You are on page 1of 64

HISTORIA

^M V N D O
A n t g v o

EGIPTO DORANTE
EL IMPERIO MEDIO
Esta historia, obra de un equipo de cuarenta profesores de va
rias universidades espaolas, pretende ofrecer el ltimo estado
de las investigaciones y, a la vez, ser accesible a lectores de di

HISTORIA versos niveles culturales. Una cuidada seleccin de textos de au


tores antiguos, mapas, ilustraciones, cuadros cronolgicos y

^MVNDO orientaciones bibliogrficas hacen que cada libro se presente con


un doble valor, de modo que puede funcionar como un captulo

A ntgvo del conjunto ms amplio en el que est inserto o bien como una
monografa. Cada texto ha sido redactado por el especialista del
tema, lo que asegura la calidad cientfica del proyecto.

ORIENTE 25. J. Fernndez Nieto, L a guerra 44. C. Gonzlez Romn, La R e


del Peloponeso. pblica Tarda: cesarianos y
1. A. Caballos-J. M. Serrano, 26. J. Fernndez Nieto, Grecia en pompeyanos.
Sumer y A kkad. la prim era m itad del s. IV. 45. J. M. Roldn, Institudones p o
2. J. Urruela, Egipto: Epoca Ti- 27. D. Plcido, L a civilizacin lticas de la Repblica romana.
nita e Im perio Antiguo. griega en la poca clsica. 46. S. Montero, L a religin rom a
3. C. G. Wagner, Babilonia. 28. J. Fernndez Nieto, V. Alon na antigua.
4. J . Urruelaj Egipto durante el so, Las condidones de las polis 47. J . Mangas, Augusto.
Im perio Medio. en el s. IV y su reflejo en los 48. J . Mangas, F. J. Lomas, Los
5. P. Sez, Los hititas. pensadores griegos. Julio-C laudios y la crisis del 68.
6. F. Presedo, Egipto durante el 29. J . Fernndez Nieto, El mun 49. F. J . Lomas, Los Flavios.
Im perio N uevo. do griego y Filipo de Mace 50. G. Chic, L a dinasta de los
7. J. Alvar, Los Pueblos d el Mar donia. Antoninos.
y otros m ovimientos de pueblos 30. M. A. Rabanal, A lejandro 51. U. Espinosa, Los Severos.
a fin es d el I I milenio. Magno y sus sucesores. 52. J . Fernndez Ubia, El Im pe
8. C. G. Wagner, Asira y su 31. A. Lozano, Las monarquas rio Rom ano bajo la anarqua
imperio. helensticas. I : El Egipto de los militar.
9. C. G. Wagner, Los fenicios. Lgidas. 53. J . Muiz Coello, Las finanzas
10. J. M. Blzquez, Los hebreos. 32. A. Lozano, Las monarquas pblicas del estado romano du
11. F. Presedo, Egipto: Tercer Pe helensticas. I I : Los Selecidas. rante el Alto Imperio.
rodo Interm edio y Epoca Sai- 33. A. Lozano, Asia Menor h e 54. J . M. Blzquez, Agricultura y
ta. lenstica. m inera rom anas durante el
12. F. Presedo, J . M. Serrano, La 34. M. A. Rabanal, Las m onar Alto Imperio.
religin egipcia. quas helensticas. I I I : Grecia y 55. J . M. Blzquez, Artesanado y
13. J. Alvar, Los persas. Macedonia. comercio durante el Alto Im
35. A. Piero, L a civilizadn h e perio.
GRECIA lenstica. 56. J. Mangas-R. Cid, El paganis
mo durante el Alto Im peo.
14. J. C. Bermejo, El mundo del ROMA 57. J. M. Santero, F. Gase, El
Egeo en el I I milenio. cristianismo primitivo.
36. J. Martnez-Pinna, El pueblo 58. G. Bravo, Diocleciano y las re
15. A. Lozano, L a E dad Oscura.
16. J . C. Bermejo, El mito griego etrusco. form as administrativas del Im
y sus interpretaciones. 37. J. Martnez-Pinna, L a Roma perio.
primitiva. 59. F. Bajo, Constantino y sus su
17. A. Lozano, L a colonizacin
38. S. Montero, J. Martnez-Pin cesores. L a conversin d el Im
griega.
na, E l dualismo patricio-ple
18. J. J . Sayas, Las ciudades de J o - perio.
beyo.
nia y el Peloponeso en el pero 60. R . Sanz, El paganismo tardo
39. S. Montero, J . Martnez-Pin-
do arcaico. na, L a conquista de Italia y la y Juliano el Apstata.
19. R. Lpez Melero, El estado es igualdad de los rdenes. 61. R. Teja, L a poca de los Va
partano hasta la poca clsica. 40. G. Fats, El perodo de las pri lentiniano s y de Teodosio.
20. R. Lpez Melero, L a fo rm a meras guerras pnicas. 62. D. Prez Snchez, Evoludn
cin de la dem ocracia atenien 41. F. Marco, L a expansin de del Im perio Rom ano de Orien
se , I. El estado aristocrtico. Rom a p or el Mediterrneo. De te hasta Justiniano.
21. R. Lpez Melero, L a fo rm a fines de la segunda guerra P 63. G. Bravo, El colonato bajoim -
cin de la dem ocracia atenien nica a los Gracos. perial.
se, II. D e Soln a Clstenes. 42. J . F. Rodrguez Neila, Los 64. G. Bravo, Revueltas internas y
22. D. Plcido, Cultura y religin Gracos y el com ienzo de las penetraciones brbaras en el
en la Grecia arcaica. guerras aviles. Imperio.
23. M. Picazo, Griegos y persas en 43. M.a L. Snchez Len, Revuel 65. A. Gimnez de Garnica, L a
el Egeo. tas de esclavos en la crisis de la desintegracin del Im perio Ro
24. D. Plcido, L a Pente conte da. Repblica. mano de O cddente.
HISTORIA
lMVNDO
ANTiGVO

ORIENTE
Director de la obra:
Julio Mangas Manjarrs
(Catedrtico de Historia Antigua
de la Universidad Complutense
de Madrid)

Diseo y maqueta:
Pedro Arjona

No est permitida la
reproduccin total o parcial de
este libro, ni su tratamiento
informtico, ni la transmisin de
ninguna forma o por cualquier
medio, ya sea electrnico,
mecnico, por fotocopia, por
registro u otros mtodos, sin el
permiso previo y por escrito de
los titulares del Copyright.

Ediciones Akal, S.A., 1991


Los Berrocales del Jarama
Apdo. 400 - Torrejn de Ardoz
Madrid - Espaa
Tels. 656 56 11 - 656 49 11
Fax: 656 49 95
Depsito Legal: M .26.481 -1 991
ISBN: 84-7600 274-2 (Obra completa)
ISBN: 84-7600 999-2 (Tomo IV)
Impreso en GREFOL, S.A.
Pol. II - La Fuensanta
Mstoles (Madrid)
Printed in Spain
EGIPTO DURANTE EL REINO MEDIO

J. J. (Jrruela
/
Indice

Pgs.

I. La prim era gran c r is is............................................................................... 7


1. El fin de la m onarqua m e n f i ta .......................................................... 7
2. El perodo heracleopolitano y la dinasta XI hasta
M entuhotep I I ......................................................................................... 10
3. Estado y so c ie d ad ................................................................................... 16

II. La unidad r e s ta b le c id a .......................................................................... 23


1. La dinasta X I ......................................................................................... 23
2. La dinasta X I I ........................................................................................ 27
3. Estado y so c ie d a d ................................................................................... 38

III. De nuevo la o s c u r id a d ........................................................................... 50


1. C on tinuidad y d e c a d e n c i a .................................................................. 50
2. Los h i c s o s ................................................. ............................................... 55
3. Tebas y el nacionalism o r e b r o t a d o .................................................. 58

C r o n o lo g a ............................................................................................................. 60

B ib lio g r a fa ............................................................................................................ 61
Egipto durante el Reino Medio 7

I. La primera gran crisis

1. El fin de la m onarqua fuso por el que se ha gestado un


menfita nom bre ciertam ente de com prom iso:
Prim er Perodo Interm edio, q u e rie n
Para el perodo inm ediatam ente p os do ex presar as su corte entre la e x is
terior al fin del Reino A ntiguo se evi tencia de dos pocas brillantes, los
dencia una absoluta falta de conexin R einos Antiguos y Medio. M uy p r o
entre los elem entos que el arquelogo bablem ente los egipcios no re c o rd a
puede m anejar y la continuidad dins ron ni sealaron con calificativos e s
tica pretendida por Manetn. E fecti peciales este lapso de tiem po ms
vam ente, las llamadas dinastas VII y que en funcin de su adscripcin a
VIII, a las que el sacerdote de Sebe- lugar geogrfico determ inado. P o r
nitos adjudica, respectivam ente, se que, y ello ser claram en te d e te rm i
tenta reyes en setenta das y veintisie nante, lo que s puede afirm arse sin
te en otros ciento cuarenta y seis das, lugar a dudas es que la d e sc en tra liza
dejan al historiador perplejo. Su sig cin geogrfica ya apreciable bajo
nificado no puede ir ms all de m a los dbiles reyes de la dinasta VI se
nifestar una inestabilidad poltica pal prolong drsticam ente de tal m anera
pable, sobre todo por lo que respecta que los acontecim ientos, la ausencia
a la llam ada dinasta VIT, a la cual la de autoridad y las revueltas no a fe c
m ayor parte de los investigadores e s taron por igual a todas las tierras
tn de acuerdo en negar una e xisten egipcias y, en algunas zonas c la ra
cia real. Aceptan que a la muerte de m ente m arginales, com o el oasis de
Pcpi II la anarqua se hizo duea del D akhla (GTDDY, 1987), la d o c u m e n
pas bajo el m andato de un rey dbil tacin arqueolgica in dica re g u la ri
de nombre M erenrc, que fue seguido dad en el uso del suelo, poblados y
de un conjunto de personajes en lucha necrpolis, lo que la d escarta com o
por el poder a los que difcilmente escenario de acontecim ien to s e x c e p
puede denom inarse monarcas. Hayes, cionales.
sin embargo, acepta unos ciertos vi Es posible que la falta de autoridad
sos de continuidad dinstica en base a de los ltimos m onarcas de la d in a s
la existencia de ciertos nom bres rea ta VI propiciara una situacin de
les (HAYES, 1946, 1970, 1971) que confusin, agravada po r situaciones
la tradicin ha mantenido. debidas a m alas cosechas y ham bre
La ausencia de d ocum entacin h a generalizada, a la que pudo llegarse
ce de ste un m om ento histrico c o n tanto por crecidas insuficientes del
8 Aka! Historia del Mundo Antiguo

N ilo com o por crecidas catastrficas. F ija o s al hijo de un noble no se le


N o faltan quienes apuntan hiptesis reconoce y el hijo del am a se co n vier
sobre un cam bio clim tico que afect te en hijo de sierva.
al A frica N ororiental a finales del F ija o s, el desierto se abate sobre el
tercer m ilenio (BEL L, 1971). Pero la p a s, lo nom os son d estruidos y los
ausencia de control h id rulico ta m a si tico s han llegado a E gipto desde
bin pudo p ropiciar desastres a g rc o el exterior.
las de proporciones gigantescas para F ija o s. . . ya no hay nadie en n in
una poblacin aco stu m b rada a ese gn sitio. (. .
control durante cientos de aos. De "Las L am entaciones del sabio
Lo que s es evidente es que M enfis Ipuwer".
perdi el dom inio del Valle y de los
acontecim ientos y esta situacin es la La situacin que se d esp rend e del
que ha querido leerse en un texto c o texto es de anarqua, pero sera e x a
nocido com o "Las lamentaciones del gerado atribuirla a revueltas p o p u la
sabio Ipuwer" Se le conoce p or una res o a un proceso revolucionario.
copia en papiro no anterior a la d in a s Ipuwer muestra su desaliento con cier
ta XIX, escrita por un escriba no to estoicism o de sabio y parece a c h a
acostum brado a la lengua del texto car los m ales a la presencia de un
(D O N A D O N I, 1967). Segn G A R D I m o n a rc a dbil aunque bien in te n c io
NER (1909) su redaccin no puede nado. D ado que faltan tanto el c o
ser posterior al perodo que aqu se m ienzo com o el final del texto no
trata, aunque no han faltado autores p uede afirm arse con se guridad si la
que lo em plazan en el Segundo P e ro alocuci n tiene un destinatario. A l
do Interm edio (SE TE R S, 1964). gunos in vestigadores piensan que el
La "Lam entaciones. . . " m ue stra n rey dbil es M erenre II, (SPIEG E L,
un Egipto de sc o m pu e sto y en el cual 1950) pero nada hay que lo d e m u e s
el orden natural de las cosas ha sido tre. Hay, eso s, zonas que se d es
subvertido. El escritor es, in d u d ab le prenden de la lectura del texto que
m ente, un h om bre de la clase s u p e abogan por suponer un interlocutor
rior a quien la situacin le produce divino, pues Ip u w e r da arg u m e n
un pesim ism o que puede aparecer c o tos para pe n sa r que la causa de los
mo exagerad o (H A YES, 1953) pero males viene de la falta de piedad de
que proviene de una situacin d e m a los reyes, razn por otra parte de su
siado pattica para ser c o m p le ta m e n falta de xito poltico (KEMP, 1983,
te falsa. Para la forma en que est BARTA, 1974).
co ncebido y redactado, que recuerda N o puede precisarse cunto tiempo
a ciertos pasajes de la biografa de dur el caos, pero parece razonable
Weni, encierra un lirismo evidente, pensar que la m onarqua m enfita se
producto de una situacin em ocional sostuvo a duras penas, y que el Valle
ante la realidad de los hechos: del Nilo slo conoci la autoridad
que pudieran desarrollar los cada vez
"F ijaos, el N ilo g o lp ea y no se la ms independientes gobernadores lo
bra (la tierra). C ada uno dice: no s a cales.
bem os lo que nos llegar a tra vs d el A ju z g a r por los nom bres que os
pas. F ija o s, las m ujeres son e st ri tentaron los reyes de la dinasta VIII
les, ya no se concibe y K h n u m no da debieron ser descendientes ms o m e
vida (a los hom bres) a causa del e s nos directos de Pepi II y los autores
tado del p a s. F ijaos, los p o b res han reconstruyen la sucesin gracias a las
llegado a p o se e r riq u eza s, y quien no listas de Abydos y Turin (BECK E-
tena ni sa n d a lia s es ah o ra d u eo de RATH, 1984). Estos reyes, en nmero
bienes innum erables. . . de unos diecisiete o dieciocho pudie-
Egipto durante el Reino Medio 9

MAR MEDITERRNEO

Samannud ,_ .
. n Tell el-Rubca
A busiru e| Rubcaiyin
u al - <** Tell Atrib O Tell el-Rataba
Kom Abu BillOg D Tell Basta
Auslm Tel1 el-Yahudiya
Zaw yel el-Aryan, Abu Raw a s h p p HELIOPOLIS
Abu fih n m h I ~~ ~ ~ ~ V l rT~

Saaaarar ^ ^ ^ ^ F rM ^ Tura
i - ^ ^ B a h s h u r ^ ^ a d , el-Garawi
W idan el-Faras n Maidum
Umm el-Sawan Ihnasya e l-M edinE ^S ldm a nt el-Gebel
Oishashan ' Nazlet Awlad el-Sheikh [ Wa^
Kharil
O a r a r fiD Wadi el-Sheikh c Wadi Maghara
--------- el-Kom el-Ahmar Sawaris
, Hi Gebel el-Teir
HnnaLL Zawye, e|-Amwat
B eni Hasan
i Sheikh Catiya
el-Sheikh Sacid
Meir^ i Quseir el-Amarna
Dar i Deir
' el-Gabrawl
Qj Asyut
Hammamiyan-i Qaw el-Kebir
~u Nagcel-Gaziriya
Hagarsa q Akhm im / Qendara -
el RaqaqnaX-y. Man~ j i n , r
e l- M a b a s n ^ n rfy < Wdi^tamama
A B Y D O S - _0 2 6 Gebelaw Wadi Atolla
Wa-l-Saiy/d NaqadadO-Quik* Fawakhir
Oais el-Dakhla D/ac Abu el-Naga el-Tarih^ wSdi Hammamat
AmhadaQ- ELBalat
G e b e le n ffi R o c a lla ' Q ^ r Menih
el J<ab ^s
Korn el-AhmarCgr" __ \
Edu
TiWueilha
Hagar el-Gharb Geoel el-Hammam
Qubbe, o l- V # S e h e l^ 1 e 1 a bn
U,iAn9aa9 \
C a n te ra s / ^ n ,
de granito u a ra

Canteras de

curso de agua (Wadi)


----------ruta del desierto
o Kulb
yacimiento

capital

0 graffitis

Turnas nombre moderno

MENFIS nombre clsico

BUHEN nombre antiguo

Mapa de Egipto al trmino del Reino Antiguo


y durante el Primer Perodo Intermedio.
10 Aka! Historia del Mundo Antiguo

ron recibir sepultura en la zona de los asiticos y el M edio y Alto Egipto


Sakkarah, aunque slo puede con je tu controlado por las aristocracias loca
rarse por la existencia de Ja pirm id e les.
de uno de ellos: Aba.
La existencia de catorce in scrip
ciones debidas a varios reyes de esta 2. El perodo heracleopolitano
dinasta, conocidas com o los D e c re y la dinasta XI hasta
tos de Koptos, les hace aparecer con M entuhotep II
una cierta autoridad. Efectivam ente,
estas copias de textos legales in fo r El nomo en el que ms rpidam ente
man sobre nom bram ien to s en cargos se gest un gobierno fuerte fue N en-
a dm inistrativos y eclesisticos a v a n esu al sur de Menfis. Lo suficiente
rios m iem b ros de una fam ilia local, m ente lejos para que no le afectaran
la del visir Shem ay (W EIL , 1912, los disturbios de los asiticos del D el
HAYES, 1946), que ostentaba el visi- ta y lo suficientem ente cerca para po
rato del Sur. Podra enten derse sto der asum ir ciertas aptitudes de las
com o la existencia de un cierto c o n que siem pre se contagia todo lo que
trol por parte de los reyes de M enfis? est cerca del poder, sobre todo si e s
No n ecesariam ente, sino que es per te poder es ejercido durante cientos
fectam ente posible p en sar que los j e de aos. A esta situacin hay que
fes locales aceptaban una sancin por aadir indudablem ente la facilidad de
parte de la m on arq ua "histrica" de acceso de la localidad que luego lla
M enfis para m ejor ejercitar sus situa m aran Hcraclepolis a la zona de Fa-
ciones de hecho. Ahora bien, en todo yum.
caso, prueban que segua fu n c io n a n Un nomarca, de nom bre M eribre
do el espritu de gobierno (KEMP, K hety I (Aktoi o A ktoes segn la tra
1984) aunque, y por decirlo de a lg u dicin griega), asum e el poder y e sta
na m anera, no el gobierno mismo. blece un control en buena parte del
Estos m onarcas m enfilas son, por Valle que parece que en principio no
tanto, dbiles imitaciones de aquellos fue discutido. No se sabe de dnde
grandes faraones de la dinasta IV. Y procede la inform acin dada por Ma-
com o herederos suyos gozaban an netn sobre la tirana y c rueldad de
del carisma de una tradicin de varios este m onarca, pero pudiera tener sim
siglos. plem ente relacin con las dificultades
Shem ay y su hijo Idi recibieron los que hay que suponer acom paaron un
ttulos de nom arca, go bern ad or del cam bio de dinasta sobre un caos casi
Alto Egipto y visir, a pesar de que, generalizado. Tam poco se explica d e
indudablem ente, ya go bernaban a su m asiado bien la atribucin por el
antojo en la zona. Esta d e sc o m p e n sa m ism o M anetn de dos dinastas, la
da relacin de fuerzas entre n om arcas IX y la X, a la citada H eraclepolis
y reyes de Menfis propici que deter cuando no puede detectarse un corte
m inados nom os, al frente de los c u a entre las m ism as (R E D F O R D , 1986).
les se alzaron gobernadores fuertes y M uchos autores las consideran como
em prendedores, ejercitaran un prota una sola y a sus gobernantes una n i
gonism o que se fue consolidando pau ca familia.
latinamente y que en algunos casos se Los reyes heracleopolitanos es evi
convirti en hegem ona dentro de una dente que se sintieron herederos de la
zona determinada. tradicin menfita y ello puede consi
Y as se apag d efinitivam ente la derarse as, sin ms que analizar los
m onarqua de M enfis, sin poder ejer nombres reales utilizados, dentro de la
cer un control m s all de los lmites m ism a lnea que la casa real de M en
com arcales, con el Delta ocupado por fis (B E C K E R ATH, 1966). Incluso
Egipto durante el Reino Medio 11

conservaron a efectos administrativos ba los dos horizontes del Delta. Ello


la antigua capital menfita y todo ello puede ponerse en relacin con las
puede llevar a pensar que el cambio de alusiones al m ism o problem a que
monarqua slo signific un cambio de aparecern despus en las "Instruc
familia en el poder sin que se produje ciones a M erikare".
ra ni enfrentamiento blico ni conquis Del resto de los monarcas de lo que
ta de la capital, Menfis. Los monarcas M anetn denom in dinasta IX no
de la casa de Heraclepolis perm ane puede decirse p rcticam ente nada. Ni
cieron en el poder algo ms de un si sus nom bres com pletos se conocen.
glo, segn algunos autores (HAYES, En cuanto a la deno m inada dinasta
1970, 1971; VERCO U TER, 1987; p.e.) X, parece que en un principio se reco
o poco menos de esta cifra, segn gan cinco nom bres en el ppiro de
otros (BECKERATH, 1971, p.e.). Turin. A travs de otra documentacin
De los sucesores de Khety T se tie pueden precisarse cuatro. El fun da
nen conocim ientos muy dispares y es dor, o continuador si se considera a
casos en general, que hacen casi im las dinastas IX y X com o una sola,
posible establecer el orden necesario parece que fue un tal M erihathor que
y los aos de reinado. Es el caso de un sin em bargo V. B E C K E R A T H (1966)
N efercare, tercero o cuarto de la lista prefiere leer M eribre por un grafito
dinstica que HAYES (1971), quiere en las canteras de Hetnub. Su sucesor
identificar con el Kaneferre citado en fue un Neferkare; luego Wahkare
la tumba del nom arca Ankhtifi, en Khety ITT, despus su hijo M erikare y
contra de la opinin de otros investi finalmente un rey del que no se sabe
gadores, como se ver ms adelante. nada.
El siguiente rey del que se conoce Sobre la interpretacin del segundo
algn dato es un Nebkaure Khety 11, rey, N eferkare, se debate una cierta
que puede ser identificado con el m o polmica y su identificacin con el Ka-
narca que aparece en el cuento "El nefera, aparentemente el mismo n o m
cam pesino elocuente", tambin c o n o bre escrito de forma diferente, que se
cido com o "Las nueve palabras del cita en la tumba del no m a rc a Ankhtifi
habitante del Oasis". De esta narra tienen gran im portancia en relacin
cin se han localizado cuatro ppiros con los acontecim ientos que rodearon
de finales del R eino Medio. Algunos la expansin tebana.
autores, basndose en ciertas palabras En Moalla, al norte del nomo de
de las "Instrucciones a M erikare", h a N ckhem , tercero del Alto Egipto, y al
cen del rey que se cita en el texto al sur de Tebas, est situada la tum ba de
posterior Khety III, pero no hay argu un m onarca que hizo causa comn
mentos que lo demuestren. A qu inte con la casa real de Heraclepolis:
resa destacar que la narracin pro pi
cia un cierto sentido de lo hum anita "El p rn c ip e , c o n d e , P ortador del
rio (D A U M A S, 1962) y de la idea de S ello R eal, com andante del ejrcito,
justicia que puede ponerse en relacin A m igo U nico, Sacerdote Lector, Jefe
con las aspiraciones de una dinasta de E xploradores, Jefe de las R egiones
que afianza su control poltico aun a E x terio res, G ran Jefe de los nom os
pesar de las dificultades existentes. de E dfu y H ierakom polis, A nkhtifi,
Es posible considerar el texto del dice:
cam pesino com o una narracin d ifun El H orus (rey) m e ha co n ced id o el
dida con intenciones de propaganda nom o de E dfu p o r su vida, p ro sp e ri
poltica, pero es slo un.sugerencia. d a d y sa lud; (e n co n m en d n d o m e p a
HAYES (1971) destaca corno rasgo c ific a rlo y yo lo hice (. . .) Yo e n c o n
im portante que en el m om ento a que tr la casa de K hun in u n d a d a com o
se refiere el texto la dinasta controla p a n ta n o , a b a n d o n a d a p o r a q u el a
12 Akat Historia del Mundo Antiguo

Tumba de Ibi, Gebelein.- Primer Perodo


Intermedio. Museo de Turin.

q u ien le p e rte n e c e , una lu ch a con el A s se expresa un hom bre que sin


reb eld e, bajo el co n tro l d e l m ise ra duda fue un jefe local, no m arca o
ble. Yo h ice (c/ue) un h om bre a b ra Prncipe del nomo, pero que ejerci
zara a l a sesin o de su p a d re (o) a l un control efectivo en la zona. Puede
a se sin o de su h erm a n o , con el f i n de deducirse por los textos de su tumba
resta b le c e r (el orden en) e l nom o de que en alianza con el rey de Heraclc-
E dfu. C un fe liz fu e el da en que yo polis intervino en el nom o de Edfu,
en c o n tr el bien en este nom o. N in al sur del suyo propio. Que conquist
gn p o d e r ser a cep ta d o (por) quien o pretendi conquistar el siguiente
est en el a rd o r de la lu ch a , a h o ra nom o, todava ms al sur, el de E le
que tod a s las fo r m a s de m a ld a d que fantina, primero del Alto Egipto.
la g en te d e te sta han sid o s u p r im i A nkhtifi, com o aquellos Shem ay y
das. su hijo Idi del nomo de Koptos, signi
Yo soy la va n guardia de los h o m fica palpablem ente una fuerza im p o r
bres y la reta g u a rd ia de los h o m tante al am paro terico de una dinas
bres. E l que e n cu en tra la so lu c i n ta lejana, que da sancin poltica a
d o nde hace fa lta . E l g u a de la s tie sus am biciones personales. Del resto
rras p o r una d irecci n exa cta , f i r de la inscripcin de su m orada postre
m e en el d isc u rso , tra n q u ilo de p e n ra dedujo VANDIER (1950) que A n
sa m ien to , en el da de la U n ifica ci n khtifi era co ntem porneo del Nefer-
de los tres nom os. P u e sto que so y un kare que figura en el Papiro de Turin
ca m pen sin ig u a l, que h a b lo c u a n c om o predecesor de K hety 111 y poco
do los dem s (han de) g u a rd a r s ile n anterior a la expansin de Wahankh
cio; en el d a tem id o en el que el A l- In y o te f II (A ntef II) de Tebas.
to -E g ip to y el B ajo E g ip to est n c a S eg n este autor hay que su po ne r
lla d o s (. . .)" que A n k h tifi im p o n e una alian za al
De "La inscripcin de Ankhtifi" prn c ip e del no m o de E le fa n tin a y
Egipto dudante el Reino Medio 13

c o n q u ista y a su m e el p od er en el de sea el N eferkare predecesor de Khety


Edfu. Con los c o n tin g e n te s que le III hace, como ya se ha visto, al no-
pro p o rc io n a n estos territorio s ataca m arca Ankhtifi y a los acontecimein-
a las tropas que el n o m a rc a tebano tos de los que fue protagonista algo
ha b a lan z a d o contra E rm a nt, a n ti anteriores en el tiempo. Este plantea
gu a capital del pro pio n om o y rival m iento slo poda sostenerse, si
por lo tanto. Los acontecim ientos pa guiendo a G A R D IN E R (1961), si al
rece que se d etu v ie ro n , pues so b re antagonista de Ankhtifi, el tebano In-
vino una gran h a m b re en Valle de y o tef II, se le supona suficientem en
N ilo y A n k h tifi se ja c ta de hab erlo te fuerte com o para controlar efecti
r e m e d ia d o y no slo en su p ro pio te vam ente el territorio, pero d o c u m e n
rrito rio pues in d ic a que acudi en tos posteriores han dem ostrado que la
so c o rro tanto del Alto co m o del B a expansin tebana, que se ver d es
jo E gipto, em p le a n d o los ex c e de ntes pus, no fue eficaz hasta un m om ento
de cereal producidos durante su m a n posterior a la m uerte de Ankhtifi y
dato. del m ism o Inyotef II.
Es difcil medir con exactitud el al En c u alqu ie r caso, y sea cual sea
cance de estas palabras, propias del la realidad de lo ocurrido, la in sc rip
estilo grandilocuente de los jerarcas cin de la tu m b a de M o'alla viene a
orientales. Socorri Ankhtifi a otros plantear, ju n to con otros datos p ro c e
nom os al norte de Tebas?. Y si es as dentes de otros lugares com o D ande-
cm o soslay a las fuerzas de los te- ra, que las am bicion es perso nales de
banos?. los n om arcas sign ificaron un cierto
HAYES (1970) no acepta que de la freno al caos anterior y propiciaron
inscripcin de la tumba de Mo'alla pue as la un ificacin llevada a cabo por
da deducirse que el K aneferra citado Tebas.

Arqueros nubios. Tumba de Meschti, Asyut.


Din. XI. Madera pintada. Museo Egipcio.
El Cairo.
14 Aka! Historia del Mundo Antiguo

El siguiente m onarca heracleopoli- m ism o texto de las Instrucciones se


tano es Wahankh Khety III (A chtoes hace m encin expresa de que el rey
III) que sin em bargo B E C K E R A T H K hety III no pudo evitar, en la toma
(1966) prefiere leer N ebkare Khety. de This, los saqueos de tum bas y re
A l se atribuye ia autora de las lla co m ien da a su hijo que no construya
madas "Instrucciones a Merikare", que su ltima m orada con restos de m a te
a m anera de testam ento algunos in riales reaprovechados; hecho que, in
vestigadores suponen que dej a su dudablem ente, haba sido frecuente.
hijo. En realidad hay los m ism os ar Estos rasgos no permiten presentar a
gum entos en favor de la hiptesis de los m onarcas herecleopolitanos com o
que el autor verdadero fue el propio grandes reyes y su control de territo
M erikare que puso en boca de su p a rio dejaba, por lo tanto, m ucho que
dre aquello que supona una ju stifi desear.
cacin de su co m portam iento com o La alianza de H eraclepolis con al
rey y su falta de belicosidad para con gunos nomarcas ms al Sur, como Te
Tebas. febi de Asyut, permiti la tom a de
Por las m ism as "Instrucciones" se A bydos por Khety III, pero esta c o n
conocen algunos de los acontecim ien quista debi ser efmera.
tos en que se vio im plicado Khety III. Po r las inscripciones de las tum bas
El valor histrico de estos datos ha si de los n om a rca s de A sy ut puede c o
do excesivam ente considerado por al legirse que estos je ra rc as m an tenan
gunos autores (WARD, 1971) y hoy e strechas relaciones con la casa real
da se tiende a juzgarlos con mayor d u de H eraclep olis, con la que tal vez
reza, aunque no se discute la im pre e stuv ieran em parentad os. Tefebi p a
sin general, sino lo detalles (KEMP, s su infancia en la corte heracleo-
1983). politana, tal vez ju n to al futuro M e
Puede aceptarse que Khety III se rikare, a quien dedica un h im no en
vi im posibilitado para enfrentarse a su tu m b a de A sy ut alabn do lo de
los tebanos y por lo tanto "aconsej" form a sorprendente. En sus ttulos
a su hijo que no lo hiciera. N ecesit a los prncipes de A syut utilizan una
los nom arcas del M edio Egipto por lo n o m en c la tu ra en boga (B R E A S T E D ,
cual "recom end" a su hijo que se 1906) "Prncipe h eredero, conde,
apoyara en ellos: "Grande es un G ran P o rta d o r del sello real: A m igo U n i
de cuyos G randes son grandes" que co, profeta de U pw aw et, seor de
expresa todo un concepto de la m o A syut", equ iv alente a la ya expuesta
narqua muy diferente del de las p o de A nkhtifi. D urante tres g e n e r a c io
cas gloriosas del E stado egipcio. nes pueden seguirse las vicisitudes
Las d iferentes alusion es al control de esta fam ilia de n o m a rc a s que uti
del D elta hacen pensar que e f e c tiv a lizaron nom bres idnticos a los de
mente s fue sta una p re o cu pa c in los reyes heracleopo litan os. El padre
co nstan te de Khety III. Se pu e d e y el hijo de Tefebi se llam aron K hety
acep tar por lo tanto que pacific el y en la tu m b a del prim ero de ellos se
Delta y persigui o e x puls a los hace m encin ex p resa de la Gran
asiticos, all asen tado s d esde los H a m b re que asol el Valle, tal vez la
po streros m o m e ntos del R eino A n ti m ism a citada p or A n khtifi. Se sabe
guo. Una po ltica de c olonos e g ip tam b in que estos p rn c ip e s m a n tu
cios en las tierras bajo control fue vieron en pie ejrcitos muy n u m e ro
muy p o sib le m en te una solucin d e fi sos entre los que eran de de sta c a r los
nitiva. m e rce n a rio s nubios.
A pesar de que estos datos parecen Estos hechos estn, por lo tanto, rela
significar una autoridad firme no hay cionados indirectamente con los acon
que olvidar, com o contraste, que en el tecim ientos que se presentan como
Egipto durante el Reino Medio 15

ejecutados por Khety III en las "in s prim er gobernante de Tebas con este
trucciones". De alguna m anera este nom bre dedicado al dios M ontu, fu e
texto aparece com o un balance polti ron los nom arcas originarios de una
co de la dinasta IX/X pues en l se familia que fundar la dinasta XI del
hace referencia al prim er Khety, rey E gipto reunificado. Se desconoce la
Meribre: posible relacin de esta familia con
los gobernantes locales en tiempos
"C uando m e a p o d er de This y de del R eino A ntiguo. A este M o n tu h o
M aqi, en el lm ite sur de Taut y los tep, evid en tem en te un no m arca que
tom com o una trom ba de agua. N o se hizo fuerte en Waset (El Cetro),
hizo esto el rey M eribre, J u s tific a d o ". luego llam ada Tebas, se le di p o ste
De "Las Instrucciones a Merikare" riorm ente un sobrenom bre: Tepy-a,
"el ancestro". La fam ilia debi d e s
Estas palabras parecen incidir en la plazar en la jerarqu a local a la c iu
consideracin antes expuesta, y es dad de Erm ant, con la cual, com o ya
que los m onarcas heracleopolitanos, se ha visto, llegar a enfrentarse b li
desde M eribre Khety I, se considera camente. Estos jerarcas locales, M o n
ban pertenecientes a una m ism a fa m i tuhotep y su padre In y o te f el A n ti
lia dinstica. Khety III se presenta as guo, ostentaron ttulos sacerdotales
com o el ejecutor de las ambiciones de indudable significado en el p e ro
territoriales no alcanzadas por sus do, que algunos investigadores han
prodecesores en el trono. interpretado com o "padre divino", iti-
Parece probable que a la muerte de n etjeru (H A B A C H I, 1958). El padre
Khety III', H eraclep olis controla el divino M o ntuhotep fue, pro b a b le
Valle slo po r la alianza con n om ar- m ente, el padre del prim er Seherw-
cas co m o los de Asyut. A lgo ms al tawi In yotef I, fundador pretendido
sur, y ya en la poca de M erikare, de la dinasta. Antes de arrogarse el
A by d o s est en p od er de Tebas y p o Doble T tulo se auto den om in "Jefe
sib le m e nte el rey heracleop olitano Suprem o del Alto Egipto", pero muy
no os discutirlo. Tras su m uerte los prob ab lem en te la realid ad no debi
ac o n tecim ientos d ebieron p re c ip ita r correspo nd er a los ttulos. Slo tras
se y las inscripciones de las tum bas la muerte del nom arca ankhtifi en
de los p rncipes locales en los d ife H ct-nut (M o'alla) pudo el sucesor de
rentes nom os los presentan com o ser In yo te f I, es decir su herm an o Wa-
vid ores de Tebas. De todas form as el hankh In yo tef II, controlar algo e fi
silencio d oc u m e ntal no perm ite m u cazm en te el Sur. Un personaje de su
chas conjeturas. Un m o n arc a h e ra tiem po de nom bre Hetepi, cuya tu m
cleop olitano debi suceder a M e rik a ba est en E l-K ab, ha dejado en la
re pero puestos a d e sc o no c er no se m ism a su autobiografa y en ella h a
co no ce ni su nom bre. Pronto el p o ce alusin a la gran ham bre que se
der de Tebas se afianza y su n om a rc a extendi por el Valle y a ciertos
se levantar con el ttulo de "Seor acontecim ientos que dieron como re
de las dos Tierras". P asar a la H is sultado el control efectivo sobre el
toria com o el Horus Seakhtaw y, rey Sur (G A BRA , 1976). Si esta Gran
M o n tu h o te p II, pero la tradicin p o s H am bre es alguna de las sealadas
terior hizo reyes a sus antecesores, por Ankhtifi o por Tefebi, puede de
aunque m uy p ro bablem ente no lo cirse que el control de los n om os del
fueron. Sur slo pudo realizarlo Tebas en los
Efectivam ente, en la C m ara de los ltimos aos del reinado del hcracle-
A ntepasad os de K arn ak se m enciona opolitano K hety III. Tal vez por ello
a un prim er Antef, "Inyotef", que al sus "consejos" fueron la declaracin
igual que su sucesor M ontuhotep, poltica del sucesor, M erikare. La d i
16 Akal Historia del Mundo Antiguo

Lanceros egipcios.
Tumba de Meschti, Asyut Din. XI.
Madera pintada. Museo Egipcio. El Cairo.

nasta h eracleopolitana ha m uerto, do ms inmediato. El ejem plo ms


com o m uri la m enfita. El T iem po significado tal vez sea el cuento de
Interm edio ya ha pasado. El Sur u ni "N eferkare y el general Sisenet". El
ficar Egipto una vez ms. texto es una acusacin manifiesta a la
relacin hom osexual del m onarca N e
ferkare Pepi con uno de sus ge n e ra
3. Estado y sociedad les. A unque la gestacin oral de la
"historia" pueda atribuirse a finales
La evolucin de la sociedad egipcia del perodo, su puesta por escrito no
y las caractersticas propias de este ir mas all de los com ienzos de la
perodo estn ntim am ente relacion a dinasta XVIII. Recoge, evid en tem en
das con la fragm entacin producida te, una tradicin de notable peso: la
tras el colapso del Reino Antiguo. La descom posicin moral del R eino A n
ausencia casi total de docum entacin tiguo com o razn de su cada. Esta
sobre los acontecim ientos, que obliga m ism a lnea narrativa, surgida tras la
a un cierto grado de conjetura, com o superacin de los perodos de d ec a
se ha visto en las pginas p rec e d e n dencia del poder centralizado, tendra
tes, se contrapone con testim onios li su auge ms tarde, cuando a travs de
terarios y arqueolgicos que s p erm i la Baja Epoca justifique los relatos
ten, en cam bio, dar un determ inado herodotcos de sentim ientos populares
cuadro del ambiente social y cultural hostiles a reyes com o Keops y Khe-
del Valle del Nilo. fren (PO SE N ER , 1957) y cuya prim e
En esta literatura, y en otros testi ra lnea narrativa pudo formarse de la
m onios posteriores, se hace presente m ism a manera que los cuentos del
una cierta idea de decadencia, pro papiro Wetscar.
ducto de la reflexin de los propios La debilidad de los ltimos reyes
egipcios sobre su presente y su pasa de la dinasta VI haba dese n c a de na
Egipto durante el Reino Medio 17

do la ruptura del equilibrio entre el del Pas y, por lo tanto, dependa ms


todo y las parte. Las am biciones p e r de los personajes que estaban relacio
sonales y el control del excedente pol nados con la corte, a los que se b ene
los gobernadores locales haban c o n fici con el usufructo de donaciones
ducido a la autonom a de las p rovin funerarias que se agolpaban fun da
cias. m entalm ente al Norte del nom o deci
Las dinastas que subsistieron no m oquinto.
pudieron ejercer un control real m s
all de unos pocos kilm etro s fuera
de su capital. Entre los m on arcas de
wiiinn i k '
la dinasta VIII m enfita y de la IX/X
heracleopolitana sum an, ap roxim a da
m en te, unos treinta y seis reyes, si ... ' i W i P l i
no m s. Y sto en un espacio de
tiem po de unos ciento cu aren ta aos,
segn algunos investigadores. La m e fj. ||
. ., I I ! I ' | r I - I' | r > M
2
!' ' I I
dia de duraci n de los reinados fue
a so m b ro sa m e n te baja, atendien do a
los pocos datos de que se dispone. 1: liM f e t m ftJsbKA 1~4ihT.:
Ello re d und d oblem en te co m o fa c
tor de deseq uilibrio poltico y so
cial. Esto, unido a la falta de r e c u r <t 'M i L it S & & i& m 1 - a . :
sos e con m icos explica, por ejemplo, 'i m i i u z f s m m t w t t o t f s .,
que slo se conozca una pirmide, la
de Aba. ;M H S m ' T A i a F t t i i m M U . .
La falta de control sobre el territo
;m m m m r n i i m ' i t t ,
rio perm iti la llegada de asiticos.
A lusiones a ellos se encuentran tanto
en las "Lam entaciones del sabio Ipu-
wer" com o en las "Instrucciones para
Merikare". Debieron significar un fac
tor de desequilibrio social que dej
enorm e huella en los egipcios, que
sintieron por ellos un profundo re c h a
zo. De ambos textos se puede deducir
que estaban am pliam ente instalados
en casi lodo el Delta, a excepcin de
algunos lugares de la zona occidental.
Incluso se piensa que participaron c o
mo m ercenarios en las luchas entre
los no m arcas del M edio y del Alto
Egipto, y ello en funcin de la pre
sencia de puntas de flecha de cobre
(PO SE N E R , 1971).
La situacin que se produce duran
te este Prim er Perodo Interm edio fue
excepcional en la historia de Egipto y
no tuvo paralelos con los otros m o
mentos de nom bre anlogo. En pri
m er lugar hay que adm itir con K E M P
(1983) que la m onarqua menfita es Estela de Merw. Din XI. Ao 46 del reinado
taba excesivam ente ligada al Norte de Mentuhotep II Museo Egipcio. Turin.
18 AkaI Historia del Mundo Antiguo

Esto favoreci la independencia de del m ism o nomo. Esto pas ms f


los nom arcas del sur que se fueron cilm ente en el Sur que en el Norte.
haciendo fuertes en sus territorios da Ya se ha visto el caso de Ankhtifi,
do que cada vez fue m eno r el papel anlogo al de los prim eros In yo tef de
ju g a d o por el "Gobernador del Alto Tebas.
Egipto", cargo frecuentem ente entre El cargo de sacerdote del templo
gado a uno de los m ism os nom arcas. local, tradicionalm ente unido al de
En realidad la cualidad de nom arca gobernad or de la ciudad, perm iti el
slo puede ser aplicada en justicia a control sobre el terriorio, los hom bres
los gobernadores locales del Alto y el excedente, pues este conjunto de
Egipto. En el bajo no hubo en reali cargos supona tam bin la gestin de
dad estos ttulos, puesto que se dio los im puestos que eran entregados al
siem pre el cargo de "gobernador de la visir, cuando la m onarqua haba sido
ciudad" a individuos vinculados con fuerte y poderosa. Roto el eslabn c a
la corte que eran sacerdotes del te m beza de la cadena el gobernador del
plo local, y co m p aginaban algn otro territorio slo tena que rendir c u e n
cargo, com o responsables de la ju s ti tas a su dios local, al cual, com o sa
cia y el orden. Ciudad que, no era, cerdote, administraba. Esta estructura
necesariam ente, la capital del nom o de poder territorial no cam bi en ab
(KEMP, 1983). Se dieron, eso s, al soluto y se m antuvo bajo el Reino
gunas excepciones, com o el caso de M edio.
los nom arcas de Beni H asan que o s La falta en principio de una "C ab e
tentaron el ttulo com o herencia fam i za del Sur", papel luego asum ido por
liar. Tebas, propici la fragm en tacin del
La d esc e n tra liza ci n del p oder h i A lto E g ipto y perm iti que en f u n
zo que estos go be rn a d o re s y n o m a r cin de individuos y situaciones d ife
cas, tanto en el M e d io c o m o en el rentes determ inados nom os se aliasen
A lto E gipto se convirtieran pronto m om entneam ente con la realeza te
en v e rd a de ros p rncip es a u t no m os rica que se m antuvo en M enfis o He-
que c ontrola ro n su propio exced en te raclepolis. A s pues, la idea de la
local, levantaron sus e jrcitos de realeza com o referen cia m x im a de
m ercenarios y se rod earo n de los e le poder subsisti por encim a de todas
m en to s de prestigio que en un p a s a las vicisitudes aunque, segn algunos
do inm ed iato haban sido privilegio autores, perdi algo de su carcter d i
de los reyes-dioses. Incluso en las vino e inmutable. Es difcil tomar
localidades m s p e q u e a s el je fe lo partido en una cuestin tan delicada
cal se adornaba con ttulos po m p oso s porque los egipcios c oncentraron en
y haca erigir estelas fun e ra ria s que el concep to de m onarqua ideas muy
re c o rd a b an su persona y sus cargos, diferentes, entre las cuales no era
com o el caso de un tal Shedm o tef, m e n o r la del sentido de la justicia,
que se calificab a de " g o b e rn a d o r de pero ciertam ente no la nica. De qu
la ciudad y en cargado de las q u e re m a n e ra afect este perodo de crisis
llas" lo que se p od ra trad ucir p o r al m o n rq u ica a la im agen que el c a m
calde y com isario de polica ( C L E pesino tena de sus reyes? La re s
RE, 1950). Y ello en una p e q u e a p uesta es pro blem tica porque todo
localid ad del E gipto M edio, cerca de cuanto se ha dicho lo ha sido en fu n
Abydos. cin de textos que slo podan ser e s
Pero en las ciudades im portantes, critos y entendidos por una m inora
cabeza de nomos, lo que no siempre realm en te pequea. Tal vez se pueda
coincidi, el gobernador local se hizo decir que la m o narq ua se racionaliz
con el control de todo el territorio y y su c on cep cin se vincul ms a la
desbanc a los jefes de las ciudades idea redentora de la ju stic ia y el or-
Egipto durante el Reino Medio 19

Alzado y reconstruccin del templo funerario


de Mentuhotep II.

den c sm ico -p oltico salvaguardado- ta idea: m o na rqu a cen tralizada e q u i


ra de la paz, cuya ausencia lam entaba vala a orden y sa lv ag ua rda del in d i
el sabio Ipuwer. Esta m ism a justicia viduo.
que recla m a ba para s el Habitante Del texto de las "Tnstruccciones
del Oasis: "In ten d en te, m i seor, el Merikare" se ha querido extraer una
G rande de los G ra n d e s, la gua de lo nueva concepcin de la m onarqua,
que es y de lo que no es. Si tu d e s ms hum ana y, por lo tanto, sujeta a
cien d es a l lago de la verd a d y la j u s errores. Tal vez sea una conclusin
ticia que n a veg u es con el buen v ie n dem asiado fcil. En el contexto de la
to (...) N o hay nada p e o r que una ideologa del poder, la m onarqua
b a lanza que se in clin a , un p lo m o apareca para los egipcios en dos e s
que se d esva , un hom bre ju s to y v e feras bien diferentes. Por un lado, el
raz que se d esc a rra (...) [P orqueJ el rey com o cabeza del Estado cuyo x i
m ed id o r d e l g ra n o se gua rd a una to poltico estar ntim am ente vincu
p a rte (...) E l que deb a h a cer c u m lado a su relacin con los dioses y su
p lir las leyes ordena la rapia. actuacin personal. Es en este mbito
Q uin se enca rg a r de co m b a tir la en el que se manifiesta el autor de
in fam ia si el que deb e a d m in istra r la las "Instrucciones". En otra esfera el
ju s tic ia com ete l m ism o ig n o m in ia " , m on arca en carn a a H orus y a Ra en
y que, p ro b ab le m e n te , los reyes he- un sincretism o que no deba entraar
racle o p o lita n o s p retendieron p e r s o ningn misterio para los egipcios, y
nificar. La literatura posterior, d ise que perm aneci p r c tic a m en te in v a
ada desde el poder, insisti sobre es riable a lo largo de los siglos de cul
Akal Historia del Mundo Antiguo
20

tura egipcia (PO SEN E R , 1960). Esto obra, en suma, es un bellsimo tratado
no est, sin embargo, en contradic filosfico ante el hecho del vivir c o ti
cin con el hecho de que la im agen diano, de la oposicin entre la e spe
del m onarca no sufriera m o dific a c io ranza de la vida y la angustia de la
nes en relacin con la situacin pol nada (D A U M A S , 1962).
tica, pero s que stos puedan d e d u N o todos los autores estn de
cirse del citado texto. En realidad, acuerdo en adscribir estas dos obras
puede decirse, las "Instrucciones" no al Prim er Perodo Intermedio, no fal
difieren de cualquier otra m uestra li tando, incluso, quienes piensan que
teraria del tipo de las "E nseanzas de no tienen relacin con situacin de
Ptahotep" o de otros textos del Reino crisis alguna, siendo por lo tanto, m e
M edio que se vern mas adelante. ros ejercicios literarios. Es difcil, sin
A pesar de lo dicho, hay que acep em bargo, sustraerse a la idea de que
tar que la crisis de la m o narq ua de sean nicam ente m uestras de ingenio,
M enfis pudo influir en la metalidad elaboradas sin el trasfondo de cir
de los habitantes de Valle. Por lo que cunstancias histricas propias, y por
respecta a los cam pesinos conviene otra parte no es difcil suponer cul
reco rdar que es difcil que pudieran fue el proceso que pudo degenerar en
vivir peor de lo acostum brado, pero s caos.
que la falta de autoridad, jun to con El sistem a de explotacin hidruli
otros factores, pudieran generar situa co se basaba en el fuerte control de la
ciones de ham bre que no n ecesaria m ano de obra y una direccin muy
m ente fueran achacables a desastres especializada. Cualquier fallo en el
naturales. El ya citado texto de las aparato de gobierno poda suponer la
"Lam entaciones del sabio Ipuw cr" da rotura de la cadena de produccin. Si
ejem plo de situaciones de desorden faltaba la enorm e cantidad de e x c e
que hacen reflexionar al personaje dente necesario para m anten er a la
con argum entos que son patrim onio clase dirigente, el ciclo se cerraba y
de la hum anidad y no slo de una cu l em pezaba de nuevo. Este era el c a m i
tura determ inada. En el "D ilogo del no del desastre. En este ciclo jugaban
desesperado con su ba" el tono es di un papel fundam ental los go b e rn a d o
ferente y el pesim ism o alcanza su c res de ciudades y los nomarcas. La
nit. Ante el desastre de la vida slo m era existencia de un arte provincial,
puede desearse la muerte: el relieve que adquirieron los je r a r
cas, por lo tanto, prueba, sim p le m e n
"La m uerte est hoy a nte m com o te, que el ciclo se haba rolo haca
la curacin desp u s de la en fe rm e tiempo.
dad. C om o la recu p era ci n an te un Con el acceso al control local de la
a ccidente la m uerte est hoy an te m produccin y el uso de su excedente,
C om o el arom a de la m irra com o d e s estos prncipes im itan el fasto de la
cansar bajo la vela en un da de vien antigua corte menfita. Surge as un
to". arte nuevo, a veces rstico, incluso
tosco, pero extrem adam ente original.
Al "Desesperado" slo le resta el Sin embargo, cuando Tebas unifique
consuelo en el M s All, dado que a Egipto todo volver a los cauces
ninguna ilusin le queda de la ex is tradicionales, incluso el arte, aunque
tencia terrenal. Pero su ba le presenta de form a paulatina.
el cuadro horroroso de la m uerte in Con la nueva situacin se hizo uso,
tencionada y le intenta co nv e nc e r p a as, de formas y ritos que antes haban
ra que acepte la vida c om o es, con sido exclusivos de los reyes. Ante es
sus miserias y con sus c o n trad iccio te hecho, algunos investigadores han
nes, con sus alegras y sus dolores. La utilizado, tal vez un tanto ex ag e ra d a
Egipto durante el Reino Medio 21

mente, el concepto de "d em ocratiza c o ra zo n e s d eja ra n de o lv id a r a l O c


cin". Pero el uso de estos bienes de cid e n te a f i n de h a ce r las ofren d a s
prestigio se hizo extensivo solamente d iv in a s a los d io se s de los n o m o s;
entre la clase dirigente y el fenm eno e sta fu e la cu a rta de las a cc io n es.
encontr su eco en las ideas religio Yo he creado los d io ses de m i su d o r
sas, dejando huella en los Textos de y a los hom bres de las l g rim a s de
los Sarcfagos: m is ojo s".

"P alabras dich a s p o r A q u e l cuyos "Textos de los Sarcfagos", 1130


nom bres son secretos, el S e o r del B A RG U E T , 1986
U niverso... Yo he creado cuatro b u e
nas accio n es en el p rtico del h o ri H ab la el d io s - c r e a d o r con c a b e z a
zonte. Yo he creado los cuatro vientos de c a rn e ro , el "G ran A lf a r e r o " , K h -
a f i n de que cada uno pued a respirar n u m , y ste es, en to d a la histo ria
en su tiem po. de la cu ltu ra e g ip c ia , el nico tex to
E sta fu e la p rim e ra de las a c c io en el que se c o n s id e r a un h o m b re
nes. Yo he creado e l G ran C a u d a l de igual a otro. Se trata, pues, de un
la In u n d a c i n a f i n de q ue el p e q u e p asaje de e x tre m o in te r s en el c o n
o com o el G ra n d e sea n vig o ro so s; te x to del P e ro d o . El p ro c e so de
esta fu e la seg u n d a a cci n . Yo he f o r m a c i n de los T ex to s de los S a r
creado todo ho m b re ig u a l a todo c f a g o s sigue un m e c a n is m o p a r a
ho m bre, Yo no les a u to ric a h a cer lelo al de la p r o v in c ia liz a c i n del
el m a l p e ro su s co ra zo n e s han arte fu n era rio . Se h a b a n d ifu n d id o
tra n sg re d id o m i m a n d a to . E sta fu e en tre las c lases altas de los n o m o s y
la tercera a cci n . Yo h ice que sus a p a re c e n , por lo tan to , en los s a r c

Danzarinas de la tumba de Antefoker.


Tebas. Comienzos de la Din. XII.
22 AkaI Historia del Mundo Antiguo

fa g o s de los g ra n d e s p e r s o n a je s l o m u la s. La d ifu si n de las id e a s osi-


c a le s, al te n e r stos acc eso a los ria n a s , qu e e m p ie z a n a h a c e rs e p o
c e n tro s de fo rm a c i n de e s c rib a s , p u la r e s y q u e lu e g o se r n p r o p u l s a
en d o n d e se c o n s e r v a b a n los a n ti das p o r los In y o te f de T ebas, f a c il i
g u o s e sc rito s reales: los T e x to s de ta ro n la r e d a c c i n y d if u s i n de
las P ir m id e s , p o s ib le m e n te en f o r e sta lite ra tu ra re lig io s a , u n o de los
m a de p a p iro s -b o c e to s ( B A R G U E T , a s p e c to s c u ltu ra le s m s s ig n i f i c a ti
1986) y de jos cu a le s d e r iv a ro n m e vos del P r im e r P e r o d o I n te r m e d io
d ia n te s im p lif ic a c io n e s y c a m b io s y que p a s a r c o m o h e re n c ia al R e i
c o n la in tr o d u c c i n de n u e v a s f r no M e d io .
Egipto durante ei Reino Medio 23

II. La unidad restablecida

1. La dinasta XI decir: "Aquel que hace vivir el cora


zn de las Dos Tierras". Pero sera in
El progresivo debilitamiento de los justo pensar que el mrito de la reu ni
jefes provinciales tras muchos aos ficacin slo fue debido al inters de
de luchas intestinas jug a favor de los tebanos. (V E R C O U T E R , 1987).
los prncipes tcbanos, por lo que ya La labor previa efectuada por los
en el reinado de Inyotef II se puede prncipes de H eraclepolis no puede
admitir la existencia de un control ser m enospreciada y gracias a su c o n
efectivo del Sur. De Inyotef III nada trol del Delta, y a haber m antenido
se sabe, salvo que reconstruy la aglutinados a los nomos ms al Norte
tum ba de un prncipe divinizado en de Asyut, pudo beneficiarse Tebas, y
A swan. La frontera de la influencia todo Egipto despus, de una rpida
tebana qued, durante m ucho tiempo, pacificacin que produjo, de nuevo,
detenida en el nomo de La Cobra, el la unidad centralizadora de la dinas
dcim o del Alto Egipto y ah seguir ta XI.
hasta el ao catorce del reinado del Es evidente, sin em bargo, que el
hijo de In yo tef TIL Un poco ms al mrito en su m ayor parte hay que
Norte, en el nom o trece, los prncipes atribuirlo a M entuhotep II, y la totali
Le Asyul se m antienen fuertes en su dad de la dinasta queda oscurecida
alianza con los m onarcas heracleopo- por su figura. Su papel com o unifica-
litanos. dor, pacificador y organizador fue in
A pesar de lo acom pasado de las gente. El reconocim iento de este he
conquistas, el inters de los tebanos cho ha sido labor de la bibliografa
por unificar Egipto es algo que se h a m oderna, que ha sabido reconocer en
ce evidente por razones sim plem ente un solo m onarca los acontecimientos
econm icas. El Norte, con una m ayor que la docum entacin asignaba, a pa
produccin agrcola, poda pasarse rentem ente, a tres reyes diferentes
perfectam ente sin el Alto Egipto, pe con el m ism o nombre. Los cambios
ro, m uy probablm ente, la recproca en el epteto de Horus fueron la clave
no era cierta. de la confusin.
Esta voluntad se aprecia en el n o m Parece ser que el Horus S an khib
bre de Horus que M entuhotep II adop tawy M entuhotep IT asume el poder
ta al subir el poder: Sankhibtawy, es hacia el ao 2061 a.d.C, y si se hace
24 AkaI Historia del Mundo Antiguo

caso al Canon o Papiro de Turin d e tuvo las m ism as connotaciones que


bi reinar unos cincuenta y un aos, en el reino Antiguo, es decir, re sp o n
cifra sorprendentem ente larga para el sable, ju nto al m onarca, de los a su n
perodo. Hay que aadir, de paso, que tos fiscales, adm inistrativos y ju d i
por lo que respecta a la dinasta XI, el ciales. (KEMP, 1983). Se conocen
Papiro de Turin est en un estado la tres de los visires sucesivos de M e n
m entable (G A R D IN E R , 1959 y 1987, tuhotep, de nombres: Dayi, Bebi e
D R IO T O N -V A N D IE R , 1938). ipy
No parece que se pueda asegurar si La labor de pacificacin y organiza
dedic los prim eros aos a organizar cin debi concluir hacia 2031 a.d.C,
sus fuerzas, pero por un estela del treinta y nueve aos despus de su
British M useum se sabe que Thinis se subida al poder, porque un nuevo
levant en armas, tal vez como c on se nom bre de Horus reem plaza al an te
cuencia de un perodo de ham bre, el rior: Sem atawi, es decir: "El que u n i
ao catorce de su reinado. Por el po- fica las Dos Tierras". Y hay razones
sicionam iento de la antigua cuna real para pensar que s, que efectivam ente
en el bando heracleopolitano Men- el Pas estaba pacificado. Un soldado
tuhotep debe realizar el esfuerzo ms grab en la roca de un lugar llam ado
im portante en su carrera militar. La A bisko, en la prim era catarata, una
incursin contra el Norte acaba con la inscripcin en la que alude al "control
cada de Heraclepolis. Ao 2040 de todas las regiones" (P O S E N E R
a.d.C. Un nuevo nom bre de Horus re 1952), y en otras inscripciones repar
mata los acontecimientos: Netjerihed- tidas por diversos lugares de Egipto
jet, es decir: "Divina es la Corona se refleja el xito poltico en relacin
Blanca". Lo cual viene a ser com o re con ofrendas a dioses y otros motivos
cordar que la realeza divina del Sur (HAYES, 1971).
ha sojuzgado al Norte. Un nom bre El com ienzo de la organizacin del
muy poco diplom tico para un hbil E stado coincide con el inters por las
diplomtico. Junto al nom bre de c o fronteras. Casi al mism o tiempo que
ronacin, M enluholep, haba parecido m a rc h a contra H eraclepolis un d e s
otro nuevo: Nebhepetre. tacam ento penetra en la Baja Nubia.
La labor de pacificacin debi sig No puede saberse si la razn inm edia
nificar mucho ms tiempo. Parece que ta era el control de las minas de oro,
algunos de sus enem igos se haban im pedir el reclutam iento de m e rc e n a
refugiado en el oasis de Dakhla, en el rios nubios por parte de los enem igos
desierto O ccidental, y tal vez esto tu que restara dominar, o ambas cosas a
viera relacin con las ofensivas que la vez. A partir de este m om ento las
se lanzaron po steriorm ente contra los expediciones se m ultiplicarn y au n
libios, enem igos histricos de Egipto. que no ocup la zona de Wawat de for
M entuhotep reorganiza el Doble Pas ma perm anente, la mantuvo bajo c o n
m anten ien do en su puesto a los no- trol. La expansin definitiva hacia el
m arcas que no le o pusieron resisten Sur vendra ms tarde.
cia, com o ocurri en los n om os del La dem anda de m aterias nobles y el
Oryx y la Liebre. N o fue este el caso control de los asiticos le llev a or
de los prncipes de Asyul donde, a par ganizar expediciones hacia el Este.
tir de este m o m ento slo aparecen Contra los A mu de la zona de Djaty,
tum bas de sacerdotes y a d m in istrado com o indica la inscripcin de Abisko,
res, im puestos por Tebas. Se crea el y tam bin hasta el Sina (PO SE N E R ,
puesto de G o be rna d or del Norte, que 1971). Hay constancia, asim ismo, de
puede suponerse que en un principio im portaciones de m adera del Lbano
tuvo un duro carcter militar, y se tanto para construccin com o para la
restablece el cargo de visir, nico que marina.
Egipto durante el Reino Medio 25

El Horus Sematawy, rey N ebhepe- diatam ente precedente (W IL D U N G ,


tre M entuhotep, m uere hacia el 2010 1984).
a.d.C., tras cincuenta y uno de re in a El m o n u m e n to de D e ir-e l-B a h ari,
do. Egipto ha alcanzado casi los m is po r otra parte, ni es s im p le m e n te el
m os lmites que bajo la dinasta VI, te m p lo -tu m b a de M e n tu h o te p II. En
pero con una organizacin nueva, na r e a lid a d all se e n te rr a toda una
cida de la nueva capital, Tebas. Fue g en e ra c i n . El a rq u ite c to co n cib i
un gran constructor en muchos puntos un c o m p le jo fu n e rario para toda la
de Egipto, Elefantina, Dendera, El- c orte ( L A L O U E T T E , 1986), en d o n
Kab, A bydos, Ermant.., pero donde de p rincesas y gra n d e s d ig n a ta rio s,
su huella queda ms m arcada es en el c o m o el visir Ipy o el ca n c ille r K h e
circo natural de Deir-el-Bahari. All ty, pu dieran p e rm a n e c e r cerca de su
levanta un original templo funerario so berano . Las obras q ue m s de q u i
inspirado en las construcciones m o n ie n to s aos despus realiz la reina
num entales del Reino Antiguo, pero H a tsh e p s u t d e stru y e ro n parte de la
con una expresin que caracteriza a la n ec r p o lis. La im p orta n c ia y sig n ifi
nueva m onarqua del Reino Medio. cado del prim er m o n u m e n to m otiv,
Para m uchos autores la construccin e vide n te m e nte , la con stru c c i n del
de Deir-el-Bahari m arca el com ienzo segundo, del que fue m o d e lo y por el
de una concepcin del espacio arqui cual qued eclipsado.
tectnico que alcanzar su cnit va La im portancia de la obra de M e n
rios siglos despus. Las estatuas de tuhotep conduce inevitablemente a una
M e ntuhotep II, sobre todo la que se reflexin sobre su significado. Es evi
encuentra en el M useo de El Cairo dente que fue el hom bre y sus cir
procedente del templo funerario, ex cunstancias, y los dos factores no se
presan de m anera rotunda las nuevas dieron aislados. Los catorce aos que
reglas del arte de la corte tebana, en transcurrieron hasta la expedicin d e
el que se distingue claram ente el c a finitiva contra el Norte pueden llamar
rcter "salvaje" de la poca inm e la atencin, si no fuera el investiga-

Ureus de Senwsret I. Museo Egipcio.


El Cairo.
26 Akal Historia del Mundo Antiguo

dor consciente de que la ausencia de sobre la administracin del cual escri


documentacin esencial para c o m be diversas cartas al personaje que de
prender la historia del m om ento pue ja al m ando en Tebas, un tal Mersu,
de ser paliada, incluso fortuitamente, tal vez su hijo mayor. Hekanakhte,
en cualquier momento. Pero no por que haba viajado al Sur en una m i
ello deja de sorprender la m agnitud sin relacionada p robablem ente con
de los resultados y la poca consisten su com etido, hace una alusin a la es
cia poltica (G A RD IN E R 1961) de casez de alimentos que obliga a "co
los dos reinados de los sucesores in merse unos a otros". La cita es tenida
mediatos del gran rey N ebhepetre. po r algunos como una m uestra de h u
El Horus Sankhtowyef, rey M en- m o r macabro. Para otros investigado
tuhotep III, era el segundo hijo del res es slo una expresin exagerada
Gran Rey, pues la duracin del rein a de un hecho real, la situacin de h a m
do de ste haba permitido la m uerte bre generalizada. Las cartas, por otra
del vastago que estaba destinado a su- parte, aportan interesantes in form a
cederle. Mentuhotep III debi ascen ciones sobre la explotacin y a d m i
der al trono en edad m adura y el P a nistracin del dominio.
piro de Turin le concede doce aos de Con la muerte de M entuhotep III se
reinado, lo cual no le impidi ser un llega a un punto en que la situacin no
gran constructor: m onum entos con su es clara y los investigadores se divi
nombre aparecen en Elefantina, Tod, den. Para unos, el siguiente rey es un
Ermant, El-Kab, Tebas y Abydos. Su usurpador y por eso las listas reales
tumba en Tebas, inexplicablemente, del Reino N uevo lo omiten. Para
est inacabada. otros, el problema es sim plemente de
El Wadi H am m am at fue testigo de documentacin. Efectivamente, el C a
una expedicin importante, que una non Real o Papiro de Turin indica una
inscripcin en sus flancos de piedra laguna de siete aos en el documento
permite conocer. Tres mil hom bres al utilizado por el copista, que pueden
mando del Gran Intendente Henenu interpretarse como de anarqua.
siguieron la ruta hasta el M ar Rojo. El nom bre de Horus de M entuhotep
All botaron los barcos y viajaron IV tambin sugiere un cierto cambio:
hasta el pas de Punt (Pwnt), al sur de N ebtaw irc, es decir: "Re es el Seor
la costa de Sudn. El alto dignatario de las Dos Tierras". Qu propici la
Henenu haba servido ya a M e ntuh o presencia de Re en un ttulo de H o
tep II y en la ruta del Wadi H a m m a rus?. En los casos conocidos suele
mat construy doce pozos. A la v uel significar un cam bio de familia, pero
ta los expedicionarios extrajeron pie de m omento nada se puede demostrar.
dra "para la estatuas del templo Es posible que determ inados sectores
(funerario?)" (BREASTED, 1906). consideraran ilegtimo a M entuhotep
A pesar de su concentrado inters IV y ello llevara a plantear problemas
por el Alto Egipto, Sankhkare M e n en los documentos de los archivos rea
tuhotep no olvid reforzar la frontera les. En cualquier caso, el reinado fue
del Delta Oriental, siguiendo con ello m uy corto, com o ya se ha indicado.
la misma lnea de actuacin inaugura En el segundo ao se atestigua una
da por los reyes heracleopolitanos. expedicin por el Wadi H am m am at
Las infiltraciones asiticas estaban de hasta la costa del m ar Rojo. El inters
masiado cerca para olvidarlas tan en los com etidos debi de ser grande,
pronto. pues la expedicin estuvo al m ando
Al reinado de Mentuhotep pertene del propio visir. Las inscripciones que
cen los papiros de Hekanakhte (Ja relatan los acontecim ientos subrayan
mes, 1962), sacerdote funerario del el "carcter de los prodigios" con que
visir Ipy, que explotaba un dominio, y se vieron acompaados los ex pedicio
Egipto durante el Reino Medio 27

narios. Una suerte de "proteccin di vieron totalmente ausentes las artes,


vina pareca acom paar a este visir. las ciencias y las letras, no es menos
Tal vez no sea de extraar si se consi cierto que el pas sufri un retroceso
dera que a la muerte de su rey l m is considerable, faltando adem s, y fu n
mo subir al trono con el nombre de dam entalm ente, personal cualificado.
A m e ne m ha t I, fundando una nueva La larga carrera de escriba dificulta
dinasta, la XII. esta circunstancia propiciada por una
Se ignoran las circunstancias en que situacin de inestabilidad poltica.
tuvo lugar el relevo de poder, lo cual Este hecho, notablem ente ms intenso
ha hecho florecer las conjeturas. Es bajo los M entuhotep, fue m otivo de
evidente que estuvo acom paado de excepcionales medidas todava en la
problem as, aunque no puede precisar dinasta siguiente. Sus repercusiones
se si stos se vieron agrabados en una hicieron deficiente la Adm inistracin
lucha por el trono. Central con notable influencia en la
Los reyes de la dinasta XI haban recaudacin de im puestos, en la a c u
realizado un esfuerzo tremendo desde mulacin de excedente y en la m ism a
su origen com o nom arcas, aproxim a produccin. En suma, un Estado falto
dam ente 2133 a. de C., hasta su extin de la poderosa organizacin de otros
cin en el poder en 1991 a. d. C. De tiempos. Las deficiencias en la A dm i
estos casi ciento cincuenta aos, algo nistracin, en m anos de tebanos, p o
m enos de un siglo haba sido dedica larizados por una capital al Sur, p ro
do a la expansin y conquista del Va piciaron o, cuando m enos no p udie
lle y algo ms de cincuenta a c ontro ron paliar, las disidencias ms o
lar el poder, consum idos en su m ayor menos contenidas, o las m eras d iso
parte por el m onarca ms importante, nancias polticas.
M entuhotep N ebhepetre. Es, por tanto, lcito im aginar que a
A la luz de estas consideraciones la muerte de M entuhotep IV o incluso
puede decirse que los sucesores del antes, el conjunto de las tensiones
gran rey no estuvieron a la altura de contenidas y acumuladas produjera
las circunstancias polticas planteadas una crisis en el pas. El mrito de la
por la enorm e extensin de su d o m i dinasta XII estribar, precisamente,
nio (PO SE N E R , 1969). Una prueba en dirigir esos impulsos hacia la cons
de ello lo constituye el hecho de que titucin de un Estado fuerte cuya civi
fuera el fundador de una nueva dinas lizacin alcanzar cotas muy elevadas.
ta quien trasladara la capital de Te
bas a Menfis.
Los M entuhotep haban olvidado, 2. La dinasta XII
casi totalmente, el M edio y el Bajo
Egipto, en donde, probablem ente, se "Y vendr un rey d el Sur; A m eny
acum ularon los descontentos. Este justificado! ser su nom bre. E s el h i
"patriotism o regional", com o se le ha jo de una mujer Ta-seti (Elefantina), es
calificado, favoreci la creacin de un hijo del A lto E gipto. El recibir la
riqueza en el Sur, dado el sistema de C orona Blanca y llevar la Corona
explotacin palacio-tem plo y la c o m R oja, unir a las D os P oderosas, p a
plejidad de las fundaciones funerarias cifica r a los dos Seores, segn sus
com o pago de servicios. deseos (...) Las gentes se alegrarn.
La dinasta XI gobern, por lo tan E l hijo de un hom bre se har un n o m
to, por derecho de conquista y es un bre p a ra toda la eternidad. A quellos
hecho que a N ebhepetre no le falt que se inclinaban al m a l y p laneaban
sentido poltico, pero la empresa era la rebelin han cerrado su boca a
colosal. Aunque, como ya se ha visto, causa del m iedo que l inspira. Los
entre Pepi II y M entuhotep II no estu asi tico s sern a n iquilados p o r el
28 Akal Historia del Mundo Antiguo

sim ple terror que em ana de su p e r s o fis, expresa su concep ci n del poder:
na y los libios aba tid o s sern p o r su Im n -m -h a t-ith -ta w y "A m enenhat c o n
fa m a . quista las dos Tierras", que luego se
De "La profeca de Neferty" abrevi en Ith-taw y. El es, por tanto,
un rey por la fuerza, que no necesita
La pseudoprofeca de N eferty (jifr- de sangre real; y el rasgo de filiacin
yt) presenta a un A m enem hat (Ameny as lo recalca.
es un dim inutivo carioso) e xcesiva El ca m b io de capital estaba ju s tif i
m ente m esinico, tal vez para paliar cado por m otiv os evidentes, co m o
una ascensin al trono no m uy leg la ne c e sid a d de c on tro la r el pas d e s
tima, por decirlo de alguna manera. de una posicin geogrficam ente ms
Y pseudoprofeca porque su redac estratgica. Pero no de bieron de f a l
cin, evidentem ente, es posterior a tar otro tipo de razones deriv ad as
los hechos "profetizados". (G O E D IC- de la n ecesidad de co ntar con las
K E, 1977). Con una intencin clara escuelas escribas que, indu d a b le m e n
m ente poltica se confeccion desde te, se m an tenan m s vivas en la
el poder un texto que, bajo la aparien M enfis de la antigua realeza ( P O S E
cia de cuento popular em plazado en N ER; 1969).
la poca del faran Snefrw, pretenda Todo, o casi todo, es significativa
ofrecer una visin "anunciada" de he mente sim blico en este m onarca le
chos futuros llevados a cabo por un gendario de la historia egipcia. Su
rey que, salvaguardador de la m aat, nom bre propio significa "Am n est
verdad y justicia, restablecer la un i en cabeza", con lo que anuncia un
dad perdida. nuevo sentido de la realeza y un p o r
Se han ofrecido soluciones para le venir para Tebas. El nom bre de la c o
gitim ar la subida al trono de A m e ronacin Sehetepibre, "el que apaci
nemhat. Es posible que su padre fuera gua al corazn de Re" pretende unirle
asociado al poder com o "padre divi al monarca anterior, tal vez, pero es ne
no" por M entuhotep IV (H A B A C H I, cesario no olvidar que en otros tiempos
1958); es posible que A m enem h at este hecho signific un cam bio en la
fuera pariente de alguna lnea colate familia reinante, com o ya se ha dicho.
ral de los soberanos de la dinasta XI; La gran obra de A m e n e m h a t I fue
no hay que olvidar que una vieja tra la re e stru c tu rac i n del E stado que
dicin del Reino A ntiguo consista en a bord desde distintos frentes. Por
m antener el cargo de vigir en manos un lado regul y estab leci de nuevo
de parientes muy prxim os al rey. los lm ites de cada nom o , s e g u ra
A hora bien, al margen de todas estas m ente con la intencin de acabar con
consideracines, no hay que olvidar querellas po sib le m e n te endm icas.
que A m enen hat I fund una dinasta U no de sus "incond icio nales" ms
con todas sus consecuencias. Su n o m indiscutibles fue cl no m arca del n o
bre de Horus, W hem -nesw t "el que m o dieciseis del Alto Egipto, El
renueva los nacimientos", es bien sig O rys (o La G acela). En su tu m b a de
nificativo. B en i-H asan, K h u m h o tep ha dejado
La ascensin al trono, por la m a n e una insc ripc in sufic ie n te m en te s ig
ra que fuese, de este personaje, p a re nificativa:
ce coincidir con una situacin de c o n
flicto, cuando no de guerra civil, "El so b erano esta b leci la fro n te ra
pues hay datos para supo ner que su m e rid io n a l y p e rp e tu el n orte com o
antecesor en el cargo no controlaba el cielo. D ividi el G ran R o lo n g itu
de m anera efectiva la totalidad del dinalm ente, asignando la m itad o rien
Valle. El nom bre de nueva capital, tal a l H o rizo n te de H orus hasta el
cerca de Licht, en la regin de M en - d esierto oriental, cuando su M ajes-
Egipto durante el Reino Medio 29

tad vino a elim in a r la in iq u id a d b r i


llando com o el m ism o A tu m , y a re s
taurar lo que estaba ruinoso, y a re s
titu ir lo que una ciu d a d haba to m a
do a la otra, y a esta b le c e r que cada
ciu d a d co n o ciese sus p ro p io s lm ites
con la c iu d a d vecina, q u ed a n d o sus
fr o n te ra s fir m e s com o el cielo y d is
tinguien d o las aguas segn lo que e s
taba escrito , con arreg lo a lo e s ta
b lecido en los tiem p o s a n tig u o s, a s
lo hizo p o r su gran a m o r a la j u s t i
cia ..."
De la inscripcin de "K humhotep"
(segn B R E A S T E D , 1906)

Hay que entender las palabras "dis


tinguiendo las aguas" en el sentido de
establecer los lmites de cada nomo
en la divisoria de aguas de la inun da
cin, pues, muy probablem ente, de
ah vendra parte de los conflictos te
rritoriales. No debe olvidarse que los
im puestos se calculaban sobre la base
del nivel alcanzado por la crecida. Y
es en este contexto en el que hay que
co m pren der la labor de A m enem h at
al perm itir la autogestin de los no-
marcas en el uso del excedente local,
previa la deduccin de los im puestos
en especie para la administracin cen
tral. En base a estos hechos algunos
autores (G A RD IN ER, 1961) han com
parado esta situacin a la de un E sta
do Feudal. Sin negar las sim ilitudes
hay que sealar que "lo feudal" es de
masiado concreto y est referido a
unas determ inadas formas de produc
cin que pierden todo significado al
descontextualizarlas. Es indudable que
la joven m onarqua creada por Sehe-
tepibre no podra borrar de un p lu m a
zo la autoridad de los nom arcas, c o
mo se har ms tarde, teniendo en
cuenta, adems, que debi contar con
el apoyo de algunos de ellos en su to
m a de poder.
Parece ser que el Delta haba sido
"limpiado" de elem entos asiticos se
gn indica la "Profeca de Neferty",
tras lo cual A m enem hat hizo construir Senwsret I. Madera de cedro. Museo Egipcio.
los llamados "Muros del Prncipe", que El Cairo.
30 AkaI Historia del Mundo Antiguo

no eran sino una lnea de fortalezas el texto de la "Enseanzas" pretende


dispuestas de tal m anera que im pidie m ostrar a A m enem h at ya difunto diri
ran el paso de beduinos haca Egipto. gindose a su hijo para aleccionarle,
Deba de existir, de todas formas cier lo que en el mbito de la mentalidad
ta "permeabilidad" poj^que la "H isto egipcia no es ningn anacronismo (PO-
ria de Sinuh" nos m uestra a este p e r SENER, 1969). As considerado, el he
sonaje esperando la noche para burlar cho del asesinato es narrado por dos
la m irada de los vigilantes en su h u i fuentes al m ism o tiempo; fuentes que
da hacia Siria. pueden considerarse tanto literarias
Estas fortalezas, posiblem ente e m com o de carcter poltico, pues es
plazadas a lo largo del Wadi Tumilat, evidente su intencionabilidad como
no han dejado, sin embargo, ningn m edios para difundir una versin ofi
vestigio, y tampoco estaban destina cial de los hechos ocurridos.
das a im pedir totalmente la entrada de Analizando los acontecimientos que
asiticos en Egipto, pero s, al menos, tuvieron lugar durante la corregencia,
de forma violenta. Durante las dinast se advierte la existencia de una polti
as XII y XIII la clase servil en Egipto ca agresiva de afianzamiento de fron
seguir presentado nom bre asiticos, teras que A m enem hat I no hubiera p o
sin que se pueda concretar con exacti dido dirigir personalm ente en ningn
tud las razones o causas que llevaron m om ento dada su avanzada edad. Para
a tal condicin a sus portadores. (PO- la jefatura de las expediciones milita
SEN ER, 1957 y HAYES, 1972). res haca falta un personaje vinculado
El ao veintiuno de su reinado A m e a la familia y que al m ismo tiempo no
nem hat I asocia al trono a su hijo p ri supusiera un peligro de golpe de E sta
mognito Senwsret. La razn exacta do. La corregencia se im pona as con
se escapa pero no han faltado inter razones evidentes.
pretaciones. El texto conocido com o D urante los diez aos que siguie
"enseanzas de A m enem h at 1" plan ron, Egipto afianz su penetracin en
tea diferentes soluciones segn la h i N ubia hasta el Sur de la Segunda C a
ptesis de la que se parta. La re d a c tarata. Posiblem ente para controlar la
cin del pasaje en el que el rey cuenta Ruta del Oro del Sudn Oriental.
(est redactado en primera persona) Por lo que respecta al Asia no se
cm o sufri un atentado dificulta la dispone de muchos datos. Una estela
com presin en la m edida en que no se del museo del Louvre, erigida por un
sabe si se quiere dar la impresin de comandante militar llamado Nysumon-
que el rey habla desde la "otra" vida o tu el ao veinticuatro de Amenemhat I,
desde la terrenal. Si el m onarca no hace referencia a una expedicin con
fue asesinado en ese atentado la razn tra los beduinos, pero sin indicacin
de la corregencia es inmediata. La alguna sobre sus causas o alcance.
m uerte de A m enem hat tendra lugar El tercer frente endmico para Egip
diez aos despus, m om ento al que se to lo constituan los libios contra los
refiere con seguridad la "Historia de cuales A m enem hat ya haba levanta
Sinuh", de la lectura de la cual se do una fortaleza en el Wadi Natrum.
deduce claram ente que el fundador de Durante la campaa contra estos, diri
la dinasta XII m uere com o co n se gida personalm ente por Sesostris I,
cuencia de una conjura de harn diri sobreviene la m uerte de su padre. La
gida a p oner en el trono a otro hijo Historia de Sinuh narra la llegada de
del rey. La rpida intervencin de la noticia al frente:
Senw sret impide el xito total de la
intriga. "El ao treinta, el tercer m es de la
La m ayora de los autores se incli inundacin, da 7, el dios entra en su
nan, sin embargo, por interpretar que horizo n te, el rey del A lto y del B ajo
Egipto durante el Reino Medio 31

a a

&

Plano de la Pirmide de Senwsret I en Licht.

E gipto Seh etep ib re; l fu e elevado al ruta y le alcanzaron en plena noche. El


cielo y a s se uni con el disco solar. (Senwsret) no se retras un solo ins
La corte est en silen cio , los c o ra zo ta n te; el halcn vol con slo su guar
nes en tristeza; la doble p u erta p e r dia personal, sin inform ar al ejrcito.
m anece cerrada; los co rtesanos m a n Pero se haba enviado tam bin a
tienen la cabeza sobre sus rodillas, el busca r a (otros) hijos reales que le
pu eb lo se lam enta. acom paaban (a Senw sret) en este
Su M a jesta d haba destacado un ejrcito y uno de ellos fu e inform ado.
ejrcito al p a s de los libios y su hijo Pero yo estaba all, y escuch su
prim o g n ito era el je fe suprem o, el voz (la d el otro hijo real) que con
dios p e rfe c to Senw sret. H aba sido p ro p o sito s sediciosos se haba retira
enviado p a ra com batir a los extra n je do (de los dem s), p ero yo estaba
ros y ca stig a r a qu ien es estaban tras cerca. M i corazn se trastorn, mis
los Tjehenu Y ahora regresaba con brazos se abrieron; convulsiones a g i
prisio n ero s y ganado innum erable de taron todos m is m iem bros. M e alej
toda especie. p a ra b uscar un escondrijo: me co lo
Los A llegados de P alacio enviaron que entre dos m a torrales p a ra evitar
m ensajeros p o r el cam ino occidental ser visto p o r quienes transitaban p o r
para com unicar al hijo del rey los el cam ino.
acontecim ientos ocurridos en la corte. De "Historia de Sinuh",
Los m ensajeros le encontraron en la versin PARANT
32 Akal Historia del Mundo Antiguo

Es evidente que la conjura se haba


producido en beneficio de otro hijo
de A m e n e m ha t I y la razn de la hui
da de Sinuh no es otra que el conoci
miento de un secreto de Estado.
La actuacin de Senw sret impidi
el triunfo de los conjurados y todo
hace pensar que el relato, aunque n o
velado, fue un testimonio de actua
cin politica confeccionado con toda
intencin.
La "H istoria de Sinuh" es ta m
bin til para co n o c er otros aspectos
de la p oltica del m om en to , siem pre
c o n sid e ra n d o su valor com o d o c u
m en to en el sentido p ro pu e sto por
P O S E N E R (1969). Se trata de las r e
laciones entre E gipto y A sia A n te
rior du rante el rein a d o de Sesostris I
(Senw sret).
Sinuh, que partir hacia Asia en el
m ism o instante que Senw sret I asume
el poder nico, perm anecer fuera
veinte aos. La mitad del reinado de
su seor, al que previa nostalgia de su
patria, solicita la autorizacin para el
regreso. En esos veinte aos el texto
de la "Historia de Sinuh" no c o n te m
pla un slo conflicto blico y el tono
en el que se alude a gentes de Asia
est siempre dentro de los lmites de
unos aliados o amigos. Las relaciones
eran inm ejorables y frecuentes, com o
parece desprenderse de las continuas
alusiones a m ensajeros al Sur de S i
ria. N ingn dato arqueolgico con tra
dice este anlisis, que, aunque e labo
rado sobre un d ocum ento que no
puede ser calificado de histrico en
sentido estricto, es evidente, sin e m
bargo, que refleja la situacin del m o
mento.
La presencia de mltiples objetos
egipcios a lo largo de la costa Sirio-
Palestina (Retenu egipcio) ha sido
considerada por m uchos autores c o
mo el resultado de una poltica de
ofrendas o regalos, intencionadam en
te am able por parte del rey egipcio
hacia los prncipes de la zona.
Estatua de Rehemuankh. Din XII. Cuarcita.
Sin em bargo no debe olvidarse, ni
Museo Britnico. tam poco valorar exageradam ente, la
Egipto durante el Reino Medio 33

alusin que en la "Stira de los O fi


cios" se hace a la profesin de m ensa
jero, cuyo m ayor peligro, dice, es el
constituido por los A am u, es decir,
beduinos. Esto no es una co ntradic
cin, ni una prueba en favor de la be
licosidad reinante. En prim er lugar la
"Stira" es un texto probablem ente
anterior a Senw sret (Serostris) I y, se
gundo, los "habitantes de la arena", ni
reconocan tratados internacionales ni
reflejaban con su com portam iento las
posibles relaciones entre los p equ e
os Estados y Egipto. La razia siste
mtica era su m edio de vida y en pie
de guerra su estado habitual.
La poltica con Asia s contrasta
con la seguida en Nubia. No puede
dejar de pensarse que el oro de Sudn
fuera la razn de la poltica de ex p a n
sin hacia el sur (VERCOUTER, 1987)
pero tam poco hay docum entacin que
lo pruebe. El resultado de las accio
nes de Senw sret llev al control hasta
la Tercera Catarata y al estableci
miento de una guarnicin en Buhen.
El oro del desierto oriental egipcio
sigui explotndose pues sigui abier
ta su ruta a la altura de Koptos. T am
bin se explotaron las canteras del
Wadi H am m am at, entre otras. En su
ma, el de Sesostris I fue un reinado
que favoreci el afianzamiento econ
m ico durante unos cuarenta y cuatro
aos, de los cuales los dos ltimos
fueron com partidos con el hijo de s
te, A m enem hat, que ser segundo de
este nombre.
El Estado de Seguridad se m antuvo
bajo el reinado de ste tanto com o
bajo su sucesor Senw sret (Serostris)
II, llegando a sum ar entre los dos
unos cuarenta y cinco aos. Un "te-
sorillo" de objetos preciosos, cuya
procedencia era ind udablem ente la
costa Siria, ha sido encontrado en los
cim ientos del tem plo de M ontu en
Tod; sin duda fueron depositados all
co m o ofrenda al dios bajo el reinado
de A m e n e m h a t II. En ausencia de
otros dalos sirven de posible co n fir La reina Nofret. Din XII. Epoca de Senwsret
m acin sobre las relaciones amisto- II. Museo Egipcio. El Cairo.
34 Akal Historia del Mundo Antiguo

sas con Asia. Egipto, evid en tem ente diecinueve del reinado de Senwsret
prspero, es testigo de innum erables III y el tono general de las in sc rip
construcciones, e xplotacin de c a n te ciones abunda en el profundo d e sp re
ras, incluido el Sina, y de una e sp e cio con que son calificados los n u
cial atencin a la zona de El F a y u m bios. En la "Estela del ao ocho" se
que cu lm inar en el reinado de A m e e xp resa la prohibicin absoluta de
n e m h a t III. traspasar las fronteras hacia el Norte.
Este estado de cosas se modifica par En la inscripcin del ao diecisis se
cialm ente bajo el tercero de los les tacha de cobardes y traidores. La
Senwsret, el ms im portante de este afirm acin parece dem asiado e x a g e
nombre. Con l el Reino M edio al rada com o para ser con siderada con
canz su m om en to ms significativo. ecuanim idad. Senw sret se jacta, a si
La poltica exterior de Senw sret III m ism o, de haber acrecentado el lega
debi de contribuir a la form acin de do paterno extendiendo la frontera
la tarda "Leyenda de Sesostris", pues m s al sur. Es fcil aceptar que se
sin lugar a dudas se trata del reinado trata de una poltica de autoafirm a-
ms blico de la dinasta. cin. El m ism o n om bre dado a la fo r
Se ignoran las razones de este d r s taleza de Sem nah, "S ekhem K hakau-
tico cam bio en la poltica exterior. El re", es decir: "fuerte es el rey Kha-
m ism o S en w sret pa rticip al m ando kaure (Senw sret III)", as parece
de su ejrcito en una incursin c o n expresarlo. La sim bologa religiosa
tra A sia que alcanz, p osib lem e n te , ju g a r un im portante papel y no en
S iq uem , en Palestina. Se ignoran las vano la figura de este m o narca ser
razones y circ u n sta n c ias de la e x p e objeto de culto en toda N ubia durante
dicin, con ocida a travs de la in s largo tiempo.
cripcin au tobiog rfica de un tal El re sultado prctico de la o f e n s i
K hu sob , m iem b ro de la m ism a. va e gipcia fue la creacin de un c o n
Las c om paas contra N u bia o fre ju n to de fortalezas que, m s m e rid io
cen un cariz m uy diferente por su sis- nales que B uhen y M irgissa, p e rm it
tem aticidad y envergadura. Su alc a n an el control de la zona N orte,
ce es evidenciado p or el m aterial e p i c o m p re n d id a entre la S egu nd a y T er
grfico y arqueolgico, pero lo que cera Cataratas. Las fortalezas de
todava se m ueve en el terreno de la S em nah, Norte y Sur, slo deban fa
conjetura es la razn profunda de e s cilitar el paso de aquellos indgenas
ta enorm e actividad de c o nq uista e que fueran a c o m e rc ia r con M irgissa,
im plantacin. Tal vez el control de cerca ya de B uhen, al Norte. K E M P
las rutas del oro del desierto pueda (1983) estim a que estas c o n s id e ra
ser la causa. Por lo m enos es la o p i ciones hacen p ensar que los egipcios
nin ms apuntada por los esp e c ia lis no evitaban las relaciones e c o n m i
tas. cas con sus vecinos, pero puede a a
Se ha dicho, sin embargo, que la r a dirse que de los textos citados se
zn pudo estar en la propia situacin despren de que los nubios tenan ra
de los nubios que, tras un perodo de zones p ara sentirse hostiles a la p e
letargo, la tal vez mal denom inada netracin egipcia. La zona c o m p re n
"Cultura B", hubieran despertado y dida entre Sem n ah y Buhen tal vez
pudieran significar una cierta m oles tena im p ortancia por s m ism a com o
tia para el Estado egipcio. Si esto es va de co m u n ic a c i n o co m o "h in ter
verdad, su agitacin entre la Tercera land" poltico y m ilitar, pero es p o si
y la Segunda Cataratas pudo ser el ble que enc e rrara tam b in algn otro
desencadenante. significado que se escapa p or el m o
Las operaciones tuvieron lugar d u mento.
rante los aos ocho, diez, diecisis y En otro orden de cosas es fcil ad
Egipto durante el Reino Medio 35

mitir que el territorio nubio era utili A travs de otro tipo de d o c u m en


zado com o plataforma de lanzamiento tos puede colegirse la existencia de
de otras expediciones. Por ciertos d o un im portante despliego de medios
cum entos que contenan informes de para el conocim iento y tal vez el c o n
funcionarios fronterizos se puede apre trol de lo que estaba pasando fuera de
ciar el inters en su control. Tal vez Egipto; incluso en regiones tan dis
no sea ajena a este inters el control tantes com o Fenicia o la gran curva
de los indgenas llamados m edjaw en del Efrates. Son los Textos de E x e
los textos que posiblem ente hacan de cracin. El conjunto ms antiguo pue
intermediarios entre otras poblaciones de atribuirse fcilmente al reinado de
del Valle y de las cordilleras de la Senwsret III (PO SEN E R, 1940, 1971)
costa oriental. y prueban una intensa red de relacio
El inters por el Sur se hace patente nes, cuando no de simple espionaje,
tam bin en la inscripcin erigida con en el Asia Anterior. Los nombres
ocasin de la expedicin del ao die "malditos" que m uestran los textos
cinueve, en la que claramente se alude incluyen a no menos de treinta prnci
al reino de Kush. Si definitivamente pes. Algunos seran personajes de e x
hay que identificar Kush con Kerma, trem ada insignificancia pero, an as,
habr que aceptar la im portancia de eran conocidos y posiblem ente vigila
tal localidad arqueolgica como un en dos. Tal vez en este contexto pueda
clave nubio de cierto relieve poltico entenderse mejor, aunque no m ucho
al sur de la Tercera Catarata. ms, la expedicin a Palestina citada
C om o colofn a esta poltica ex te anteriormente. Este es el Egipto que
rior que prueba unos intereses d eter hereder A m enem hat III.
minados, aunque no dem asiado cla Su reinado fue fundam entalm ente
ros, as com o un autoritarism o cre pacfico sin ms concesiones que las
ciente, es conveniente considerar el expediciones necesarias para llevar a
proceso interno que debi de tener lu trm ino ciertas estrategias ya inicia
gar en la nacin egipcia durante el das por su padre y antecesor. Tal fue
reinado del tercero de los Senwsret. el caso de term inar el com plejo d e
La desaparicin, o m ejor dicho, la no fensivo de Semnah. Se sabe tambin
aparicin, de inscripciones y tumbas que levant un templo en Kuban, asi
de grandes jerarcas locales, a ex c e p m ism o en Nubia, y que realiz diver
cin del nom o de la cobra, nm ero sos m onum entos en otros puntos del
diez del Alto Egipto, parece probar Valle.
una decidida intencin de acabar con A parte de esto, hubo dos lugares en
las aristocracias que pudieran hacer los que se centr la actividad del ter
sombra al poder central. HAYES (1971) cer A m enem hat: Sina y Fayum. Las
destaca lo simultneo de este fen m e num erosas inscripciones encontradas
no con la aparicin, que en todo caso en Serabit el K hadim , en el Wadi
no sera tan repentina, de una clase M aghara y en el Wadi N ash prueban
m edia evidenciada por la estelas y e s que las explotaciones en las minas de
tatuillas votivas pertenecientes al san turquesas alcanzaron un nivel no lo
tuario de Osiris en Abidos. grado en otros tiempos.
Cabe preguntarse si estos f e n m e No aparecen d ocum entados enfren
nos fueron consecuencia ms o m e tamientos ni hay restos arqueolgicos
nos directa de la reorganizacin de la que hablen de fortalezas o sistemas
adm inistracin llevada a cabo desde defensivos. S se documentan, en c am
los tiempos de A m en cm h at 1. Es e v i bio, em bajadas de beduinos. Tales
dente en todo caso que se haba p ro muestras parecen hablar de un control
ducido una reform a de las estructuras m uy firme del territorio y una situa
del Estado. cin de alianza con los vecinos. Las
36 AkaI Historia del Mundo Antiguo

Hipoptamo en pasta vitrea. Din, XII, Museo


de Arte Egipcio de Munich.

expediciones debieron de ser frecu en se saca de la lectura de los textos cl


tes y numerosas. En una de ellas se sicos com o el de Estrabn.
cita un contingente de setecientas cin Sin embargo, la labor ms trascen
cuenta y cinco personas, lo cual e x dente fue la terminacin del complejo
presa la im portancia que se le deba a de presas o diques que permitan apro
la obtencin de las materias prim as vechar al mxim o la crecida del Nilo a
del Sina. Cabe preguntarse si esta ac travs del Bahr Ysef, aumentando
tividad extractiva se deba nicam en considerablemente el nmero de hect
te a las necesidades de cubrir una d e reas de cultivo. La labor de una dinas
m anda interior o existan relaciones ta se ver asi culminada. Incrementar
com erciales con el exterior que h a la produccin haba sido evidentem en
can estos productos ms necesarios. te una idea fija de los Senwsret y los
La obra mas significativa de A m e Amenemhat.
nemhat III es la culminacin del magno De los cuarenta y cinco o cuarenta
proyecto sobre el Fayum, idea perse y seis aos de reinado no puede ha
guida en realidad por toda la dinasta. blarse de acontecimientos do cu m en ta
La tradicin, muy posterior, hace re dos, salvo las alusiones en las inscrip
ferencia al Laberinto como de una cons ciones que prueban cuestiones co m er
truccin que la leyenda convirti en ciales o de explotacin de recursos.
fabulosa. Prcticamente nada ha llega La paz debi de ser, por lo tanto, la
do hasta nuestros das, pero se ha su caracterstica ms sealada. Las esta
puesto que deba tratarse del palacio y tuas del rey prueban el punto culm i
templo funerario de la pirmide del nante del arte de este perodo. Egipto
monarca en Hawarah. Probablemente haba alcanzado una alta cota en su ci
se trataba de un edificio pblico en el vilizacin. Pero la muerte del tercer
que cada nomo dispona de una capilla A m enem h at marc el punto final a
y el conjunto era a la vez centro adm i ese apogeo.
nistrativo de reprsenttes de los no El hijo y sucesor, A m enem hat IV,
mos y templo central de cultos locales. que probablem ente asumi el poder
Por lo menos sa es la impresin que tras algunos aos de corregencia, pa
Egipto durante el Reino Medio 37

rece que se dedic a terminar las M anetn llama Skemiophis. Los in


obras que su padre haba dejado co vestigadores no se ponen de acuerdo
menzadas, hecho, que por otra parte, sobre su parentesco con A m enem hat
es casi lo nico que se sabe de su rei IV, pero es posibler que fuera herm a
nado. Debi morir sin dejar ningn hi na del mismo. El Papiro Real de Turin
jo varn, pues tras l asume el poder le atribuye "tres aos, diez meses y
una reina, N efersobek ("la belleza de venticuatro das" y se sabe que se hizo
Sobek") que en las listas reales es ci enterrar en M azghuna, cerca de su
tada com o Sobekneferw re y a la que predecesor en el trono. Aunque nada

Cabeza de reina. Din. Xli. Museo de Brooklyn.


Nueva York.
38 Akat Historia del Mundo Antiguo

ms se sabe de ella, una estatua del nastas XI y XII fuera una E dad de
m useo del Louvre da prueba de su c a oro, o una poca cannica de clasicis
lidad de reina, dado el atavo que os mo, fue notorio incluso para los m is
tenta (D ESRO CH ES-N O BLEC O U RT, mos egipcios del declinar histrico
1986). Con ella da trmino la dinasta que se esforzaron en copiar y re p ro
XII y uno de los perodos ms fruct ducir no slo las proporciones en el
feros de la historia egipcia. arte, sino tambin las form ulas je r o
glficas y el propio idioma cuando s
te, el egipcio clsico, no era ya sino
3. Estado y sociedad un producto de archivo.
Sin em bargo para el lector profano
El conjunto constituido por la dinas o el pblico culto en general este
tas XI y XII es considerado por los "clasicismo" no es tan evidente. Esta
especialistas como el perodo clsico "poca central" del arte y la civiliza
de la civilizacin egipcia. Si bien pa cin del A ntiguo Egipto, al decir de
ra unos la siguiente dinasta debe in algunos investigadores (W IL D U N G ,
cluirse en tal denom inacin otros no 1984), carece de la aparente monu-
lo consideran adecuado por darse en mentalidad que la simbolice, tal como
ella los intemporales sntomas de la ocurre con las pirm ides de Giza y el
descom posicin. En lo que respecta a Reino Antiguo.
la historia de la lengua egipcia, el p e L a m o num entalidad del Reino A n
rodo clsico es algo an ms amplio tiguo, en lo que respecta a las p ir m i
circunscribindose entre cl fin del des, estuvo aco m paada de la solidez
R eino Antiguo y la muerte de la d i del material em pleado: bloques de
nasta XVIII. granito y calcrea en todo su volu
Que el arte y la literatura de las di- men. Los arquitectos del Reino M e
dio encontraron otras frm ulas que
restaron solidez, seguram ente en pro
de abaratar los costes. Esto signific
reducir la fortaleza de las c onstruc
ciones, fue, por lo tanto, una m edida
intencionada, com o lo fue tam bin la
falta de grandiosidad, pero tuvo re
percusiones desastrosas cara a la pos
teridad.
Este fue el destino de las pirmides
y los templos funerarios de la dinasta
XII, com o el de la gran m ayora de
los templos a los diversos dioses, as
com o de edificios pblicos de los que
no ha quedado ningn rastro.
Los monumentos que se han salva
do o de los que se tienen noticias anti
guas, com o del clebre Laberinto, in
ducen a comparar unas poca con
otras. Sin embargo la comparacin lle
va a consideraciones errneas. Se ha
dicho que el Reino Medio es una con
tinuacin del Reino Antiguo (KEMP),
pero esto es, solamente, una verdad a
Plano de la pirmide de Senwsret III en
medias. Sus perodos de duracin
Lahun. Segn Michalow Michalowsky fueron m uy diferentes, lo que "fra-
Egipto durante el Reino Medio 39

Plano de la ciudad de Kahun, en Lahun,


Fundada por Senwsret III. Segn Petrie
construyeron a todo lo largo del Va
lle. Encontraron soluciones arquitec
tnicas nuevas, hicieron diseos de
edificios encontrados con la tradicin,
cuyo estilo y estticas copiaron y re s
petaron, sin embargo. Pero, o no p u
dieron o no quisieron concentrar en
un lugar determ inado la m ano de obra
necesaria para llevar a cabo nada p a
recido a los dos millones seiscientos
23 mil metros cbicos de solida piedra
de la Gran Pirmide. Las razones p o
gu" de distinta m anera las c ircuns lticas apuntan a la primera premisa.
tancias polticas, aunque la realidad Los ideales del Nuevo Estado apu n
econm ica y social se m antuviera si tan a la segunda. La situacin ec o n
milar. Pero similar, no igual. Se e v o mica y social permitira decir que ni
lucion, eso es evidente. pudieron ni quisieron.
Y el punto de partida de las dos Un estudio porm enorizado de todas
Edades haba sido diferente. En el las construcciones conocidas o de las
prim er caso la larga noche predinsti- que se tiene noticia podra decirnos
ca. En el segundo, el eclipse del Pri que el volumen total de lo construido,
m er Perodo Intermedio, cuyas h u e teniendo en cuenta la relacin con el
llas tardaron m ucho en borrarse, si es nm ero de aos, los materiales e m
que se borraron del todo alguno vez. pleados, las posibilidades de organi
El m ism o K E M P afirm a que nunca zacin administrativa, los productos
sabrem os por qu los egipcios no naturales necesarios para el consum o,
volvieron a construir despus de la di etc., nos dara, posiblem ente, un p o
nasta IV pirmides como la de Khwfw tencialidad parecida a la de los m ejo
(Khcops). desde luego, con seguri res aos del Reino Antiguo. Pero en
dad, no lo sabremos nunca, pero hay el cuadro estadstico aparecera como
m uchos datos que permiten una cierta factor diferenciador el reparto g e o
explicacin. grfico del Reino Medio. La d in m i
Se ha visto en la pginas anteriores ca del Centro o la periferia; del C e n
que las dinastas de la XI y de la XII tro o de las provincias, es decir los
40 Akal Historia del Mundo Antiguo

Esfinge de Amenemhat III. Din XII.


Museo Egipcio. El Cairo

nomos. La centralizacin absoluta, c a 48 m. de alto; Senw sret III, 105 n r y


racterstica de la dinasta IV, tuvo un 78'5. de alto; seis barcos la aco m p a
alcance limitado en las dinastas XI y an; A m en em hat III 105 n r y 81'5 m.
XII. Ni los M entuhotep, ni A m e n e m de altura original, pero en ladrillo. De
hat I o A m enem hat II, la lograron del los dems, o no queda apenas o no se
todo. Slo a partir de Sesostris III fue conoce. Al templo funerario de Meb-
posible, y no se sabe qu tal la e m p le hepetre M entuhotep le falta el p in
aron los ltimos reyes de la dinasta culo central, que m uchos recon stru
XII. yen en forma de pirmide. Al margen
Prueba de lo dicho ms arriba estri de su posible altura su estructura era
ba en las m edidas que los arqu elo realm ente formidable.
gos deducen para las pirm ides de la Los faraones vieron as reducidas
dinasta XII. Mientras que L A U E R sus m oradas de la otra vida, pero d i
quiere hacer algunas de ellas d e m a versificaron sus actuaciones arquitec
siado altas, la mayora estn de acuer tnicas a lo largo del valle. Durante
do en darles proporciones ms m o los reinados de los M eutvhotep, los
destas (vid. M A L E K -B A IN ES). Para A m enem hat y los Serostris, otros per
A m en em h at I, 78'5 m 2 con una altura sonajes pertenecientes a la clase p ri
original de 55 m; Senw sret I, 105 m 2 vilegiada actuaban en sus respectivos
y 61 m de alto; Senw sret II, 106 m 2 y territorios casi com o reyes locales. Se
Egipto durante el Reino Medio 41

Amenemhat III como dios Nilo. Din XII.


Museo Egipcio. El Cairo
42 Akal Historia del Mundo Antiguo

hacan construir tumbas excavadas en notorio que el m odelo funerario de


la roca, como la de A ssun, de poca m adera tuvo un gran auge en el p ero
de Sesostris I, perteneciente al n o m a r do. Cumpla probablam ente las condi
ca Saremput; a las de Q aw -el-K ebir ciones simblicas de m agia simptica
mandadas construir por W ahka 1, Ibu necesarias para la tumba (BAR OCA S,
y W ahka II, que fueron nom arcas b a 1978) pero habr que preguntarse si
jo A m enem hat II, Sesostris III y fue solamente una moda, como pre
A m enam hat III. Y cabe preguntarse tenden algunos egiptlogos, o sim ple
si los faraones pudieran haber tenido mente represent la sustitucin de un
dificultad para sustraer prestaciones aspecto del arte para el cual faltaron,
de m ano de obra de un determ inado en la m ayor parte del territorio excep
territorio regido por uno de estos no- to, tal vez, la regin de Menfis, arte
marcas, prncipes de sus nom os por sanos cualificados.
derecho de familia. Tal vez sera aventurado afirmar
Los especialistas en arte consideran que la escuela m enfita no pudo a b as
esta situacin la culpable del cam bio tecer al pas de los artesanos suficien
producido en la estatuaria desde los tes, pero es innegable reconocer que
tiempos del Reino Antiguo. Los reyes el cam bio de capital llevado a cabo
de la dinasta XI m ostraron en sus re por A m e n em h a t buscaba m uy po si
tratos un estilo algo brbaro, propio blem ente, como ya se ha indicado a n
de conquistadores. En la XII la esta teriormente, las tradiciones culturales
tuaria real suaviza su expresin en un del Norte.
actitud conciliadora tpica de so bera Otro problema a considerar, y que
nos benefactores, m arcndose en sus abunda en Ja lnea de la "distraccin"
rostros ms la expresin hum a n a que de recursos en diversos puntos del te
la divina. Los m xim os exponentes rritorio egipcio, es el de la actividad
tal vez sean las estatuas de A m e n e m militar. De resultas de la atencin a
hat II del Louvre, o la de A m en em hat las fronteras hay que pensar que los
III en El Cairo. Paralelam ente a este gobiernos de los A m e n e m h a t y los
hecho, en las de Sesostris I y Sesos- Senw sret concentraron gran actividad
tris III se aprecia una nobleza y una y gastos tanto en la frontera de N u
fuerza que contrasta vivamente con la bia, cuyos fuertes se conocen, como
de otros monarcas de la dinasta. Son en las fronteras del N W y N E de cuya
siempre retratos de personas co ncre existencia se tienen noticias, pero no
tas en las cuales el hieratism o de lo restos arqueolgicos. Es el caso de
divino ha desaparecido persistiendo, los fam osos M uros del Prncipe, que
en cambio, una idea de poder que p a Sinuh pudo sortear en la noche.
rece ms propia de un ideario polti De las fortalezas de N ubia ha q u e
co, tal vez el m ism o que se deduce de dado suficiente informacin arqueol
la literatura del perodo (PO SE N ER , gica como para hacerse una idea apro
1956). ximada del esfuerzo realizado en m a
Otro cambio para el historiador del teriales y mano de obra. El conjunto
arte, destacado num erosas veces c o de fortalezas con sus m uros alm en a
mo un peculiaridad del Reino M edio, dos, sus em palizadas, fosos y torres,
es el que supone la dism inucin de escarpas y contraescarpas significan
bajorrelieves y pinturas en tumbas de un gran desarrollo tecnolgico en el
particulares. Frecuentem ente se expli arte de la guerra y una concentracin
ca mediante el argumento de la susti de hom bres y recursos que pudieran
tucin de estas representaciones por ponerse en parangn con la co nstruc
m odelos funerarios de pequeo tam a cin de alguna de las grandes pirm i
o ms realistas y, habra que decirlo, des de la dinasta IV, si no fuera p or
m enos costosos en su confeccin. Es que el perodo de construccin de
Egipto durante el Reino Medio 43

aquellas debi de ser ms dilatado en y la literatura es un fiel reflejo de e s


el tiempo. tas intenciones (PO SEN E R , 1969)
Todo lo que antecede no pretende Las "Enseanzas sobre la lealtad"
sino sugerir la idea, a veces pasada por presentan al rey agradecido y gen ero
alto, de un Estado en plena actividad, so:
con muchos frentes a los que acudir
pero que no cont, problamente, con "El (rey) asegura la subsistencia de
los recursos de todo el Valle. Tal vez los que le siguen. E l pro cu ra el su s
por ello Senwsret III se enfrent a las tento de aquel que se adhiere a su c a
an poderosas familias locales, y prue m ino. A quien fa v o re c e ser p o se ed o r
ba de que modific o hizo desaparecer de vitu a llas (...) y los p a rtid a rio s del
su estatus es que en su reinado no se rey sern bienaventurados. (...) E l rey
fecha ninguna de las grandes tumbas
de nomarcas corrientes en los reinados
anteriores. Tal vez entonces el ideal de
monarqua cambi, pero al Reino M e
dio le quedaban ya pocos instantes de
N
gloria, y habra que plantearse si ver
daderamente este cambio fue una vuel
ta a los viejos cnones del centralismo V * . .
monrquico estilo Reino Antiguo o, 4 *D.
1 Lf

probablemente, la crisis de la poca de 3 <v\


anarqua haba dejado profunda huella
en la ideologa gobernante haciendo
imposible tal vuelta.
No lodos los autores aceptan el IC
cam bio del ideal m onrquico, como
el planteado en relacin con la esta
tuaria real. La controversia oscila e n
tre una negativa rotunda o admitir
que estas variaciones lo fueron slo
de matiz. Tal vez la cuestin radique
en un error de planteamientos.
La realidad del poder de los farao
nes dependi de su capacidad para dis
poner del excedente de todo el Valle.
Durante el intervalo que va desde fina
les de la dinasta VI hasta muy avan
zada la XII esto no fue siempre posi
ble, en distinto grado y con intervalo
diferentes. Por m ucho que se quiera
hablar del "carcter inmutable de la
monarqua egipcia", es un hecho que
ni fue inm utable ni se pudo recuperar
D==Q.S^
del todo de la discontinuidad produci
da por el Prim er Perodo Intermedio.
Las circunstancias inmediatas y la rea
lidad econm ica, el grado de resp ues
ta que pudiera suscitar en las distintas
clases sociales, todo ello pes a b u n
dantem ente en las intenciones polti Plano de la pirmide de Senwsret III en
cas de los monarcas del Reino Medio, Dahchur. Segn Michalowsky
44 Aka! Historia del Mundo Antiguo

Pectoral con el nombre de Amenemhat III.


Museo Egipcio. El Cairo

es la fo rtu n a , su boca es la a b u n d a n a lentando a los que n ada tienen para


cia". a sc en de r en la escala social por el
De "Enseanzas sobre la lealtad" servicio al soberano. Se trata de
(PO SEN E R , 1976) p ro pa ga n da poltica?. Es tal vez una
mera m etfo ra o era ciertam ente p o
En la "Profeca de N eferty" (Ne- sible este cam ino hacia la riqueza?.
fer-yt) se ha visto que, alud iend o a Sea lo que fuere, es evidente que s
A m enem hat T, el "hijo de un H o m lo poda ir dirigido a aquellos que
bre" alcanzar la divinidad a travs estaban por en cim a del nivel de s e r
de la realeza. Esto es ya la d e c la ra vidores o especialistas en los d is tin
cin de un n uevo principio m o n r tos servicios de palacios y templos.
quico m uy alejado de la m e n ta lid a d El ca m pe sin o analfabeto es difcil
del Reino Antiguo. En otra obra del que pudiera tener ni esta opcin ni el
m ism o perodo, conocida con el n o m co n o c im ie n to de que tal o pcin e x is
bre de "Las E nseanzas de un H o m tiera.
bre a su hijo". (PO SE N E R , 1951 y O tro de los factores que incidieron
1976) se vuelven a re p e tir los a r g u en la situacin y en los ideales de la
m entos del texto anterior, r e in c id ie n m o n a rq u a fue la difusin de la reli
do sobre el cm ulo de bienes que gin de Osiris, propiciada por los j e
ap o rtar el rey a sus seg uidores y rarcas de Tebas (Waset) cuando an
Egipto durante el Reino Medio 45

' -jX -

Estela de Hornakht. Procedente de Menfis.


Din XII. M.E. Turin.
46 Akal Historia del Mundo Antiguo

no era reyes de todo Egipto. A bydos, ju n to de la poblacin debi de tener


centro del culto osiriano haba cado alguna incidencia el traslado de la ca
muy pronto bajo su dom inio e in d u pital por A m enem h at I. Posiblem ente
dablem ente haba sido una cuestin con l se trasladaron artesanos, o fi
de tacto poltico. La religin de O si ciales y servidores desde el nom o te-
ris, religin de salvacin, tendra m u bano. No en vano los historiadores del
chos adeptos en las clases m edia y arte aprecian un estilo propio de la di
baja, por m uy e xigua que fuera la nasta XI en los relieves del templo de
prim era de stas. Al subir al trono de A m enem hat I en Licht (W ILDU N G,
las Dos Tierras, los tebanos difun die 1984). El conjunto pudo actuar de ger
ron el culto de A m n-R a que se c o n men.
virti en el apoyo teolgico de la d i Las dinastas de la XII crearon, pues,
nasta XI. Es evidente que los ideales un estado nuevo en el que , posible
polticos se vieron influidos por el m ente, una nueva clase de fun cion a
en frentam iento de estas corrientes re rios ntim am ente ligados al gobierno
ligiosas. La primera, m s popular, central pudieron equilibrar con su pe
haba predispuesto a la poblacin a so las relaciones tirantes con las n o
una im agen del poder m s hum ana. blezas locales, an reacias al cambio.
La segunda, creacin de los sa c e rd o C onform e se fue doblegando a estas
tes tebanos, se m antuv o en lucha d u aristocracias el conjunto de fun c io n a
rante la dinasta XT, pero al tra sla d a r rios fieles al gobierno central se fue
se la capital al N orte, con A m e n e m acrecentando a costa de los aparatos
hat I, las dos tendencias m archaro n de gobierno local.
paralelas, y el resultado, e v id e n te El poder se haba seguido ejercien
m ente, no poda ser una m on arqu a do desde la doble perspectiva del p a
estilo Reino Antiguo. Es decir, el lacio y del templo. El gobernador de
ideal de m onarqua de la dinasta XII una ciudad (alcalde en sum a) ejerca
no fue slo una necesidad, sino ta m al m ism o tiempo com o Gran Sacerdo
bin una respuesta a la m en talidad te del tem plo local. As, el g ob e rn a
creada en la poblacin com o re su lta dor de un territorio, prncipe o m o
do de su control anterior. narca ejerca funciones parecidas y
Al mism o tiempo este control de paralelas en un nivel ms elevado.
las clases exiga, de A m e ne m h at I en Conform e la m onarqua les fue arre
adelante, m antener las dos lneas reli batando poder, es decir, excedente, se
giosas dirigidas a sectores diferentes convirtieron en simples funcionarios,
y todo ello form parte de la estabili representantes del poder central. Ya
dad del sistema. C oncretam ente dos se ha visto que Senwsret III debi
siglos de estabilidad. darles el golpe de gracia. Este proce
La presencia de innum erables este so ya haba com enzado, no obstante,
las a Osiris encontradas en el S an tu a desde M entuhotep II.
rio de Abydos y fechables a lo largo Bajo Senwsret II hay muestras de
de la dinasta XII revela esta intesi- un gran despliegue de potencial e c o
dad de culto osiriano, pero tambin nm ico y no es m enor la significa
revela una actuacin poltica, prop i cin de la ciudad de Kahun. C onstrui
ciando la relacin entre el poder cen da com o "ciudad de la pirmide" de
tral y la legin de los que le sirven este rey en Lahun, su extensin es
desde los puesto m edios y bajos, es enorm e para la poca y debi de per
decir, de una clase media. Escribas, m anecer com o ciudad de artesanos y
pero no altos cargos, funcionarios de orfebres durante toda la dinasta. La
tipo medio, artesanos, jefes de ex p lo documentacin, fundamentalmente los
taciones agrcolas, etc. papiros hierticos, indican continuidad
En la difusin del culto entre co n hasta Sekhem kare, sucesor de Sck-
Egipto durante el Reino Medio 47

hem re Khitany, de las dinastas XIII, cedentes de Siria (PO SE N E R , 1971)


y recogen aspectos de la ciencia, la li y de otros puntos de la costa canaani-
teratura, la veterinaria, la ginecologa ta. Ciertas piezas procedentes del tem
e, incluso, la contabilidad del templo. plo de Osiris en A bydos parecen pro
Algunos papiros hacen referencia a barlo. Es posible que estas im porta
personal de distinto tipo: servidores, ciones se pagaran con productos
msicos, esclavos. Otros relacionan m anufacturados, dado que se han en
m anufacturas de objetos, por e je m contrado objetos dispersos por Siria,
plo, estatuas. Estos ltimos afectaban Palestina y Turqua, o que fueran re
a personas de la familia real, incluso sultado de una hbil poltea de p ro
de varios faraones y tam bin a parti tectorado.
culares; es de suponer que eran car Esta riqueza material, ms deducida
gos importantes. Se tratara, muy pro que bien documentada, estuvo acom
bablem ente, de donaciones para la paada de un cierto desarrollo social
tumba. Puede pensarse as que la co s e intelectual. El "clasicismo" del pe
tum bre de pagar los servicios presta rodo lo fue tambin en materia de li
dos m ediante el trabajo de artesanos teratura y los textos creados durante
m antenidos por el E stado segua vi el Reino Medio se copiaron en las es
gente. cuelas de escribas cientos de aos
Puede entenderse que K ahn, an despus, gracias a estas copias, alg u
fo rm and o parte de la fu ndacin f u n e nas muy fragm entarias, ha llegado a
raria de Sen w sret II, se m antuvo v i conocerse uno de los conjuntos litera
gente com o centro artesano en el que rios ms im portantes de la A n tige
se concentraron profesionales y servi dad.
dores de diverso tipo, dada la enorm e No es c asualidad que, p r e c is a m e n
variedad de su archivo. Cabe pre g u n te, en los c o m ie n zo s del S e gundo
tarse si productos tan elaborados c o M ilenio, se in te n sifiq u e en todo el
mo las joyas de la princesa Sit-Hat- Frtil creciente la p ro d u c c i n e s c r i
hor-iw nw t, encontradas en su tumba- ta. En este fe n m e n o inte rv ie n e n
pozo ju n to a la pirm ide de Senw sret factores m uy div e rso s, pero en lo
II, el pectoral de A m e n e m h a t II y que resp ecta a E g ip to no le fueron
otras jo y a s de la poca, salieron de ex tra o s los c o n ta c to s con el e x te
los talleres de Kahun, aunque es p o rio r en relaci n con el ev id ente p ro
sible que tales orfebres estuvieran tectorado que los m o narcas del Valle
c ontrolados en los m ism os palacios. del N ilo ejercan sobre la parte a n te
En todo caso es evidente que se a l rior de A sia, C anan fu n d a m e n ta l
canz un alto grado de perfeccin, lo m ente. Incluso el M e d ite rrn e o C e n
que prueba una fuerte demanda. Las tral, Creta con segu rid ad. El nuevo
joyas de la dinasta XII estn reparti estado de cosas p ro p ici un d e s a r r o
das entre varios museos, sobre todo el llo social que hizo necesarias t c n i
Metropolitano de N ueva York y el de cas de control id e olgic o m s a d e
El Cairo. Si estas piezas se ponen en cu ad as a la realidad. La c rea c i n li
relacin con las explotaciones m in e teraria fue una c o n se c u e n c ia , el que
ras de la Baja N ubia, conocidas por hoy da se c o n o zc a algo de esa obra,
incripciones diversas, que van desde una casu alid ad. Su c o n o c im ie n to ,
M e ntuhotep IV hasta la dinasta XIII com o ya se ha visto, p e rm ite deducir
y que hacen referencia sobre todo a parte del ideario po ltico del Estado
los Senw sret I y 111, as com o a A m e egipcio, dado q ue en la literatura del
nem hat III, puede hacerse una idea R ein o M ed io , sub y a c e n , co n huella
aproxim ada de la riqueza del perodo. visible, las n e c e sid a d e s, las in te n
Se puede colegir la existencia de im ciones y las e sp e ra n z a s del grupo
portaciones de materiales nobles p ro que c ontrola ba el E stado , cu a n d o no
48 AkaI Historia del Mundo Antiguo

de la clase social que h aca po sible sus escritos los reviven..."


este control. -F r a g m e n to del Papiro Chester
Se ha visto pginas atrs com o las Beatty I V -
"Enseanzas sobre la Lealtad" plan
teaban la adhesin al m onarca rep re A1 m ism o Khety se le atribuye una
sentante del poder central en trminos obra potica, el "Him no al Nilo", en
tales que fuera de l no exista ni el la que se ensalzan los beneficios in
sustento ni la vida. Pero este tipo de num erables del ro, pero que no est
escritos se enm arcaba en un contexto exenta de un cierto caracter m orali
ms amplio. zante.
Por la referencia contenida en la Esto se acenta m ucho ms en las
"Stira de los oficios" se deduce la "Lam entaciones de K ha-K heper-R e-
existencia de una pieza literaria de Seneb", que en la lnea de las "L a
carcter pedaggico conocida con el m entaciones del sabio Ipuwer", se
nom bre de K em yt, un conjunto de en presenta com o un dilogo del autor,
seanzas para la form acin del perso un sacerdote heliopolitano, con su c o
nal adscrito a la A dm inistracin del razn, al estilo del "Dilogo del D e
Estado. Su redaccin parece que tuvo sesperado". Por el nom bre que cita el
lugar hacia finales de la dinasta XI, m ism o texto, se ha pensado que pudo
aunque no todos los investigadores ser co ntem porneo de Senw sret III
estn de acuerdo. N um erosos ostraka (vid. G A R D IN E R , 1909), pero aparte
m uy posteriores contienen citas muy de no ser seguro, choca con el resto
fragm entarias de la misma. de la produccin del perodo.
Esta obra, y la lnea de tradicin en Dentro del gnero potico, pero tam
la que se inscribe, estn vinculadas a bin poltico, es dado recordar el "Him
la "Stira de los oficios", conocida no a Senw sret III", plasm ado en un
tambin como "Enseanzas de Khety". papiro procedente de las excavacines
Muy probablemente se trate del mis de Kahun (PETRIE, 1898). Su fraseo
mo autor de las "Enseanzas de A m e loga grandilocuente alaba las virtu
nemhat", quien las escribi en los pri des del soberano, recordando el tono
meros aos del reinado de Sesostris I. propagandstico de las "Enseanzas
La "stira" tal vez algo antes. En esta sobre la Lealtad".
ltima obra se pondera el trabajo del Del resto de la produccin literaria
escriba, que est por encim a de todos del perodo habra que destacar los
los dems, y enum era los in co n v e "Cuentos del papiro Westcar" y el
nientes de otras actividades y profe "Cuento del Nafrago". De la primera
siones. No es necesario recordar cu obra ya se ha hecho m encin en otro
les eran las necesidades del Estado en lugar. El "Naufrago" est en la lnea
ese mom ento. narrativa m s pura de relato de viajes
En el papiro C hester Beatty IV, un fantsticos aunque con referencias a
escrito escolar de cpoca ram sida, se rutas conocidas de los egipcios: El
hace m encin del escritor Khety, al Sina y el Pas de Punt. La m a ra v illo
que se le com para con otros hom bres sa isla del N a frag o est habitada por
ilustres en el ejercicio de las letras. una serpiente benefactora. (L EFEBV -
RE, 1949). En imposible no pensar en
"Existe alguien com o Im hotep? "Sim bab el marino".
Naclie hay entre nuestros c o n tem p o La riqueza de sta produccin lite
rneos com o N eferty o K hety, que fu e raria lleva a la reflexin inexcusable
su p erio r (a l). Te recuerdo los n o m sobre el grado de desarrollo cultural
bres de P ta h -em -D jeh w ti y de K ha- del Reino M edio y a la consideracin,
K heper-R e-Seneb. E llo s han d e sa p a pesimista, de cul es el inm enso lega
recido y sus nom bres o lvidados, pero do perdido.
Egipto durante el Reino Medio 49

MAR MEDITERRNEO

S a k h a Samannud >'

n m feHAtffi S b i 'a ^ l l e f e '3


Qaret el-Dahr DTell eUYtiudiya
HELIPOLISD
Saqqara ra M it Rahina
Qasr el-Sagha Dabshur
Byahmu n Dsh>
MedinetelFaiyunfT Wadi Nasb Rud el-Cair
A b g ig / iJ al-Lahun Wadi Kharil
Kom Ruqaya St^Sidmant el-Gebel O w arff S E S ! m
-Maiyana lhnasVa el-medina Wadl Ma9hara

, . , DBeni Hasan
el-Ashmunein Q p 0er el.Bersha
. d HAXNUB
MeirD
la s lifr - 17. Dinasta
15. Dinaslie'*
Asyut
sir Rila a nel-Muslagidda
UQaw el-Kebir
,-O M e rs a Gawasis
Balabish,
ABVDOS .,., pendara
pPeir el-Ballas
67
Darb el-Baciral l_ ~Q ift
Deir el-BahaflSfiKhizam
"TV
r m a n lp x - - Nagcel-Madamud
Gebelein L;Tori Karnak 11 17
hsna^- n ,*
Kom el-AhmarU,e*K ab
^Edlu JT
A,
Qubbet el-Hawa kh*
17 D in 3 5 ^ -g rfH :E raN T|N A r't
Cultura Kerma Biga canteras de amatista

Ikkur 1-1
el-Dakk^UiQuban
Canteras de diout . Tumas C*Sayala O Abu Seyal
/ ~ -CAmba PShabluI
T u s h k tL D Nagel Girgawi Mina de Cobre
Arminna

HATNUB nombre antiguo


ELEFANTINA nombre clsico
Esna nombre modeno
Semna
Ukrna O ----------rula del desierto
Catarata Dal LJAkasna
DCAmara West frontera do la 15-17 Dinasta
Sai D Cultura Kenna
Soleb (Kush) frontera de la 12-13 Dinasta
fortificacin egipcia
Tercera Catarata
yacimiento egipcio
~ BKerma
Tabo capital egipcia con su nmero de Dinasta

C capital y yacimiento nubio


" GabetSaikal
CBugdumbush Quinta pozo
Catarata
cultura del bronce medio

Plano de Egipto durante el Reino medio


y el Segundo Perodo Intermedio
50 Akal Historia del Mundo Antiguo

III. De nuevo la oscuridad

1. Continuidad y decad encia aos ha planteado un conjunto de hi


ptesis que han determ inado el e scla
Al perodo que se inicia con la muerte recim iento de la tradicin historiogr-
de Sobeknofrwre y finaliza con la su fica egipcia, fundam entalm ente el P a
bida al poder de A hmohs se le deno piro Real de Turin y M anetn.
mina generalmente Segundo Perodo Para ste ltimo, y a travs de F la
Intermedio. Por este mero hecho es ca vio Josefo, el A fric an o y E usebio,
si inevitable pensar.que las razones y los m o narcas, en n m ero total de
circunstancias que rodearon este lapso 217 y con un lapso de tiem po de
de tiempo, doscientos aos aproxim a 1.590 aos (vid. G A R D IN E R , 1964),
damente, pudieron ser similares a los se a gru pab an en cinco dinastas que
que confluyeron en el Perodo Inter habran gobernado sucesivamente (XIII,
medio precedente. Y sin embargo, na XIV, XV, XVI y XVII). El Papiro de
da ms alejado de la realidad. T urin, en cam b io , plantea una su c e
En primer lugar hay que sealar sin de 175 reyes en un lapso que
que la docum entacin para este pero segn se interpreta actualm ente, no
do es extrem adam ente escasa en rela puede ir ms all de 230 aos
cin con su duracin y consiste, sobre (KEM P, 1983). La nica explicacin
todo, en material arqueolgico. A e x para aceptar de alguna m anera la tra
cepcin de dos papiros a dm inistrati dicin egipcia es sim u ltan ear los r e i
vos y uno m atem tico, el resto de la nados. Y hay que ir m s all y a b o r
docum entacin escrita es ex tre m a da dar incluso el m ism o c oncep to de d i
mente breve. En lpidas, escarabeos y nasta. Para los autores de la
materiales arquitectnicos diversos tradicin h isto rio g r fic a egipcia, c o
puede leerse a veces el nom bre de al mo m uy bien ha sealado K E M P
gn faran, incluso con dificultad, en (1983), lo im portan te era desta c a r la
algunos casos. sucesi n de reyes, aun a costa de in
En segundo lugar hay que sealar tro d u c ir un orden falso y, hay que
que se desconocen en su m ayora las sup onerlo , p reservar la idea de la
razones internas del declinar de la unidad del Valle en una sola mano.
m onarqua y, a falta de d o c u m e n ta A ceptando incluso, la sim ultanei
cin utilizable, es arriesgado co n sid e dad de las dinastas m anetonianas y
rar los argumentos barajados en el respetando su nom enclatura por crite
anlisis del Prim er Perodo Interm e rio de com odidad, hay que subrayar
dio. La bibliografa de los ltimos la im posibilidad del acceso al trono
Egipto durante el Reino Medio 51

de padres a hijos. La duracin escasa al estilo de Canaan; (los reyes de estas


y el n m ero de los reinados hacen ciudades constituiran en su conjunto
im posible esta premisa. Puede a c ep la dinasta XVI de Manetn).
tarse, incluso, que simples gob erna Con la toma de Menfis declina el
dores de ciudades del Delta circuns poder de los m onarcas de la d e n o m i
cribieran su nom bre con una cartela nada dinasta XIII que desaparece,
real y pasaran a la posteridad para cediendo el control del Alto Egipto a
confusin del historiador. Las preten una fam ilia tebana, (la XV II de M a
siones al poder por distintas ramas fa netn).
miliares explicara la fragm entacin A pesar de este esquema, ms prc
poltica del Norte, e incluso, la rapi tico que otra cosa, quedan muchos
dez con que se sucedieron los m o n a r puntos oscuros. Se conocen nombre
cas segn el Papiro de Turin. de reyes a los que es difcil ubicar en
En el estado actual de la crtica his un grupo determinado y los investiga
trica y por m or de la claridad, puede dores discuten an no slo la presen
reconstruirse un esquem a del perodo cia de estos reyes en una determ inada
de la siguiente manera: dinasta, sino tambin su orden de su
Los Reyes que sucedieron a la d i cesin, sus aos de reinado o, inclu
nasta XII gobernaron desde Jthtawy, so, la realidad de su existencia. C o m
aunque la corte se trasladaba a Tebas paginar, por ejemplo, los nom bres del
en ciertas ocasiones (se les puede dar Papiro de Turin que sucedieron a los
el nom bre de dinasta XIII, por c o m o monarcas de la dinasta XII con la lis
didad). En un prim er m om ento c o n ta m anetoniana para la XIII, ya es en
trolaron todo el Valle, pero hacia el s m ism o todo un problema.
final se produjo la sucesin de Xois E ste caos en el c o nocim iento de la
en el Delta, (a lo que se puede llam ar sucesin real no parece que est
dinasta XIV). Poco despus de estos a co m p aado de un verdadero caos
hechos un grupo de asiticos se c o n social y poltico. La nota m s c a ra c
centr en Avaris y luego se expandi terstica de la dinasta XIII fue p ro
por el Delta, seran los hicsos (dinas longar el Estado logrado durante la
ta XV de Manetn) que terminaron XTT. Esta continuidad en el fu ncion a
conquistando Menfis y constituyendo m iento de la A dm inistracin parece
una m onarqua centralizada, pero con ser un logro de la A dm inistracin
ciertas ciudades-estado semivasallas, misma. El aparato estaba creado y

Plano de la pirmide de Amenemhat III


en Dahehur, segn Michalowsky
52 Akal Historia del Mundo Antiguo

Sarcfago de Sembi. Madera pintada. Din. XII.


Museo Egipcio. El Cairo
Egipto durante el Reino Medio 53

Cinturn de la reina Mereret. Din. XII.


Museo Egipcio. El Cairo

Estela de Rapw. Comienzos de la Din. XIII.


M. E. Turin
54 Akal Historia del Mundo Antiguo

funcionaba. Se habla, incluso, de una m ento de las tradiciones locales ms


familia de visires como artfices del antiguas. Tal vez el dato que tenga
aparente m ilagro (VON B EC K ER TH , ms im portancia es la referencia a la
1964, 1971). Se puede pensar, por lo existencia de tres departam entos o
tanto, y nada parece contradecirlo, m inisterios com o fuentes de ingresos.
que la transicin de la dinasta X II a El w aret de la C abeza del Sur (la re
la XIII se hizo sin sobresaltos ni gin tebana), el w aret del Tesoro y el
acontecim ientos violentos. H abr que W aret de los trabajos del Estado. Que
suponer, por lo tanto que slo signifi no se m encionan los dos w aret del
c un c am bio en la lnea familiar. La N orte (El Delta) y del Sur (El M edio
ciudad de Kahn sigui funcionando Egipto) plantea problem as de difcil
hasta bien entrada la dinasta y su solucin en relacin con la e xplota
corte definitivo slo sobrevino con el cin y adm inistracin de esos te rrito
perodo hicso, lo cual, com o seala rios. Segua funcionando la A d m i
K E M P (1983), es suficiente sig nifi nistracin Central en Ithitawy y era
cativo. ella la encargada de tal explotacin y
Estos faraones parece ser que si por eso no se m encionan en un escri
guieron la costum bre de hacerse ente to tebano?
rrar en pirmides, si bien de propor El segundo docum ento, el Papiro
ciones ms m odestas, con infraestruc de Brooklyn (vid. HAYES, 1955) pre
tura de ladrillo y recubrim ientos de senta varias listas de funcionarios y
piedra, hoy perdidos en su m ayor par personal de servicios, la m ayor parte
te. Se han identificado algunos, pero de los cuales eran asiticos! Su im
de la m ayora de los faraones atesti portancia se ver en breve.
guados se desconoce la ubicacin. No Bajo N eferhotep I se puede pensar
as de A m e ne m h a t V, K hendjer y Ne- que la m onarqua controla todava la
ferhotcp 1. totalidad del Valle a Excepcin de un
G racias al m aterial arqueolg ico fragmento del Delta, el nom o sexto
se sabe algo de algunos de los m o del Bajo Egipto, Xois, en la actual
narcas. S ekhenre K h utaw i, por ejm- Q ucdcm , cuyos gobernantes se d e b ie
plo, con stru y tem plos en Deir-el- ron otorgar el ttulo de reyes dado
Bahari y en M edamud. En este im po r que aparecen en las Listas Reales (se
tante em plazam iento del Alto Egipto ra la dinasta XIV de M a n d n ) . Pero
aparece citado otro faran, Sob ckh o- los acontecim ientos parecen precipi
tep III, bajo cuyo reinado se fechan, tarse puesto que bajo el reinado de su
aunque no un n im e m e n te , dos d o c u herm ano y sucesor Sobekhotep IV la
m entos de enorm e im po rtan cia para ciudad de Avaris (H w et-w erct, Gran
el perodo. Se trata de los p apiros Fortaleza), hoy da Tell cd-D aba, pa
B ulaq 18 y 3514 46 del B roo klyn rece que es tom ada por contingentes
M useum . asiticos. Desde Ithtaw y los sucesores
El prim ero consta de una relacin de los A m enem hat y los Sesostris no
de personas y bienes que afectan al pudieron im pedir la existencia de po
funcionam iento de la corte en Tebas deres locales que se independizaron
en un determ inado m om ento. A barca de la A dm inistracin Central en un
asuntos tan dispares com o el reparto principio, para despus constituirse
de productos a personajes oficiales, en m onarcas independientes. La fecha
em pleados de alto rango y fam ilia probable del alzamiento de Avaris, la
res reales, entre estos ltimos destaca deducen algunos investigadores de la
el nm ero de mujeres. Se m enciona existencia de la llam ad a "Estela del
tambin al visir. Un listado recoge los ao 400", que copia un docum ento
productos enviados al dios M ontu de original del reinado de H orcm heb,
M edam ud, lo cual indica el manteni- bajo el cual se celebr el cuatrocicn-
Egipto durante el Reino Medio 55

tos aniversario de la fundacin del lizaban desde antiguo para designar a


templo de Seth, en Avaris. Si esta in los jefes tribales semitas heka-K hasw t,
terpretacin es correcta la fundacin literalmente "gobernador de pases ex
del tem plo se podra fijar en una fe tranjeros".
cha com prendida entre 1730 y 1720 Sotare el significado del Perodo hic-
aproxim adam ente. so hay que distinguir dos lneas histo-
El control del N orte se debi de es riogrficas antagnicas. La ms c o n o
capar lentamente de manos de los cida de estas tradiciones es la que e x
m onarcas de la dinasta que g o be rna presa el horror producido a los
ba el Valle y posiblemente hacia 1640 egipcios de pocas posteriores la idea
la tom a de M enfis por los hicsos dej de que sus antepasados fueran g ob er
el Alto Egipto o tal vez slo la "C a nados por "asiticos". Esta tradicin
beza del Sur" en m anos de los teb a la recoge la literatura del Reino N u e
nos (dinasta XVTT de M anetn) vo y algunas inscripciones, com o la
m ientras que los primeros fundaban de Hatshepswt. La asociacin de los
una dinasta que segn el Papiro de hicsos con el dios Seth parece incidir
Turin gobern 108 aos con 6 reyes algo en esta tradicin, pero se trata,
(la X V de Manetn). ms que de una identificacin con
ideales "extranjeros", del reconoci
miento de un hecho autctono, la vie
2. Los hicsos ja implantacin de este dios en el
Delta. Por otra parte, los hicsos, que
"Bajo el reinado de Tutim aios, p o r im itaron el ritual, las titulaturas reales
causas p o r m ignoradas, la clera y la cultura toda, ja m s incluyeron el
divina se a bati contra nosotros y, de nombre del dios Seth entre sus n om
im proviso, desde O riente, un pu eb lo bres de coronacin.
de raza oscura tuvo la audacia de in Pero la do cum entacin arqueolgi
vadir nuestro p a s y, sin d ificu lta d ni ca, recogida en m uchos puntos del
com bate se instal de viva fu e rz a (...) Valle, y ms un en el Delta, e inclu
A l fin , ellos hicieron rey a uno de los so en pocas posteriores, rechaza esta
suyos llam ado S alitis. Este p rn cip e anim adversin por parte del pueblo
se estab leci en M e n fis, exigi im egipcio, por lo m enos en la poca de
pu esto s a todo lo alto y bajo del p a s los acontecimientos.
(A lto y B ajo E g ip to ? ) dejando d e n No es, seguram ente intil recordar
tiris de s g u a rn icio n es en las lo c a li que "asiticos" mezclados con la so
dades m s conven ien tes." ciedad egipcia haba habido siempre.
Flavio Josejo. C ontra A pion, 1, 75-77 Durante la dinasta XII y sus suceso
res debi de increm entarse su p resen
Este fragm ento m anetoniano c o n cia, com o lo testimonia el Papiro de
servado por el autor ju d o ha sido, tal Brooklyn, y com o se evidencia por la
vez uno de los pasajes ms discutidos docum entacin hiertica de Kahn,
de la docum entacin historiogrfica en la que se m enciona a "jefes de
egipcia recogida por el legado clsi asiticos al hablar de destacam entos
co. En l se plantean algunas ideas militares. Posiblem ente en calidad de
que no pueden ser aceptadas m o d e r tropas auxiliares. Al margen de su
namente. En principio cabe decir que m ayor o m enor im plantacin en el
la presencia de asiticos no fue algo Valle, es un hecho que el Delta los
"de improviso" y hoy da se discute, hubo siempre (PO SE N ER , 1957 b).
incluso, si se puede aceptar el trm i Hay, sin em bargo, un hecho que ha
no invasin en su sentido estricto. llamado la atencin de los investiga
El Papiro de Turin recoge con ex a c dores tras las ltimas excavaciones
titud un trmino que los egipcios u ti del Delta. La presencia de mltiples
56 Akal Historia del Mundo Antiguo
Egipto durante el Reino Medio 57

objetos de fabricacin palestina c o Su aportacin en m ateria de re la c io


rrespondientes a la cultura del B ro n nes con Asia se tradujo en el conoci-
ce M edio del sur de Canan. No slo m ento de tcnicas y productos de los
objetos sino tam bin construcciones, que luego se beneficiaron la cultura y
o m s bien, lo que queda de sus c i los egipcios del Reino N uevo. Se
m ientos, que respon den a formas y adaptaron y adoptaron plenam ente la
prototipos asiticos. A unque estos civilizacin egipcia, utilizaron la e s
datos pro ced en de una zona re stringi critura jero glfica com o testim onian
da del D elta (Tell ed -D ab a sobre to num erosos docum entos. El fam oso
do, segu ram ente em plazam iento de
Avaris) por lo m enos en su co n c e n
tracin m xim a, y no aparecen en el
resto de Valle, dan m otivos para p e n
sar que durante los prim eros m o m e n
tos (decenas de aos tal vez) la im
p lantacin hicsa era sim plem ente una
p rovincia ms de la cultura del B ro n
ce palestino (vid. LIVERANT, 1988).
En relacin con estos hechos es p e r
m isible pensar que una lenta in m i
gracin favoreci la co ncentracin de
"Asiticos" en la zona oriental del D el
ta. Esto explicara su im pregnacin
de cultura egipcia y no impide, a d e
ms que grupos ms belicosos en tra
ran efectivam ente y a provechando la
debilidad del control egipcio en esa
zona, se instalaran de forma cruenta
(KEMP, 1983). La toma de Menfis,
pudo ser, por lo tanto, el golpe de
gracia al gobierno de Ithtaw y, g obier
no ya debilitado por s m ism o y e n
tregado tal vez a luchas internas. Los
niveles de destruccin encontrados
en Tell ed-D aba (BIETAK , 1970,
1975) pueden probar tal vez, que los
com ienzos del p oder hieso no fueron
tan pacficos com o pretende M ene-
tn. Su Tutim aios parece que puede
ser identificado con D edw m esiw I
cuyo nom bre est atestiguado por
m on um e n to s de Deir el-Bahari, Te
bas y Gebelein.
Tras la fundacin de un Estado o
grupo de E stados Vasallos, al estilo
palestino, los hiesos controlaron el
Bajo Egipto durante un siglo p r c ti
cam ente. A portaron novedades a la
cultura egipcia en el mbito de las
fortificaciones y en el uso del carro
de guerra, aunque ya existan c a b a El KA del rey Hor. Din. XII.
llos en Egipto m uy probablem ente. Museo Egipcio. El Cairo.
58 Akal Historia del Mundo Antiguo

papiro m atem tico Rhind (vid. RO- P ara esta dinasta X V II la d o c u


B IN S -S H U T E , 1987) se fecha el ao m entacin tiene ms densidad. El P a
33 de A pofis I, aunque parece copia piro de Turin en u m era 15 reyes, de
de un original de procedencia tebana. los cuales los m o nu m e ntos ratifican
C om o se ha visto, crearon en torno a diez. Se han encontrado las tum bas
Seth una religin oficial, ms cerca de diez en Tebas, pero de uno no
de sus ideales semitas, de los cuales co in cide el n om bre, ni con los de
destaca el hecho de que conservaran otros m o n u m e n to s ni con los de las
el culto de A nat-Astarte y, sin e m b a r listas reales. De estos diez ra tific a
go, aceptaron la religin oficial e g ip dos se tienen noticias indirectas por
cia en tanto que m an tu vieron al dios el tipo de m o n um en to en que aparece
Re en sus titulaturas reales. En suma, su nom bre. El prim ero, R ahotep Wa-
la presencia hicsa no parece que su han kh , restaura el tem plo de Min en
pusiera un corte en la cultura egipcia K op to s y el de Osiris en A bydos. Le
y tal vez su repulsa fuera ms un p r o siguen A n te f V W cpm aat y A n te f VI,
blem a de propaganda poltica p o ste que rein unos meses. A ste le suce
rior que un sentir general del pueblo de S o b e k e m s a f IT, cuyo rein ad o e x
egipcio. c edi la m ed ia de entonces. Su tu m
ba es citada en el Papiro A bbott, de
po ca de R am ss IX, escrito po r el
3. Tebas o el nacionalism o que se conocen los fam osos robos de
rebrotado tum bas. Le siguen D jehw ty y M e n
tuhotep VII, de los que no se sabe
A partir de la do cum entacin a rqueo apenas nada. El siguiente, N ebiryaw
lgica parece probable que los prnci I es citado en la "Estela ju rd ic a de
pes o reyes tebanos controlaron desde Karnalc" curioso d o c u m en to sobre la
un principio la dem arcacin que apro "venta" de un cargo (vid. M E N U ,
xim adam ente corresponda a la C a b e 1982).
za del Sur. Probablem ente esta ram a Del siguiente m onarca A ntef VITse
fam iliar de los reyes que ejercieron sabe que fue contem porneo de A p o
su poder en la totalidad del Valle, pe fis I y aunque un relieve del templo
ro dbilmente, ya controlaban ese de M yn en Koptos lo representa v e n
territorio bien com o delegados del ciendo a un asitico y a un nubio la
m onarca nominal o sim plem ente ejer escena parece ser ms bien un deseo
ciendo de hecho un poder local te que una realidad. Ningn otro dato
ricam ente sojuzgado. Teniendo en permite suponer que egipcios, hicsos
cuenta la actuacin poltica de los rei y nubios estuvieran en guerra, to da
nados anteriores todo era posible. La va. Su tumba se em plaza en Dar Abu
pregunta que se puede plantear es el Naga.
sim plem ente qu razones impidieron Le suceden Senakhtenrc Ta a 1, "el
a los hicsos dom inar la totalidad del A ntiguo" y Seqencnre Taa II, "el bra
Valle. vo". Segn una tradicin m uy p o ste
K E M P (1983) plantea sim plem ente rior recogida en el Papiro Sallier I,
la falta de inters en una zona que en las hostilidades habran com enzado
s m ism a no era fuente de riqueza. Y entre Seqenenre y Apofis. D ado que
ni siquiera era ya zona de paso para la m om ia de Seqenenre presenta heri
la Baja Nubia, pues desde K ush una das hechas con arm as de guerra se ha
m o narqua controlaba las viejas p o se pensado durante m ucho tiempo que la
siones egipcias. De esta m anera el lucha con el N orte haba em pezado
Egipto de los Sesostris estaba d ividi verdaderam ente bajo el reinado de s
do en tres reinos independientes: H ic te ltimo, pero la docum entacin no
sos, Egipcios y Kushitas. se hace verosmil hasta el reinado de
Egipto durante el Reino Medio 59

su sucesor: el rey Kamose. lidades y el resto de la estela, an


F ech ad a en su reinado se encontr perdido, debera relatar las vicisitudes
una tableta de m adera, de las utiliza de la guerra hasta llegar al punto en
das por los escribas, que contena el que com ienza la segunda estela.
fragm ento de un relato que pareca En ella, tras una provocacin al rey
ms literario que histrico. Es la c o hieso se ve ya dueo de Avaris, en un
nocida com o Tableta C arnarvon, d e s relato un tanto nebuloso que hace d u
cubierta en Dar Abu el Naga. D u r a n dar seriamente de su veracidad.
te m u ch os aos G A R D IN E R (1916)
insisti sobre la v eracidad histrica "Veo tu villana espalda cuando m is
de su contenido, pero sta no fue a d soldados estn detrs de ti: Las m u je
m itida hasta que dos fragm entos de res de A varis no concebirn m s. N o
piedra p ro cedente de un estela c e rti laten sus corazones cuando oyen el
ficaron que la tableta C arnarvon no grito de guerra de m is so ldados."
era sino la copia hecha por un escriba Fragm ento de la segunda estela.
de una estela real. Pero los frag m e n
tos de piedra no pudieron am pliar el No parece probable que kamose lle
texto, slo lo corroboraron (vid. gara a la cudad de Avaris y, m uy p ro
SM IT H and SM IT H , 1976). El d e s bablem ente se limit a realizar incur
cubrim iento por Labib H A B A C H I siones para asegurar los territorios
(1972) de una segunda estela r e v o lu ms al Norte del Alto Egipto. En otra
cion el c onocim iento sobre el p ro parte el texto puede responder m ejor
blem a y prsenlo al rey Kam ose c o a hechos histricos. Se trata de la in
mo el verdadero iniciador de la g u e clusin de una carta, interceptada por
rra contra los hiesos. Hoy se piensa el rey egipcio, que el hieso m anda al
que las dos estelas fueron erigidas soberanos de Kush.
contiguas y que el relato de los a c o n
tecim ientos com ienza en la primera "Awserre, el hijo de Re, A pofis, sa lu
conocida: da a su hijo el rey de K ush. P or qu
te has proclam ado com o soberano sin
"Ao tercero d el H orus: A q u el que avisarm e? C onoces lo que E gipto
aparece sobre el trono, las D os D a me ha h ec h o ? E l rey que a ll reside,
m as, E l que renueva los m onum entos, K am ose, p u ede ser dotado de vida,
el llo r u s de Oro: el que hace fe lic e s me ha agredido en m i territorio, sin
las dos tierras, R ey del A lto y B ajo haberle provocado, com o l ha hecho
E gipto: W adjekheperre, hijo de Re, antes contra ti" ...
K am ose, que vive com o Re E tern a Idem, de la segunda estela.
m ente am ado de A m on-R e (...), Su
M a jesta d habl en su p a la c io al C o n La indicacin expresada en la lti
sejo de los grandes de su squito: A ma frase es de vital im portancia para
q u se reduce m i poder, si un je fe est com prender el mrito de Kamose. Al
en A varis y otro en K ush y yo p e r m a unsono ha com batido en dos frentes
nezco sentado entre un asitico y un tradicionales de los egipcios: los n u
nubio bios y los asiticos.
C om ienzo de la primera estela U na inscripcin de Buhen confirma
(Tableta Carnarvon), fragmento. la expedicin contra Nubia y aunque
el relato de la segunda estela no e x
K am ose pretende convencer a sus presa ningn triunfo definitivo sobre
Altos D ignatarios de una guerra que los hiesos, es evidente que el timo
no puede gustarle en absoluto, segn rey de la dinasta X V II asum e una
se desprende del texto que sigue. A funcin ya histrica del Alto Egipto:
pesar de ello K am ose inicia las ho sti conquistar de nuevo el Norte.
60 Akal Historia del Mundo Antiguo

Cronologa

Fechas
a prox . A c o n te c im ie n to s

2185 Fin probable de la dinasta VI.

2185-2134 Dinastas VII/VIII.

2134-2040 D inasta IX /X H eracleopolitana.

2134-2061 Prncipes tebanos hasta Mentuhotep. II.

2061-1991 D inasta XI (desde M entu ho tep II).

1991-1783 Dinasta XII.

1783-1640 Dinasta XIII.

1640-1532 Dinasta X V (Hicsos).

1640-1550 D inasta XVTT (Tebanos).


Egipto durante el Reino Medio 61

Bibliografa

Alfred, C. 1970. Clere, J. J. 1950.


"Some royal portraits of the Middle King "La Stle d'un commissaire de police (MR-
dom in ancient Egypt". MMJ, 3, 27-50. SNI) de la Premiere Priode Intermdiaire".
R.d'E, VII, 19-32.
Baines, J. 1982.
"Interpreting Sinuhe", JEA, 68, 31-44. Damnas, F. 1962.
"La naissance de l'humanisme dans la Litt
Barguet, P. (ed.) 1986. rature de l'Egypte Ancienne". Oriens A nti
Les Textes des sarcophages gyptiens du quus I, 155-184.
Moyen Empire. Paris.
Daunias, F. 1965.
La civilisation de l'Egypte Pharonique. Pa
Barrocas, C. 1978.
ris (edic. esp. 1972).
L'antico Egitto, Roma
David, A. R. 1986.
Beckerath, J. V. 1966.
The Pyramid B naide rs o f Ancient Egypt.
"Die Dynastie der Herakleopoliten 9/10
London.
Dynasties". ZAS, 93, 13-20.
Desroches Nobleeourt, C. 1986.
Beckerath, J. V. 1971. La fem m e au temps des Pharaons. Paris.
Abriss der Geschichte der Alter gypten.
Munich, Vienne. Donadoni, S. 1970.
Testi religiosi egizi. Torino.
Beckerath, J. V. 1976.
"Die Hyksos in Aegypten". AW, 7, 53-58. Driton, E. y Vandier, j. 1938.
L'Egypte. Des origines la conquete d'Ale-
Bell, B. 1975. sandre. Paris, 6 d., 1984.
"Climate and history of Egypt: the Middle
Kingdom". AJA, 79, 223-269. Edward, I. E. S. 1961.
The pyramide o f Egypt. Hormondsworth.
Breasted, J. H. 1906.
Ancient Records o f Egypt. Chicago; reimp., Fischer, H. G. 1985.
London, 1988. Egyptian Titles o f the Middle Kingdom.
New York.
Bresciani, E. 1969.
Letter atura e poesa dell'Antico Egitto. T o Gabra, G. 1976.
rino. "Preliminary report on the stela of Htpi
62 Akat Historia del Mundo Antiguo

from El-Kab from the time of Nahankh In- te Middle Kingdom". JNES, 12, 31-39.
yotcf II", MDAIAK, 32, 45-56.
Hayes, W. C. 1953 b-1959.
Gardiner, A. H. 1909. The Scepter o f Egypt. 2. New York.
The Admonitions o f an egyptian Sage from
a hieratic papyrus in Leiden. Leipzig, 1909, Hayes, W. C. 1970.
Reprint, Hildesheim, 1963. "Chronology. Egypt to and o f Twentieth
Dynasty". CAH, I, 1Q 173-193.
Gardiner, A. H. 1916.
"The defeat of the Hyksos Kamose; The Hayes, W. C. 1971.
Carnavon Tablet nel , JEA, 3, 95-110. "The Middle Kingdom in Egypt: internal
History from the rise of the heracleopoli-
Gardiner, A. H. 1959-1987. tans to the death of Ammenemcs III", CAH,
The Royal Canon o f Turin. Oxford. 1,2, 464-531.

Gardiner, A. H. 1961. Hayes, W. C. 1972.


Egypt o f the pharaons. Oxford. A Papyros o f the Late Middle Kingdom in
the Brooklyn Museum. New York, The
Giddy, L. L. 1987. Brooklym Museum.
Egyptian Oases. Bahariya, Farafra and
kharza During Pharonic Times. Warminster. Hayes, W. C. 1973.
"Egypt: from the death of Ammenemes 111
Goedicke, H. 1977. to Scqucnere II", C A ll, II, 1, 12-76.
The Protocol o f Neferyt (The Prophecy o f
Neferti). Baltimore. James, T. G. H. 1962.
The Hekanakte papers and other ear ley
Habachi, L. 1958. Middle Kingdom documents. New York.
"God's fathers and the role they played in
the history of the First Intermediate Pe Kemp, B. J. 1972.
riod", ASAE, 55, 167-190. Temple and town in ancient Egypt", en UC-
KO, P.J., TRINGHAM, R. y DIMBLEBY
Habachi, L. 1963. G,W, (eds.): Man settlement and Urbanism.
"King Nebhepetse Mcntuhotep", M DAIAK, L ondon,657-680.
19.
Kemp, B. J. 1983.
Habachi, L. 1972. "Old Kingdom, Middle Kingdom and Se
The Second Stela o f Kamose and his strug cond Intermediate Period c. 2686-1552
gle against the Hyksos ruler and his capi B.C.", en TRIGGER, B.G., KEMP, B.J..,
tal. Gliickstadt, 1972. O'CONNOR D. and LLOYD, A.B. Ancient
Egypt, a social History, London. Traduc
Hatamori, Y. 1988. cin castellana con el ttulo: Historia del
"An Uprising in the First Intermediate Pe Antiguo Egipto, Barcelona, 1985.
riod of Egypt" Forms o f Control and subor
dination in Antiquiti. T. YUGEM. DOl, Lacau, P. 1954.
edts., Leiden-N.York-Klu. "Une stele du roi "KAMOSIS". ASAE, 34,
245-271.
Hayes, W. C. 1946.
"Royal dccrces from the temple of Min at Lalouette, C. 1984-1987.
Coptus", JEA, 32, 3-23. Textes sacres et textes profanes de l'ancien
ne Egypte, l 2: Des Pharaons et des hom
Hayes, W. C. 1953 a. mes, Paris, 1984; 2: M ithes contes et p o
"Notes of the goveiment of Egypt in the la sie. Paris.
Egipto durante el Reino Medio 63

Lalouette, C. 1986. Posener, G. 1951.


Thebes on la naissance d'un Empire. Paris. "Les richesses inconnues de la littrature
gyptienne (recherches littraires I), R.d'E
Lichtheim, M, 1973. VI, 28-48.
Ancient Egyptian literature, a book o f rea
dings. vol. I: The Old and Middle King Posener, G. 1952.
doms. Berkeley. "A propos des graffitis d'Abisko". , 20,
163-166.
Leclant, J. 1980.
"Les empires et l'imperialisme de l'Egypte Posener, G. 1956.
pharaonique", en DUVERGER, M. (dir.): Littrature et politique dans l'Egypte de la
Le concept D'Empire. Paris, 49-68. XIle dynastie. Paris.

Lucas, A. y Harris, J. R. 1962. Posener, G. 1957a.


Ancient Egyptian materials and industries. "Le conte de Neferkare et du gnral Sisen
London, reimp. (Recherches littraires, VI)". R.d'E., XI,
119-137.
Menu, B. 1982.
Recherches sur l'Histoire juridique, econ- Posener, G. 1957b.
mique et sociale de l'ancienne Egypte. Ver "Les asiatiques en Egypte sous la XII et
sailles. XlIIc dynasties". Syria, 34, 146-163.

Montet, P. 1957-1-* 1961-2. Posener, G. I960.


Geographic de l'Egypte ancienne, 2 vols, De la divinile du Pharaon. Paris.
Paris.
Posener, G. 1966.
O'Connor, D. B. 1972. "Les textes d'envautement de Mirgissa" Sy
"The geography of settlement in ancient ria, 43,277-287.
Egypt", en UCKO, P.J., TRINGHAM, R. y
DIMBLEBY, G.W. (eds.): Man, settlement Posener, G. 1971.
and Urbanism. London, 681-698. "Syria and palestino in the heraeleopolitan
period and the Eleventh Dynasty", CAM, ,
O'Connor, D. B. 1974. 2-, 532-558.
"Political systems and archaeological da
ta in Egypt: 2600-1780 B.C.", WA. 6, Posener, G. 1976.
15-38. L'enseignement loyaliste, Paris.

Parant, R. 1982. Pritchard, J. B. (ed.) 1969.


L'Affaire Sinouh. Aurillae. Ancient Near Eastern texts relating to the
Old Testament. Princeton.
Porter, B. y Moss, R. L. B. 1970-81.
Topographical bibliography o f ancient Quirke, S. 1986.
Egyptian hieroglyphic texts, reliefs and "The regular titles of the Late Middle King
paintings, vols. I, II, III, VI y VII. O x dom", R.D'E., XXXVII, 107-130.
ford.
Redford, D. B. 1970.
Posener, G. 1940. "The Hyksos invasion in history and tradi
Princes et pays d'Asie et de Nubie. Bruxelles. tion". Orientalia. 39, 1-51.

Posener, G. 1950. Redford, D. B. 1986.


'Section finale d'une sagesse inconnue (re Pharaonic King-Lists, Annals and Day-
cherches littraires, II)" R.d'E., VII, 71-84. Books, Mississauga.
64 Aka! Historia del Mundo Antiguo

Robins, G. y Shute, C. 1987. Terrace, E. L. B. 1968.


The Rhind Mathematical Papyrus, Lon Egyptian Paintings o f the Middle Kingdom.
dres. New York.

Schenkel, N. 1962. Van de Walle, B. 1947.


Frhmittlelgyptische Studies, Bonn. 'Le thme de la satire de mtiers dans la lit
trature gyptienne", C.dE., XXII, 50-72.
Schenkel, W. 1965.
"Menphis Herakleopolis Theben, die epi- Vandier, J. 1949.
graphischen Zeugnisse der 7-11 Dynastien La religion gyptienne. Paris.
gytens", gyptologische Abhandlunge, 2,
Wiesbaden. Vandier, J. 1950.
Mo'alla. La tombe d'Ankhtifi et la tombe de
Sters, J. van 1964. Sbekhotep. El Cairo.
"A date for the "Admonitions" in the Se
cond Intermediate Period", JEA, 50, 13-23. Vandier, J. 1952-78.
Manuel d'archeologie gyptienne, I-VI, Pa
Seters, J. van 1966. ris.
The Hyksos: a new investigation. New Ha
ven, Londres. Vercoutter, J. 1954.
Egyptiens et prehellenes. Paris.
Simpson, W. K. 1956.
"The single dates monuments o Sesostris Vercoutter, J. 1987.
I: an aspect o the institution of coregency "L'Egypte jusqu'a a la fin du Nouvel Empi
in the Twelfth Dynasty". JNES, 15, 214- re", Les premieres civilisations (dir. PI Le-
219. veque), Paris, 69-214.

Simpson, W. K. 1963. Ward, W. 1971.


"Studies in the Twelfth Egyptian Dynasty: Egypt and the East Mediterraneam World
\A \",JA R G E , 2,53-63. c. 2200-199 B.C. Beyruth.

Simpson, W. K. (ed.) 1973. Ward, W. 1982.


The literature o f ancient Egypt. New Ha- Index o f Egyptian Adm inistrative and R e
vcn-London. ligious Titles o f M iddle Kingdom. Bcyre-
tuh.
Smith, H. S. 1972 .
"Society and settlement in ancient Egypt", Weill, R. 1912.
en UCKO, TRINGHAM y DIM BLEB Y Les decrets royaux de l'Ancien Empire
(eds.). Man, Settlement and Urbanism. Egyptien. Paris.
London, 705-719.
Weill, R. 1950.
Smith, H. S. y Smith, A. 1976. "Les nouvelles propositions de reconstruc
"A Reconsideration of the Kamose Texts", tions historique et chronologique du Moyen
ZS, 93, 48-76. Empire, R.d'E., VII, 89-105.

Smith, W. S. 1958. Wildung, D. 1984.


The art and architecture o f ancient Egypt. Sesostris und Amenemhet. Agypthen im
Harmonds worth. M ittleren Reich. Miinchcn.

Spiegel, J. 1950. Winlock, H. E. 1947.


Soziale und weltanschauliche Reformbewe- The rise and Fall o f the Middle Kingdom in
gungen im alten Agypten. Heidelberg. Thebes. New York.