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AXIOMAS DE LA COMUNICACIN

Fuente

Watzlawick, P. et al. (1987) Teora de la comunicacin humana. Interacciones, patologas y


paradojas. Barcelona: Herder

Un axioma es una verdad evidente, algo que no requiere demostracin, sobre la cual se construye
y sustenta un cuerpo de conocimientos. La palabra proviene del griego , que significa lo
que parece justo.

Desarrollo

Paul Watzlawick (19212007) fue un psiclogo y filsofo austraco nacionalizado estadounidense.


Es un referente de la Terapia Familiar, de la Terapia Sistmica y, en general, de la Psicoterapia.
Adems, es considerado uno de los principales autores de la Teora de la Comunicacin Humana.
Desde la dcada del 60 del Siglo XX, residi en la ciudad Palo Alto (California, Estados Unidos
de Norteamrica) y trabaj en la Universidad de Palo Alto.
Segn Watzlawick, existen cinco axiomas en la comunicacin humana. Se consideran axiomas
porque su cumplimiento es indefectible, es decir, reflejan condiciones de hecho en la
comunicacin humana, que siempre estn presentes. Los cinco axiomas propuestos por Watzlawick
(1967) en su teora de la comunicacin humana son los siguientes:

1. Es imposible no comunicarse:
Este axioma se deriva necesariamente de una propiedad bsica del comportamiento; esto es, no hay
algo que sea lo contrario de comportamiento, no existe el no comportamiento y, por lo tanto, es
imposible no comportarse.

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Dadas dos personas en interaccin es imposible no comunicarse. Todo comportamiento es una
forma de comunicacin. El nocomportamiento no existe (todo el tiempo estamos
comportndonos), por lo tanto, la nocomunicacin no existe.
Lo que esta doble negativa significa es que no tenemos ninguna opcin de decidir si nos
comunicamos o no. Todo lo que digamos o hagamos se transmite como algn tipo de mensaje.
Incluso si no hacemos nada, eso ya es un mensaje. Por ejemplo, en un encuentro entre dos personas,
una de ellas puede transmitir informacin de manera verbal. En cambio, la otra puede permanecer
en silencio, pero ese silencio tambin est transmitiendo informacin, por lo que, desde este axioma
es imposible no comunicarse.

2. El ser humano posee dos lenguajes: analgico y digital:


La comunicacin humana implica dos modalidades: la digital y la analgica: La comunicacin
no implica simplemente las palabras habladas (comunicacin digital: lo que se dice); tambin
es importante la comunicacin no verbal (comunicacin analgica: cmo se dice), que se

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refleja en la corporalidad que la persona utiliza al momento de comunicarse: las seas que
hace, la mirada que utiliza, etc. Por ejemplo, una persona puede decirle a otra: Pase, por favor,
le estaba esperando" (comunicacin digital), mientras hace un gesto con la mano que puede
indicar, por ejemplo, impaciencia (comunicacin analgica). Segn Watzlawick, todos los
mensajes se construyen a partir de ambos elementos: digitales y analgicos.

3. Los niveles de contenido y relacin de la comunicacin:


Toda comunicacin tiene un nivel de contenido y, simultneamente, un nivel de relacin, de tal
manera que el ltimo clasifica al primero. El nivel de contenido es lo que decimos y el nivel de
relacin es a quin se lo decimos y cmo los hacemos. Es decir, transmitimos informacin y
definimos el tipo de relacin con nuestro interlocutor. Este segundo nivel define el contexto en
el que se transmite la informacin; el nivel de relacin define al nivel de contenido (y le da
significado). Por ejemplo, una persona le dice a otra: Cudate mucho. El nivel de contenido
en este caso podra ser evitar que pase algo malo y el nivel de relacin sera de amistad
paternalista.
Entre dos personas puede haber desacuerdos en cualquiera de los dos niveles, por ejemplo,
podemos estar de acuerdo en los contenidos, pero no en el tipo de relacin establecida..
Watzlawick seal que las palabras utilizadas en la comunicacin obtienen su significado por
el contexto de la relacin entre dos personas que interactan. Si se llama a alguien tonto, la
palabra significa una cosa si la persona es un amigo cercano, pero puede significar una cosa
totalmente diferente si se trata de una relacin casual. Esto representa el segundo axioma: el
contexto define el contenido.

4. La puntuacin de la secuencia de los hechos:


La naturaleza de una relacin depende de la interpretacin que los participantes hagan de las
secuencias comunicacionales que se producen entre ellos. Tanto el emisor como el receptor de
la comunicacin estructuran el flujo de la comunicacin de diferente forma y, as, interpretan
su propio comportamiento como mera reaccin ante el otro. Esto es lo que se denomina
puntuacin de secuencia:
La siguiente historia permite comprender mejor este axioma:
Un investigador estaba realizando experimentos con una rata de laboratorio, cada vez que sta
apretaba una palanquita el investigador le proporcionaba comida, al poco tiempo la rata
apretaba la palanca con mucha frecuencia, el investigador pens: He enseado a esta rata a

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apretar la palanca para conseguir su comida, pero la rata pens: He enseado a este hombre a
darme comida cada vez que aprieto la palanca.
La relacin y la comunicacin estn definidas por como se punte la secuencia de hechos, cual
es el principio y cual es el final, cual es la accin y cual es la reaccin (la puntuacin depender
del observador). Por ejemplo, en una pareja un hombre puede pensar yo soy retrado por que mi
esposa asume el protagonismo en las decisiones importantes y la esposa puede pensar yo tengo
que tomar las riendas por que l se retrae. Cada uno cree que la conducta del otro es la causa de
su propia conducta, cuando lo cierto es que la comunicacin humana no puede reducirse a un
sencillo juego de causaefecto, sino que es un proceso cclico, en el que cada parte contribuye a
la continuidad (o ampliacin, o modulacin) del intercambio.

5. Los intercambios comunicaciones pueden ser complementarios o simtricos:


Todas las relaciones podramos agruparlas en dos categoras: complementarias o simtricas. En
el primer caso, la conducta de uno de los participantes complementa la del otro; en el segundo
caso, los participantes tienden a igualar su conducta recproca. Son relaciones basadas en la
diferencia (complementarias), o en la igualdad (simtricas). La relacin simtrica est basada
en la igualdad, aunque existen riesgos de rivalidad o competitividad, cuando se rompe el
equilibrio, producindose lo que se denomina una escalada simtrica.
No hay un tipo de relacin que sea mejor que otro y habitualmente se alternan de acuerdo a los
mbitos. Los intercambios comunicacionales pueden ser tanto simtricos como
complementarios dependiendo de si la relacin de las personas que se comunican est basada
en intercambios igualitarios, es decir, tienden a igualar su conducta recproca (por ejemplo, el
grupo A critica fuertemente al grupo B, y el grupo B critica fuertemente al grupo A); o si est
basada en intercambios aditivos, es decir, donde uno y otro se complementan, produciendo un
acoplamiento recproco de la relacin (por ejemplo, el grupo A se comporta de manera
dominante, y el grupo B se atiene a este comportamiento). Una relacin complementaria es la
que presenta un tipo de autoridad (padrehijo, profesoralumno) y la simtrica es la que se
presenta en seres de iguales condiciones (hermanos, amigos, esposos, etc.).

Watzlawick (1967) seala ciertas reservas con respecto a los axiomas en general. En primer lugar,
considera que debe quedar claro que tienen carcter tentativo, que han sido definidos de modo
bastante informal y que son, por cierto, ms premilitares que
exhaustivos. Segundo, son heterogneos entre s en tanto tienen su origen en observaciones
muy variadas de los fenmenos de la comunicacin.