtido com as
palavras).
Esta nfase dada por Varro na questo da autoridade dos chefes sobre seus
subordinados e, especificamente, a preocupao com a moderao nos castigos pode ser
mais bem compreendida quando analisamos a viso da elite romana sobre as causas das
revoltas escravas. Por influncia do estoicismo, difundiu-se entre os meios letrados
romanos a concepo de que o modo injurioso com que alguns senhores temerrios
haviam tratado seus escravos teria sido a razo para as rebelies servis (e.g. Diodoro da
Siclia, Biblioteca Histrica 34/35.2). Alm disso, a autoridade dos chefes escravos
servia como elemento de mediao entre escravos e senhores, garantindo o exerccio da
violncia e a ordenao do trabalho ao mesmo tempo em que manteria o senhor num
relativo distanciamento do excesso de violncia384.
Contudo, as preocupaes de Varro com as relaes de produo ficam mais
claras na parte final deste captulo 17 (R.R. I.17.5-7). Neste trecho, Varro afirma que
necessrio manter os escravos satisfeitos, esforados, aplicados ao trabalho, ligados a
terra com boa vontade e fieis ao senhor atravs da concesso de certos incentivos
materiais (generosidade nos alimentos e vestimentas, garantia de um peclio) ou
psicolgicos (generosidade nos descansos, tratamento com considerao).
H nessa passagem, portanto, a preocupao em criar entre os escravos uma
postura produtiva e fiel ao senhor, atravs de uma postura benigna do senhor com

384
LARA, Silvia Hunold. Campos da Violncia. Escravos e Senhores na Capitania do Rio de Janeiro
1750-1808. Rio de Janeiro: Editora Paz e Terra, 1988. p. 166.
relao aos seus escravos. Esta postura benigna, idealizada por Varro, porm, nos
mostra claramente os conflitos das relaes de produo escravistas na Itlia romana de
seu tempo. A preocupao em estimular a produtividade do trabalho escravo atravs de
incentivos materiais ou psicolgicos, e no simplesmente pela coero fsica, tem duas
explicaes: primeiro, como j dito, o medo de novas revoltas entre a elite romana
estava intimamente ligado idia de que as revoltas foram causadas pelo mau
tratamento dado aos escravos por senhores temerrios; e, segundo, o tipo de trabalho
desempenhado por esses escravos, principalmente a plantao de vinhas e olivas e a
fabricao do vinho e do leo, requeria habilidades especficas e possibilitava em
grande escala a sabotagem, o que forava os senhores a certas concesses no conflito
dirio destas relaes de produo385.
Alm disso, os principais incentivos que Varro enumera para a criao
destas posturas de produtividade e fidelidade servem, em si, como meio de controle de
fugas e revoltas da escravaria. Por exemplo, Varro afirma que os chefes (praefectus)
devem possuir esposas que lhes dem filhos, pois desta forma eles se tornam mais
firmes no trabalho e mais presos terra (R.R.I.17.5). Isto , o prprio benefcio que
serve de incentivo, a criao de uma famlia, serve ao mesmo tempo de mecanismo de
controle. A melhor socializao possibilitada pelas relaes de parentesco torna, para o
escravo em cativeiro, mais custosa a ruptura com a explorao escravista, seja via fuga,
seja via insurreio.
Outro incentivo que apresenta esta mesma caracterstica a concesso de
um peclio em forma de gado para os escravos, com a formao de uma economia
interna escrava (termo cunhado no estudo do escravismo moderno386). Eduardo Silva e
Joo Jos Reis, estudando realidade similar no contexto da escravido brasileira,
afirmam que o aspecto de segurana sobrepe-se aos interesses em minimizar os custos
de manuteno da fora de trabalho, motivo que poderia ser apontado automaticamente
ao se analisar a concesso de pequenos rebanhos ou pequenos cultivos aos escravos 387.
O mesmo pode ser percebido no texto de Varro. A idia de diminuir os custos de
manuteno atravs desta concesso aparece, mas a nfase recai nas posturas escravas

385
Ver a relao entre incentivos por recompensa e trabalhos de habilidade feita por FENOALTEA,
Stefano. Slavery and Supervision in Comparative Perspective: A Model. The Journal of Economic
History, vol. 44, n. 3, 1984. pp. 636-640.
386
SLENES, Robert. Na senzala uma flor. Esperanas e Recordaes na formao da famlia escrava
Brasil sudeste, sculo XIX. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1999. p. 200.
387
REIS, Joo Jos e SILVA, Eduardo. Negociao e Conflito. A Resistncia negra no Brasil escravista.
So Paulo: Companhia das Letras, 1989. p. 29.
estimuladas com tal concesso: aplicao, zelo, firmeza no trabalho, satisfao, boa
vontade e lealdade ao senhor (R.R.I.17.5 e I.19.3).
Robert Slenes buscou, em seu mais famoso trabalho sobre a escravido
brasileira, recuperar as esperanas e recordaes construdas no cativeiro a partir da
formao de uma economia interna e de famlias escravas, ao que ele chamou de flor
na senzala388. Slenes no nega que tais instituies serviam como formas de controle
social, mas ressalta que tambm permitiam a criao de espaos de resistncia dentro da
escravido. Porm, acredito que vale lembrar uma velha metfora que tambm envolve
flores:

O apelo para que abandonem as iluses a respeito da sua condio o apelo para
abandonarem uma condio que precisa de iluses. [...] A crtica arrancou as flores
imaginrias dos grilhes, no para que o homem os suporte sem fantasias ou consolo,
mas para que lance fora os grilhes e a flor viva brote 389.

O que podemos aprender nesta passagem de Marx que exatamente por


garantir certas perspectivas para o escravo que a constituio de uma famlia ou a
formao de uma economia interna consegue funcionar como um instrumento de
controle social por parte dos senhores.
O texto de Varro apresenta, desta maneira, uma apreciao mais complexa e
profunda das relaes de produo escravistas, demonstrando o desenvolvimento da
reflexo da elite romana frente s transformaes econmicas no campo e tambm
frente ao prprio contexto da luta de classes empreendida com os escravos, j que em
Varro fica clara a preocupao em evitar fugas e insurreies.
Acredito que estes dois tratados romanos sobre o campo so exemplares de
uma lgica de explorao e dominao escravistas sendo construdas ao longo do
desenvolvimento destas relaes de produo durante os dois sculos finais da
Repblica Romana.

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388
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Estructuras de Seoro, Mtodo Comparativo y Transicin al Capitalismo

Laura da Graca

El objeto de este estudio es la existencia y grado de desarrollo de la


diferenciacin social campesina en distintas formas de seoro castellano, las cuales se
sometern a comparacin con el objeto de contribuir al problema general de las
condiciones de posibilidad de procesos acumulativos en el feudalismo tardo. 390 Por
diferenciacin social se entiende, de acuerdo al criterio de Lenin, el conjunto de
contradicciones internas del campesinado, es decir, el surgimiento de un sector de
labradores enriquecidos que tiende a convertirse en capitalista a costa de otro sector que
tiende a la prdida de los medios de produccin y que acabar vendiendo a los primeros
su fuerza de trabajo; existe diferenciacin social cuando la dinmica capitalista surge de
los productores directos, lo cual presupone cierto grado de emancipacin de
restricciones feudales como condicin de posibilidad, segn la formulacin de Lenin del
llamado capitalismo desde abajo.391

390
El presente trabajo sintetiza problemas tratados en DA GRACA, L. Poder poltico y dinmica feudal.
Procesos de diferenciacin social en distintas formas seoriales. Valladolid: Universidad de Valladolid,

2009.

391
LENIN, V. I. El desarrollo del capitalismo en Rusia. Buenos Aires: 1969, y El programa agrario de la
socialdemocracia en la primera revolucin rusa de 1905-1907, In: Obras Completas, vol. 13, Buenos
Aires: Cartago, 1960.
Este criterio ha sido aplicado por los historiadores marxistas britnicos a la
primera fase de la transicin en Inglaterra, donde se constata el crecimiento y
protagonismo de campesinos enriquecidos en un contexto de liberalizacin de
restricciones feudales, resultado de la conmocin que representa el levantamiento de
1381, tras el cual se desarrolla un proceso emancipatorio que posibilita la
acumulacin.392 Rodney Hilton ha probado el aumento del tamao de la tenencia del
grupo enriquecido en las dcadas siguientes a la revuelta, comparando informacin de
1341 y 1477 en un dominio de Leicester; este incremento, que implica el pasaje de
economas domsticas a granjas protocapitalistas, se relacionara con la posibilidad de
desarrollo de un mercado de tierras tras la declinacin del control seorial, que
obstaculizaba ese trfico, y la virtual desaparicin de la condicin servil, que prohiba al
campesino villein comprar tierras.393 El crecimiento de un sector campesino acomodado
entre fines del XIV y fines del XV, y la centralidad del intercambio de tierras como
mecanismo de diferenciacin social haba sido sealado con anterioridad por Tawney,
quien observaba tambin en el periodo procesos de reagrupamiento y cercamiento de la
tenencia por parte del grupo campesino enriquecido.394 Christopher Dyer documenta en
un dominio de Worcester la resistencia organizada al pago de rentas durante el siglo XV,
proceso que implica una redistribucin del ingreso a favor de los tenentes, lo cual habra
permitido la formacin de capital aldeano. Este proceso tiene como condicin de
posibilidad el declive del tribunal seorial como instrumento de coercin, que se
verifica despus de 1381 incluso en las reas que no participaron del levantamiento, lo
que demuestra el alcance de los efectos de la lucha de clases sobre las transformaciones
sociales.395

392
DOBB, M. Estudios sobre el desarrollo del capitalismo. Buenos Aires: Siglo XXI, 1975, cap. 2; HILTON,
R. The decline of serfdom in medieval England. Londres: Melbourne Macmillan, 1969.

393
HILTON, R. The economic development of some Leicestershire estates in the 14th and 15th centuries .
Oxford: Oxford Univ. Press, 1947.
394
TAWNEY, R. H. The agrarian problem in the sixteenth century. London: Longmans & Co., 1912. pp.
72-97.
395
DYER, Ch. Lords and peasants in a changing society. The estates of the bishopric of Worcester, 680-
1540. Cambridge: Cambridge University Press, 1980. Entre los historiadores que siguen la lnea de la
escuela de Birmingham WHITTLE, J. The Development of Agrarian Capitalism. Land and Labour in
Norfolk 1440-1580. Oxford: Oxford University Press, 2000.
En Castilla no se produce en el siglo XV una emancipacin de la servidumbre,
entendido este concepto en el sentido de dominio poltico (en grados diversos) sobre la
persona. Al contrario, el siglo XV ha sido considerado un periodo de recuperacin y
feudalizacin plena, que se manifiesta en un incremento general del volumen de renta.
Se constata, no obstante, cierto desarrollo de procesos acumulativos, aunque este no es
un rasgo general sino una situacin que vara segn la forma especfica de seoro:
ciertas estructuras coercitivas resultan ms favorables que otras para el desarrollo de la
diferenciacin social; estas estructuras se manifiestan en las modalidades especficas de
gestin del seoro, que involucran en mayores o menores grados a sectores no feudales
y a sectores tributarios. Estas particulares estructuras de clase de los sistemas de gestin
condicionan la prctica campesina; se trata precisamente de establecer los mecanismos
concretos por los que las formas polticas, constitutivas del modo de produccin
feudal,396 inciden sobre la evolucin y estructura interna de las comunidades. Estos
mecanismos se descubren en el estudio emprico de la prctica social, y se valoran en el
anlisis comparativo.

El problema de la comparacin

396
Se sigue el criterio de ANDERSON, P. El Estado Absolutista. Mxico: Siglo XXI, 1987, conclusiones.
Sobre la centralidad de las formas polticas en sociedades precapitalistas LUPORINI, C. Crtica de la
poltica y crtica de la economa poltica de Marx. In: MARRAMAO, G. et al. Teora marxista de la poltica.
Mxico: Pasado y Presente , 1981, y LUKCS, G. Conciencia de clase. In: Historia y conciencia de clase.
Mxico: Grijalbo, 1969.
La comparacin no es una prctica difundida entre los historiadores de enfoque
socioeconmico. Para el caso de la Edad Media castellana los estudios comparativos
provienen de la historiografa positivista, que privilegia la comparacin de normas;
entre los historiadores no positivistas predominan los estudios monogrficos centrados
en un dominio o un concejo, los cuales no establecen comparaciones con otras formas
sociales. El comparativismo en cambio ha tenido desarrollo fuera de la disciplina, en los
modelos de la sociologa histrica. En muchos de esos estudios el mtodo comparativo
sirve para cuestionar la generalidad de un modelo, lo cual puede resultar fructfero
cuando se trata de contrastar una teora cuya validez depende de la observacin de
resultados uniformes; tal el caso de la explicacin que atribuye el cambio a la
demografa, desbaratada por Brenner en base a un principio comparativo bsico
(observacin de tendencias demogrficas iguales en x e y; resultados sociales distintos
en x e y).397 En otros casos el mtodo tiene un alcance ms limitado, por ejemplo en los
estudios sobre las vas de transicin agraria, donde se comparan diversas regiones para
concluir que stas informan sub-variantes. Aqu el examen de otros casos y o z no aporta
a la comprensin de x, cuya singularidad se establece en el contraste con un modelo
previo (por ejemplo, las vas transicionales de Lenin). 398 El problema se relaciona con
las variantes del mtodo comparativo. Entre los muchos criterios de clasificacin
posibles el ms visible opone la comparacin ordenada en base a casos de estudio a la
que se realiza en base a variables. En los trabajos de la sociologa histrica predomina la
primera opcin: se estudia un caso, luego otro, luego un tercero, y se exponen al final
las diferencias. Esta tendencia puede obedecer a la identificacin del ordenamiento por
variables con estudios tcnicos, aunque tambin se relaciona con la naturaleza de la
evidencia emprica utilizada, consistente en fuentes secundarias o de segunda mano.
Esta limitacin de la sociologa histrica enfrenta al comparativista con el problema de
qu material seleccionar, cmo tratar la diversidad de interpretaciones, etc., lo que
determina el mtodo comparativo a seguir: el ordenamiento por variables exige
descender a un nivel de especializacin que no se condice con los requerimientos de
sntesis de estos estudios, ni con las posibilidades de manipulacin del socilogo o el
economista; es de notar que los estudios de la sociologa histrica utilizan mayormente
bibliografa general (historias nacionales, etc.), lo cual naturalmente conduce a ordenar
397
BRENNER, R. Estructura de clases agraria y desarrollo econmico en la Europa preindustrial. In:
ASTON, T. H. y PHILPIN, C. H. E. (eds.). El debate Brenner. Barcelona: Crtica, 1988.

398
BYRES, T. Capitalism from above and capitalism from below. London: Macmillan Press, 1996.
la comparacin en base a casos de estudio. La generalizacin que estos trabajos
practican se presenta as como sntesis de estudios generales, lo que en muchos casos
implica renunciar a conocer por las diferencias. Otros estudios de la sociologa histrica,
ordenados tambin por casos, practican sin embargo la comparacin, como puede verse
por ejemplo en la obra de Barrington Moore. Aqu el orden en que se presentan los
casos es fundamental, ya que las conclusiones de un caso de estudio determinan las
variables que se analizarn en el siguiente. Por ejemplo, se ha establecido que la
autonoma de la nobleza y la aniquilacin del campesinado son factores cruciales para la
evolucin de Inglaterra hacia la democracia; el siguiente caso, Francia, tendr como
punto de partida evaluar si esos fenmenos se verifican, y en qu grado, con lo cual la
especificidad del caso acabar establecindose en forma negativa (no hay cercamientos,
no hay una nobleza de tipo burgus, etc.). La especificidad se resuelve, as, en
referencia a otro caso que deviene tpico-ideal.399 Este procedimiento anula la
posibilidad de evaluar un desarrollo histrico particular, del cual podran seguirse otros
elementos de causalidad.

399
MOORE JUNIOR, B. Los orgenes sociales de la dictadura y de la democracia. El seor y el campesino
en la formacin del mundo moderno. Barcelona: Pennsula, 1973.
Estas modalidades de comparacin han sido en gran parte superadas por el
estudio comparativo de Chris Wickham Framing the Early Middle Ages,400 que al
tiempo que comprende un arco espacio temporal similar por su amplitud al de los
grandes estudios de la sociologa histrica procede a una comparacin empricamente
fundada, propia de un historiador. El estudio emprico, a su vez, no se orienta a la
comparacin de normas sino al examen de la prctica social. Este es sin dudas el gran
mrito de la obra y la razn por la que debe considerarse un hito historiogrfico. En el
estudio de Wickham la comparacin tiene como objeto principal refutar hiptesis
generales mediante el contraste con otros casos, a fin de desmantelar construcciones
elaboradas desde paradigmas localistas y establecer causalidades e hiptesis generales a
partir de la identificacin de similitudes: la existencia de patrones comunes en un
extenso conjunto de sociedades permite no slo desbaratar explicaciones localistas sino
postular algo general: el predominio de campesinos libres en la mayor parte de Europa
Occidental en la temprana Edad Media, producto de la involucin del estado (y no de
fenmenos particulares de cada lugar como por ejemplo la Reconquista). El anlisis de
las diferencias, en cambio, no est al servicio de la construccin de hiptesis generales,
limitndose a la refutacin de paradigmas (tal como lo ejemplifica el modelo de
Brenner) o a establecer sub-variantes.401 El estudio comparativo de Chris Wickham, en
suma, tal como el mismo autor concede, aunque representa un gran avance, no ha
logrado postular afirmaciones generales a partir de las diferencias.402
Esto es lo que se intentar a continuacin: se proceder a un anlisis
comparativo de la existencia y desarrollo de la diferenciacin social en distintas
estructuras seoriales, contrastando variables con el objeto de obtener hiptesis
generales a partir del registro de las diferencias.

Diferenciacin social y estructuras de coercin en Castilla en la Baja Edad Media

400
WICKHAM, Ch. Framing the early Middle Ages. Europe and the Mediterranean 400-800. Oxford:
Oxford University Press, 2005.
401
El mtodo comparativo de la obra Framing the Early Middle Ages ha sido analizado en DA GRACA, L.
Reflexiones metodolgicas sobre el estudio comparativo de Chris Wickham, Edad Media, Revista de
Historia, n. 9, 2008.
402
WICKHAM, Ch. The problem of comparison, Historical Materialism. Research in Critical Marxist
Theory. vol. 9, 1, 2011.
Tomaremos como unidades de comparacin tres formas bsicas de gestin
seorial que pueden entenderse como subtipos del modo feudal de produccin, en tanto
implican variaciones en las modalidades de gestin poltica: a) el seoro concejil, que
se corresponde con los grandes concejos de realengo y de particulares del sur del Duero,
b) el seoro solariego o no concejil y c) la behetra, con alto grado de difusin en el
norte del Duero. La diferencia entre estas formas se encuentra en las estructuras de clase
que constituyen en cada caso el sistema poltico que efectiviza la coercin. Mientras el
seoro nobiliar o solariego presenta una estructura de clase plenamente seorial y
personalista, sin incidencia de otras fuerzas polticas, en concejos existen otras
instancias de mediacin que conectan al seor con el productor directo tributario. 403 Los
concejos se definen como seoros colectivos de la aristocracia villana sobre las aldeas
del alfoz; la institucin concejil, dominada por el sector especfico de caballeros
villanos, aparece como instancia intermedia o subsistema entre el mbito de aplicacin
de sus atribuciones jurisdiccionales y el poder superior, que impide la
instrumentalizacin del concejo por parte de la elite urbana dirigente. La especificidad
del sector de caballeros y de su funcionalidad en la gestin de los grandes concejos no
tiene equivalente en el seoro nobiliar y de behetra, donde aun cuando existe
proyeccin sobre espacios jurisdiccionales amplios los sistemas organizativos se
inscriben en la lgica seorial (vasalltica o clientelar) sin constituir subsistemas
autnomos dominados por sectores sociales con intereses diferenciados. La
especificidad de los caballeros villanos, a la vez, est dada por su origen campesino, que
determina la proximidad social con los miembros de esa clase. El sistema concejil, por
ltimo, implica altos grados de autonoma en los concejos rurales, dominados por
sectores tributarios aldeanos. En cuanto a la behetra, se trata de una forma seorial que
predomina entre el Cantbrico y el Duero, y cuyos rasgos esenciales son a) la presencia
de numerosos seores (los diviseros o naturales) ejerciendo derechos sobre un mismo
lugar de seoro, lo que determina una estructura con mltiples extractores de renta, al
menos hasta el siglo XIV; b) la posibilidad, para los labradores, de elegir seor
libremente o entre los miembros de un linaje y c) la presencia jurisdiccional del rey, que
detenta en las behetras la justicia superior. Esta concurrencia de fuerzas sociales
expresa una estructura original, cuyo rasgo distintivo es la disputa continua entre

403
Esta taxonoma bsica ha sido planteada por MONSALVO ANTON, J. M. Poder poltico y aparatos de
estado en la Castilla bajomedieval. Consideraciones sobre su problemtica. Studia Historica. Historia
Medieval, n. IV, 2, 1986. El autor sin embargo no toma en cuenta la behetra, que aqu agregamos
siguiendo su criterio general.
fracciones de clase con intereses contradictorios, potenciada por la facultad de eleccin
de seor que tienen los pobladores. Al igual que en el seoro solariego o no concejil,
las estructuras organizativas de la behetra responden a la lgica seorial que controla a
la poblacin a travs de sus agentes directos, generalmente hidalgos y escuderos
adscriptos a los bandos en pugna, y que escasamente delega funciones coercitivas en
sectores tributarios, cuyas luchas se orientan a la obtencin de mayor autonoma.404
Se comparar entonces la existencia y desarrollo de procesos de diferenciacin
social en las comunidades tributarias de estas tres formas de seoro, tomando para el
seoro concejil el ejemplo de Avila, Zamora y Piedrahta; para la behetra, Becerril de
Campos y otras behetras aledaas, y para el seoro nobiliar documentacin de la casa
de Velasco y relevamientos generales.
Por ltimo, desde el punto de vista del mtodo comparativo, se recurre al
contraste por variables antes que a la yuxtaposicin sucesiva de casos. Esas variables no
provienen de la sublimacin de un caso de estudio, como suele ocurrir en los grandes
estudios comparativos, sino del examen de las elaboraciones clsicas sobre la
diferenciacin social, propuestas centralmente por Lenin y el marxismo britnico.

404
Un ejemplo de estas luchas en OLIVA HERRER, R. H. Memoria colectiva y accin poltica
campesina: las behetras de Campos hacia las Comunidades. Edad Media. Revista de Historia, n. 4, 2001.
Comenzaremos por una de las variables centrales para el estudio de la estructura
social de las comunidades campesinas, segn la perspectiva de Lenin: la composicin
de la renta. Al respecto pueden apuntarse algunas notas generales. El mbito de seoro
nobiliar se caracteriza por la importancia relativa de la explotacin directa; por la
generalizacin del sistema de arriendo; por el predominio de la renta en especie; por la
vigencia de prestaciones de trabajo. Ninguno de estos caracteres puede aplicarse al rea
de concejos, donde predomina el tributo en dinero y no se registran servicios en trabajo.
El predominio de la renta en dinero y la ausencia de rentas territoriales implican en
principio mayores posibilidades de actuacin para los tributarios, en tanto stos pueden
decidir su dedicacin productiva y emprender una especializacin al menos parcial de
su economa. La renta en dinero, por otro lado, impulsa por principio la realizacin
mercantil del producto y el contacto de los productores con el mercado, lo cual favorece
la tendencia a la transformacin de estos ltimos en productores simples de mercancas,
criterio que ha subrayado Lenin, siguiendo a Kautsky y a Marx, 405 y que ha sido
aplicado por Kosminsky y Dobb al caso de Inglaterra.406
En behetras el aspecto ms saliente del sistema tributario es el predominio de
tributos de hospitalidad, considerados especialmente gravosos y abusivos, y el alto
grado de arbitrariedad en la imposicin de rentas, que se deriva del fuerte nivel de
conflictividad y violencia que implica el carcter mutable de esta forma seorial y que
en algunos casos se expresa en la imposicin de prestaciones de trabajo, lo cual supone
una sociedad relativamente homognea y dbilmente organizada.407
Junto al problema de la composicin de la renta deben considerarse los sistemas
de reparto del tributo, que permiten una aproximacin a la tasa de explotacin relativa.
En la Baja Edad Media las comunidades se encuentran estratificadas; el origen de esta
estratificacin se remonta tal vez al momento de conformacin institucional de las
comunidades. Esto tiene un reflejo en el establecimiento de cuantas (una estimacin del
nivel de fortuna de cada contribuyente), por lo cual cada tributario paga en principio de
acuerdo a lo que tiene. Este principio se encuentra firmemente establecido en concejos

405
LENIN, V. I., op. cit., cap. 2; MARX, 8 vol., Mxico: Siglo XXI, 1990, III/8, XLVII; KAUTSKY, K.
La cuestin agraria. Estudio de las tendencias de la agricultura moderna y de la poltica agraria de la
socialdemocracia. Pars: Ruedo ibrico, 1970, cap. 2.
406
KOSMINSKY, E. A. Studies in the agrarian history of England in the thirteenth century. Oxford:
Blackwell, 1956; DOBB, M. Del feudalismo al capitalismo y Respuesta. In: HILTON, R. (ed.). La
transicin del feudalismo al capitalismo. Barcelona: Crtica, 1987.
407
La diferenciacin social de las comunidades determina segn Dobb su grado de explotabilidad,
condicionando en el caso ingls la implantacin de una segunda servidumbre, DOBB, M. Estudios,
op. cit., cap. 2.
desde el siglo XIII,408 mientras en behetras y en el mbito de seoro predominan
tributos uniformes o individuales hasta el siglo XIV, lo que pude interpretarse como el
reflejo de una sociedad poco estratificada al momento de la imposicin de las
obligaciones.409 En el siglo XV el reparto por cuantas se generaliza. Sin embargo, los
sistemas de reparto varan segn la forma de seoro. Mientras en behetras y lugares de
seoro predominan los sistemas de reparto proporcionales a la cuanta de los
contribuyentes, en concejos se institucionaliza el sistema de reparto por camas o
tramos de riqueza. Este sistema establece un mximo imponible ms all del cual el
tributo no vara; de esta manera los ms ricos del padrn realizan una ventaja
diferencial, eximiendo de tributos una proporcin significativa de sus bienes.410 El
sistema proporciona as un mecanismo de enriquecimiento, en tanto implica una
importante reduccin de la tasa de renta y mayor disponibilidad del excedente para los
tributarios situados en la escala superior del padrn. El sistema de reparto por camas
acta adems sobre las posibilidades de acumulacin, ya que estimula la ampliacin de
la tenencia por parte del pechero rico, por cuanto las nuevas tierras que ste adquiera
quedarn exentas de renta. Al respecto se ha comprobado que los mayores pecheros de
concejos ampliaban la tenencia a travs de la compra de tierras a otros campesinos,
llegando incluso a monopolizar ese mercado.411 Se observan asimismo prcticas
campesinas especulativas, como el mecanismo de concentrar la titularidad de los bienes
en un solo miembro de la familia, liberando de rentas tenencias sustanciales que quedan
integradas en una nica unidad fiscal, cuyas nuevas dimensiones, dada la existencia de

408
ASENJO GONZALEZ, M. Segovia. La ciudad y su tierra a fines del medioevo. Segovia: Diputacin
Provincial de Segovia, 1986. p. 468: se trata de un documento de 1256 que alude a pecheros enteros,
medieros, cuarteros, octaveros, etc.
409
MARTINEZ DIEZ, S. I. Libro Becerro de las Behetras. 2 vols., Len: Centro de Estudios e Investigacin
San Isidoro, 1981. passim.

410
Puede verse un padrn y la diferencia entre el tributo y la cuanta para caa escala del padrn en DEL
SER QUIJANO, G. Documentacin medieval en archivos municipales abulenses. Avila: diciones de la Obra
Cultural de Caja de Ahorros de Avila, 1998, Bonilla de la Sierra, doc. 25 (en adelante Archivos
Municipales Abulenses); sobre las quejas de los tributarios medios acerca del sistema de reparto
ASENJO, Segovia, Apndice documental; sobre la forma especfica en que se reparte el tributo a las
aldeas LUIS LPEZ, C. Documentacin medieval de Piedrahta: estudio, edicin crtica y fuentes. vol. I
(1372-1477). vila: Ediciones de la Institucin "Gran Duque de Alba", 2007, doc. 36, 40 a 45, 48 a 53, 56,
59 a 61, 64, 68 a 73, 76 a 82.

411
SANTAMARIA LANCHO, M. Del concejo y su trmino a la comunidad de ciudad y tierra: surgimiento y
transformacin del seoro urbano de Segovia (S.XIII-XVI). Studia Histrica. Historia Medieval, vol. III, n.
2, 1985.
un mximo imponible, no modifican la cantidad a pagar.412
Otro contraste entre los sistemas de reparto de las distintas formas de seoro es
el desigual criterio respecto a la exencin por pobreza. El sistema tributario de concejos
establece una cuanta mnima imponible, contemplando la existencia de personas que no
alcanzan un nivel mnimo de fortuna y que por este motivo quedan excluidas de la
obligacin de tributar.413 La exencin de tributos de sectores empobrecidos favorece su
empleo como asalariados, apareciendo adems esta forma de explotacin como un
rgimen en principio compatible con el sistema de renta, al nutrirse de sectores
desplazados de la tributacin y por ende fuera del inters del seor. A su vez, la
exencin otorga ventajas al empleador, que cuenta con dependientes de cuyas
obligaciones no debe hacerse cargo y a quienes podr subordinar plenamente.
En lugares de behetra predomina en cambio la tributacin indiscriminada, sin
que se reconozca nunca la calidad de exentos a los sectores empobrecidos.414 El hecho
implica menores posibilidades de desarrollo de otro rgimen socioproductivo, ya que no
se consuma la salida del productor del sistema tributario, que favorece la circulacin del
trabajo como mercanca.

412
Cortes de los antiguos reinos de Len y Castilla, Real Academia de Historia, I. Madrid: Impr. de la real
casa, 1861; II, Madrid: Impr. de la real casa, 1863; III, Madrid: Impr. de la real casa, 1866; IV, Madrid:
Impr. de la real casa, 1882; V, Madrid: Impr. de la real casa, 1903. De dos o tres pecheros que eran de
ante tornan se en uno, Cortes de Burgos de 1453, pet. 5.

413
LUIS LOPEZ, C. y DEL SER QUIJANO, G. Documentacin medieval del Asocio de la Extinguida
Universidad y Tierra de Avila. Avila: Institucin Gran Duque de Alba, 1990, doc. 8.

414
MARTINEZ DIEZ, S. I. op. cit., passim; OLIVA HERRER, H. R. Ordenanzas de Becerril de Campos (circa
1492). Transcripcin y estudio. Palencia: Institucin Tello Tllez de Meneses, CECEL-CESIC, Diputacin de
Palencia, 2003, p. 141, FERNANDEZ MARTIN, P. Las ventas de las villas y lugares de behetra, Anuario de
Historia Econmica y Social, I, 1968, p. 261.
En base al estudio de los padrones de concejos, la informacin sobre tasacin de
bienes y los niveles de fortuna que los contemporneos atribuyen a los pecheros ms
ricos, se ha calculado que stos explotan parcelas de ms de 40 has. y poseen entre 200-
500 cabezas de ganado, lo cual concuerda con la riqueza de un campesino yeoman.415 En
behetras, segn informacin bibliogrfica los sectores ms prsperos del campesinado
no llegan a reunir 20 has., y slo excepcionalmente alcanzaran fortunas de 30 has.,
mientras la propiedad de ganado nunca supera las 100 cabezas. 416 Las explotaciones de
los sectores enriquecidos de behetras se mantienen mayormente dentro de los lmites de
una economa domstica, mientras las de los pecheros ricos de concejos necesariamente
requieren mano de obra adicional, segn las estimaciones de los especialistas en
sistemas agrarios, que sitan en 25 hectreas el umbral a partir del cual se requiere
trabajo asalariado, y en 40 has. las dimensiones que suponen el predominio de esta
forma de explotacin por sobre el trabajo familiar.417

415
ASENJO GONZALEZ, M. op. cit., apndice documental; DEL SER QUIJANO, G. op. cit., doc. 25. Sobre los
niveles de fortuna de campesinos yeomen DYER, Ch. Niveles de vida en la Baja Edad Media. Barcelona:
Crtica, 1991, p. 186. Perfiles completos de este sector en DYER, Ch. Were there any capitalists in
fifteenth-century England? In: Everyday Life in Medieval England. London: Hambledon, 1994.

416
OLIVA HERRER, R. H. La Tierra de Campos a fines de la Edad Media. Economa, sociedad y accin
poltica campesina. Valladolid: Secretariado de Publicaciones e Intercambio Editorial/Universidad de
Valladolid, 2002.
417
ALLEN, R. Enclosure and the yeomen. The agricultural development of the south midlands. 1450-
1850. Oxford: Oxford University Press, 1992, p. 50; LENIN, V. I. op. cit., cap. 2, divide al campesinado
en los siguientes grupos: los que cultivan entre 5 y 10 desiatinas (campesinos pobres); entre 10 y 25
(campesinos medios); entre 25 y 50, y los que cultivan ms de 50. Los dos ltimos grupos corresponden a
campesinos acomodados. 1 desiatina= 1,0925 hectreas. Segn Furi el campesino acomodado,
considerado en general, detenta entre 10 y 40 has.; el autor no considera la diferencia cualitativa que
implican estos niveles, FURI, A. Las elites rurales en la Europa medieval y moderna. Una aproximacin
de conjunto. In: RODRGUEZ, A. (ed.). El lugar del campesino. En torno a la obra de Reyna Pastor.
Valncia: Universitat de Valncia y CSIC, 2007.
En concejos se observan prcticas sociales especficas del sector campesino
acomodado tendientes a obtener la exencin tributaria. Las variadas posibilidades de
promocin estamental afectan el desarrollo de procesos acumulativos, puesto que la
evasin de tributos o su exencin legal implican para la economa campesina la
disposicin de los excedentes anteriormente apropiados como renta y la posibilidad de
desarrollo de otro rgimen de produccin entre aquellos que se sustraen del sistema
tributario. Se ha establecido el menor nivel de explotacin relativa del campesino
enriquecido con respecto a sus vecinos en el rea concejil. Las desigualdades se
acrecientan cuando el campesino rico consigue liberarse totalmente de pagar. Esta
posibilidad, que se manifiesta en un conjunto de prcticas, se basa en relaciones de tipo
clientelar con las autoridades urbanas: con el favor de los caballeros villanos los
campesinos enriquecidos integran sus bandos-linaje; se hacen pasar por excusados
suyos; se presentan como sus allegados; son quitados de los padrones; son armados
caballeros por otros caballeros; consiguen prestado el equipo militar; entablan pleitos de
hidalgua, cuya resolucin en gran parte depende del gobierno local, donde pueden
fraguarse los datos.418

418
CHACON GOMEZ MONEDERO, F. A. Coleccin diplomtica del concejo de Cuenca (1190-1417). Cuenca:
Publicao de governo estadual ou provncia, 1998, doc 194 (1412) y 197 (1413); DEL SER QUIJANO, G.
op. cit., doc. 9, 12, 17; Cortes de los antiguos reinos, op. cit., Cortes de Burgos de 1453, pet. 2; Cortes
de Madrigal de 1476, pet. 7; Cortes de Valladolid de 1440, pet. 23.
En behetras no se observan estas posibilidades de promocin social y
estamental. Al contrario, la relacin de los campesinos prsperos con el sector
privilegiado es hostil y conflictiva, lo que se relaciona con el papel de los grupos de
privilegio, principalmente hidalgos y escuderos, que predominan en los cargos
concejiles y de gestin y participan activamente en la lucha de bandos, aspecto ligado al
carcter mutable de la behetra. El privilegio de Juan II de 1454, segn el cual todos los
vecinos deben tributar, incluidos los hidalgos recientemente llegados al lugar, obedece a
la necesidad de pacificar los lugares e impedir la actuacin de mltiples clientelas de
hidalgos en las localidades de behetra;419 se deduce que son pocas las posibilidades de
exencin tributaria y promocin estamental para tributarios ricos, cuyos reclamos en
relacin a este problema concuerdan con los de tributarios medios del rea de concejos,
tendientes a elevar la tasa de renta de los sectores acomodados.420

419
El privilegio en FLORANES, R. Apuntamientos curiosos sobre behetras, In: Coleccin de documentos
inditos para la historia de Espaa. Madrid: La viuda de calero, 1872, tomo XX. pp. 407-475. Los
contenidos se reiteran en las Ordenanzas de Becerril de Campos, 51 (1501), donde se regula
extensamente el problema de los privilegios de hidalgos y escuderos y se intenta mitigar la influencia de
estos sectores.
420
ASENJO GONZALEZ, M. op. cit., p. 481 cita documentacin sobre los reclamos de pecheros medios
al respecto.
En concejos la proximidad social entre tributarios ricos y caballeros se
manifiesta tambin en la participacin de los primeros en el gobierno urbano: los
campesinos ricos normalmente son regidores y alcaldes en pequeos concejos (por
ejemplo Mombeltrn o Villatoro) y ocupan regiduras en grandes concejos urbanos
como Segovia o Seplveda. En Piedrahta desempean generalmente el cargo de
mayordomo de concejo y el de fiel, y dominan absolutamente los concejos aldeanos,
llegando en algunos casos a constituir concejos cerrados, segn se observa en aldeas de
Segovia.421 En behetras en cambio los oficios concejiles estn en manos de hidalgos y
escuderos o personas ajenas al sector tributario, que por lo general responden a los
bandos nobiliarios que se disputan el seoro sobre el lugar. 422 Los lugares de behetra,
adems, constituyen ncleos independientes no integrados en alfoces, lo que reduce la
posibilidad de actuacin autnoma de los tributarios. Se constata un alto grado de
intervencin seorial sobre la eleccin de los oficios, al igual que sucede en el mbito
de seoro nobiliar o no concejil, donde el seor normalmente designa directamente a
los oficiales o coloca criados suyos.423 Las modalidades que se observan en behetras,
donde los criados del seor llegan a sustituir a los oficiales en funciones, expresan una
forma extrema de gestin del seoro segn describe Weber la administracin
patrimonial: los funcionarios son reclutados de entre los dependientes y servidores
domsticos, cuya obediencia incondicional se basa en la fidelidad que surge del vnculo
personal, sin llegar a constituir una administracin poltica.424

421
BARRIOS GARCIA, A.; LUIS CORRAL, F.; RIAO PEREZ, E. Documentacin medieval del Archivo
Municipal de Mombeltrn, vila: Ediciones de la Obra Cultural de la Caja de Ahorros de Avila, 1996, doc.
158; LUIS LOPEZ, C. Coleccin Documental del Archivo Municipal de Piedrahta (1372-1549). Avila:
Ediciones de la Obra Cultural de la Caja de Ahorros de Avila, 1987, II, doc. 8; ASENJO GONZALEZ, M. op.
cit., p. 493 n. 195. Ofrece datos al respecto MONSALVO ANTN, J. M. La participacin poltica de los
pecheros en los municipios castellanos de la Baja Edad Media. Aspectos organizativos. Studia Historica.
Historia Medieval, VII, 1989.

422
OLIVA HERRER, H. R. op. cit., pp. 162-163; pp. 190-191.

423
MOX, S. de. Los seoros: cuestiones metodolgicas que plantea su estudio. AHDE, XLIII, 1973;
ALVAREZ LLOPIS, E.; BLANCO CAMPOS, E.; GARCIA DE CORTAZAR, J. A. Documentacin medieval de la
Casa de Velasco referente a Cantabria en el Archivo Histrico Nacional, Seccin Nobleza, II. Santander:
Fundacin Marcelino Botn, 1999, doc. 281. Sobre la gestin mediante criados ver el conflicto que
describe y documenta OLIVA HERRER, R. H. Libertad de behetra y ofensiva seorial a fines del
medioevo: la seorializacin de la behetra de Osorno de Yuso. Historia, Instituciones, Documentos, n 27
(2000).
424
WEBER, M. Economa y sociedad. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1992. pp. 771-776.
Las divergencias sealadas reflejan desiguales niveles de organizacin poltica
de los tributarios en cada forma seorial. En el rea de concejos el estado de los
pecheros constituye una institucin relativamente poderosa, con participacin directa en
el gobierno urbano y con incidencia poltica indirecta mediante la apelacin a la
monarqua, adems de dominar los concejos rurales. Este superior nivel organizativo
implica un mayor protagonismo campesino en la vida econmica y poltica de la
comunidad, y por ende mejores condiciones para el desarrollo de procesos de
diferenciacin social, en tanto stos suponen que un sector del campesinado conduce la
dinmica de transformacin, la cual depende del grado de autonoma de la pequea
produccin campesina. Esta autonoma es particularmente patente en los concejos
aldeanos, cuya subordinacin al concejo cabecera es bastante relativa; esto se manifiesta
en la capacidad de autogobierno de los concejos rurales, que llegan incluso a elaborar su
propia normativa con independencia de las regulaciones urbanas.425
Otra variable a comparar es la posibilidad de aprovechamiento de comunales,
que favorece la posibilidad de una especializacin ganadera.

425
Archivos Municipales Abulenses, Navarredonda de Gredos, 1, contiene ordenanzas aldeanas.
El acceso campesino al usufructo de comunes vara segn la forma de seoro.
En el rea concejil los comunales son libres; en el mbito de seoro se comparten con
el seor, lo que estimula su apropiacin y conversin en propiedad eminente. Se
confirma una mayor injerencia seorial en mbitos de seoro y behetra, donde se
observa la invasin sistemtica de tierras comunales por parte del seor sin que esto
implique transformaciones en las relaciones sociales, ya que las tierras apropiadas
generalmente se entregan en arriendo a los tributarios.426 Esta transformacin no genera
la figura del arrendatario capitalista sino la del rentero, asociada a un mayor grado de
explotacin y dependencia dominical. El conflicto por la ocupacin de comunales en
concejos involucra generalmente a caballeros villanos o seores comarcanos, y los
litigios se resuelven a favor de los tributarios, confirmndose frecuentemente la
restitucin de los bienes.427 La monarqua protege a las comunidades porque stas
constituyen su base impositiva; el xito de las causas judiciales se relaciona entonces
con la tipologa seorial. En behetras y seoro no concejil, en cambio, la derrota de las
comunidades en los pleitos por ocupacin seorial de comunales es lo ms frecuente,
presentndose la usurpacin de comunales como un bloqueo a las posibilidades de
acumulacin de los sectores ms prsperos.428

426
ALONSO MARTIN, M. L., PALACIO SANCHEZ-IZQUIERDO, M. L.: Jurisdiccin, gobierno y hacienda en el
seoro de abadengo castellano en el siglo XVI. Edicin y estudio de las informaciones de Carlos V de
1553, Madrid: Editorial Complutense, 1993, passim.

427
BARRIOS GARCIA, A; CASADO QUINTANILLA, B; LUIS LOPEZ, C; DEL SER QUIJANO, G.: Documentacin
del Archivo Municipal de Avila (1256-1474), Avila: Institucin Gran Duque de Alba, 1988, doc. 36, 39 a
42, 46 a 52, 54, 56, 61, 65, 69 a 71, 81, 104, entre otros.

428
ALVAREZ LLOPIS, E., BLANCO CAMPOS, E. y GARCIA DE CORTAZAR, J. A: Coleccin diplomtica de
Santo Toribio de Libana. 1300-1515, Santander: Fundacin Marcelino Botn, 1994, doc. 294; PORRO, N.:
En el ocaso de las behetras, Apndice documental, CHE, XLV-XLVI, 1967, doc. IV.
El estudio del cuaderno de acuerdos del concejo aldeano de Navarredonda de
Gredos, del mbito concejil de Piedrahta, permite apreciar otros aspectos relacionados
a la problemtica de los comunales. Se observan prcticas que involucran a los
miembros ms destacados de la aldea, la mayora oficiales o allegados y parientes
suyos. Estos sectores acomodados realizan trueques y negociaciones con el concejo
aldeano, a travs de los cuales consiguen reagrupar sus posesiones, emprender cultivos
intensivos, mantener tierras ocupadas en los comunales y cerrar al aprovechamiento
colectivo las posesiones en rgimen de campo abierto.429 De esta manera los sectores
enriquecidos realizan cercamientos, previo reagrupamiento de sus posesiones a travs
del trueque, obteniendo derechos de pasto exclusivos o la posibilidad de sustraerse de
las reglamentaciones colectivas. Estos cercamientos se realizan a travs de la
negociacin con las autoridades aldeanas (por ejemplo cediendo al concejo una tierra a
cambio de un permiso para cercar otra), y tienen como condicin de posibilidad la
autonoma relativa del concejo aldeano respecto al ncleo urbano, un rasgo tipolgico
de los concejos como seoros. Las heredades cercadas posibilitan el desarrollo de
especializaciones productivas como la produccin de lana o de cultivos industriales
como el lino, que pudieron abastecer de materias primas a una industria rural de paos,
cuyo desarrollo se confirma en el rea; esta industria dispersa incipiente probablemente
se alimentaba de los sectores desplazados del acceso a los comunales por el proceso de
cercamientos campesinos detectado en el rea, que disminuyen la posibilidad de acceso
directo a la subsistencia para una parte de la poblacin.
En tanto favorece un proceso de singularizacin y privatizacin de la tenencia y
correlativa desposesin campesina, el concejo aldeano aparece cumpliendo funciones de
la acumulacin originaria. Esto se apoya en el alto grado de autonoma del concejo rural
en el mbito concejil, que permite a los aldeanos perpetrar estas prcticas sin
interferencia del control seorial y urbano, problema que aparece denunciado en los
documentos.430

429
DEL SER QUIJANO, G. op. cit., Navarredonda de Gredos, doc. 1, problema estudiado en DA GRACA, L.
Intercambio de tierras y otras practicas agrarias en concejos castellanos (siglo XV). Anales de la
Universidad de Alicante. Historia Medieval, n. 14, 2003-2006.
430
LUIS LOPEZ, C. op. cit., 39 (1488), 61 (1499), 65 (1499).
Los mercados locales presentan rasgos especficos segn se trate del mbito de
concejos, behetra o seoro no concejil. Se observan diferencias en el tipo de
conflictividad con respecto a la venta de los excedentes en los mercados locales: en
behetras y en lugares de seoro, donde predomina el tributo en especies, el seor
realiza la renta en los mercados locales, por lo que stos se presentan como lugares
potencialmente conflictivos. En concejos, en cambio, el predominio de la renta en
dinero implica una menor intervencin del seor sobre las prcticas de comercializacin
locales. Constituye un ejemplo el caso de la villa de Potes, del mbito de seoro, que
mantiene un pleito con el monasterio de Libana a raz de que los monjes venden en la
villa de Potes el vino que obtienen de los censos que tienen en el lugar, y lo hacen a
menores precios que los productores locales, ocasionando su ruina. Las
reglamentaciones proteccionistas de las comunidades son aqu avasalladas por el seor,
que transgrede la prohibicin local de introducir vino forneo.431 En concejos, en
cambio, donde rige la misma normativa, no se produce enfrentamiento sistemtico con
el seor, pues ste no realiza la renta en los mercados locales. Contrariamente, las
reglamentaciones proteccionistas favorecen a los sectores que producen para el
mercado, ya que les permite imponer precios monoplicos; el sobreprecio aparece aqu
como una de las fuentes de enriquecimiento de los sectores campesinos acomodados. La
organizacin institucional favorece entonces la ganancia por va comercial de los
acumuladores. Se observan, adems, prcticas mercantiles nuevas, como la regatona a
gran escala, todo lo cual demuestra la creciente mercantilizacin de la economa del
campesino rico.432 Otro elemento a contrastar es la vigencia de franquicias a la
circulacin, que constituye un estmulo al desarrollo de procesos acumulativos. Todos
los lugares analizados del mbito concejil cuentan con ferias y mercados francos.433 Esta
liberalizacin parcial del comercio no se concreta, en general, en behetras, donde en los
pocos casos donde existen privilegios de exencin de impuestos stos no son respetados
por el seor, cuya actuacin se caracteriza por la apropiacin de las atribuciones de la
monarqua (por ejemplo, la apropiacin de la alcabala). 434 En lugares de seoro se
observa un mayor grado de liberalizacin que en behetras, aunque significativamente
431
ALVAREZ LLOPIS, E., BLANCO CAMPOS, E. y GARCIA DE CORTAZAR, J. A. op. cit., doc. 336.
Las ordenanzas de Potes, que el monasterio pasa por alto, en PEREZ-BUSTAMANTE, op. cit., Apndice
documental. pp. 204-205.
432
Cortes de los antiguos reinos, op. cit., Cortes de Palenzuela de 1425, pet. 34, entre otros.
433
LADERO QUESADA, M. A. Las ferias de Castilla. Siglos XII-XV. CHE, LXVII-LXVIII, 1982; OLIVA HERRER, H.
R. op. cit., doc. 18, 23, 45 y 46.

434
OLIVA HERRER, R. H. Memoria colectiva, op. cit., p. 67 y p. 72 n. 62.
menor que en concejos.435
Por ltimo, para evaluar la polarizacin social resta analizar las relaciones de los
miembros de la comunidad tributaria entre s, que hemos entrevisto en el caso del
concejo aldeano de Navarredonda de Gredos y que analizaremos ahora en trminos ms
generales. Una de las formas de vinculacin econmica interna es el arriendo de tierras
entre campesinos. Esto se confirma abundantemente en concejos.436 En behetras y
seoro, en cambio, las referencias son escasas, o relativas a arriendos ente hidalgos y
campesinos;437 por otro lado, donde predomina el sistema de arriendo como forma
principal de ingreso seorial, el eventual subarriendo de la parcela tiene como
limitacin la obligacin de satisfacer la renta en especie establecida por el seor, lo que
implica un condicionamiento a la dedicacin productiva y al desarrollo de relaciones
econmicas libres entre campesinos.

435
Se deduce la ausencia de franquicias en GARCIA DE CORTAZAR, J. A. Documentacin medieval de
la Casa de Velasco, op. cit., doc. 221 (1440). Un panorama de las ferias en lugares de seoro en YUN
CASALILLA, B. Sobre la transicin al capitalismo. Junta de Castilla y Len: 1987. pp. 82-86.
436
Por ejemplo Ordenanzas de Avila, doc. 18, ley 14, Ordenanzas de Zamora, Ordenanzas de la Tierra, I,
1, 8, 10, 11, 14, 16, 33.
437
OLIVA HERRER, H. R. op. cit., Ordenanzas de Becerril de Campos, 50, p. 195.
La relacin de arrendamiento a veces encubre la prctica del prstamo, lo que
nos introduce al problema del endeudamiento entre campesinos. La informacin es muy
copiosa en concejos, donde se observan pedidos de moratorias a la monarqua por parte
de campesinos con tierra insuficiente. Estos documentos hacen referencia a la pobreza
de los deudores y a la riqueza de los acreedores, lo cual expresa un proceso de
diferenciacin social.438 Si bien en algunos casos la monarqua concede moratorias, en
otros se observa la ejecucin de los bienes del deudor, 439 para lo cual existen, adems,
mtodos concretos.440 Aqu el endeudamiento constituye un mecanismo de ampliacin
de la tenencia, un problema que se denuncia adems en las reuniones de Cortes, 441
donde abundan tambin las referencias a la usura practicada por campesinos. 442 En
mbitos de seoro y behetra se observa otro tipo de situacin: los acreedores suelen ser
hidalgos o allegados al seor, y las referencias documentales mencionan nicamente la
pobreza generalizada de los vecinos, de lo cual se deduce la debilidad de un proceso de
acumulacin en el interior de la comunidad tributaria.443

438
SAEZ SANCHEZ, C.: Coleccin diplomtica de Seplveda (1076-1485), II. Segovia: 1991, doc. 156, 170,
171, 172, 174, 177.

439
CASADO QUINTANILLA, B. Documentacin Real del Archivo del Concejo Abulense (1475-1499). Avila:
1994, doc. 68.
440
CANTERA MONTENEGRO, E. Una familia de prestamistas y arrendadores judos en tiempos de la
expulsin: los Soto de Aranda del Duero. Espacio, Tiempo y Forma, III, 12, 1999. p. 20.
441
Cortes de los antiguos reinos op. cit., Cortes de Toledo de 1480, pet. 94.

442
Id., Cortes de Madrid de 1453, pet. 35; Id., Cortes de Toledo de 1480, pet. 53; Id., Cortes de Valladolid
de 1537, pet. 117.

443
GARCIA DE CORTAZAR, J. A. Documentacin medieval de la Casa de Velasco, op. cit., doc. 280, 281;
OLIVA HERRER, H. R. op. cit., Ordenanzas de Becerril de Campos. pp. 204-207.
El indicador ms importante de la existencia de procesos de diferenciacin es el
empleo de trabajo asalariado. En el mbito de concejos se constata el empleo regular y
constante de trabajadores asalariados, mayormente adultos con residencia aparte o
alojamiento temporal, cuya jornada laboral se encuentra claramente definida y el salario
establecido en trminos que oponen al empleador y al obrero, segn se sigue de la
normativa que contempla descuentos en el jornal.444 La forma social del empleo de
dependientes no puede adscribirse al mbito de la familia ni a modalidades domsticas
de explotacin, expresando en cambio una relacin de antagonismo. El empleo de
asalariados por parte de pecheros ricos se realiza crecientemente bajo modalidades
econmicas, orientadas a la obtencin de beneficio y con interferencia cada vez menor
de la instancia poltica, que interviene fundamentalmente para garantizar el
disciplinamiento de la mano de obra, una de las funciones del estado en los comienzos
de la relacin del capital, y para regular la competencia por la mano de obra disponible.
Se confirma entonces un proceso de diferenciacin social en los trminos de Lenin, que
acentuaba el surgimiento de una relacin antagnica dentro del campesinado.

444
LADERO QUESADA, M. F. La ciudad de Zamora en la poca de los Reyes Catlicos. Economa y
gobierno. Zamora: 1991, Apndice documental: Ordenanza de la Obreriza; RIAZA, R. Ordenanzas de
Ciudad y Tierra. AHDE, XII, 1935.
En los lugares de seoro y behetra analizados el empleo de jornaleros no es la
forma ms difundida de trabajo dependiente. Predominan, en cambio, otras figuras:
criados, mozos, paniaguados, etc., mayormente jvenes que viven con el empleador y
que pueden considerarse en el mbito del trabajo familiar.445 La circulacin de criados
entre las familias es una prctica extendida, y se observa asimismo la indistincin social
entre quienes toman criados y quienes los ceden; la normativa incluso establece
distinciones entre el empleo de sirvientes y de obreros: en el mbito seorial de la casa
de Velasco, por ejemplo, se prohbe a los moradores judos tener servidores cristianos en
sus casas, aunque se les permite emplear asalariados; la norma evidentemente se orienta
a reprimir la sociabilidad entre los dos grupos, la cual tiene una expresin en el vnculo
de servicio.446 En el caso de los lugares de behetra, el contexto en que aparecen los
criados, y la mencin constante a su corta edad sugiere tambin que la prctica de la
adopcin se encuentra muy extendida, lo cual podra relacionarse con los efectos de la
violencia seorial sobre la demografa.447
La diferencia fundamental entre los dependientes que aparecen en behetras y los
de grandes concejos est dada por ltimo por su funcionalidad. En el rea concejil el
pechero rico destina su produccin al mercado con el objeto de obtener beneficios; el
asalariado participa entonces de la produccin de valores de cambio. En behetras no se
constata el mismo tipo de vnculo con el mercado. El asalariado, al igual que los otros
dependientes, est destinado a reproducir el consumo de la economa domstica; su
trabajo se inscribe entonces en la produccin de valores de uso.

Conclusiones

445
OLIVA HERRER, H. R. op. cit. Ordenanzas de Becerril de Campos, cap. 20, 24, 35, 47, 56; PEREZ
BUSTAMANTE, R. El rgimen municipal de la villa de Potes a fines de la Edad Media. Altamira: 1979-80;
GARCIA LUJAN, J. A. Una minora urbana en el estudio nobiliario de los Velasco: los judos a travs de las
ordenanzas del primer conde de Haro (1431-1476). Apndice documental, en Tolde et lexpansion
urbaine en Espagne (1450-1650). Actas du colloque organis par la Junta de Comunidades de Castilla-La
Mancha et la Casa de Velazquez. Madrid: 1991.

446
GARCIA LUJAN, J. A. op. cit., Apndice documental.

447
OLIVA HERRER, H. R. op. cit. Ordenenzas de Becerril de Campos, doc. 24, 27, 29, 35, 47, entre
otros.
Las prcticas analizadas se relacionan con caractersticas estructurales de cada
forma seorial. Al respecto se han distinguido diferentes modalidades de coercin, que
implican sistemas polticos con estructuras de clase especficas. En concejos la coercin
se efectiviza mediante el seoro colectivo de las oligarquas urbanas, con jurisdiccin
sobre amplios alfoces de cuyo control directo el titular se desentiende. Gran parte de la
prctica social conducente a procesos acumulativos tiene como condicin de posibilidad
esta forma de gestin seorial: el sistema de camas se apoya en las estructuras
administrativas que sustentan la extraccin del excedente y los mecanismos de
recaudacin; las prcticas especficas de los pecheros mayores (evasin tributaria,
fraude en la tasacin de bienes, prstamo con inters, exencin de dependientes,
formacin de cercados sobre el ager abierto, etc.) dependen del protagonismo del sector
en la gestin de la renta, de su proximidad social con el sector dirigente de caballeros,
del peso poltico de sus estructuras organizativas, del control de los concejos rurales, de
la autonoma de los concejos rurales respecto al ncleo principal y de la prioridad que
tiene el mbito concejil para la monarqua, que se traduce en la concesin de ferias y
mercados francos, proteccin de comunales, limitacin de las atribuciones del grupo
dirigente, correlacin de fuerzas favorable frente a la intromisin de otros poderes, etc.
En behetras el dominio poltico sobre los productores se ejerce en forma directa:
el seor aplica la coercin por s mismo y a travs de agentes vinculados a l
personalmente, lo cual tambin se observa en el mbito de seoro nobiliar. En las
primeras etapas de existencia de la behetra como forma de seoro predomina una
estructura de mltiples extractores individuales de renta, que concretan su dominio a
travs de la exigencia in situ de tributos de hospitalidad, de carcter gravoso y
continuidad relativa hasta la poca moderna. El aumento tendencial del nmero de
diviseros, que es un rasgo del sistema poltico pues se deriva de la multiplicacin de los
linajes con derechos en las behetras, conlleva un aumento de la tasa de renta e implica
la no evaluacin de la capacidad contributiva de los pecheros, lo cual convierte la
sobreexplotacin en un rasgo estructural, y la behetra en una forma a largo plazo
inviable, lo cual se confirma en la debilidad organizativa y econmica de las
comunidades de behetra en pocas tardas.
El sistema poltico en el siglo XV se caracteriza por la actuacin de fracciones
de clase con intereses contradictorios, cuyo dominio tiene carcter mutable, de lo cual
se deriva una situacin de conflictividad internobiliar continua por el seoro de la
behetra y el protagonismo de sus agentes a nivel local, principalmente hidalgos y
escuderos o dependientes personales extraos a las comunidades, cuya presencia se
comprueba incluso en ncleos agrarios de escasa entidad poblacional. Nuevamente la
prctica social, que en este caso obstaculiza la diferenciacin social, tiene relacin con
los caracteres descriptos. El control de los concejos locales por parte de sectores ajenos
al campesinado responde a la necesidad de los bandos en pugna de imponerse en el
lugar, para lo cual apelan a sus clientelas de hidalgos y escuderos, que reproducen el
conflicto a escala local, o aun a sus dependientes personales, que llegan a sustituir a los
oficiales legtimamente en funciones; lo mismo se aplica a la gestin de la renta,
mayormente en manos de sectores hidalgos, que monopolizan su arrendamiento; la
apropiacin sistemtica de comunales y propios, al igual que el robo, el saqueo y la
violencia directa sobre los productores es la forma en que se manifiesta la lucha por la
imposicin del seoro; el desconocimiento por parte del seor de eventuales
franquicias otorgadas por la monarqua se inscribe en el marco del combate seorial por
la apropiacin de la jurisdiccin regia; la divisin de las comunidades en parcialidades,
que multiplica la violencia a nivel local y estimula el enfrentamiento entre vecinos,
obstaculizando el desarrollo de la lucha de clases, responde a la facultad de eleccin de
seor.
Las particulares estructuras de clase condicionan en cada caso la prctica
campesina de la cual depende el desarrollo de la diferenciacin social. Este ltimo
proceso, que expresa la dinmica del sistema, puede considerarse entonces lgicamente
conectado con la estructura del feudalismo en sus diversas variantes.
Estas consideraciones conducen al problema general de las condiciones de
posibilidad de un proceso de diferenciacin social. La literatura especializada ha
vinculado esas condiciones al declive del feudalismo. Brenner ha llevado este planteo a
su formulacin extrema, al negar toda posibilidad de acumulacin en sociedades
dominadas por una lgica precapitalista. 448 Dobb y Hilton argumentaron en cambio que
la diferenciacin social acompaa la desintegracin del feudalismo (Kosminsky incluso
plantea que la acumulacin tiene un primer desarrollo dentro del modo de produccin
feudal), y que se desplegar plenamente en la medida en que los productores logren
liberarse del control seorial, proceso que se verifica en la Inglaterra del siglo XV y que
es producto de la lucha de clases. (En el caso de Castilla la redistribucin de la renta a
favor del campesino se confirma parcialmente cuando los pecheros ricos se sustraen del
sistema tributario mediante la exencin o liberan de renta prcticamente la totalidad de
sus bienes, constituyendo un rgimen de produccin simple de mercancas.) La esencia
del planteo se encuentra en la obra de Lenin, que asocia las condiciones de la
diferenciacin social al grado de influencia de las instituciones seoriales, que es nulo
en Norteamrica, donde se dara la expansin plena de la diferenciacin social, y dbil
en las regiones de Rusia donde se constata la descomposicin del campesinado.

448
BRENNER, R. The Low Countries in the Transition to Capitalism. Journal of Agrarian Change, 1, n.
2, 2000.
En la Castilla del siglo XV, tal como hemos planteado al inicio de este estudio,
no se verifica una declinacin de la servidumbre. Se constata, no obstante, un proceso
avanzado de diferenciacin social en algunas reas. Estas reas no se caracterizan por
una situacin de feudalizacin dbil; al contrario, corresponden a las estructuras de
seoro de mayor volumen de renta, ms slidamente implantadas y con ms amplio
desarrollo jurisdiccional: los grandes concejos de realengo y de particulares del sur del
Duero. Se ha considerado a la behetra como la forma seorial que ms obstculos
presenta a la diferenciacin social. No hay sin embargo entre las especies de seoro
castellano una estructura poltica de mayor inestabilidad: el seoro singular aparece
sujeto a principios electivos y a definicin constante entre mltiples poderes y no
comprende la justicia superior, concretndose adems el dominio sobre ncleos agrarios
independientes y de escaso volumen de renta. Los intentos seoriales por forzar la
conversin en solariego, por obtener derechos de justicia en el lugar o por imponer
nuevas rentas remiten incluso a los periodos de concentracin de violencia que los
historiadores describen cuando refieren la implantacin del seoro banal; tambin en
behetras la imposicin del seoro superior se produce en un contexto de lucha de
clases y conflicto internobiliario. Las condiciones de posibilidad de la diferenciacin
social no responden entonces al grado de consolidacin de las estructuras feudales, ni
suponen tampoco necesariamente su debilitamiento. Son las estructuras especficas de
coercin las que interfieren la prctica social de las comunidades o proporcionan a los
productores directos la autonoma necesaria para desarrollar procesos de diferenciacin
social, autonoma que en otras regiones se alcanza mediante la lucha de clases, como lo
ilustra el caso de Inglaterra. La acumulacin se presenta entonces como un proceso
contingente, que puede desarrollarse en sociedades plenamente feudalizadas, aunque
bajo ciertas condiciones, en nuestro caso una forma de gestin del seoro cuyo rasgo
principal es el protagonismo poltico del campesinado. Esta conclusin surge del
anlisis comparativo, que ha puesto en evidencia un conjunto de contrastes, a partir de
los cuales hemos obtenido una hiptesis general, conociendo a travs de las diferencias.

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Luta de Classes e Transio Histrica A Alta Idade Mdia Ocidental

Mrio Jorge da Motta Bastos

Considerado o perodo situado entre os sculos V e X d.C., grosso modo, no


Ocidente europeu, e em suas linhas de fora essenciais, ele foi marcado pela expanso
da grande propriedade fundiria senhorial, calcada em procedimentos e mecanismos
diversos, mas fundamentalmente orientada para a incorporao da pequena propriedade
camponesa, um processo de expropriao especfico que fomentou a constituio e a
articulao das classes sociais na formao social em questo: um campesinato
dependente e uma classe dominante senhorial terratenente. Tais relaes assumiram uma
forte conotao pessoal, tanto ao subordinar entre si aristocratas de maior e menor
expresso nos famosos vnculos de vassalagem, quanto ao constitu-los em famlias
amplas que assim interligadas afirmavam, em conjunto, a ascendncia vis a vis ao
campesinato.449
O quadro geral que acabo de estabelecer remete-nos a uma transcendental
transformao ocorrida na histria das sociedades ocidentais europias, congregando e
articulando os elementos essenciais da transio da Antiguidade ao Medievo. Mas,
dispor tais elementos num quadro marcadamente descritivo no resolve uma das
questes essenciais que deveria impor-se no horizonte do ofcio do historiador: como e,
fundamentalmente, por que, mudam as sociedades humanas? Se, ao menos a meu juzo,
tal indagao deveria constituir numa espcie de profisso de f do historiador em que
pese o fato de que a Histria, estranhamente, tem sido muito mais um discurso sobre a
continuidade do que sobre a mudana a fatia de durao sobre a qual nos debruamos
faz desta necessidade uma exigncia incontornvel. No constituem, os sculos alto-
medievais, um perodo de transio entre dois mundos? No se deu ento posso tomar
por consensual esta referncia geral, no? a passagem da Antigidade Idade Mdia,
ainda que parea impossvel atingirmos qualquer grau superior de concordncia acerca
da velocidade, das caractersticas e da forma como essa transio se processou? Seja
qual for a perspectiva individual e corrente interpretativa as quais se vinculem os
especialistas, os perodos histricos de transio nos impem, irremediavelmente, a

449
Ver BERNARDO, Joo. Poder e Dinheiro. Do Poder Pessoal ao Estado Impessoal no Regime
Senhorial, Sculos V-XV. vol. I. Porto: Afrontamento, 1995, passim.
sensao da mudana, o trato com a incerteza, a angstia da difcil apreenso da
desordem, a percepo do movimento da Histria. Ser possvel consider-la
aleatoriamente, ou derivar desta impossibilidade o enfadonho e estril inventrio
estatstico das sobrevivncias romanas e germnicas, to comum nas anlises
dedicadas ao perodo?
Parece-me faltar, em primeiro lugar ou delas abdicaram os historiadores as
teorias relativas mudana, que viabilizem a sua abordagem como um processo global
articulado e apreensvel, e no como manifestaes aleatrias cujas correlaes no
interior de um conjunto, se existem, no so discernveis. O dilogo de surdos que em
muitos casos caracteriza o debate da transio da Antigidade Idade Mdia decorre,
antes de mais, do fato de que as partes intervenientes falam muitas vezes de lugares
diversos tratando, aparentemente, do mesmo assunto. J faz algum tempo que Chris
Wickham450 denunciou o tpico: na anlise da transio aquele especialista se concentra
no nvel da cultura, aquele outro no da poltica, aquele terceiro no da religio e aquele
sentado l ao fundo no da economia!
Quais so os fatores determinantes na transformao das sociedades humanas?
Ser possvel supor que existam, uma vez e sempre, atuante nestes processos? Enquanto
tomamos flego para encaminhar, quem sabe um dia, este debate, queria favorec-lo
com apenas uma observao. Parece-me que a par da superao, pelas vertentes
analticas atuais, dos vrios preconceitos, juzos de valor e do catastrofismo que faziam
enfermar as anlises pioneiras do contexto aqui em questo, o que acabou tambm
expurgado das abordagens foi toda e qualquer considerao da incidncia das
contradies e do conflito social como ingredientes fundamentais da transformao e do
curso da Histria.
Ora, o que a documentao do perodo revela, apesar de seus considerveis
limites, remete-nos, se apoiados por um referencial terico adequado, a um processo
decorrente no da interveno da vontade soberana de uma classe nica, mas das
contradies e do jogo de aes e reaes que materializam os conflitos e o movimento
da Histria. Os conflitos sociais no so fenmenos isolados, mas uma expresso do
prprio funcionamento do sistema, isto , eles so a manifestao sensvel das
contradies que o caracterizam.451 Eles materializam o tempo e so, por isso, o

450
WICKHAM, Chris. The Other Transition: From the Ancient World to Feudalism. Past and Present, n.
103, May, 1984. pp. 3-36.
451
BERNARDO, Joo. Poder e Dinheiro. Do Poder Pessoal ao Estado Impessoal no Regime Senhorial,
Sculos V-XV. vol. II. Porto: Afrontamento, 1997. p. 10.
fundamento da histria. A transio da Antigidade Idade Mdia foi pautada por
manifestaes de antagonismo social muito diversificadas, o que nos permite considerar
que o mbito dos confrontos era, ento, o da prpria sociedade.452 Como destaca Edward
P. Thompson, jamais houve poca em que a dialtica da imposio da dominao e da
resistncia a essa imposio no fosse central no desenvolvimento histrico.453
A dissoluo do latifndio romano e a constituio do regime senhorial na Alta
Idade Mdia carrearam manifestaes diversas de lutas sociais que se inscrevem,
plenamente, num quadro de relaes triangular.

Entre a resistncia dos explorados a formas de explorao arcaicas ou


inovadoras e o sonho de reconstituir uma comunidade rural j extinta,
ou condenada a desaparecer, criaram-se condies para o reforo da
solidariedade de magnates com grupos de camponeses, nas disputas
internas da aristocracia. Desta tripla tenso resultaram movimentos
sociais novos, que condicionaram a evoluo do regime e acabariam
por transform-lo inteiramente.454

O alvorecer do sculo V presenciou a transformao de vastas regies de um


Imprio Romano Ocidental combalido em palco de violentos confrontos sociais.
Apresentam-se ao primeiro plano da cena histrica, mais uma vez, os Bacaudae,
insurretos assim designados quando das revoltas ocorridas no noroeste da Glia em fins
do sculo III, a despeito das razes mais profundas do movimento. Desde 407, foram
assoladas pelas revoltas diversas regies da Glia, dos Alpes e da Pennsula Ibrica.
Aqui, os Bacaudae agiram luz do dia na provncia Tarraconensis e na Gallaecia, cuja
regio bracarense foi palco de pilhagens e saques promovidos pelos camponeses.
A frequncia e, talvez mais at do que ela, a latncia de tais movimentos,
constantemente derrotados, porm dificilmente suprimidos, permitem atribuir-lhes o
cumprimento de um papel considervel no apenas na derrocada do edifcio imperial e
no seu sistema de arrecadao de impostos, como tambm, e essencialmente, na
constituio de novas formas de relaes econmico-sociais. Na medida em que os
revoltosos englobavam escravos e camponeses dependentes em fuga, favorecendo a
desero de outros tantos, os ataques lanados contra os grandes patrimnios fundirios
promoviam, para alm de muita destruio fsica imediata, a emancipao de grande

452
Id., passim. Ver tambm BASTOS, Mrio Jorge da Motta. Assim na Terra como no Cu...: Paganismo,
Cristianismo, Senhores e Camponeses na Alta Idade Mdia Ibrica (Sculos IV-VIII). So Paulo: Edusp,
2013.
453
THOMPSON, Edward P. Folclore, antropologia e histria social. In: NEGRO, Antonio Luigi & SILVA,
Srgio (eds.). As peculiaridades dos ingleses e outros artigos. Campinas: Editora da Unicamp, 2001. p.
156.
454
BERNARDO, Joo, vol. I, op. cit., p. 21.
parte dos produtores diretos, permitindo a ex-escravos e a livres apoderarem-se de
parcelas de terra que passavam a cultivar por sua conta e em seu benefcio. Como bem
observou Pierre Docks,455 a ao direta dos escravos na obteno de direitos sobre a
terra pressionou por sua fixao como casati, concorrendo assim transformao do
sistema produtivo e da organizao social.
A concesso de liberdade com reserva de obsequium, ou a simples fixao do
escravo nominal num lote de terreno s suas expensas no teve por determinante
primrio a deliberao calculista dos grandes proprietrios fundirios, mas resultaram
dos vrios sculos de lutas travadas pelos prprios escravos, que tiveram nas fugas
cotidianas e nas deseres macias uma das expresses de maior visibilidade. Creio
possvel atribuir aristocracia medieval ao menos uma racionalidade econmica de
base: impunha-se sempre negociar as taxas de explorao e, com relativa freqncia,
consentir em reduzi-las em prol da manuteno da fora de trabalho que perigava
evadir-se, e evadia-se. Permitam-me uma meno de soslaio aos limites da perspectiva
jurisdicista que campeia ainda na historiografia dedicada ao perodo: para muitos de
seus especialistas,456 o nvel de extrao de rendas foi, em terras ibricas, bastante tnue,
tendo em vista que a legislao visigtica a limitou a 1/10 da colheita. Sob tal
perspectiva, jamais houve interveno econmica estatal mais vigorosa do que aquela,
constituindo-se o estado visigodo no maior exemplo de economia palaciana da Histria!
Justia seja feita, portanto, a Marc Bloch, que expressou claramente alhures a
percepo de que a revolta camponesa foi ingrediente to intrnseco ao regime senhorial
quanto a greve o da grande empresa capitalista, alm de ter configurado o carter
duplo daqueles movimentos, ressaltando que o grande senhorio jamais absorveu
plenamente as comunidades camponesas e que as grandes revoltas ocorridas, em surtos
peridicos, at a Revoluo Francesa tinham por razo a contradio essencial entre
ambas as instituies.457
Mas, para alm das exploses de violncia, a fuga parece ter configurado a
forma mais tpica e constante da resistncia no perodo. As suas manifestaes macias
e episdicas vinculadas aos grandes movimentos e insurreies foram perenizadas em
manifestaes menos espetaculares, porm efetivas, um fluxo cotidiano de fugas de

455
DOCKS, Pierre. La Libracion Mdivale. Paris: Flammarion, 1979.
456
GARCA MORENO, L. A. El fin del Reino Visigodo de Toledo. Decadencia y Catastrofe. Una
Contribucin a su Crtica. Madrid: Universidad Autnoma, 1975; BARBERO, Abilio & VIGIL, Marcelo.
La Formacin del Feudalismo en la Pennsula Ibrica. Barcelona: Crtica, 1979.
457
BLOCH, Marc. Les Caractres Originaux de lHistoire Rurale Franaise. vol. I. Paris: Armand Colin,
1960-1961.
escravos e cultivadores livres aos quais os senhores pretendiam reter em suas terras e
em gravosa situao. Fugir parece ter sido, e no s nesta poca, o recurso constante
dos camponeses, e um dos mais eficazes.458 A legislao de poca e a iniciativa dos
poderosos visaram, por instrumentos diversos e com potencial cada vez mais
draconiano, conter a deambulao aparentemente generalizada da mo de obra no
perodo. Mas, tambm a este nvel uma perspectiva marcadamente jurisdicista faz
enfermar, com freqncia, a abordagem do tema, limitando as possibilidades e a
amplitude de sua compreenso. A de todos conhecida elevada freqncia com o que o
tema abordado na documentao de poca serviu, a autores como Pierre Bonnassie, 459
como ndice a atestar a importncia, a amplitude e o vigor do escravismo na Alta Idade
Mdia Ocidental, civilizao que merece, portanto, a inequvoco epteto de escravista.
Ainda que comum aos cdigos jurdicos romano-germnicos, o problema
objeto de um tratamento especial em termos tanto qualitativos quanto quantitativos
na legislao visigtica, e parece-me no haver sentido em restringi-lo a uma mera
manifestao retrica jurdico-formal. Mas tamanha extenso e transcendncia viriam a
ser tomada, pelo referido autor, como ndice do vigor da instituio e da falta de
liberdade e mobilidade que caracterizava a mo de obra do perodo. Como bem
destacou Joo Bernardo, seria grande a possibilidade de superarmos muitos dos
dilogos de surdos que infestam de rudos a arena do ofcio se os historiadores
calcassem, com clareza, a total irredutibilidade do funcionamento das relaes sociais
aos conceitos jurdicos. O direito constitui uma tcnica classificadora que, por um lado,
arrasta a herana de formas jurdicas anteriores e, por outro lado, serve ao grupo social
que a usa, ou para defender o seu estatuto numa situao de declnio, ou para afirmar
um estatuto superior quando se encontra em ascenso.460 categoria jurdica que
predomina no discurso da poca, dada a natureza predominantemente normativa das
fontes que subsistiram, deve ser conferida uma acepo estritamente social.
E o formalismo jurdico pode chegar a redundar em paroxismos extremos.
Considerando-se a legislao com base na qual Pierre Bonnassie confere quela
sociedade o epteto de escravista, verificamos, em primeiro lugar, de sua disposio
diacrnica, que as dificuldades de enquadramento do escravo em seu estatuto e
condio agravaram-se ao longo do perodo. Como ressaltou o prprio Finley, ... vinte
458
BERNARDO, Joo, vol. II, op. cit., p. 25.
459
BONNASSIE, Pierre. Supervivencia y extincin del rgimen esclavista en el Occidente de la Alta
Edad Media (siglos IV-XI). In: Del esclavismo al feudalismo en Europa occidental. Barcelona: Crtica,
1993.
460
BERNARDO, Joo, vol. I, op. cit., p. 11.
e uma disposies sobre fugitivos em um cdigo visigodo sugere que a lei era violada
com regularidade.461 Os primeiros dispositivos legais, estabelecidos por Eurico,
mantiveram a sua relevncia durante todo o perodo de vigncia do reino visigodo,
recebendo emendas e adies rgias desde Leovigildo at gica. No alvorecer da oitava
centria o quadro parecia ainda mais gravoso. Cerca de 702, a novella IX, 1, 21 afirma
que a extenso das fugas assumira tamanha dimenso a ponto de que no havia lugar do
reino onde no houvesse escravos fugitivos, situao que derivaria da incria dos
responsveis pela represso. Contudo, no difcil adivinhar que dessa avaliao
decorreram medidas ainda mais duras. Por esta lei de gica acima citada, ficavam os
habitantes de qualquer localidade qual aflussem suspeitos diretamente
responsabilizados pela perseguio. Reunidos todos os membros da comunidade,
deviam averiguar em conjunto a quem pertencia o suposto fugitivo, quando e de onde se
dera a pretensa fuga, e reintegr-lo imediatamente ao patrimnio de seu senhor. Ficava,
a partir de ento, envolvida a coletividade local com o destino do cativo, uma vez que o
descumprimento da lei previa a pena de duzentos aoites a cada um de seus
integrantes.462 Qual ter sido a contraface de medidas repressivas to duras? A ampla
simpatia suscitada pelos fugitivos entre as comunidades camponesas que os acolhiam?
Destaque-se que a luta dos subjugados hispnicos no era excepcional: as leis dos
burgndios atestam o mesmo fenmeno de escravos que escapavam e eram assistidos
por livres ou por companheiros de sua mesma condio, e na Itlia os servi do sculo
VII, alm do apoio popular, e possivelmente graas a ele, se organizavam para atacar os
domnios e liberar escravos, movimento que se consolidou na centria seguinte.463
Todo este anseio de interveno punitiva permite divisar, entre outros aspectos, a
formao de uma rede de solidariedades plebias atuando em benefcio dos
trnsfugas diversos. Parece que de fato no era incomum que fossem escravos a
acobertar a fuga de seus confrades. Duas leis antiquae euricianas, atualizadas por
Leovigildo, consideravam a possibilidade de um escravo ocultar um fugitivo (IX, 1, 1)
ou de auxili-lo na fuga, rompendo inclusive as correntes que o atavam, se as houvesse
(IX, 1, 2). Pelo dispositivo da lei IX, 1, 16, o senhor de um escravo fugitivo que
contrara npcias com uma mulher de condio livre podia reclamar o casal, os seus
eventuais bens materiais e sua prole. Um documento asturiano datado de 858 acusa o

461
FINLEY, Moses I. La Grecia Antigua. Economa y Sociedad. Barcelona: Crtica, 1984.
462
ZEUMER, K. (ed.). Lex Visigothorum. Monumenta Germaniae Historica. Leges Nationum
Germanicarum. Tomus I. Hannoverae et Lipsiae: Impensis Bibliopolii Hahniani, 1973.
463
BONNASSIE, Pierre, op. cit., p. 64.
casal constitudo por Letasia, de estatuto livre, e o servus Ataulfo, com quem viveria em
adultrio, de terem comido quatro vacas e sessenta queijos de Hermegildo, senhor do
patrimnio fundirio.464 O processo judicial em questo veicula, para alm do caso
explcito, mesmo se condenado, de unio mista, a prtica contumaz do furto dos bens do
senhor referido em fontes vrias, inclusive nos cnones conciliares visigodos. Trata-se,
neste caso, de uma das muitas aes que expressam o quanto a fora de trabalho da
poca podia ser indcil, inclinada a mostrar sua m vontade com o trabalho imposto e a
desafiar o sistema mediante sabotagens cotidianas, revelando-se o grau de dificuldade
enfrentado pelas elites dominantes na sua tentativa de enquadramento efetivo dos
produtores diretos.465
Ser razovel continuar afirmando-se, em face do quadro estabelecido, que teria
caracterizado a Espanha Visigtica ao longo de todo o perodo o predomnio absoluto de
um regime de trabalho calcado na total ausncia da liberdade e na rigidez da fixao do
produtor propriedade senhorial? Parece-me que a perspectiva s pode ser preservada
se nos alinharmos com o discurso e com as medidas punitivas impostas, denunciando o
crime e exigindo a condenao dos culpados pelo desrespeito ordem e pela
transgresso das leis. No seria a primeira, e de certo tampouco ser a derradeira
ocasio em que um historiador legalista, deliberada ou inadvertidamente, cumpre a
funo de reforar e fazer ecoar os ditames dirimidos por alguma elite dominante
qualquer do passado, reproduzindo, no sem um certo orgulho de sua erudio, as
posies de classe e a fundamentao das desigualdades sociais. bastante provvel
que eu esteja exagerando, mas apego-me, em minha tentativa de defesa, premissa de
que se trata de um embate de extremos. Seno, vejamos.
Pierre Bonnassie, no artigo j referido e dedicado memria de Marc Bloch,
restabelece em bases novas a proposio deste autor em relao ao possvel papel
cumprido pela Igreja e pela religio crist na liberao da fora de trabalho. Em que
pese a reafirmao de um juzo global negativo em relao ao tpico, para Bonnassie os
edifcios de culto, sobretudo aqueles erigidos nos meios rurais do ocidente capelas
privadas de grandes proprietrios teriam assumido ares de centros de sociabilidade
favorveis a uma espcie de autorreconhecimento por parte dos escravos. A
freqncia s igrejas fomentou a convivncia destes com os camponeses livres, ainda

464
FLORIANO, Antonio C. Diplomtica espaola del perodo astur, 718-910. Oviedo: Instituto de
Estudios Asturianos, 1949-1951. p. 294.
465
Capitula Martini, 5, VIVES, Jose (ed). Conclios Visigticos e Hispanoromanos, Madrid: CSIC, 1963.
p. 57.
que pobres e submetidos a semelhantes vexaes, o que daria ensejo a algo muito mais
vigoroso em seu potencial de transformao do que as relaes de solidariedade.

Pelo simples fato de adentrarem os edifcios sagrados, [os escravos]


tiveram a prova cabal de sua humanidade. E esta certeza desmentia o
condicionamento a que estavam submetidos, que visava faz-los
assumir uma identidade repulsiva, vilssima, uma identidade de bestas.
(...) Os escravos encontraram nos sacramentos a justificativa de sua
aspirao condio de humanos e, por conseguinte, sua
liberdade!466

Manifesta-se, aqui, em seu pleno vigor, o equvoco da superestimao do grau de


imposio da hegemonia em qualquer perodo da Histria a quimera superior das
elites dominantes concebendo-se-lhe vigorosa at o ponto de impor ao senso comum
dos dominados as categorias insuperveis das relaes de dominao. Ser razovel
considerar que os escravos perceberam a si prprios como feras brutais e animalescas na
civilizao ocidental at que o cristianismo viesse a salvar-lhes das trevas, tornando-os
cnscios de sua humanidade? Se assim o foi, de impressionar a capacidade de
mobilizao e de articulao violenta tantas vezes demonstrada, desde a civilizao
romana, pelos... rebanhos de gado! No difcil entender porque se nega tantas vezes
aos interessados diretos qualquer participao ativa no processo de sua liberao.
A referncia unio entre uma livre e um servo, to duramente condenada nas
fontes quanto, aparentemente, corrente, manifesta a seu nvel a rede de solidariedades
que pavimentaram o caminho da superao dos preconceitos de status entre os setores
subalternos. H que se considerar, de certo, que em tal tendncia se faz manifesto o
processo de homogeneizao dos estatutos e das condies de vida do campesinato
medieval, submetido progressivamente, ainda que sob velocidades e nveis desiguais
nas vrias regies do ocidente, s relaes de dependncia. A par daqueles cujo estatuto
pessoal os mantinha na condio estamental de escravos, devia ser elevado no perodo o
nmero dos libertos, manumitidos por testamento desde, pelo menos, o Baixo Imprio.
A legislao e as frmulas notariais do perodo permitem vislumbrar a tendncia de
agravamento da sua condio. Desde Ervgio foi legalmente consolidada a possibilidade
da revogao da liberdade concedida, alm de reafirmada a determinao da submisso
do escravo manumitido ao seu senhor. queles que tentassem evadirem-se destes laos
foi imposta a pena da perda dos bens em benefcio de seus patronos, penalidade que

466
BONNASSIE, Pierre, op. cit., p. 45.
contrariava frontalmente uma lei antiqua que reconhecia ao liberto o direito de eleger o
seu senhor.
A documentao visigtica nos reservou a possibilidade caso raro, seno nico
no contexto em questo de conhecer um caso nominado de tenso manifesta na
relao. Segundo os bispos reunidos no II Conclio de Sevilha, em 619, um escravo de
nome Eliseo, pertencente igreja de Cambra, ato contnuo conquista da liberdade, e
per superbiam, tentou envenenar o bispo, causando danos irreparveis igreja e
devendo, por isso, ser castigado com a reintegrao sua antiga condio. Os bispos
admoestam, pelo cnone quinze do Conclio de Mrida, em 666, 467 os presbteros que,
ao carem enfermos, atribuam as suas mazelas magia e aos malefcios realizados
pelos escravos, que eram ento submetidos s mais duras penalidades, dentre elas a
amputao de membros. Se considerarmos a freqncia com que as legislaes romano-
germnicas condenaram o delito da magia talvez seja possvel consider-la como uma
das armas disponveis aos oprimidos na sua luta contra os poderosos, favorecida pela
crena generalizada na efetividade de uma tal interveno. Parece-me factvel, do
exposto, considerar que, quando a legislao visigtica estabelecia que o liberto podia
ser acusado de injuriar, de golpear ou de acusar a seu senhor, no estejamos diante de
uma simples conjectura ou de um caso hipottico, mas de uma efetiva expresso dos
perigos e da violncia intrnseca quela conflituosa relao social.
Mas, no foram apenas os servi e os libertos a promover, com suas aes, o
enfrentamento da ordem social que se impunha. Tambm os camponeses livres e
empobrecidos fomentaram movimentos de grande repercusso no contexto dos
enfrentamentos correntes no perodo. O banditismo social um fenmeno sociolgico
profusamente estudado em sociedades diversas, estando o seu incremento intimamente
associado aos contextos de particular efervescncia social. Trata-se de uma
manifestao tpica de contrassociedade na qual predomina a origem subalterna da
maioria de seus componentes. Em sendo estes, com freqncia, marginalizados sociais,
valem-se comumente do apoio das classes populares da sociedade, indispensvel sua
manuteno. Assim, uma lei antiqua (IX, 1, 19) determina penalizaes durssimas
aoites, expropriao de bens a todo indivduo livre ou escravo que prestasse apoio ou
ocultasse bandidos e ladres.468

467
VIVES, Jose, op. cit., p. 154.
468
ZEUMER, K., op. cit., p. 189.
Intimamente vinculados ao habitat de bosques e florestas prximas a rotas de
circulao e a centros urbanos, comeavam por desafiar a ordem estabelecida pela
inverso do estilo de vida predominante: baseavam-se na economia dos incultos, de
onde partiam para complement-la com o assdio freqente s reas agrcolas! Podemos
imaginar a atmosfera social das regies agitadas por esta subverso. reiterada a
referncia a vagabundos que povoavam os caminhos, e muitos escravos que fugiam
encontravam nestes grupos sociais, em cumplicidade com ingnuos, uma opo para
subsistir e opor-se s perseguies. Encontramos tambm, nas crnicas do perodo,
referncias, lamentavelmente abreviadas, a insurreies reprimidas com dificuldade
considervel.
A violncia intrnseca s insurreies e a presso constante exercida pelas fugas
consubstanciou a contribuio camponesa para a desagregao do aparato
institucionalizado de poder desde o fim do mundo antigo, favorecendo o livre e
vigoroso curso das foras centrpetas. Seguindo-se a perspectiva proposta por Chris
Wickham,469 os grandes proprietrios, cada vez menos apoiados pelo enquadramento
repressivo do estado, tomaram-no progressivamente como um concorrente que limitava
as suas possibilidades de exaes. Desta convergncia de interesses resultou, em um
mesmo movimento, um dos componentes da classe servil, o fracionamento do exerccio
da autoridade e a constituio progressiva dos grandes patrimnios fundirios como
quadros fundamentais ao exerccio das novas formas de poder, o que deu ensejo a uma
das caractersticas decisivas da classe senhorial. Incapazes de combater, paralelamente e
com igual denodo, os grandes proprietrios e o aparato central de poder, os camponeses
criaram as condies alianas com a aristocracia e hegemonizao, em seu benefcio,
do poder de coero que viriam a enfraquecer as insurreies mais amplas. De
qualquer forma, nem os conflitos so homogneos, nem so unvocos os seus
resultados; e o insucesso de dadas formas de luta ainda uma expresso das tenses
existentes.470 A sociedade feudal da Alta Idade Mdia decorreria, desde o sculo VI e
at as grandes transformaes que se processariam a partir do sculo X, do resultado
conjunto destes processos.
No longo perodo em questo no faltaram nem mesmo as revoltas violentas,
expresso mais vigorosa das lutas sociais. Contudo, predominaram as manifestaes de
conflito e de formas de resistncia mais cotidianas, atingindo tanto regies inteiras

469
WICKHAM, Chris, op. cit., passim.
470
BERNARDO, Joo, vol. II, op. cit., p. 27.
quanto aldeias mais especficas, e muitas vezes mesmo certas casas e famlias
camponesas que, com considervel frequncia, recorriam aos tribunais. Finalizarei este
artigo com a elaborao de um breve inventrio tipolgico dessas manifestaes.471
Segundo Wickham, a primeira categoria de conflitos que ops camponeses e
senhores esteve relacionado ao estatuto legal dos primeiros. So relativamente
numerosos os documentos altomedievais provenientes de cortes judiciais nos quais os
terratenentes pretendem afirmar a dependncia pessoal dos camponeses vinculados ao
patrimnio, em especial nos casos em que esses pretendem dispor de um estatuto
pessoal de liberdade.

Estes casos acabavam, em geral, com a vitria do senhor, ainda que


ocasionalmente, como em Canaveilles, nos Pirineus orientais, em 874,
ou em Cusago, prximo a Milo, em 901, os camponeses tenham
vencido. Evidentemente, os senhores no tinham interesse em
preservar os documentos em casos de derrota em juzo, mas, se
considerarmos o registro rotineiro de suas vitrias nas colees
documentais, talvez seja possvel considerar que fosse este o resultado
habitual.472

Convm esclarecer que a liberdade legal podia favorecer o campons com a atenuao
do peso das rendas a que se submetia. Conforme verificamos nos polipticos francos, por
exemplo, at pelo menos a primeira metade do sculo IX as taxaes que incidiam sobre
um rendeiro de origem livre eram comparativamente mais baixas do que aquelas que
afetavam os servos domsticos.
A segunda categoria de conflito envolvia formas diversas de exao senhorial,
em especial a renda da terra, remetendo-nos a uma disputa que se situava no mago das
relaes entre camponeses e senhores. Chris Wickham assinala, contudo, que a
documentao que lhe diz respeito significativamente menos abundante neste do que
nos perodos posteriores. Para o autor, tal escassez relativa deve-se, provavelmente,
condio majoritria dos rendeiros no-livres que, na Alta Idade Mdia, tinham vedado
o seu acesso aos tribunais pblicos, foro por excelncia de onde provm a
documentao. provvel tambm que, neste tipo de situao, os senhores atuassem
mais diretamente pelo recurso violncia direta e interveno armada, tendo-se em
vista que os costumes que regiam a fixao das rendas eram ciosamente defendidos pelo
campesinato.

471
Sigo de perto as referncias de WICKHAM, Chris. Espacio y sociedad en los conflictos campesinos en
la Alta Edad Media. In: RODRGUEZ, Ana (ed.). El lugar del campesino. En torno a la obra de Reyna
Pastor. Valncia: Universitat de Valncia-CSIC, 2007. pp. 33-60.
472
WICKHAM, Chris. Espacio y sociedad, op. cit., p. 40.
O conjunto de exemplos mais conhecido no qual se vincula a
liberdade s obrigaes relativas renda o de Limonta, no Lago de
Como, no perodo entre 882 e 957, quando os camponeses, afirmando
a sua liberdade, negaram-se a cultivar os olivais de seu senhor, o
mosteiro de Santo Ambrsio de Milo. Este falsamente, como
demonstrou Ross Balzaretti alegou que todos eram servi, e sua
alegao de que estavam obrigados ao referido cultivo baseava-se no
costume, estabelecido a longo tempore, e no no poder arbitrrio dos
senhores sobre os no-livres.473

Um terceiro campo de disputas articulou-se em relao direta com a ocupao e


a explorao do espao, estando mais explcito nos casos em que os senhorios
disputavam os direitos silvipastoris com as comunidades locais. Neste mbito tiveram
lugar as mais renhidas disputas, tanto em razo do carter coletivo dos direitos
comunais, que mantinha unida de forma mais efetiva as comunidades, quanto pelo vigor
interno daquelas que preservavam tais direitos, e ainda pela tendncia de que aqueles
direitos fossem regulados por um intrincado conjunto de costumes que se sobrepunham
em muitos casos. Um exemplo clssico de conflito silvipastoril encontra-se
documentado em um formulrio de St. Gall, relativo a uma disputa entre o mosteiro e
uma comunidade camponesa de sua vizinhana acerca da demarcao do bosque e ao
pastoreio dos animais, datada da primeira metade do sculo IX. A concluso do
processo legal deu ensejo diviso do bosque, o que caracteriza uma vitria parcial da
comunidade local em questo.
Provm, contudo, das regies do norte da Pennsula Ibrica os mais fartos e
elucidativos registros dos conflitos pelos direitos de uso das terras incultas, em especial
durante os sculos X e XI, com a afirmao do poder rgio e aristocrtico na regio da
Meseta situada a norte do rio Douro. Atividade econmica primordial de comunidades
camponesas locais que se mantiveram autnomas por quase dois sculos, a pecuria
envolvia uma srie de direitos pastoris que deram o tom reao camponesa em face da
implantao aristocrtica na regio.

Reyna Pastor demonstrou que, se em muitas ocasies as comunidades


perderam por completo os seus direitos de explorao das reas de
pastoreio, por vezes foram capazes de forar as igrejas (principal
senhorio local) diviso dos espaos em disputa, como fizeram com
os monges de Pardominio (provncia de Leo), em 944, ou com o
poderoso mosteiro de San Milln de la Cogolla, na regio de Navarra,
em 1050. (...) Dispomos de exemplos nos quais as comunidades
mobilizaram-se para rechaar outros poderes senhoriais, como no caso
de Castrojeriz (provncia de Burgos), que obteve, em 974, um
privilgio (fuero) do conde de Castilla que defendia os seus direitos
473
Id., p. 42.
pastoris, ainda que tivessem que agir elas prprias para se defenderem
das aes de roubo de gado perpetradas por aristocratas locais ao
longo de todo o sculo X.474

A quarta categoria enunciada por Chris Wickham configura, a seu juzo, as


manifestaes mais explcitas do protagonismo campesino, cuja ocorrncia estaria
expressa, por exemplo, na proibio imposta pelo rei Rotrio, datada de 643, na
Pennsula Itlica, a qualquer rebelio (seditio) camponesa, testemunho de que esses
podiam agrupar-se em coletivos (concilii) rebelados contra as aes de um determinado
senhor (dominus). Este tipo de manifestao teria um horizonte bastante restrito,
referindo-se apenas a camponeses que resistiam, pela fora, ao exerccio das
prerrogativas senhoriais de um dado aristocrata sobre os seus dependentes. Parece ter
sido esse o caso de uma rebelio ocorrida na zona rural de Npoles, em 592, na qual
vrios camponeses dependentes de senhores diversos levantaram-se contra o
administrador papal de Npoles e o atacaram. Alguns sculos mais tarde, os camponeses
da regio franca situada entre os rios Loire e Sena constituram uma associao
juramentada (coniuratio) para repelir as invases vikings, razo pela qual viriam a
enfrentar a ira dos aristocratas locais, que os dizimaram no ano de 859. Esta forma de
protagonismo campons, mesmo que voltada ao enfrentamento de um inimigo
supostamente comum, constitua um risco para as elites, e sua reao deixa claro a quem
tomavam, naquela altura, por seus verdadeiros opositores.
Em quinto lugar, Chris Wickham rene as autnticas, e escassas, revoltas
camponesas da Alta Idade Mdia, como a que teve lugar no reino das Astrias, por volta
do ano de 770, e a dos Stellinga, ocorrida na regio da Saxnia em 841-2. Convm
considerarmos, contudo, um elemento que escapa percepo do referido autor. Desde
o incio do perodo abarcado por este estudo, diversas regies ocidentais do Imprio
Romano foram palco de violentos confrontos sociais, em especial algumas regies da
atual Frana e Espanha nas dcadas de 430 e 450. Reunindo escravos e camponeses
dependentes em fuga, alm de um campesinato livre empobrecido e progressivamente
submetido dependncia aristocrtica, os ataques lanados contra os grandes
patrimnios fundirios promoveram, alm de muita destruio fsica imediata, a
emancipao de grande parte dos produtores diretos, permitindo a ex-escravos e a livres
apoderarem-se de parcelas de terra que passavam a cultivar por sua conta e em seu
benefcio.475 Destaque-se que tais movimentos, designados bacaudae, conheceram
474
Id., p. 45.
475
Ver BERNARDO, Joo, op. cit., vol. II, p. 22.
irrupes diversas que, mesmo vencidas pelo aparato repressivo romano nunca
chegaram a ser, aparentemente, plenamente suprimidas, subsistindo em estado latente
entre os sculos II e V, em meio s vrias ecloses. Assim, as revoltas ocorridas nos
sculos seguintes no foram um fato absolutamente novo, ainda que saibamos muito
pouco acerca das mesmas.

As elites do perodo nunca se dedicaram tentativa de compreender as


motivaes dos camponeses quando estes punham em xeque, de forma
to deflagrada e, a seu juzo, inaceitvel, as estruturas poltico-
ideolgicas dominantes. Alm disso, carecemos do registro detalhado
dos cronistas que abordaram as revoltas camponesas ocorridas no
sculo XIV.476

Com relao a Astrias em 770 dispomos apenas de algumas linhas registradas


em crnicas elaboradas por volta do ano de 900, em que se afirma que os camponeses
dependentes levantaram-se contra os seus senhores, at que o rei Aurlio os reduzisse,
aps ter matado muitos, a sua anterior servido. provvel que, na pequena e
montanhosa Astrias de ento, o processo de dominao aristocrtica estivesse ainda em
seus primrdios, assumindo a revolta o carter de oposio violenta por parte de
comunidades rurais ciosas de sua tradicional autonomia. Essa , inclusive, a vertente
interpretativa mais comumente adotada em relao revolta dos Stellinga. A Saxnia
no era uma regio submetida a controle aristocrtico quando foi alvo da sangrenta
conquista movida por Carlos Magno, em fins do sculo VIII, o que se pode deduzir da
ampla participao do campesinato na assembleia anual que congregava as diversas
comunidades locais.
Na primeira metade do sculo IX, contudo, tantos os aristocratas nativos quanto
os francos instalados, em especial as instituies eclesisticas, incrementaram a
concentrao fundiria e a extenso das relaes de dependncia. Quando a guerra civil,
iniciada em 840 em razo das querelas sucessrias carolngias, ps em xeque a
hegemonia aristocrtica, os camponeses livres e os libertos 477 reagiram e deflagraram a
revolta dos Stellinga.478 Seu principal alvo era a aristocracia saxnica, e afirma-se que
os sediciosos pretendiam restabelecer os costumes dos antigos saxes. Mantiveram a
Saxnia sob seu controle durante o inverno e a primavera de 841-42, sofrendo em
seguida uma violenta represso por parte da aristocracia local. Essa revolta nos mostra,
em especial, que o campesinato do perodo era capaz de reconhecer e de opor-se
476
WICKHAM, Chris. Espacio y sociedad, op. cit., p. 40.
477
Frilingi e lazzi, respectivamente.
478
Companheiros, confrades.
ampliao global do poderio aristocrtico (...) alm de eleger a conjuntura favorvel
deflagrao do movimento.479
Como ressaltamos no incio deste artigo, o estudo sistemtico das manifestaes
da resistncia camponesa e dos conflitos sociais na Idade Mdia Ocidental est, ainda,
por ser realizado. Contamos com obras clssicas, como as de Rodney Hilton 480 e Reyna
Pastor,481 pioneiras na abordagem do tema, mas suas diversas expresses locais e
cronologia ainda so pouco conhecidas, situao de certo favorecida por uma vigorosa
inflexo historiogrfica que tornou a Histria Medieval, nas ltimas dcadas, campo por
excelncia de domnio das perspectivas reacionrias e ps-modernas, com perdo da
redundncia. Assim, por exemplo, o fascnio exercido sobre a generalidade dos
medievalistas pelo que designei alhures482 por precedncia ontolgica concedida s
concepes dos medievais para a compreenso daquela sociedade constitui um
verdadeiro obstculo superao da ideologia da tripartio social, viso sublimada
elaborada pelas elites do perodo para afirmar a harmoniosa convivncia entre
sacerdotes, guerreiros e trabalhadores, negar as contradies e divulgar o suposto
equilbrio social dominante. Ora, como atentar, no quadro de tal perspectiva ingnua e
simplista, porm hegemnica, para as manifestaes de fenmenos que constituem a
negao mais peremptria da vigncia de uma sociedade medieval supostamente idlica
que tanto seduz os seus estudiosos?
Urge, portanto, que redimensionemos a caracterizao global do milnio pr-
capitalista medieval, bem como outras fatias de durao sua, superando, com base na
melhor tradio da teoria crtica marxista, as vises idealistas que pe em xeque, mais
do que a decifrao do passado, a compreenso da historicidade que instituiu o nosso
presente em curso. Nesse sentido, impe-se enquadrar no centro daquela formao
social essencialmente agrria a diversidade de relaes, de prticas sociais e de
experincias do campesinato, em sua luta cotidiana pela existncia, reproduo material

479
WICKHAM, Chris. Espacio y sociedad, op. cit., p. 45.
480
HILTON, Rodney. Bond Men Made Free: Medieval Peasant Movements and the English Rising of
1381. London: Routledge, 1988.
481
PASTOR, Reyna. Resistencias y luchas campesinas en la poca del crecimiento y consolidacin de la
formacin feudal. Castilla y Len, siglos X-XIII. Madrid: Siglo XXI, 1980.

482
Ver BASTOS, Mario Jorge da Motta e PACHA, Paulo Henrique de Carvalho. Por uma negao afirmativa
do ofcio do Medievalista! In: BOVO, Claudia Regina et al. (ed.). Anais Eletrnicos do IX Encontro
Internacional de Estudos Medievais: O oficio do Medievalista. Cuiaba: ABREM, 2011. pp. 506-515.
(Disponvel em http://www.abrem.org.br/biblioteca.php).
e social e resistncia dominao aristocrtica. 483 O que seus ecos quase inaudveis
perdidos na noite dos tempos nos revelam no o tom prosaico de estranhos eventos
vividos por um outro no qual, por to longnquo, no conseguimos nos reconhecer,
mas a amplitude temporal e a riqueza da experincia humana vivenciada em condies
de opresso e da luta contra ela, alm dos efeitos de movimento e transformao que
essa luta produz. Aquilo que a dissipao das Brumas de Avalon daquele passado nos
desvela uma sociedade medieval marcada por acirrada violncia de classe, por
desigualdades e explorao intensas, e pela luta cotidiana e diversa contra as suas
manifestaes, expresses perturbadoras que, ao ecoarem das fontes, maculam a Idade
Mdia onrica que aprendemos a celebrar.
Por fim, na anlise das lutas sociais convm considerar, como destacamos
anteriormente, com Joo Bernardo, que predomina, mesmo em vertentes tericas to
dspares quanto a historiografia liberal e a de tradio marxista, uma concepo redutora
da amplitude e diversidade daquelas manifestaes histricas, limitando-as a um certo
tipo de fenmeno, em geral definido em funo do nmero de participantes, do carter
explcito, ou preferencialmente violento dos movimentos, da veiculao de
reivindicaes sistemticas e, acima de tudo, do objeto dessas exigncias, que deveria
corresponder ao que os historiadores consideram ser a esfera do econmico. Tudo que
no satisfaa estas condies excludo das lutas sociais, pelo que haveria apenas uma
temporalidade, marcada na regular periodicidade em que funcionam os sistemas. 484
Visando a ampliao da nossa capacidade de apreenso das expresses diversas
dos conflitos na Histria, possvel considerar como, no perodo desta anlise, o
enfrentamento entre o cristianismo, religio em afirmao, e as crenas e prticas
condenadas por sua ortodoxia como pags articulam-se, diretamente, ao mago do
processo de implantao de novas formas de poder e da resistncia que lhe foi oposta.
Apesar dos limites impostos pela natureza das fontes disponveis, as sucessivas
condenaes de crenas e prticas ditas pags pela ortodoxia crist parecem revelar que
as comunidades camponesas preservaram uma base de contnua elaborao e
reelaborao de uma cosmoviso irredutvel, plenamente, s frmulas ditadas pelas
elites eclesisticas, expressando suas formas autonmicas de apreenso da natureza e
das foras produtivas ideais, consubstanciadas em ritos de fertilidade, de proteo dos
campos, das colheitas e dos rebanhos etc. Tom-las como expresses da disfuno do
483
Ver SCOTT, James C. Weapons of the weak: everyday forms of resistance. New Haven and London:
Yale University Press, 1985, alm da obra citada na nota 7.
484
BERNARDO, Joo, vol. II, op. cit., pp. 15-21.
sistema, como manifestaes culturais desencarnadas, ou ainda, ao assumir a
perspectiva das autoridades de poca, conden-las como restos de um passado fadado ao
desaparecimento, implicar, em qualquer um dos casos, em abdicar do que me parece
constituir duas orientaes bsicas essenciais anlise dos processos histricos, em
especial daqueles que configuram as transies: atentar para as manifestaes das
contradies sociais que revelam as dinmicas dos sistemas, e visar sem posterg-la
para um futuro remoto a sntese, isto , a compreenso do funcionamento em suas
defasagens e articulaes das globalidades sociais e histricas estruturadas.

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Comrcio na Alta Idade Mdia: uma crtica da teoria

Paulo Henrique de Carvalho Pach

I
A efetiva superao da oposio binria entre modernismo e primitivismo ocorre
atravs de uma anlise que seja capaz de demonstrar a transformao oriunda do
processo histrico. Ou seja, que enfatize a diferena fundamental do pr-capitalismo em
relao ao capitalismo, mas que o faa sem perder de vista que o processo histrico une
tais momentos de forma inseparvel. Para escapar aos abismos representados pelo
primitivismo e modernismo, o historiador deve ser capaz de demonstrar como o pr-
capitalismo se transformou em capitalismo.
Um pequeno passo, mas no menos necessrio, de tal proposio a elaborao
de um modelo explanatrio capaz de fornecer as bases de anlise das diversas formas do
intercmbio pr-capitalista. Se o nosso objetivo atual restringe-se anlise de tais
formas no alto-medievo, suas possibilidades de generalizao para outras sociedades
pr-capitalistas dependem de seu emprego e adaptao. No presente momento, contudo,
suficiente demonstrar o seu poder explanatrio para esse recorte especfico.
De acordo com o modelo aqui proposto, o dom (ou troca de presentes) aparece
como a forma de intercmbio dominante, e o comrcio pr-capitalista como a forma de
intercmbio subordinada. O dom caracterizado primordialmente por seu carter
conflituoso e existe aqui como forma da dominao do agente superior na relao. O
comrcio pr-capitalista caracterizado por sua especificidade histrica em relao ao
comrcio (capitalista), tendo como aspecto central ser a forma de circulao de meros
objetos, e no de mercadorias. Dom e comrcio pr-capitalista se articulam,
respectivamente, como forma dominante e forma subordinada, pois o primeiro fornece o
quadro de relaes socialmente necessrias para o desenvolvimento do segundo. Ainda
que o dom frequentemente assuma a forma de relaes mercantis pr-capitalistas (e
assim seja identificada por vrios historiadores), a anlise da totalidade das relaes que
vinculam os agentes do intercmbio capaz de desvelar o carter de troca de presentes
que subjaz tais relaes. Quando tal desvelamento no possvel, i.e., quando se trata
de uma relao que deve ser caracterizada como comrcio pr-capitalista, este ainda
depende da troca de presentes como estrutura geral da relao a partir da qual se
desenvolve. Desta forma, aparece em oposio (e, portanto, em relao) ao dom e, como
tal, extensamente normatizado.
Dessa forma, especificar que a forma do intercmbio pr-capitalista que a
historiografia denomina como comrcio , na verdade, "comrcio pr-capitalista"
significa, por um lado, reconhecer a histria como procedimento retrospectivo o qual,
necessariamente, figura relaes e prticas do passado a partir do presente e, por outro
lado, enfatizar que tal identidade real a partir de uma lgica histrica de
desenvolvimento e emergncia. Dessa forma, tal procedimento analtico capaz de
reconhecer os vnculos entre duas relaes historicamente especficas e afirmar sua
diversidade. O que est em questo, portanto, a anlise das relaes historicamente
especficas que se articulam em torno da forma de intercmbio que denominamos como
"comrcio pr-capitalista".

II
Em um clebre artigo de 1959 Comrcio na Idade das Trevas: uma crtica da
evidncia485 , Philip Grierson apresentou um panorama da histria econmica do alto-
medievo dominado pelo debate em torno da obra de Henri Pirenne (em especial, seu
artigo de 1922, Maom e Carlos Magno486). Tal artigo desenvolvia a tese de que
mesmo aps as invases, o Ocidente permanecia sob a dominao econmica do
Oriente487, qualquer emancipao econmica no ocorreria at o fim do perodo
Merovngio, e quando esta aconteceu, foi quase sinnimo de colapso econmico 488.
Segundo Grierson, o resultado geral aps trinta e cinco anos de debate parecia ser que
tanto Pirenne quanto seus crticos estavam igualmente equivocados, pois o apelo aos
mais variados vestgios documentais parecia demonstrar que o comrcio na Idade das
Trevas era muito mais considervel em volume do que havia sido geralmente assumido,
ainda que menos organizado do que seria em sculos posteriores 489. justamente
contra essa ltima concluso que Grierson constri seu argumento, enfatizando que ela
decorreria de
uma falha para distinguir entre trs tipos diversos de evidncias: (i) evidncia
da existncia de mercadores, i.e., de pessoas que sobrevivem atravs do
comrcio; (ii) evidncia do comrcio, no sentido restrito da venda de bens
especializados ou excedentes diretamente entre produtores e consumidores,

485
GRIERSON, Philip. Commerce in the Dark Ages: a critique of the evidence. Transactions of the Royal
Historical Society, 5th series, vol. 9, London, 1959. pp. 123-140.
486
PIRENNE, Henri. Mahomet et Charlemagne. Revue belge de philologie et de l'histoire, n. I, 1922. pp.
77-86.
487
GRIERSON, Philip, op. cit., p. 123.
488
Id., p. 123.
489
Id., p. 124.
sem nenhuma interveno de terceiros; e (iii) evidncia da distribuio de bens,
particularmente bens de luxo e dinheiro, por meios inespecficos490.

O equvoco mais grave residia na indistino entre troca e distribuio e o


conseqente hbito de tratar os registros da distribuio de bens de luxo e moeda como
se estes fossem nada mais que o testemunho suplementar da existncia e atividade de
mercadores491. Dessa forma, Grierson sintetiza os erros de tais investigaes ao notar
que
Toda a abordagem, calcada no acmulo de evidncia para a existncia do
comrcio em lugar de tentar estabelecer uma moldura geral de como e em que
medida os bens materiais mudavam de mos, em si mesma profundamente
enganosa, e pode resultar apenas em concluses que esto longe da verdade492.

Segundo o autor, tais equvocos emergem menos da confuso entre mercadores e


comrcio, do que da pressuposio de que bens e dinheiro necessariamente passavam
de uma mo para outra apenas por meio do comrcio 493. O argumento do autor
encaminha-se ento para a caracterizao e avaliao da importncia relativa de formas
alternativas do intercmbio, nomeadamente, o roubo e o dom. De acordo com tal
caracterizao, roubo incluiria todas as transferncias de propriedade unilaterais que
podem ocorrer involuntariamente saques na guerra seria o tipo mais usual e dom
serviria para cobrir todas aquelas que ocorrem com o consentimento livre do doador 494.
Ainda que tais caracterizaes sejam extremamente simplrias, estas so importantes
como uma primeira aproximao do tema e incitam o seu aperfeioamento. Em parte,
este alcanado pelo prprio autor, ao notar que entre o roubo e dom existiria uma srie
variada de intercmbios (resgates, pagamentos, multas, dotes etc)495.

Figura 1 Formas do Intercmbio Medieval Philip Grierson (1959) Modelo 1.

490
Id.
491
Id., p. 125.
492
Id.
493
Id., p. 129.
494
Id., p. 131.
495
Id.
De acordo com a interpretao proposta pela figura acima, o modelo de Grierson
agruparia as formas de intercmbio alto-medievais em dois conjuntos: o primeiro
caracterizado pela troca mercantil (comrcio) e suas formas especficas (comrcio de
larga escala e comrcio local); o segundo pelos diversos matizes que se localizam entre
o roubo e o dom. Dessa forma, roubo e dom vinculam-se como extremos de uma mesma
relao, enquanto o comrcio aparece como uma relao diversa.
Tal distino entre as formas de intercmbio no alto-medievo suscitam uma
abordagem pioneira de Grierson acerca da troca de presentes (dom) como uma forma de
intercmbio extremamente importante em tal perodo496. A partir da obra de Marcel
Mauss, o autor destaca que, embora o dom seja apenas um vestgio na sociedade
moderna, em tempos antigos este era uma forma de atividade social primordial, tendo
uma funo anloga do comrcio em garantir a distribuio de bens e servios 497. A
troca de presentes ento caracterizada pelo autor como uma troca mtua de dons
(uma vez que o costume requeria que todo dom fosse compensado, cedo ou tarde, por
um contra-dom), a qual difere do comrcio por no ter como objetivo o lucro,
material e tangvel, resultado da diferena de valor entre o que vendido e comprado,
mas do prestgio social vinculado a generosidade. O lucro consiste em colocar
outras pessoas em uma dvida moral, pois um contra-dom necessrio para que o
recipiente retenha sua alto-estima. A ttulo de concluso, Grierson prope que, o

496
De acordo com Florin Curta, Grierson efetivamente o pioneiro desse campo. CURTA, Florin.
Merovingian and Carolingian Gift Giving. Speculum, n. 81, 2006. pp. 671-699.
497
GRIERSON, Philip, op. cit., p. 137.
fenmeno do dom e do contradom deve ter assegurado um lugar conspcuo em qualquer
quadro que se esboce da troca no alto-medievo498.

III
Assim como a investigao de Pirenne foi um marco em torno do qual o debate
acerca do comrcio na Alta Idade Mdia se desenvolveu na primeira metade do sculo
XX, a anlise de Grierson estabeleceu os elementos em torno dos quais esse debate
continuou ao longo da segunda metade do mesmo sculo. O artigo de Patrick Geary
intitulado Sacred Commodities: The Circulation of Medieval Relics499, publicado em
1986, se inscreve nessa mesma genealogia terica, seja pela generalidade de seus
objetivos, seja por tomar o artigo de Grierson como sua principal referncia.
O objetivo principal de Geary no referido artigo uma anlise das formas de
circulao das relquias medievais, tendo como um de seus objetivos secundrios uma
anlise geral dos mecanismos de circulao alto-medievais. Assim, se Geary reconhece
que a caracterizao das relquias medievais como mercadorias constitui um esforo de
alargamento extremo da definio de "bens destinados circulao e troca", no v
nenhum problema em argumentar que, a despeito das diferenas, "entre os sculos VIII
e XII, as relquias eram compradas e vendidas, roubadas ou divididas, tanto quanto
qualquer outra mercadoria"500. O que jamais considerado pelo autor, contudo, so
definies mais especficas de mercadoria, sejam essas medievais ou no. De nada
adianta saber que as relquias faziam parte dos mesmos circuitos de trocas que outras
mercadorias, se no sabemos o que exatamente so essas mercadorias ou tais circuitos
de trocas. Trata-se de uma tautologia da indefinio: mercadorias so bens destinados
circulao e troca; as relquias medievais no podem ser encaixadas nessa definio;
contudo, as relquias medievais sofriam as mesmas operaes que quaisquer outras
mercadorias medievais. Logo, as relquias medievais podem ser caracterizadas como
mercadorias!
Em meio a um percurso que desafia qualquer lgica, o autor perde de vista o fato
de que no apenas permanece restrito definio de mercadoria que atestou como
inadequada para contemplar as relquias medievais (sem propor-lhe qualquer
alternativa), mas que tambm , provavelmente, inadequada para contemplar at mesmo
o que Geary chama de "qualquer outra mercadoria" medieval. Que mercadorias so
498
Id., pp. 137-139.
499
GEARY, Patrick. Sacred Commodities: The Circulation of Medieval Relics. In: APPADURAI, Arjun
(ed.). The Social Life of Things: Commodities in Cultural Perspective. Cambridge: Cambridge University
Press, 1986. O texto foi republicado em 1994, em uma coletnea de artigos do autor: GEARY, Patrick.
Living with the Dead in the Middle Ages. Ithaca: Cornell University Press, 1994. pp. 194-218.
500
Id., p. 169.
essas e o que, exatamente, significa vender ou comprar no alto-medievo so perguntas
ignoradas por completo pelo autor.
As possibilidades de generalizao de tais proposies decorrem do postulado de
Geary que "o mundo das relquias pode ser um microcosmo ideal, ainda que pouco
usual, para a anlise da criao, valorao e circulao de mercadorias na Europa
tradicional"501. Ecoando as proposies tericas de Arjun Appadurai e Igor Kopytoff 502,
destaca que "tal como escravos, relquias pertencem categoria, pouco usual na
Sociedade Ocidental, de objetos que so tanto pessoas quanto coisas" 503. A despeito do
pouco que foi estabelecido at ento, o autor argumenta que "refletir acerca da
produo, troca, venda e mesmo roubo das relquias sagradas nos permite melhor
entender os parmetros culturais do fluxo de mercadorias na sociedade medieval" 504.
Que ainda no tenhamos uma idia clara do que so as mercadorias na sociedade
medieval, no parece constituir nenhum obstculo para que Geary possa projetar "os
parmetros culturais de seu fluxo". Trata-se de um percurso metodolgico que atribui
arbitrariamente a qualidade de mercadoria a determinado objeto para ento acalentar a
esperana que a anlise da circulao desse seja capaz de esclarecer o sentido do
conceito de mercadoria.
revelador observar a sutileza com a qual Geary desliza para o abismo
representado pelo debate entre primitivismo e modernismo. Ao desenvolver uma crtica
ao ncleo do primitivismo, isto , noo de "economia natural", o autor termina por
enquadrar a questo unicamente nos termos dualistas de tal debate e, por fim, acaba por
empreender uma anlise calcada no modernismo. Pois se a economia natural pressupe
o escambo e os pagamentos em espcie como suas caractersticas centrais, trata-se ento
de estabelecer a enorme importncia do dinheiro, da cunhagem e do comrcio para
perodos cada vez mais recuados. Tal esforo de negao (e no de crtica) orienta-se
ento no para a desestabilizao da noo de economia natural, mas apenas para a
rejeio de sua aplicabilidade ao medievo. E o esforo empreendido to desmedido
que parece razovel at mesmo negar o recurso ao conceito de "economia camponesa"
(para o autor, irremediavelmente vinculado idia de economia natural) em relao
Idade Mdia, pois "camponeses presumivelmente no usam capital, mas dinheiro; lucro
e acumulao de capital em uma escala sempre crescente no devem fazer parte de

501
Id.
502
APPADURAI, Arjun. Introduction: Commodities and the Politics of Value. In: The Social Life of
Things: Commodities in Cultural Perspective. Cambridge: Cambridge University Press, 1986. pp. 363.
503
GEARY, Patrick, op. cit., p. 169.
504
Id.
estratgias camponesas"505. Assim, sanciona Geary, "no Ocidente, mesmo por volta do
sculo IX essa imagem [da economia camponesa] s pode ser aplicada com alguma
dificuldade"506.
A conjugao de tais aspectos isto , uma extrema confuso conceitual acerca
do termo mercadoria e uma anlise que se d, ainda que no explicitamente, no quadro
do modernismo tem como conseqncia uma leitura extremamente deficitria do
clebre artigo de Grierson, o qual aparece como o fundamento central da anlise de
Geary. Tal insuficincia torna-se explcita quando Geary faz parfrases de Grierson
alterando bens (goods) por mercadorias (commodities), ou introduzindo a idia de
escambo (barter) no argumento daquele autor, um termo que no aparece em nenhum
momento no artigo original. Assim, segundo Geary:
Grierson sugere, por contraste [com Pirenne e os historiadores que seguiram
seus passos], que troca no de forma alguma o nico ou mesmo o meio mais
usual pelo qual mercadorias [commodities] trocam de mos. Boa parte da rede
de trocas que conectava os monastrios do sculo IX provavelmente operava
por escambo e no por venda [...].507

Enquanto em Grierson encontramos as seguintes passagens: "A distoro da


imagem emerge menos da confuso entre mercadores e troca, e mais da pressuposio
que bens (goods) e dinheiro necessariamente trocam de mos apenas por meio da
troca"508, e "em ambas as transaes [entre monastrios], nos estamos na presena no
de comrcio, mas de uma forma de troca de presentes [a form of gift-exchange]"509.
O destaque de tal alterao no mero preciosismo, mas demonstra que Geary
utiliza os termos como plenamente intercambiveis, como se no houvesse nenhuma
diferena entre o conceito de "mercadoria" e a noo de "bem", ou entre o "dom" e o
"escambo". Dessa forma, ainda que utilize o quadro geral estabelecido por Grierson
como fundamento de sua anlise, no faz sem alteraes ou retrocessos.
Segundo Geary, "a circulao de relquias [...] partilhava caractersticas da
circulao de outras mercadorias valiosas no Ocidente Latino. Assim, nos devemos
comear examinando esses mecanismos"510, quais sejam, o dom, o roubo e a venda. A
figura abaixo (Fig. 2) representa o modelo de Geary acerca da articulao entre as
formas do intercmbio alto-medieval.

505
GEARY, Patrick, op. cit., p. 170.
506
Id.
507
Id., p. 172.
508
GRIERSON, Philip, op. cit., p. 129.
509
Id.
510
GEARY, Patrick, op. cit., p. 181.
Figura 2 Formas do Intercmbio Medieval Patrick Geary (1986) Modelo 2.

Formas de Intercmbio

Mercadorias

Comrcio Roubo Dom

A principal transformao que observamos no modelo de Geary (Fig. 2) em


relao ao de Grierson (Fig. 1) o papel central que ocupa o conceito de mercadoria. Se
em Grierson permanecia em aberto o estatuto do objeto que circulava pelos diversos
circuitos de intercmbio (e provavelmente era a forma do intercmbio o critrio
definidor do estatuto do objeto), em Geary todos os objetos so primordialmente
mercadorias, as quais podem ento circular atravs do dom, do roubo ou do comrcio.
Tambm em contraste com o modelo proposto por Grierson, no h nenhuma relao
que vincule o dom e o roubo como os extremos de um mesmo continuum. Ao contrrio,
dom e roubo aparecem como formas em tudo paralelas ao comrcio. Para Geary:
Ainda que a sociedade alto-medieval fosse uma sociedade tradicional, no era
de forma alguma simples ou homognea. A troca de bens pode ter servido para
criar laos entre doador e recebedor, mas aqueles tambm eram desejados por
si prprios. Podiam ser e de fato eram, em determinados momentos,
convertidos em dinheiro ou mesmo capital; assim, coexistiam tanto um sistema
de mercadorias objetificadas e alienveis e um sistema de troca de presentes
subjetivos e inalienveis.511

De forma semelhante, ainda que o autor parea, em breves momentos,


caracterizar o dom como a forma de intercmbio primordial no alto-medievo, estes
sempre redundam em afirmaes da vitalidade de um comrcio "puro". Por exemplo,
Geary reconhece que "a circulao de artigos de elevado prestgio, dos quais as relquias
so apenas um tipo [...], no ocorria primariamente em uma estrutura comercial" 512, ou

511
Id., p. 173.
512
Id., p. 174.
que "mesmo quando uma compra encontra-se no corao de tais trocas, contemporneos
provavelmente as encaravam com suspeio ou as entendiam no contexto de uma ou
outra forma de circulao de bens mais significativas, roubo e dom" 513. Contudo, projeta
imediatamente uma esfera mercantil independente e jamais caracterizada em seu artigo,
pois "tais compras de fato ocorreram, e por vezes uma produo real e um sistema
mercantil existiram para a criao e distribuio de mercadorias prestigiosas"514.
revelador, portanto, que ao enquadrar o comrcio como mecanismo de
transferncia das relquias, Geary no capaz de empreender nenhum tipo de anlise
acerca de tal mecanismo, mas limita-se mera descrio de dois casos especficos (e
extremamente inconclusivos) e projeo da possvel existncia de outros agentes
imersos em relaes comerciais.
Tal limitao, contudo, no acidental, mas conseqncia direta de perspectivas
metodolgicas que o autor apresenta no prprio artigo. Pois, de acordo com Geary, no
se trata de
postular um modelo de desenvolvimento da transio de uma economia
fundada no dom para uma fundada na mercadoria, deve-se examinar as
circunstncias sociais e polticas especficas que podem favorecer a circulao
de bens [goods ] por um meio ou outro.515

Ainda que proponha um "exame geral da natureza do comrcio alto-medieval",


Geary termina por projetar um exame de cada momento singular (logo, de todos os
infinitos momentos singulares que podem ser encontrados nas fontes). Dessa forma, ao
concluir seu artigo, o autor capaz de enumerar mais elementos que no foi capaz de
analisar do que os resultados que sua investigao produziu.
Em sntese, quase quatro dcadas aps a publicao do artigo de Grierson,
Patrick Geary no apenas no avana nem um passo em relao quele, mas faz parecer
que o nosso conhecimento acerca das formas de intercmbio alto-medievais retrocede
em pontos fundamentais. Pois se Grierson, em uma anlise pioneira e exploratria, foi
capaz de destacar a importncia central do dom em relao a outras formas de
intercmbio no alto-medievo, Geary reconhece que "gostaramos de ser capazes de
estabelecer a importncia relativa da troca de presentes em oposio ao roubo ou a
venda de relquias. Mas aqui, novamente, no temos a menor idia"516!
Por fim, quase paradoxal que o autor destaque a necessidade de "mais estudos

513
Id.
514
Id., p. 174.
515
Id.
516
Id., p. 189.
comparativos e modelos tericos da mercadoria, que possam elucidar alguns dos
processos que foram discutidos, justamente elementos patentemente ausentes de sua
investigao!
Claramente, nos deparamos com becos sem sada insolveis sob o prisma de
determinada historiografia de matiz ps-moderno. Pois a confuso conceitual extrema
que detectamos na anlise de Geary tem origem tanto na sua aparente averso a
qualquer tipo de modelo, conforme mencionamos acima, quanto no quadro terico-
conceitual implicitamente adotado517. Trata-se, portanto, de uma situao em que
pressupostos metodolgicos implcitos impedem a formulao de modelos tericos
explcitos, o que redunda em uma confuso conceitual extrema que, ao fim e ao cabo,
impede que a questo seja corretamente analisada. O rompimento com tal situao
depende primordialmente de um esforo de clarificao dos principais conceitos
relacionados ao problema das formas de intercmbio no alto-medievo, dom e comrcio.
Estabelecidos alguns parmetros bsicos acerca de cada forma de intercmbio
especfica, imprescindvel a elaborao de modelos provisrios que nos permitam
enquadrar a questo sob nova tica.
Em outras ocasies, analisamos detidamente o problema da troca de presentes no
alto-medievo, seja como uma forma do intercmbio, seja como relao de dominao.
Tendo em vista os limites da presente comunicao e considerando as inescapveis
referncias troca de presentes que tal anlise pressupe, nos restringimos aqui a uma
anlise da forma comercial do intercmbio.

IV
Consideremos, portanto, algumas referncias extradas das Atas dos Conclios
Visigticos e Hispanoromanos518, conjunto documental riqussimo que abrange os
registros de trinta e sete conclios eclesisticos com participao diversificada da
aristocracia laica ao longo do tempo desde o Conclio de Elvira (300-306), o primeiro
celebrado na Hispania, at o ltimo registrado em ata, Toledo XVII (694).
As deliberaes conciliares so extensas e legislam sobre um amplo leque de
questes, desde a gesto do patrimnio eclesistico considerando tambm doaes e
presentes e normatizaes litrgicas, at a resoluo de conflitos e choques entre os
poderosos do reino. Dessa forma, os conclios no apenas se destacam como o momento
privilegiado para a resoluo de conflitos internos aristocracia, mas veiculam, na
descrio desses conflitos, figuraes diversas acerca da sociedade alto-medieval.
517
Tal quadro de referncias terico-conceituais encontra sua sntese no artigo de APPADURAI, Arjun,
op. cit., 1986, que apresenta a coletnea na qual se insere o artigo de Geary que analisamos.
518
VIVES, Jos (ed.). Conclios Visigticos e Hispano-romanos. Madrid: CSIC, 1963.
O cnone XIX do Conclio de Elvira (300-306), intitulado Dos clrigos que se
dedicam ao comrcio e recorrem ao mercado [nundinas519] determina:
Que os bispos, presbteros e diconos no negociem fora de seus lugares, nem
andem de provncia em provncia em busca de grandes benefcios [nec
circumeuntes provintias quaestiosas mundinas520 sectentur]. Verdadeiramente,
para buscarem o sustento necessrio enviem a seu filho, liberto, empregado
[mercennarium], amigo ou qualquer outro. E se quiserem se dedicar ao
comrcio, que seja dentro da provncia [et si voluerint negotiari, intra
provinciam negotientur].521

Por sua vez, com objetivos semelhantes (e provavelmente fazendo referncia ao


cnone anterior), o cnone II do Conclio de Tarragona (516), intitulado Que aos
clrigos no se permita comprar a um preo baixo para vender mais caro [Ut clerici
emendi vilius vel vendendi carius non permittantur] decide que Segundo estabelecem
os cnones, qualquer um que queria permanecer no clero, no se dedique a compra a
preo baixo para vender mais caro. E se quiser se dedicar verdadeiramente a tal, seja
expulso do clero522.
As referncias que mencionam eclesisticos desempenhando atividades
usualmentes caracterizadas como comerciais poderiam ser multiplicadas. Contudo, os
dois exemplares acima so suficientes para estabelecer o problema e uma proposta de
enquadramento no complexo de relaes que estamos investigando.
Analisando essas evidncias de acordo com os modelos propostos por Grierson e
Geary, esses cnones demonstrariam a existncia inequvoca da troca comercial no alto-
medievo a partir de dois percursos: de acordo com o Modelo 1, no sendo possvel seu
desvelamento como relaes de dom dado o nvel de generalidade com o qual a cnone
caracteriza a atividade comercial, restaria enquadrar tal relao no percurso Formas de
Intercmbio Comrcio Comrcio local; para o Modelo 2, tendo em vista a sua
simplicidade e o pressuposto de que independendo da forma da circulao, todos os
objetos so potenciais mercadorias, a atividade descrita por tais cnones seria descrita
pelo percurso Formas de Intercmbio Mercadorias Comrcio. Uma vez que o
Modelo 1 tem como principal objetivo demonstrar a existncia de formas de
519
Mercado [nundinas] tem aqui o sentido de dia do mercado ou feira, e no de esfera impessoal onde
se realizam as trocas. Ainda que a traduo do termo, mais uma vez, adote uma palavra com conotao
moderna, parece desnecessrio enfatizar essa questo novamente. Cf. DU CANGE et al., Glossarium
mediae et infimae latinitatis, d. augm. T. 5. Niort: L. Favre, 1883-1887, col. 624b. Disponvel online em:
http://ducange.enc.sorbonne.fr/NUNDINAE.
520
A variao (nundinas e mundinas) ocorre na edio utilizada: VIVES, Jos (ed.), op. cit.
521
Id., p. 5.
522
Id., p. 35.
intercmbio alternativas ao comrcio, a documentao citada acima no tem nenhum
potencial disruptor. De forma anloga, se o Modelo 2 tem como principal consequncia
um enquadramento de todos os objetos independentemente de seu forma de
intercmbio como potenciais mercadorias, a evidncia de relaes comerciais em nada
desestabiliza o modelo.

V
Tanto na abordagem de Grierson quanto de Geary, comrcio sempre um termo
indefinido, i.e., tratado como uma relao transparente, em tudo evidente. Trata-se de
uma tendncia bastante generalizada no medievalismo (e mesmo na antropologia),
como se as relaes que nos so contemporneas se apresentassem de forma to
explcita e bvia que seria desnecessria qualquer explanao. Dessa forma, o comrcio
(e a mercadoria) sempre enquadrado como uma relao evidente, a qual dispensa
maiores anlises. No artigo de Grierson, tal relao jamais caracterizada de fato, mas
apenas expressa nas duas formas mencionadas pelo autor: o comrcio de larga-escala e
os mercados locais abastecidos e frequentados por camponeses. O primeiro seria
responsvel pela insero da lgica do lucro na sociedade medieval, enquanto o
segundo teria como consequncia apenas um leve aumento no padro de vida dos
envolvidos. Ambos os tipos, contudo, estariam contrapostos forma "natural" de
reproduo econmica familiar, a autossuficincia como ideal. Em Geary, conforme j
demonstramos, o mesmo ocorre.
Ao contrrio do que ocorre com o dom, nem comrcio nem mercadoria so
conceitos ou categorias de larga tradio acadmica, seja na economia, antropologia ou
histria. No foram cunhados no conforto dos gabinetes nem sob as intempries dos
trabalhos de campo, mas invadiram o vocabulrio acadmico a partir do uso cotidiano
que tais termos desempenham nas lnguas modernas. Exceto por algumas excees,
poucos foram aqueles que dispensaram qualquer ateno mais detida para tais conceitos,
sendo a regra um uso escudado nos sentidos oriundos do senso-comum e da prtica
cotidiana.
A partir da franca indefinio dos termos no binmio comrcio/mercadoria
florescem uma srie de abordagens extremamente diversas, ainda que todas pretendam
falar a mesma lngua e da mesma coisa. Assim, por (in)definio, todo e qualquer
medievalista que pretenda analisar o comrcio como forma do intercmbio (logo, as
mercadorias como objeto de tal transao) imediatamente lana mo de tais termos sem
jamais explicitar como os define.
VI
Na anlise de tais cnones, o primeiro aspecto que deve atrair nossa ateno a
especificidade do termo latino, nundinas isto , dia do comrcio, dia da feira em
oposio generalidade do termo comrcio. Enquanto o primeiro denota uma situao
especfica, o segundo faz referncia uma esfera abstrata, impessoal, onde ocorrem as
trocas de mercadorias. Se recorremos clssica (e irnica!) descrio de Marx da esfera
das trocas no modo de produo capitalista como um verdadeiro paraso dos direitos
inatos do homem onde s reinam [...] liberdade, igualdade, propriedade e
Bentham523, torna-se imediatamente explcito o quanto difere tal esfera de qualquer
mercado potencial na Alta Idade Mdia. Pois mesmo os modernistas mais empedernidos
que se apressam em atestar a existncia do mercado e do capitalismo em toda a histria
so incapazes de, no mesmo movimento, ignorar que liberdade, igualdade e propriedade
so idias socialmente determinadas, resultados de processos histricos especficos e
transformadas no decorrer do tempo. Que isso seccione o argumento modernista em
duas partes que no podem jamais se encontrar, apenas demonstra que qualquer idia de
comrcio ou mercadoria para o pr-capitalismo deve ser capaz de se desenvolver em
paralelo idias de liberdade, igualdade e propriedade bastante diversas daquelas que
nos so contemporneas, se no efetivamente inexistentes. Tal concluso nos fornece
alguns indcios das razes para os termos comrcio e mercadoria serem to pouco
discutidos em tal corrente interpretativa: ao menor sinal de exame, tal posio
desmorona como um castelo de cartas.
A especificidade histrica do mercado nos indica a especificidade da
mercadoria. Dentre os poucos autores que se dedicaram anlise da mercadoria como
um complexo de relaes, nenhum o fez com tal profundidade como Marx. Elegendo a
mercadoria como o ponto de partida de sua investigao a clula econmica da
sociedade burguesa524 Marx no apenas examinou e definiu minuciosamente a
mercadoria e sua circulao (o que denominamos aqui o binmio comrcio/mercadoria),
mas demonstrou e enfatizou seu carter radicalmente histrico.
Em um resumo abusivo de seu argumento, a mercadoria segundo Marx o
produto de um tipo especfico de trabalho, o trabalho produtor de mercadorias. Este

523
Liberdade, pois o comprador e o vendedor de uma mercadoria a fora de trabalho por exemplo,
so determinados apenas pela sua vontade livre. Contratam como pessoas iguais, juridicamente iguais.
[...] Igualdade, pois estabelecem relaes mtuas apenas como possuidores de mercadorias e trocam
equivalente por equivalente. Propriedade, pois cada um s dispe do que seu. Bentham, pois cada um s
cuida de si mesmo. MARX, Karl. O Capital - Crtica da Economia Poltica, Livro I. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 2008. p. 206.
524
Id., p. 16.
trabalho no apenas o processo material de transformao de objetos naturais tendo
em vista um fim determinado, no , portanto, trabalho em geral, mas trabalho abstrato.
Para Marx, a especificidade do trabalho produtor de mercadorias no ser produto de
indivduos privados (ou ser uma abstrao conceitual que emerge do agrupamento dos
resultados destes trabalhos privados), mas que necessria a intermediao de outro
processo, socialmente especfico, o processo da troca de mercadorias525.
O trabalho produtor de mercadorias pressupe, portanto, determinadas
caractersticas sociais especficas, como a igualdade entre todos os tipos de trabalho
humano e a determinao do trabalho social pelo tempo de trabalho socialmente
necessrio526. Tais elementos, por sua vez tambm historicamente especficos, so
inexistentes em contextos pr-capitalistas.
Se o esforo de caracterizao das mercadorias deve enfatizar, primordialmente,
sua especificidade histrica, aparece como abusiva sua extenso para um contexto to
diverso quanto o alto-medievo (ou o pr-capitalismo em geral). No se trata, porm, de
negar a existncia de qualquer tipo de comrcio no alto-medievo ibrico, mas de avaliar
que tipo de comrcio expresso pela documentao e no, como regra na
historiografia, consider-lo como imediatamente idntico troca capitalista.
Dessa forma, se as duas deliberaes conciliares analisadas no podem ser
imediatamente enquadradas na lgica do dom, so reveladoras no que tange as
especificidades do comrcio pr-capitalista. A normatizao conciliar pretendida tem
dois objetivos: por um lado, definir o escopo de ao no qual permitido aos
eclesisticos o recurso ao mercado (novamente, no sentido de local fsico: mercado
local, feira etc., em oposio esfera impessoal e abstrata onde ocorrem as trocas de
mercadorias). No primeiro cnone, do Conclio de Elvira (300-306), encontramos uma
determinao bastante flexvel, pois os eclesisticos no apenas podem recorrer ao
mercado "para buscar o sustento necessrio [Sane ad victum sibi conquirendum]",
como, se desejarem se dedicar ao comrcio [negotiari], podem faz-lo, desde que no
interior da provncia.
Ao comparar tal cnone com o citado cnone II do Conclio de Tarragona (516),
portanto, quase dois sculos aps o primeiro, encontramos uma transformao sensvel
nas determinaes conciliares, pois a participao em tais prticas comerciais
explicitamente proibida aos eclesisticos, sob pena de expulso do clero.

525
PEPPERELL, Nicole. Disassembling Capital. Melbourne: School of Global Studies, Social Science
and Planning, 2010. p. 109 (PhD Thesis).
526
Id., p. 110.
Ora, tal comparao revela, por um lado, uma transformao efetiva desde o
domnio romano na pennsula at o estabelecimento dos visigodos; e, por outro lado, a
progressiva reduo do papel da forma de intercmbio comercial em prol de sua
alternativa principal, nomeadamente, a troca de presentes. Tal transformao na
relevncia comparativa de cada forma expressa, por exemplo, no crescente nmero de
determinaes conciliares que buscam a normatizao das doaes, heranas e
manumisses, formas clssicas da troca de presentes. Dentre essas, podemos citar o
cnone VII do Conclio de Braga (561) Dos bens da Igreja. Dos bens eclesisticos,
como devem ser divididos acerca da correta repartio das doaes que so entregues
s igrejas527; o cnone III do Terceiro Conclio de Toledo (589) Que nada se aliene
das coisas da igreja sem necessidade 528, em que se indicam as situaes especficas em
que permitido doar posses da igreja, respeitando os direitos da igreja 529; o cnone
VI do mesmo Conclio Que o servo da igreja manumitido pelo bispo nunca se afaste
do patrocnio da Igreja, e os que os libertos de outros sejam defendidos pelo bispo 530;
ou o cnone LXXII do Quarto Conclio de Toledo (633) Dos libertos encomendados
ao patrocnio da igreja531 o qual versa sobre a proteo que os bispos devem
desempenhar em relao aos libertos sob o patrocnio da igreja.
Tal como argumentamos antes, no se trata de registrar todos os inmeros
cnones que testemunham a crescente normatizao eclesistica da troca de presentes
como forma de intercmbio alto-medieval e, portanto, evidenciam a sua tambm
crescente importncia. Ao contrrio, nosso objetivo delinear uma dinmica geral que
se encontra plenamente fundamentada na anlise do testemunho documental.
Soma-se a isso a posio relativa que tais formas de intercmbio assumem na
legislao rgia visigtica. Assim, tomando como exemplo o Livro V do Forum
Iudicum - "De Transactionibus [Sobre as transaes/acordos]"532, dos sete ttulos que
compem o livro em questo quatro legislam acerca de relaes que envolvem
diretamente a troca de presentes533 e apenas trs534 versam sobre relaes que

527
Segundo o cnone, os bens eclesisticos [se dividem] em trs partes: uma para o bispo, outra para os
clrigos, e a terceira para a restaurao ou iluminao da igreja. VIVES, Jos (ed.), op. cit., p. 72.
528
Id., pp. 125-126.
529
Id., p. 126.
530
Id., p. 127.
531
Id., p. 216.
532
ZEUMER, K. & WERMINGHOFF, A. Leges Visigothorum. Hannoverae et Lipsiae, Impensis
Bibiopolii Hahniani, 1902. p. 351.
533
Ttulo I ("Assuntos eclesisticos"), Ttulo II ("Das doaes em geral"), Ttulo III ("Das doaes dos
patronos") e Ttulo VIII ("Da libertao e dos libertos").
534
Ttulo IV ("Sobre trocas e vendas"), Ttulo V ("Da responsabilidade sobre a propriedade alheia e
emprstimos") e Ttulo VII ("Das garantias e dvidas").
poderamos caracterizar como parte do complexo que articula o comrcio pr-
capitalista. Na legislao rgia, tal como nas atas conciliares, toda a variedade de
questes relacionadas s formas do intercmbio pressupem e indicam frequentemente
consideraes sobre os estatutos dos agentes envolvidos nas relaes e, em especial, a
preocupao de vincular tais agentes atravs de relaes de dependncia.
Dessa forma, desenvolvemos um modelo das formas de intercmbio no alto
medievo (Fig. 3) em que comrcio pr-capitalista existe como uma forma subordinada
troca de presentes, no apenas a partir de um critrio quantitativo, mas como uma forma
de intercmbio cuja existncia e transformao depende do quadro geral de relaes
criado e reproduzido pela troca de presentes. Assim, s pode existir comrcio pr-
capitalista em relao ao dom. No h circuito comercial que independa de tais relaes
e possa prescindir das relaes de dependncia pessoal expressas pelo dom.

Figura 3 Formas do Intercmbio Medieval Modelo 3.

Estabelecidas essas questes, duas solues so possveis: por um lado,


seccionar o binmio comrcio/mercadoria vinculao extremamente orgnica com a
qual trabalhamos at esse momento e estabelecer que embora mercadoria no seja um
conceito operacional para o pr-capitalismo, comrcio o . Ou seja, trata-se de ignorar
os ntimos vnculos que unem tal binmio pois, efetivamente, um definido em
relao ao outro: mercadoria a forma historicamente especfica do objeto que circula
atravs do comrcio; comrcio a forma do intercmbio atravs do qual circulam as
mercadorias. Contudo, tal equvoco poderia ser encoberto, maneira de Alain Guerrau,
pela substituio da palavra comrcio por algum termo em latim, por exemplo,
negotium.
Por outro lado, se desejamos fugir das falsas solues, outro caminho se
apresenta: possvel, em um s movimento, reconhecer e enfatizar a especificidade
histrica do conceito de comrcio (em sua ntima vinculao com o conceito de
mercadoria) e, com pequenas adaptaes, salvaguardar sua extenso para contextos pr-
capitalistas, como a Alta Idade Mdia. Pois se toda histria , forosamente,
retrospectiva, no mera casualidade que as relaes que ora analisamos tenham sido
identificadas pela historiografia como relaes comerciais, muito embora no o sejam
completamente. Tal movimento apenas reconhece que essas relaes pr-capitalistas
existiram como embrio a partir do qual emergiram relaes capitalistas. Ainda que o
"comrcio pr-capitalista" no possa ser, jamais, completamente identificado com o
comrcio (capitalista), no possvel ignorar a vinculao histrica que faz o primeiro
aparecer como condio de possibilidade para a emergncia do segundo.
O seccionamento do binmio comrcio/mercadoria no , aqui, mero golpe de
fora, ocultao intelectual, mas o reconhecimento que tal vinculao (que se apresenta
como extremamente orgnica) , de fato, produto da histria. Tal proposio defende
que antes da vinculao entre comrcio e mercadoria ocorrer, era possvel distinguir um
"comrcio pr-capitalista" como a forma de circulao no de mercadorias, mas de
meros objetos.
Delineadas as especificidades conceituais das formas de intercmbio pr-
capitalistas e suas relaes mtuas, a tarefa que se apresenta o expanso da
comparao de tais formas de relao. Aprofundar a articulao entre o comrcio pr-
capitalista e o sistema de relaes expresso pela troca de presentes no alto-medievo
ibrico apresenta-se como um caminho profcuo para, atravs do contraste, desenvolver
a especificidade do comrcio pr-capitalista.

Bibliografia

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Revoltas Camponesas e a Historiografia do Campesinato Tomano Tardo-Antigo
Uiran Gebara da Silva

Estudar revoltas camponesas na Antiguidade Tardia significa estudar


fundamentalmente dois grupos revoltosos: os bagaudas e os circuncelies. Bagaudas o
nome que se deu a grupos rurais insurgentes na Glia no sc. III, imediatamente aps a
ascenso de Diocleciano, e no sc. V, em meio s aes dos povos brbaros na Glia e
na Hispnia. Circuncelies o nome dado a grupos de desafiadores da ordem imperial
nas regies rurais da frica do meio do sc. IV ao incio do sc. V, principalmente da
Numdia e cujas aes geralmente aparecem associadas ao cisma cristo dos donatistas.
Embora a historiografia sobre ambos seja considervel, difcil chegar a uma definio
clara das origens sociais desses revoltosos, principalmente porque essa historiografia
bem confusa em relao a isso. H para os bagaudas interpretaes que apontam como
elementos-chave de sua constituio desde escravos 535 at potentados locais, senhores
da guerra de um imprio em crise536. Enquanto para os circuncelies, as propostas vo
desde trabalhadores sazonais537 at monges errantes fanticos538.
Minha proposta aqui demonstrar que a melhor interpretao para uma
definio das origens sociais desses grupos revoltosos a de que ambas sejam duas
revoltas ligadas ao campesinato das duas regies do Imprio Romano. Ao fazer isso,
porm, tambm necessrio lidar com um problema derivado dessa caracterizao
como camponeses: as mudanas na historiografia a respeito das relaes de trabalho e
das condies de vida nas zonas rurais da Glia e da frica romanas entre os sc. III e
V, discusso com a qual pretendo encerrar esta apresentao.
Assim, inicialmente, apresentarei uma breve sntese dos lugares na
documentao de onde se pode partir para uma definio das origens sociais de ambos
os grupos. Nem todos os documentos sobre esses grupos so isoladamente proveitosos
para uma investigao sobre eles, embora uma viso de conjunto possa surpreender o
pesquisador que acha que tem pouco material.
Assim, comeando pelos bagaudas, suas aes no sc. III aparecem em trs
panegricos escritos alguns anos aps as revoltas e em dois brevirios de meio sculo
535
DOCKES, Pierre. Medieval Slavery and Liberation. Chicago: University of Chicago Press, 1982.
536
VAN DAM, Raymond. Leadership and Community in Late Antique Gaul. Berkeley: University of
California, 1985.
537
SAUMAGNE, Charles. Ouvriers agricoles ou rdeurs de celliers? Annales HE, vol. 6, 1934. pp. 355-
364.
538
CANER, David. Wandering Begging Monks. Spiritual Authority and the Promotion of Monasticism in
Late Antiquity. Berkeley: California University, 2002.
depois. Em todos estes textos o combate s revoltas descrito como a primeira ao de
Maximiano sob Diocleciano, que h pouco havia ascendido ao ttulo de imperador.
No primeiro panegrico, pronunciado em Trier em 289 para Maximiano j
coimperador, este comparado a Hrcules ao lado de Jpiter (Diocleciano) em seu
combate aos revoltosos. Tal comparao significativa, pois a descrio dos revoltosos
se baseia em uma metfora da Gigantomaquia, o enfrentamento dos filhos da Terra por
parte de Hrcules:
E no foi isso similar ao mal de monstros biformes nestas terras, que
eu no sei se mais teria sido pela tua fora reprimido, Csar, ou pela
tua clemncia mitigado: quando camponeses ignorantes buscaram
trajes de soldados, e quando soldados de infantaria foram imitados por
fazendeiros (aratores), cavaleiros por pastores, e hostes de brbaros
por rsticos devastadores de seus (prprios) cultivos? (Panegirici
Latini 2 (10) 4.3)
Contudo, o termo bagaudas s foi associado a essas revoltas no Livro dos
Csares de Aurlio Vtor539 e no brevirio de Eutrpio.
[...] Aeliano e Amando atravs da Glia, por meio de um bando
revoltoso de camponeses e ladres, que os locais chamam de
bagaudas, amplamente atacavam os campos devastados e muitas das
cidades [...]. (Aurlio Vtor, Liber de Caesaribus: XXXIX, 16-19).

[...] quando camponeses promoveram tumulto na Glia e sua faco


impuseram o nome de bagaudas (Bacaudarum), tendo, alm disso,
como generais Amando e Aeliano, [Diocleciano] para sujeit-los
enviou o Csar Maximiano Hercleo, que com batalhas ligeiras
domou os agrestes e restituiu a paz na Glia. (Eutrpio, Breviarium,
IX, 20)

No panegrico o que se descreve claramente uma revolta de trabalhadores


agrcolas (agricolae), atravs da figura dos monstros biformes, de camponeses,
fazendeiros e pastores, que ousam assumir armas. J em Aurlio Vtor o termo
fundamental que descreve os bagaudas outro sinnimo para trabalhadores agrcolas
(agrestes), embora ele tambm coloque ao lado a descrio destes como ladres

539
H uma meno aos bagaudas do sc. III na Crnica de Jernimo e no Historia Adversus Paganus de
Orsio que repete quase exatamente a mesma descrio de Aurlio Vtor. H uma parte da historiografia
que prope uma fonte comum para todas essas obras.
(latrones). Por sua vez, Eutrpio se vale de ainda outro sinnimo para trabalhadores
agrcolas (rusticani e depois repete o agrestes presente em Aurlio Vtor.). Em todos os
trs casos as palavras utilizadas para definir os revoltosos apontam para habitantes das
zonas rurais que a historiografia, a partir de outras fontes documentais do perodo, tende
a associar a um campesinato livre. Isso , no possvel afirmar com certeza alguma
que os agricolae, agrestes e rusticani aqui mencionados so escravos ou mesmo os
coloni da legislao imperial. Outro termo que se faz presente, embora em apenas um
dos textos, latrones, o que permitiu a alguns historiadores pensar os bagaudas em
termos de bandidagem. Algo semelhante tambm se encontra nos estudos sobre os
circuncelies. No me aprofundarei nessa questo aqui, mas a resposta a isso a
comparao dos textos sobre esses revoltosos com outras menes a banditismo, por
meio da qual se constata que existe uma dimenso de inverso social ausente nos textos
sobre banditismo e que s se encontra na literatura sobre revoltas de escravos, ou em
textos associados temtica das Saturnlias, como as comdias de Plauto.
Quando o termo bagaudas volta a ser mencionado no sc. V, na obra de
Salviano de Marselha, De Gubernatione Dei. Este talvez o texto mais rico para se
entender essas revoltas, porque alm de situ-las dentro de uma narrativa sobre as
condies de vida dos camponeses da Glia, tambm estabelece relaes de causa e
efeito entre os males da civilizao romana e tais insurgncias. A descrio que faz dos
bagaudas traa um paralelo entre aqueles que buscam exlio entre os brbaros e os que
optam em se tornar bagaudas (Salviano de Marselha. De Gubernatione Dei 5.5). Mas a
impresso que o texto d que, enquanto os primeiros so de origem nobre, os
bagaudas so uma das opes das classes subalternas. O termo que Salviano utiliza
nesse caso humiliores, pois imediatamente aps definir os bagaudas como romanos
expulsos da romanidade, afirma:
E assim, portanto, acontece com quase todos os pobres (humiliores);
pois so reduzidos por uma coisa a duas bem diversas: uma suprema
violncia exige que desejem aspirar liberdade, mas a mesma
violncia os compele a querer o que no os permite poder [fazer]
(5.7).
Em seguida Salviano explica como alguns desses humiliores, que ele tambm
chama de pauperes, optam pelo exlio por causa tanto dos pesados impostos, quanto da
manipulao adicional que os ricos locais fazem dos impostos extraordinrios e
isenes (5.7). E mais frente, em lugar de ir para os bagaudas, podem tambm optar
por se tornar protegidos de proprietrios mais ricos, abdicando de suas propriedades e
assim se tornando o que ele chama de coloni. Mas significativa a nfase que Salviano
d nessa descrio ilegalidade de tal transformao e imoralidade dela, quando a
delineia como uma caridade aos pobres que vendida pelos ricos (5.8). A impresso que
fica, portanto, que, embora ele fale da categoria ampla dos humiliores, Salviano
associa os pequenos proprietrios fuga aos bagaudas.
Posteriormente a De Gubernatione Dei, outro texto que menciona os bagaudas
a Crnica de 452, de um autor annimo e que, no entanto, acrescenta mais uma
possibilidade, a de que os bagaudas sejam escravos.
A Glia profunda, tendo seguido Tibato, lder da rebelio, abandonou
a sociedade romana; lugar inicial a partir do qual, quase todos os
servos das Glias conspiraram em direo Bagauda (Chronica
Gallica de 452: a.435).
O termo utilizado servitia, cuja traduo imediata para o portugus seria o
coletivo de escravos, mas poderia tambm ser uma referncia pejorativa ao conjunto de
trabalhadores rurais. Muitos autores leram assim esse trecho. Penso que uma leitura
literal, entendendo que os bagaudas sejam todos escravos, porm, entra em contradio
com quase todas as outras menes aos bagaudas ou a essas revoltas. Contudo, acho que
no necessrio exagerar os dilemas impostos por este trecho. O que ele diz que a
Glia profunda (minha traduo livre para Galia ulterior, termo no encontrado em
nenhum outro lugar), isso , o conjunto de habitantes daquela regio, abandonou a
sociedade romana e ento quase toda a servitia das Glias passou a conspirar para
acompanhar os bagaudas. Assim, seja l como se traduza servitia (s escravos,
incluindo os coloni ditos semilivres, ou incluindo todos os camponeses em processo de
degradao social), este termo no se refere necessariamente aos bagaudas, mas
seduo que a rebelio ocorrida na Armrica exerceu sobre os membros das classes
subalternas do resto das Glias.
O mesmo Tibato e a referncia Armrica so mencionados na Vida de So
Germano (28;40), escrita entre 475-480 por Constncio de Lion. Eles aparecem tambm
no contexto da rebelio na regio. E a rebelio um evento estruturador da narrativa da
segunda parte da obra, pois Germano realiza uma viagem at Ravenna para pedir perdo
ao Imperador pelos revoltosos, a fim de impedir que o General Acio, ofendido pela
insolncia e orgulho dos habitantes da Armrica, destrusse a regio usando os exrcitos
dos alanos. Aqui, novamente no h meno clara composio social dos revoltosos e
o termo que Constncio de Lyon usa para descrev-los populus, alm disso no se
menciona o termo bagaudas, embora seja difcil negar que seja o mesmo evento relatado
na Cnica de 452.
E por fim, na Crnica de Hidcio, em cidades da Tarraconense, na regio do
rio Ebro, o termo bagaudas usado sem que nenhuma explicao seja dada ao seu
significado, e nenhuma definio adicional acompanha sua meno, embora seu
contexto de uso seja o de aes violentas de pessoas de baixo estatuto social, j que
esto sempre presentes as ideias de audcia e insolncia. como se o autor entendesse
que bagaudas fosse uma categoria de sentido imediato para os seus leitores.540
Assim, em todas essas ocorrncias de bagaudas ou de menes a revoltas que
podem ser a elas associadas, a impresso que tenho que se trata de uma composio
social heterognea, que pode envolver em princpio trabalhadores rurais livres, mas que
exerceu alguma espcie de seduo sobre os trabalhadores rurais no livres. Tal
impresso poderia ser reforada com as descries presentes na poesia De Redito Suo de
Rutlio Namaciano e na comdia Querolus, que, porm, apresentam uma associao um
pouco mais discutvel temtica dos bagaudas por causa de sua difcil datao e
corrupo nos manuscritos.
Passando agora para as descries dos circuncelies, a documentao apresenta
um conjunto bem maior de textos, e os que mais diretamente nos concernem, por
estarem mais prximos dos eventos, so os de Optato, Agostinho e Possdio. 541 Uma
dificuldade a mais relativa aos circuncelies est no esforo dos autores que os
descrevem em classific-los como hereges. Esses textos foram escritos em meio
disputa que ocorreu na frica entre o que se poderia chamar de dois partidos cristos, os
donatistas e os cecilianistas. Os donatistas eram defensores de uma maior nfase na
santidade do martrio e na desconfiana das relaes entre Imprio e Igreja; e os
cecilianistas, que se autointitulam na documentao produzida por eles mesmos como
os catlicos, sentiam-se mais confortveis com a proximidade ao Imprio e defendiam
uma menor nfase na santidade do martrio e maior nfase na unidade da hierarquia da
Igreja.542 A documentao que temos sobre essa disputa quase toda do partido
540
Hydatius Cronica (Galliciae, c 468): 125, 128, 141, 142, 158.
541
Estou desconsiderando o trecho atribudo a Ticnio, e as menes de autores no africanos seguindo a
problematizao e recusa destes textos feita por Brent Shaw, cf. SHAW, Brent D. Who were the
Circumcellions? In: MERRILLS, A. (org.) Vandals, Romans and Berbers. Ashgate: Aldershot, 2004. pp.
227-258.
542
A sntese mais clebre est no estudo de W.H.C. Frend, cf. FREND, W.H.C. The Donatist Church.
Oxford: Oxford University, 1951. Uma crtica recente simpatia dos autores modernos pelos cecilianistas
o estudo de Maureen Tilley, cf. TILLEY, Maureen. The Bible in Christian North Africa. The Donatist
cecilianista e nela a associao com os circuncelies um dos eixos fundamentais de
difamao dos donatistas.
A meno mais antiga aos circuncelies est na obra Contra Donatistas de
Optato, bispo de Milevis, publicada entre as dcadas de 360 e 380: [...] pelos locais
vizinhos e por todas as feiras enviou arautos, chamando pelo nome circuncelies
agonsticos (Optato de Milevis, Contra Donatistas 3.4).
Quando Optato acusa os donatistas de convocar os circuncelies, essa
convocao se d em feiras (nundinae), o que significa que esse deve ser o local onde
mais comumente seriam encontrados. E, embora no haja nenhuma outra meno clara
de suas origens sociais, o carter rural do movimento aparece na sua descrio das aes
subversivas deles. Optato descreve as ameaas que esses circuncelies agonsticos
ofereciam ordem social, tais como a expulso de credores das regies dominadas por
eles, assim como episdios de inverso da posio social de senhores e escravos. Isso
colocado lado a lado com prticas de martrio suicida, nas quais estes se jogariam de
precipcios ou forariam viajantes em estradas a os assassinarem (Optato, Contra
Donatistas 3.4). Essas trs caractersticas sero repetidas exausto na obra de
Agostinho, do fim do sc. IV terceira dcada do V, e por fim, eles so repetidos na
Vida de Agostinho escrita por Possdio na dcada de 430 (o que no h em Optato so
os trechos ambguos que permitem a interpretao de que sejam monges errantes,
presentes em um sermo de Agostinho e na biografia dele feita por Possdio).
Nas menes presentes na obra de Agostinho, junto com as descries de aes
subversivas contra os ricos e credores, das aes violentas contra bispos cecilianistas e
das acusaes de que praticavam um martrio autoinfligido, o termo audacia rusticana
frequentemente usado, mesmo quando as aes so realizadas em contexto urbano.
Enquanto que Possdio, alm de repetir o programa agostiniano, curiosamente tambm
os descreve como bacantes pelos campos e grandes propriedades (Possdio, Vita
Sancti Agostini 12).
Optato os chama de circuncelies agonsticos (circumcelliones agosnitici).
Quanto a agonistici, em um texto de Agostinho (Enarrationes in Psalmos, 132.6), ele
explica que o termo pelo qual os bandos violentos a servio dos donatistas prefeririam
ser chamados, em lugar de circuncelies, enfatizando sua disposio em lutar por Deus
como soldados de Cristo. Por outro lado, Agostinho em Contra Gaudentium (1.28.32)
explica que so circumcelliones porque vagam ao redor (circum) das cellas rusticanas.

World. Minneapolis: Fortress, 1997.


E a maior dificuldade para as interpretaes foi causada por diferentes tentativas de dar
sentido a cella, que pode significar desde despensa de bebida, comida, at um santurio.
Na tentativa de dar uma resposta a isso, Frend 543 demonstrou o uso desse termo como
tmulo dos mrtires africanos, o que constituiu uma das bases da interpretao de que
os circuncelies fossem monges errantes violentos. Essa leitura muito difcil de
conciliar com o contedo de uma lei dirigida ao combate contra o donatismo. Na lei
16.5.52 de 412 do Cdigo Theodosiano, os circuncelies so descritos como uma
espcie de ordem passvel de multa se no deixassem de ser hereges, localizando-se
logo abaixo de plebeus na hierarquia de multas, mas no sofrendo as punies corporais
que seriam comuns para ordens sociais no livres. A partir dessa lei, h outra vertente de
interpretao que pensa os circuncelies como trabalhadores temporrios livres que
eram contratados em feiras para o trabalho da colheita. 544 Recentemente Brent Shaw
resgatou tal leitura demonstrando que o uso da palavra cella em Agostinho quase
sempre coincide com despensa de bebidas e props que o lugar de contratao dessa
mo de obra temporria seria adegas rurais, geralmente localizadas nas feiras (Shaw,
2011, p. 630-674).545 E exatamente por causa desse sentido de cella proposto por Shaw
ter sido confirmado pelo estudo do uso recorrente do termo na obra do prprio
Agostinho que tendo a aceitar essa leitura. E como demonstra Shaw, entender a
palavra circuncelies dessa forma permite inclusive enriquecer as referncias feitas por
Agostinho s bebedeiras desses homens, e principalmente o uso do termo bacantes por
Possdio.
E como fica ento a definio das origens sociais desses rondadores de adegas?
Ora, esse tipo de trabalhador itinerante, ao mesmo tempo em que no est
desempenhando um trabalho integral de produo agrria tpica de camponeses
arrendatrios ou pequenos proprietrios, caracterstico de sociedades camponesas com
algum excesso de mo de obra. Algo que no parece ser difcil de imaginar no contexto
social da produo rural africana dos sc. IV e V.
Olhando para os dois conjuntos documentais, com exceo talvez do De
Gubernatione Dei de Salviano, no possvel extrair deles nenhuma descrio direta
das condies sociais dessas duas revoltas, mas quando os termos utilizados para se

543
FREND, W.H.C. The Cellae of the African Circumcellions. Journal of Theological Studies, vol. 3,
1952.
544
SAUMAGNE, Charles, op. cit..; DIESNER, Hans-Joachim. Kirche und Staat in sptrmischen Reich:
Aufstze zur Sptantike und zur Geschichite der alten Kirche. Berlin: Evangelische Verlagsanstalt, 1963.
545
SHAW, Brent D. Sacred Violence. African Christians and Sectarian Hatred in the Age of Augustine.
Cambridge: Cambridge University Press, 2011.
referir tanto aos bagaudas quanto aos circuncelies so postos no contexto geral das
representaes documentais e dos estudos a respeito das regies agrrias da Glia e da
frica, fica difcil negar o carter campons de ambos os grupos. No entanto, outro
problema surge ao se tentar operar essa contextualizao. E esse problema a
incompatibilidade da historiografia sobre essas revoltas com as transformaes pelas
quais passaram nas ltimas dcadas os estudos sobre as relaes de trabalho e condies
sociais das classes rurais trabalhadoras dentro do Imprio Romano. Uma das maiores
dificuldades em lidar com a historiografia j estabelecida sobre bagaudas e
circuncelies que a maior parte dos autores escreveu a partir de paradigmas e modelos
anteriores s mudanas recentes na historiografia atual sobre o mundo agrrio romano
tardio. Por isso, os modelos de sociedade romana e de cenrio agrrio com os quais essa
historiografia trabalha entram em choque com as investigaes das ltimas trs dcadas.
Por um lado, do ponto de vista dos debates estabelecidos na historiografia sobre
o fim do Mundo Antigo, estes estudos so profundamente marcados pela ideia de
colonato e patrocnio, noes que tm sido duramente criticadas nas ltimas dcadas.
Por outro, houve uma srie de desdobramentos no campo da arqueologia das zonas
rurais romanas que ainda no foi incorporada nos modelos de sociedade que se aplicam
Antiguidade Tardia, principalmente no que concerne s classes subalternas nas zonas
rurais (o mesmo, por exemplo, no o caso dos pobres urbanos, cuja compreenso das
condies de vida um pouco mais bem estabelecida).
Uma mudana semelhante na historiografia aconteceu com o paradigma do
Mundo Antigo como um sistema escravista. Muito em conta do avano da arqueologia
nesse campo, a historiografia desconfia da ideia de escravido como nica forma de
relao de produo no Mundo Antigo, agora reconhecido como muito mais
heterogneo no que concerne s formas de trabalho rural. Por outro lado, a ideia de uma
crise da escravido comeando no sc. III tambm no mais to aceita como o fora
(sendo parte fundamental tanto da viso marxista, quanto da weberiana do fim do
Mundo Antigo).546

546
Para uma discusso dessas mudanas cf. WICKHAM, Chris. Framing the Early Middle Ages. Europe
and the Mediterranean 400-800. Oxford: Oxford Univesity Press, 2005; GIARDINA, Andrea. Marxism
and Historiography: Perspectivs on Roman History. In: WICKHAM, Chris. (org.) Marxist History
Writing in the Twentieth-First Century. Oxford: Oxford University Press, 2007. pp. 15-31 e WICKHAM,
Chris. Memories of Underdevelopment: What Has Marxism Done for Medieval History and What Can It
Still Do? In: Marxist History Writing in the Twentieth-First Century. Oxford: Oxford University Press,
2007. pp. 31-48. Na academia brasileira, cf. GUARINELLO, Norberto Luiz. Escravos sem senhores:
escravido, trabalho e poder no mundo romano. Revista Brasileira de Histria, vol. 24, n. 48, 2004. pp.
13-38 e JOLY, Fabio. A escravido na Roma Antiga. So Paulo: Alameda, 2005.
Pretendo aqui delinear um esboo simples das mudanas que aconteceram na
historiografia. A instituio do colonato romano, at o comeo dos anos 1980, era um
terreno consensual entre os historiadores do Imprio Romano tardio.547 Talvez a
expresso mais clara do contedo desse consenso seja o artigo de Jones sobre o colonato
romano.548 O colonato seria dessa perspectiva uma instituio legal criada pelo Imprio
ao longo do sc. IV e teria prendido parte dos camponeses terra. O principal debate em
torno do colonato se este fora criado de cima para baixo pelos imperadores, ou se fora
um reconhecimento posterior de relaes de patronagem estabelecidas entre os grandes
proprietrios e seus arrendatrios ou antigos pequenos proprietrios que teriam perdido
suas terras.
No entanto, um debate sobre a real validade dessa instituio foi inaugurado com
um artigo relativamente curto de Jean-Michel Carri (Le "colonat du Bas-Empire": un
Mythe Historiographique?, 1982).549 Neste artigo, Carri atacou os fundamentos
ideolgicos por trs da criao historiogrfica dessa instituio nos sc. XVII, XVIII e
XIX. Centrando fogo principalmente em Fustel de Coulanges e seu projeto
historiogrfico, Carri defendia que os historiadores do sc. XIX transformaram em
uma instituio do passado romano o que teria sido claramente uma inveno de
historiadores modernos.
Em um segundo artigo, Carri550 buscou demonstrar que no h nada nas fontes
legais do fim do Imprio que sustentasse a viso de que a palavra colonatus significasse
uma espcie de semiescravido. A legislao teria apenas o objetivo de garantir a
continuidade fiscal, isto , que os camponeses se mantivessem trabalhando nas terras s
quais estavam associados nas listas de cobranas de impostos. Por isso, claramente
ligado s necessidades das reformas fiscais da Tetrarquia, o colonato das leis tambm
no teria sua origem em relaes diretas de patronagem entre os grandes proprietrios
547
A bibliografia sobre a histria moderna da ideia de colonato romano pode ser encontrada em
CLAUSING, Roth. The Roman Colonate. The Theories of its Origins. New York: Columbia University,
1925; CARRI, Jean-Michel. Un roman des origines: les gnalogies du "colonat du Bas-Empire". Opus.
n. 2, 1983. pp. 205-51. MARCONE, Arnaldo. Il colonato tardoantico nella storiografia moderna (da
Fustel de Coulanges ai nostri giorni). Como: Edizioni New Press, 1988; GILIBERTI, Giuseppe. Servi
della terra: ricerche per una storia del colonat. Torino: G. Chiapelli, 1999.
548
JONES, A.H.M. The Roman Colonate. Past & Present, n. 13, 1958, pp. 1-13. A presena do colonato
aparece ainda mais desenvolvida no seu grande estudo sobre o Imprio Romano tardio, cf. JONES,
A.H.M The Later Roman Empire. 284 602. Baltimore: Johns Hopkins, 1992. Desenvolvendo as
hipteses de Jones, cf. STE. CROIX, G.E.M. de. The class strugle in the Ancient Greek World. Ithaca:
Cornell University, 1998 e FINLEY, Moses I. Ancient Economy. Berkeley: University of California, 1999.
549
CARRI, Jean-Michel. Le "colonat du Bas-Empire": un Mythe Historiographique? Opus, vol. 1, 1982,
pp. 351-371.
550
CARRI, Jean-Michel. Un roman des origines: les gnalogies du "colonat du Bas-Empire". Opus,
vol. 2, 1983, pp. 205-51.
de terras e os camponeses, fossem ex-pequenos proprietrios, arrendatrios ou escravos.
O colonato presente nas fontes legais no parecia tambm atender aos desejos
aristocrticos de controle do trabalho agrrio, e todas as limitaes sobre as liberdades
dos camponeses e trabalhadores livres poderiam ser claramente associadas s exigncias
da taxao, no devendo ser extrapoladas para fora desse contexto.
A crtica de Carri no foi nem imediatamente, 551 nem integralmente aceita, mas
iniciou um processo de desconstruo dessa teoria do colonato e seu impacto em longo
prazo resultou num cenrio no qual a Historiografia sobre o colonato romano est
mais fragmentada do que nunca, nas palavras de Walter Scheidel em um artigo-resenha
de 2000, que ao analisar dois livros sobre o colonato, 552 fazia uma boa apresentao do
estado da questo na poca. De acordo com Scheidel, esse cenrio fragmentado
corresponde tentativa de adequar os antigos debates sobre o colonato romano
desconstruo proposta por Carri.
Em meio a tal fragmentao, Cam Grey (2007, p. 159), defende a busca de
consenso na historiografia, mas props a consolidao da interpretao da fixao dos
camponeses como um instrumento puramente fiscal, de longo processo de
implementao, com boa parte das leis respondendo mais a problemas locais e
imprevistos e com um impacto social profundamente variado quando se olha para o
todo do Imprio Romano. Complementarmente, prope observar as oportunidades
abertas iniciativa dos camponeses (individual ou coletiva), que poderiam tirar proveito
da mudana na legislao, por exemplo, colocando possveis poderosos uns contra os
outros (Grey, 2007, p. 206-212). Chris Wickham (2005, p. 521-527), por sua vez,
defende que essas leis pudessem ser utilizadas para reforar as relaes de dominao
direta no campo. Assim, mesmo que ele concorde com a perspectiva de que os objetivos
de criao da legislao do colonato sejam puramente legais, defende que elas poderiam
ser apropriadas em favor dos interesses dos grandes proprietrios. O que me parece ser
comum aos dois autores, porm, a conscincia de uma variao determinada pelas

551
Para uma resposta indignada ver Arnaldo Marcone, cf. MARCONE, Arnaldo. Il colonato del Tardo
Impero: um mito storiografico? Athenaeum, vols. III-IV, n. 63, 1985, pp. 513-520.
552
MIRKOVI, Miroslav. The Later Roman Colonate and Freedom. Philadelphia: Transactions of the
American Philosophical Society, vol. 87, 1997 e LO CASCIO, Elio. Terre, proprietari e contadidni
dello'impero romano. Roma: La nuova Italia Scientifica, 1997. Alm desses h tambm: MARTINO,
Francesco de. Il colonato fra economia i diritto. In: SCHIAVONE, A. (org.) Storia di Roma. vol. III.
Torino: Giulio Einaudi, 1993. pp. 789-822; MARCONE, Arnaldo. Il lavoro nelle campagne. In:
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Oxford University, 2001; VERA, D. Morfologie Sociale e Culturali in Europa fra tardo antiquit e alto
medioevo. Settimana di studio del centro italiano sull alto meioevo, n. 45, 1998, pp. 293-345.
condies das comunidades locais nisso que, por muito tempo, os historiadores se
acostumaram a chamar de estatuto pessoal do colonato.
Paralelamente a isso, tambm foi retomada outra discusso diretamente
relacionada: o debate sobre a patronagem no Imprio Romano e a ideia do surgimento
ou fortalecimento da instituio do patronato rural e das leis de Patrocinium na
Antiguidade Tardia. Assim, de forma muito similar ao desenvolvimento da ideia de
colonato como instituio, um consenso surgiu entre o final do sc. XIX e meados do
XX de que teria acontecido no final do Imprio Romano um processo de fortalecimento
das relaes de patronagem rural (Grey, 2011, p. 5-7; 206-212). Este consenso foi
construdo a partir, de um lado, de um conjunto de leis do Cdigo Theodosiano batizado
de De Patrociniis Vicorum e uma lei posterior presente no Cdigo Justiniano, do outro
pelos relatos de Libnio sobre a situao rural na Antioquia e de Salviano sobre a
situao rural na Glia.553
Um dos pontos centrais para essa viso anterior muito provavelmente a
natureza das fontes. A investigao histrica sobre o patronato romano urbano, que pode
aparecer inicialmente sob o nome de patrocinium, clientes, e posteriormente como
suffragium,554 lida com as redes de clientes dos aristocratas romanos, fundamentalmente
na cidade de Roma, e progressivamente passa a tratar de temticas talvez semelhantes,
como a relao de alguns senadores com cidades inteiras que pode aparecer no linguajar
do patronato. Nas fontes desse perodo, contudo, so rarssimas as menes ao patronato
rural. Mas quando a documentao na Antiguidade Tardia passa a apresentar algumas
menes, como as de Libnio ou Salviano, a temtica do patronato acaba sendo
transplantada para esse cenrio. Assim, o debate sobre as relaes de patronagem, que
at o Alto Imprio aparece fundamentalmente em textos que se referem ao cenrio
urbano, teria sido posteriormente projetada sobre as relaes rurais no Imprio Tardio.
Um dos pontos de partida de boa parte dessas crticas o estudo sistemtico realizado
por Krause555.
A outra questo que se passou a colocar contra este fortalecimento do patronato
rural no Imprio tardio tambm similar a crticas que se tem feito teoria do colonato.
Autores mais recentes fazem objeo generalizao do contedo das leis ou dos
553
CTh XI.24 (360-415; CJ); CJ. XI.54.I; Libanius, Orationes, XLVII; Salvianus, De Gubernatione Dei
V.8.38.
554
STE. CROIX, G. E. M de. Suffragium: From Vote to Patronage. British Journal of Sociology, vol. 5,
1954, pp. 3348.
555
KRAUSE, Jens-Uwe. Sptantike Patronatsformen im Westen des Rmischen Reiches. Mnchen: C.H.
Beck, 1987.
relatos de Libnio e Salviano para o Imprio como um todo. Essa crtica generalizao
foi acompanhada de uma suspeita das agendas ideolgicas orientadoras dos relatos mais
substanciosos, como no caso de Libnio.556 E finalmente, h autores que tambm
buscam demonstrar a centralidade da orientao fiscal das leis que organizam as
relaes de patronato, de forma similar problemtica do colonato.557
Assim, a ideia de que esta legislao especfica sobre o patronato expressasse
um processo de fortalecimento das relaes de patronagem tambm hoje contestada e
a historiografia, fragmentada. Alguns autores passaram a defender que as relaes de
patronato se mantiveram to slidas como eram no Alto Imprio, negando qualquer
fortalecimento.558 E j outros autores passaram a ver essa legislao tambm como um
sinal de crise das relaes de patronagem rural, causada pela presena de outros
personagens poderosos na figura de lderes das comunidades nas zonas rurais romanas,
como bispos e santos, ou por outras opes de trajetria dos camponeses (como a fuga
para territrios controlados pelos brbaros ou pelos bagaudas) 559. Espero, assim, ter
ficado claro que a existncia dessas duas instituies no pode mais ser inocentemente
aceita hoje como era h alguns anos.
A partir da exposio acima de que possvel definir as origens sociais dos
revoltosos como camponeses, mas que a especificao das condies sociais e de
trabalho deles depende da contextualizao dessa documentao das revoltas em relao
a uma historiografia mais ampla das classes subalternas rurais, e tambm partindo da
problematizao recente dos modelos historiogrficos anteriores das relaes de
trabalho no campo romano e da constatao de que a grande maioria dos autores sobre
esses dois grupos revoltosos usa esses modelos anteriores, penso que uma situao bem
curiosa se apresenta: a especificao dessas condies sociais e de trabalho pode variar
radicalmente dependendo do modelo que se adote. Isso tambm ter profundas
implicaes sobre uma discusso derivada a respeito das causas e motivaes das
revoltas. A guisa de concluso, tenho pensado em interpretar as condies sociais
556
CARRIE, Jean-Michel. Patronage et proprit militaire au IVe s.: Objet rhtorique et objet reel du
discours sur les patronages de Libanius. BCH, vol. 100, 1976, pp. 159-76.
557
GREY, Cam. Constructing Communities in the Late Roman Countryside. Cambridge: Cambridge
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558
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society in the Roman world. London: Routledge, 1995. pp. 277-302.
559
DRINKWATER, John. Patronage in Roman Gaul and the problem of the bagaudade.In: WALLACE-
HADRILL, A. Patronage in Ancient Society. London: Routledge, 1989.
originais dos bagaudas e circuncelies a partir do modelo proposto por Chris
Wickham560 de que haveria uma crise de hegemonia nas relaes de trabalho rural nas
regies ocidentais do Imprio Romano, de maneira que as insurgncias desses dois
grupos possam ser pensadas como expresses dessa crise, o que implicaria retroceder no
entanto essa crise para o sc. IV. Os estudos mais recentes de John Drinkwater sobre os
bagaudas e o trabalho de Leslie Dossey sobre o campesinato africano vo nessa direo,
mas a demonstrao disso fica para outra oportunidade561.

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560
WICKHAM, Chris, Framing, op. cit., passim.
561
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