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Una visin alterna de la imagen ideogrfica y simblica del

emblema del cacto, guila y la serpiente, asociada al mito


fundacional de Tenochtitln

Primera parte

Ignacio Gomezgil R-S. De Castilla y Corts-Moctezuma


El presente ensayo pretende dar una visin alterna, analizada desde un contexto
distinto al que tradicionalmente se acepta la profeca divina y la fundacin de
Tenochtitln como un mito de origen mexica. En el que, en una laguna con un
islote donde hay una nopalera que brota de la tierra, se posa un guila en la
cima de ella, y que suele estar devorando una serpiente o un ave. Este sera
donde se asentara el poder de los mexica-tenochca y eventualmente se fundara
su ciudad, ya que as fue profetizada por su dios Tetzahuitl-Huitzilopochtli
durante su peregrinacin desde el norte.
La representacin grfica de este mito y su leyenda est contenida en el emblema
de la fundacin Mxico-Tenochtitln, y por extensin en el Escudo actual. Pero el
emblema de la fundacin de la ciudad, no fue el escudo de los mexica, como lo es
actualmente.
En algunas representaciones aparece un escudo-chimalli amarillo con borde rojo
adornado con cinco plumones redondos distribuidos simtricamente en el centro.

Cdice Tovar Esta pintura de rodela y flechas Cdice Vaticano-Latino


Significa guerra
Este escudo aparece en los cdices histricos siempre vinculado a los tlahtoanis
en acto de conquista o victoria, representa tambin en forma simblica las
conquistas de los mexica. Este chimalli, por su presencia vinculado al Estado
mexica triunfante, parece que sera el escudo de guerra de los mexica, y aparece
como escudo de los tlahtoanis en el Cdice Mendocino. Queremos recalcar que
en ningn momento el emblema de la fundacin de Tenuchtitlan-Mexico, aparece
como escudo de alguno de los monarcas, y solo aparece al principio del
documento, presisamente como emblema de fundacin. El glifo de Tenuchtitln
como est representado en varios cdices, est formado de la piedra y la penca
con las tunas.

El trabajo est apoyado en textos epigrficos y grfico-simblicos que datan del


preclsico hasta el postclsico tardo. Y en documentos de los siglos XVI y XVII,
como lo son escenas, imgenes, smbolos y textos contenidos en soportes de
piedra, barro y papel principalmente, divididos de la siguiente manera:

Fuentes primarias

1-Elementos grficos mexica, as como elementos grficos pre-mexicas en


diversos soportes: Piedra, barro, papel y madera.
2-Elementos grficos y documentos de diversa ndole de los siglos XVI y XVII.
Documentos de Archivos.

Fuentes secundarias

Publicaciones actuales en libros y revistas especializadas en el tema, dentro de


los que cito aqu los trabajos de: Seler, Heyden, Garibay K., Len-Portilla,
Kirchoff, Westheim, Caso, Lpez Austin, Lpez Lujn, Pia Chan, Rhode E.,
Gonzlez Torres, Martnez Ascobareta, Matos Moctezuma, Graulich, Cansarco y
Vincourt, Nigel, Klein, Taube, Thompson, Umberger, Pasztory, Florescano,
Novotny, Coe, Knosorov, De la Fuente, Rodrguez Dring, entre otros.
Trabajos que nos ofrecen diversas perspectivas para el anlisis de una imagen
vinculada a un mito, de acuerdo a la visin del hombre mesoamericano.

Planteamiento

Este anlisis se basa en la perspectiva, el contexto, y la interpretacin de una


imagen-smbolo vinculada a un mito. Pienso que existen dos perspectivas o
puntos de vista distintos para la lectura e interpretacin de la misma.

A) Una interpretacin en la cual el simbolismo de la profeca divina y la


fundacin de Tenochtitln y su mito es estrictamente mexica-tenochca, o por lo
menos de origen nahuatl.

B) Y una interpretacin basada en fuentes grficas pre-mexicas dnde aparece el


mismo simbolismo, que incluye los mismos elementos como lo son el agua-tierra,
el rbol y el guila posada en el devorando una presa. Pero que aqu aparecen en
un contexto distinto y ms amplio, dentro de lo que podra ser la imagen de una
celebracin ritual como es el caso del aparente ritual contenido en la parte
inferior de las pginas 49 a 53 del Cdice Borgia, donde aparecen los mismos
elementos pero en un contexto distinto o aparentemente distinto.

Se analizaron dos grupos de imgenes:

1) El Escudo-Emblema de Tenuchtitln-Mexicco.

2) Un grupo de imgenes de la zona lacustre, del postclsico tardo incluyendo


documentos post-hispnicos. E Imgenes prehispnicas de civilizaciones del
preclsico, clsico, epiclsico y postclsico temprano.
1) Las versiones mexicas del mito, y leyendas de la fundacin de
Tenochtitln

Los mexica referan de ellos mismos que haban llegado a tierras del Altiplano
Central de un sitio llamado Aztln, en algn lugar al norte de Mesoamrica. Su
lugar geogrfico de origen como pueblo, se confunde con el mtico Siete Cuevas,
que de acuerdo con los mitos nahuas es de dnde proceden los grandes pueblos
que emigraron hacia el sur in illo tempore.
Los mexica emigraron de Aztln lugar de garzas blancas o lugar de blancura,
en el ao 1-cuchillo de pedernal, 1150 d.c. dirigindose hacia el sur llevados por
mandato de su dios tribal Tetzauhtotl y bajo la gua de un guerrero-brujo
llamado Huitzilopochtli1, y por una jefa mujer llamada Chimalma-(Tira de la
Peregrinacin, imagen. 3). En su peregrinacin se narran como hechos, claros
elementos de los mitos expuestos como la teomaquia entre Huitzilopochtli deidad
solar, contra las estrellas y contra la luna; Y la disputa entre el hombre-dios
Huitzilopochtli, contra su hermana Coyolxauhqui, o Malinalli, jefa de uno de los
grupos que conformaban a los aztecas, y que se hizo adorar por diosa. Las
narraciones de Durn y del Castillo, presentan este conflicto dentro del contexto
como un evento acaecido durante la peregrinacin. Pero la versin recogida por
Sahagn, nos lo presenta como un hecho mgico, en el cual los dioses
participaban en el juego de los hombres. Ms cercano al mito que al hecho
histrico en s. Cabe decir que en muchas de las narraciones de hechos, estos
suelen estar imbuidas de conceptos mticos o mgicos.
Como el caso de la hechicera Quilaztli,2 (nombre de una de la las cinco
Cihuateto, diosas lunares muertas, de la mitologa nahua).

Durante la peregrinacin se hacer referencia a una hermana del gua, llamada


Malinalli o a veces llamada Quilaztli Esta mujer sola transformarse en animales
y retar a los cazadores del grupo, uno de ellos Llamado Mixcatl. En algunas
versiones es ignorada, pero en un variante del mito, Mixcatl la vence y concibe
en ella a un futuro Quetzalcatl.

1
Cristbal del Castillo, Historia de la venida, pp. 111
2
Quilaztli est ntimamente relacionada con la luna y con otras deidades, o personajes semi-histricos como
lo son Matlatl agua azul, y Mallinali Xchitl hierba torcida, esta ltima ntimamente ligada a las
tzitzimime, ya que su glifo es una mandbula dentada y descarnada de la cual brotan manojos de hierba
torcida. Muchos de los elementos de la historia de Mallinali son semejantes a la de Quilaztli, por lo que nos
lleva a pensar que podra tratarse de: un ritual de apropiacin de la tierra por un grupo de nmadas
patriarcales venidos del norte, que se repeta en distintos sitios y tiempo; o versiones distintas de un mismo
mito o historia recamada original. (N. del Autor).
En otra versin la protagonista es la Malinalli, 3 hermana de Huitzilopochtli,
quin era sumamente inteligente y hermosa, y quin se convirti al crecer, en
maestra consumada de la magia.

El dios de los mexicanos tenia una hermana, la qual se llamaba


Malinalxochitl y venia en esta Congregacin: era muy hermosa j de
gentil disposicin, y de tanta habilidad y saber, que vino dar en
mgica y hechicera, de tan malas maas, que para despus ser
adorada por diosa, hacia mucho dao en la congregacin, hacindose
temer; y habindola sufrido por respeto di' ser hermana de
SU dios Vitzilopochtli, determinaron de pedillc les dijese el modo
que auia de tener para librarse, el qual mand al sacerdote en sueos,
como solia. que la dejasen en el lugar que les sealara, ella
y sus ayos y los principales que eran de su parcialidad. El sacerdote,
para consuelo del pueblo, dio noticia de la revelacin
pasada i toda la multitud, diciendo: "vuestro Dios, vista vuestra
afliccin, dice questa su hermana con sus maas y mala conversacin,
os es perjudicial, de lo qual l est muy sentido y enojado
contra ella, de ver el poder (pie tiene ya adquirido por vas ilcitas
sobre los animales bravos vv perjudiciales, por va de encantamentos
y hechiceras, para matar los que la enojan, mandando
la vbora y al alacrn, al ciento pies la araa mortfera, que
pique; por tanto, para libraros de esta afliccin, por el amor que ,
todos tiene, quiere y es su voluntad questa noche, al primer sueo,
estando ella durmiendo, con todos sus ayos y seores, estando nosotros
en vela, la dejemos y nos vamos, sin que quede nadie que
le sepa dar razn qu" parte; porque su venida de vuestro dios
dice que
2 no a enhechio;ar ni encantar las naciones, ni traellas
su servicio por esta va, sino por nimo y valenta del cora-
con y bracos, por el qual modo piensa engrandecer su nombre y
levantar la nacin mexicana hasta las nubes, hacindonos seores
del oro, y de la plata, y de todo genero de metales, y de las plumas
ricas de diversos colores, y de Tas piedras de mucho precio y valor,
y edificar para s y en su nombre casas y templo de esmeraldas y
rubes, como el seor de las piedras preciosas que en esta tierra
se crian, y del cacao y ricas mantas de ricas labores con que se
piensa cubrir, y que esto ha sido su dichosa venida y el auer tomado
este trabajo de guiarnos estas partes darnos el descanso
y premio de los trabajos que hasta aqu se han pasado y restan de
pasar; y ansi manda que su hermana sea dexada en este lugar con
sus encantamentos y hechiceras." Y concluida la pltica y revelacin
del sacerdote, luego aquella noche se partieron toda la gente
que no era de la parcialidad de Malinalxoch, dejndola ella y
sus aliados durmiendo, y tomaron el camino hacia la parte de Tula,
donde su dios los guiaba, y aportaron un lugar y cumbre de un
cerro que se llama Coatepec: venida la maana y alindose sola
con sus ayos Malinalxoch, llorando con mucho dolor, quejndose
de su hermano por la burla que le auia hecho dejndola, sin saber
qu parte ir buscar la gente que echaba menos, tom consejo
con sus ayos y con la gente que con ella auia quedado: frironse
un lugar que agora llaman Malinalco, el qual fu poblado

3
Para Malinalli vid., G. Tibn. Historia del nombre p., 528 y ss.
de aquella seora con su gente, tomando la denominacin el sitio
della, que como he dicho ge llamaba Malinalxoch, y as este pueblo
se llama Malinalco, y esta es costumbre desta generacin poner
el nombre al pueblo de su primer fundador, costumbre judaica.
A la gente desta parcialidad han tenido y tienen hasta el dia de
hoy por brujos y hechiceros, lo qual dicen que heredaron y deprendieron
de su seora y fundadora de su provincia.(Durn, pp., 73-75).

En esta narracin encontramos elementos del mito en una variante mexica, la


separacin del sol de la luna.

Durante su peregrinacin su dios les habl de esta manera: Y cuando hayis


llegado a donde ya me parece bueno, donde os asentaris, all me posar, ala me
veris, ya no volar. De modo que en seguida hagis mi templo, mi casa Ya que
qu su gua era un gran tlacateclotl que se transforma en guila y vuela delante
de ellos, guindolos. 4.

En otra variante Malinallxchitl tiene un hijo llamado Copil, quin es sobrino de


Huitzilopochtli. Este Copil veng contra los mexica el agravio a su madre,
peleando en guerra contra ellos. Al final Copil es muerto por los mexica en
Tetepetzinco (Pen de los Baos), quienes le sacan el corazn y sus sacerdotes
dicen que debe de ser arrojado a los tulares y caaverales del lago en
Tlalcocomolco, y es en ese sitio donde naci la nopalera donde se posa el guila.

Mas os falta por ver. Ya os acordareis cmo os mande matar un


sobrino mi que se llamaba Copil y os mand (pie le sacasedes el
coraron y que lo arrojasedes entre los carrizales y espadaas, lo
qual hicistes; [tues sabed que ese corazon cay encima de una
piedra del qual naci un tunal, y est tan grande y hermoso, que
una guila hace en l su habitacin y morada: cada dia y encima
del se apacienta y come de los mejores y mas galanos pjaros que
alia: encima del estiende sus hermosas y grandes alas y recive el
calor del sol y el frescor de la maana. Encima deste tunal, procedido
del coracon de mi sobrino Copil, la aliareis la ora que fuere
de dia '
y alrededor del veris mucha cantidad de plumas verdes,
acules y coloradas, amarillas y blancas de los galanos pjaros
con que esa guila se sustenta: pues ese lugar
donde allaredes el tunal con el guila encima,
le pongo por nombre Tenochtitlan.
(Durn, 2002, p.89).

En la variante mexica del mito, (Sahagn, Historia General, Lib. I.)- la diosa es
Coatlicue, y el protagonista solar es su hijo Huitzilopochtli quien da muerte a los
centzon huitznahuac, las estrellas del sur. Esto es porque Huitzilopochtli
representa al sol al sur del trpico, del lado izquierdo u opochtli, y las estrellas

4
C. del Castillo, Historia de la venida, p. 135.
son los infinitos del sur, las estrellas de la zona central y austral de
Mesoamrica.
La madre tierra Coatlicue tiene dos hijos, Huitzilopochtli y Coyolxauhqui, el sol y
la luna, cuando la vieja madre queda embarazada por concepcin divina, la luna
y sus hermanos estelares le quieren dar muerte. Pero al final, Huitzilopochtli no
nacido an, salva a su madre desde el vientre, y nace formado y armado con los
rayos del sol y derrota a las estrellas y a su hermana la decapita, desmiembra y
arroja desde de lo alto del Coatl-teppetl.
Sobre la fundacin de la ciudad la crnica recogida por Fr. Diego Durn dice que:

Tornaron topar con la fuente quel dia antes auian visto, y vieron que el agua que el
diaantes sala clara y linda, aquel dia salia bermeja, casi como sangre,
la qual se divida en dos arroyos, y el segundo arroyo, en el mesmo
lugar que se divida, salia tan acul y espesa, que era cosa despanto.
Ellos viendo que todo aquello no careca de misterio pasaron adelante
buscar el pronstico del guila, y andando de una parte en
otra devisaron el tunal, y encima del el guila con las alas estendidas
acia los rayos del sol, tomando el calor del y el frescor de la
maana, y en las uas tenia un pjaro muy galano de plumas muy
preciadas y resplandecientes
Ellos, como la vieron, humillronsele
casi hacindole reverencia como cosa diuina. El guila, como
los vido, se les humill bajando la cabeca todas partes donde ellos
estaban. Ellos viendo humillar al guila y que ya auian visto lo
que deseaban, empegaron llorar y acer grandes estreios y cerimonias
y uisajes y meneos en seal de alegra y contento, y en
agimiento de gracias(Durn, Lib. V).

En este sitio los seores de los mexica fundaron el primer templo a su dios, y las
primeras casas de la ciudad de Mxico-Tenochtitln, en el ao de 1325. Esto es,
segn los relatos mexicas que sobrevivieron a la conquista, y que muy
probablemente hubiesen pertenecido al ciclo de historias posteriores al reajuste
histrico de Itzcatl, donde la historia de los mexica se volvi a escribir, por as
decirlo.
Existen evidencias de que en la zona del centro de la actual ciudad, ya exista
una ocupacin pre-mexica continua desde el periodo tolteca. Lo que lleva a
plantear a M. Graulich5, que los mexica llegaron a esta poblacin situada en el
islote, donde exista un templo con doble altar dedicado a Tlaloc y Quetzalcatl.
As entre los aos 1312 y 1325, y en acuerdo con el seor del sitio se
establecieron en un barrio, esto antes de que esa ciudad fuese tributaria de los
tepanecas. As cuando sucedi la rebelin de Itzcatl, tlahtoani de los mexica,
tenochca, contra Maxtla, seor de los tepanecas de Atzcapotzalco, los
descendientes de los pobladores originales no definieron claramente a que bando
pertenecan. Segn plantea Graulich se acord entre ambos bandos, que si los
mexica ganaban, ellos asumiran el seoro de la ciudad, como efectivamente

5
Graulich, Entre el mito, en: Arq. Mex., Sep-oct., 2000, p. 79.
pas.6 As pues, el tlahtoani de los mexica-tenochca pas a ser el seor, no solo
de su gente y la de los habitantes originales sino de la ciudad y sus tierras, que
posiblemente se llamaba Acatitlan7 o Acopilco,8 y que pas a llamarse
Tenuchtitln. El sitial que ocupaba Quetzalcatl fue ocupado por Huitzilopochtli,
su dios tribal, y Tlaloc permaneci en su sitio, ya que esta deidad era la garante
de la vida sedentaria por ser el germinador de las semillas y proveedor de la vida.

En el Cdice Aubin se dice que durante el descubrimiento de la nopalera con el


guila, uno de los caudillos Axoloa (nombre vinculado al agua), tambien llamado
Cuauhcatl guila-Serpiente, se ahog. Pero en realidad fue a visitar a Tlaloc
quin le dijo: Ha llegado mi hijo Huitzilopochtli y este lugar ser su asiento y
domicilio.9 Cuauhcatl regres del Tlalocan con el permiso de Tlaloc para
asentarse. Propongo que con esta leyenda histrica, se trat de hacer legtimo el
hecho de haber sustituido a Quetzalcatl por Huitzilopochtli, alegando la vena
de Tlaloc.

Existe la posibilidad de que la ocupacin no haya sido tan pacfica y que los
mexica hubiesen saqueado, entronizado a su dios tribal, y ocupado
temporalmente esa ciudad entre el 1312 y el 1325, y que posteriormente
hubiesen llegado a un arreglo de sometimiento ante los locales, y ms tarde junto
a estos ante los tepanecas, que dur hasta la emancipacin de Itzcatl en 1428, y
el establecimiento de la alianza con Texcoco y Tlacopan.

1) Anlisis de los elementos simblicos contenidos en el escudo emblema, y


de las versiones mexicas de su mito y de su leyenda.

Los elementos que componen el escudo pueden ser interpretados, -basndonos


en los smbolos universales, y particulares que en el que se encuentran
representados,- de la siguiente manera, recurriendo a las imgenes del Teocalli
de la Guerra Sagrada:

A) Un espacio acutico que simboliza el principio hmedo de la creacin y las


aguas originales. Representa tambin a la estacin lluviosa del ao, y est
vinculada con la luna y sus ciclos. Es la fuente y el origen, es el agua primordial
que permite que nazca la tierra firme.

6
Ibidem.
7
A. Chavero, Los Azteca o mexica, p. 111.
8
Chimalpahin, Memorial, p. 161.
9
A. Chavero, Ibid., p., 112.
Fig. 1

De la profundidad de este espacio acutico nace la Tierra Firme representada


muerta en su forma de Coatlicue-Tlaltehcutli, 10 Diosa Madre de la vida y de la
muerte, y del mundo subterrneo donde germina la semilla (Fig. 1). Aparece
desmembrada por los dos dioses creadores de los que nos habla el mito, y
tambin recuerda los 25 das en que el mundo estuvo en obscuridad y la diosa-
muerta, que representa las capas inferiores de la tierra, rein sola.
B) Este segundo nivel es la superficie de la tierra, es el Tlaltipac, nuestro mundo
de la superficie de la Tierra, la Tierra Media Migari de los antiguos nrdicos.
Donde moran los hombres, los animales, corren las aguas y florece la vegetacin.
El plano ecumnico11 que se une con los dos niveles anecumnicos, el
supramundo y el inframundo.

Fig. 2

Del cuerpo partido de la Diosa brota un rbol dual, un nopal (Opuntia sp.), que
representa el rbol-Eje Csmico. Basado en el principio dual que sustentaba el
pensamiento del hombre mesoamericano, dnde la dualidad estaba establecida
en opuestos complementarios que proporcionan equilibrio y desarrollo al mundo
como seran los casos de: El agua y el fuego, lo hmedo y lo seco, la estacin
lluviosa y la estacin de secas, lo alto y lo bajo, lo luminoso y lo obscuro, el da y
la noche, la vida y la muerte. El rbol simboliza ese mismo principio pero
aplicado al fenmeno de la germinacin de la semilla dentro de la tierra. Es decir
que, la simiente original desarroll la vida dentro del vientre y reino de la diosa
muerta de la tierra, de ella va a germinar y crecer hasta llegar a romper el nivel
de la ltima superficie interior de la tierra, y brotar haca la primera luz del sol
de la maana.

10
M. Graulick, Reflecciones sobre dos obras, 172-173.
11
Lpez Austin, Arq. Mex. :2000, p. 22.
El rbol, como se ha mencionado, representa el Axis Mundi, el eje del mundo,
que nace en el mundo de lo de abajo, donde viven los dioses de adentro de la
tierra y los de la muerte, y donde el rbol germin.
El rbol es complementario a la montaa y a la cueva sagrada, y vehculo por
donde se transporta el sacerdote, chamn o viajero, a esas otras realidades o
planos existenciales vinculados por la esencia del rbol. Representa a tambien al
universo que regenera continuamente, en una espiral dual.
Alfredo Lpez-Austin ha hecho una divisin de los 22 Pisos del Cosmos con el
rbol como eje, y los define como mbitos anecumnicos superior e inferior, y
mbito ecumnico, con una espiral el centro del tronco-eje.12

Sobre el simbolismo del rbol, nos dice Jensen que: es una metfora de lo
arraigado de la dinasta y de su conexin con la tierra natal, as como de la
continuidad, unidad y prosperidad del linaje. A la vez su sombra benfica
simboliza la proteccin y el poder que el rey ejerce sobre la comunidad, y su
aspecto vertical conecta la tierra con el cielo como eje csmico. 13
Recurdese que en la mitologa mixteca los ancestros fundadores nacieron de un
gran rbol situado junto a un ro en Apoala.
En el caso del nopal y el guila del Cdice Borgia (pg. 50), representa al rbol
del Norte y el ave segn Jensen, representa el lazo de la comunidad con el dios
patrono.

Los cuatro rboles representados en el C.B., representan los rboles mticos de


las cuatro regiones o direcciones del mundo
En el caso del tunar o nopalera, cuyo fruto es el nochtli la tuna, que representa
los corazones de los sacrificados El Cuauhnochtli tuna del guila. La nopalera es
un vegetal que vincula la estacin seca con la de lluvia, ya que suele florecer

12
A. Lpez- Austin, La magia y la adivinacin, p. 22.
13
Jensen, Smbolos de poder, p. 9.
tanto en clima hmedo y montaoso, como en seco y desrtico, lo que lo hace un
eslabn entre las dos realidades, tanto climticas como simblicas. Representa
tambin al sustento, ya que lo hay en abundancia en toda Mesoamrica y rido-
amrica y las hojas-pencas, son comestibles, por lo que ha sido una principal
fuente de sustento relativamente fcil de obtener y de escasa carencia.

C) Un guila parada sobre los frutos o las pencas de la nopalera que devora a su
presa.

El guila es, en la mayora de las culturas, y particularmente en Mesoamrica,


un ave de connotacin solar. Aqu representa al sol naciente de la maana que
nace de la obscuridad de la noche. En general representa simblicamente a lo de
arriba. El ave se encuentra devorando a su presa, que en las representaciones
grficas no siempre es una serpiente, es en los textos nahuas donde se menciona
a la serpiente, pero en otras representaciones suele ser un ave, una tuna o un
corazn,14 cada una con otra interpretacin simblica.
En el caso de la serpiente, demuestra su supremaca sobre un agente del
inframundo obscuro, y simboliza el triunfo del sol sobre la obscuridad de la tierra
y la luna.
Representa en general, el mundo de lo alto y al sol que recibe el alimento
sagrado. Es la luz del da que permite, junto con la tierra, que se d la vida. Est
estrechamente relacionada con la Guerra Sagrada, ya que se alimenta del
producto de esta, por ello en el anverso del Teocalli de la Xxhiyoyotl, guerra
Florida-Sagrada se la representa expresando con el glifo Atl-Tlachinolli, agua y

14
La tuna era un sinnimo de los corazones humanos, y el ave podra representar que tambin es soberana
sobre las criaturas del cielo y del da.
fuego, que era el ideograma para la guerra. El guila representa el inicio de
guerra y el inicio del da, el ave que representa al sol naciente devorando
(venciendo) a las tinieblas de la noche y del inframundo, posada sobre el eje que
brota de la diosa muerta y que comunica los niveles del mundo.
Significa tambin la casa del sol que recibe a los guerreros muertos y los
sacrificados a l.15 Los guerreros advocados al sol, visten traje y elementos de
guila, as como los sacrificados o advocados a la diosa de la tierra, visten de
jaguar. Esta ave fue tambin soberana entre las aves de Mesoamrica, y no tena
competencia, sus plumas eran preciosas y se las enterraba en ofrendas rituales.
Representa al sol derrotando a la luna (Coyolxauhqui-Malinalli), y las estrellas
(los centzon mimixcoa y centzon hutznahuac) de la obscuridad.

En conjunto este emblema representa el nacimiento y triunfo del sol que nace de
la obscuridad a travs del rbol Csmico y se manifiesta en lo alto alimentndose
de la esencia de la vida y derrotando a la obscuridad.
En un nivel csmico-poltico representara la victoria de Huitzilopochtli contra
Coyolxhauhqui, as como la victoria del mismo dios y de los mexica contra su
sobrino Copil, hijo de la Malinallixuchitl, su hermana, y otra representacin de la
Diosa de la fertilidad y de la luna. Adems se sabe que en sitio donde los mexicas
arrojaron el corazn de Copil, aos antes, es donde naci el manantial y la
nopalera donde se pos esa guila en particular.

Pero estos elementos tambin representan otro mito ms antiguo an dentro del
ciclo nahuatl, y este este mito es el de la Creacin de la Era Actual de acuerdo a
la versin contenida en la Historia de los Mexicanos Por sus Pinturas.
Aqu se consigna la creacin de la tierra, y los protagonistas son Tezcatlipoca y
Quetzalcatl, adems de la diosa de la tierra.

El mito dice que en el principio ya exista un espacio vaco y haba agua de la


cual nadie sabe cmo se cre. Quetzalcoatl y Tezcatlipoca bajaron la diosa de la
tierra del cielo. Esta tena las articulaciones con rostros-garra que mordan como
bestia salvaje. Pero para poderla asentar primero tuvieron que crear la tierra,
entonces se convirtieron cada uno en una gran serpiente y asi tomaron a la diosa
de sus extremidades jalndola hasta desmembrarla y partirla a la mitad en el
ao 1-conejo. Se dice tambien que fue entonces en que nacieron los rostros garra
de sus extremidades separadas. De su mitad posterior hicieron la tierra y de la
anterior el cielo. Esto caus el enojo de los dems dioses, quienes para consolarla
establecieron que todos los frutos necesarios para la alimentacin, y todo lo que
crece, saliera de ella. Asi mismo era duea de las cavernas, manantiales y pozos.
Pero la diosa ahora convertida en una diosa de muerte, no cesaba de llorar ni de
aullar, mordiendo con sus mltiples hocicos, exigiendo ser alimentada con los

15
Graulich, op. cit., p. 173.
corazones y la sangre de los seres vivos. Entre la creacin de esta era y la
aparicin del sol, pasaron 25 aos de obscuridad en el mundo.

Otro mito cosmognico tambien est estrechamente vinculado al emblema-


smbolo, este es el de la Creacin del sol y las estrellas, y est consignado en la
Leyenda de los Soles.

Segn este mito despus del auto-sacrificio de dos deidades nacieron el sol y la
luna. Al poco tiempo de la creacin del sol nacieron los centzon mimixcoa,
infinidad de serpientes de nube las estrellas del norte. Despues de ellas
nacieron cinco deidades ms dentro de las que se encuentra Mixoctl. El padre-
sol arm a los centzon mimixcoa (las estrellas) y les mand que alimentaran a su
madre la tierra-(tlalthcutli), y a l, el sol. Mas ellos olvidaron el encargo de
alimentar a sus padres, por lo que el sol orden a Mixcatl y sus cuatro
hermanos, que los destruyesen, lo cual estos hicieron. Iniciando con esta
teomaqua la idea de la Guerra Sagrada Xxhiyoyotl. De este mito existen
variantes en los cuales el hroe solar es Quetzalcatl, y en una variante mexica
Huitzilopochtli.
Aqu vemos que primero es la Diosa la que exige el sacrificio de la Guerra
Sagrada, y despus es el sol el que tiene que ser alimentado con la sangre.

Es en relacin a estos mitos que los corazones y la sangre de los guerreros y


vctimas eran ofrecidas a la tierra y al sol. El monolito mexica llamado Teocalli
de la Guerra Sagrada, resume en s mismo y expone grficamente la sntesis de
estos mitos y las fechas sagradas vinculadas a los tiempos de creacin.16
Representa lo dicho antes, el nacimiento y triunfo del sol que nace de la
obscuridad a travs del rbol Csmico y se manifiesta en lo alto alimentndose
de la esencia de la vida.
Resume tambin los mitos expuestos anteriormente, dnde en un principio ya
existan el vaco y el agua, y esta, est representada como la laguna de Mxico.

16
Para un anlisis profundo de este monolito vase: Graulich, Reflecciones, p. 161-177.
2) Antecedentes iconogrficos del emblema-escudo en el Cdice Borgia

Del Cdice Borgia se ignora su origen y procedencia exacta en Mesoamrica,


Edward Seler fue el primero en clasificarlo dentro de un grupo de cdices que
presentan un estilo semejante. Pertenece al periodo post-clsico, y se cree que
proceden de la zona denominada Mixteca-Puebla posiblemente de los SS. XII o
XIII D.C.17, y efectivamente, en varias pginas del Cdice aparece el glifo mixteca
que designa al ao, glifo que no aparece, que yo sepa, en la iconografa
calendrica mexica. Esto no descarta que este documento pudiera haber estado
resguardado en bibliotecas de Texcoco o Mxico. Es importante puntualizar que
el documento es pre-mexica, y por lo tanto exento de influencia alguna de esta
nacin, sino todo lo contrario.

Cd. Borgia, Pgina 50

Veremos que los mismos elementos del emblema-smbolo nos dan una lectura
ms amplia debido a que estn enmarcados en un contexto distinto al contexto
mexica ya analizado, y que son las pginas 49-52 del Cdice Borgia. Aqu los
smbolos forman parte, de lo que al parecer es una celebracin ritual en cuatro
etapas, o cuatro celebraciones simultneas o seguidas. Cada una en una pgina
entera del cdice y por lo tanto, cuatro pginas. En estas se describe la posible
secuencia del ritual y se identifican a lagunas deidades, guerreros sacerdotes u
hombres-dios y templos.

17
M. de los ngeles, Ojeda Daz, Los Cdices, p., 54.
Existen dos elementos rituales en estas imgenes que son reconocibles: Uno es el
sacrificio humano y, o, animal y el ofrecimiento del corazn a una deidad en su
templo. El otro es el ritual del encendido del Fuego Sagrado o de un ritual
semejante o equivalente al ritual mexica del Fuego Nuevo.
Aparecen tambin otros elementos que reconocemos como son los rboles de las
cuatro direcciones del mundo, ciertas deidades, la imagen de un gobernante,
ciertos animales vinculados al ritual, una pareja bajo un manto frente a un
templo y nombres calendricos. Todo ello dentro de un espacio ritual fsico
representado en la imagen. En este espacio hay dos templos, uno dedicado a la
deidad ante la cual se celebra el rito El otro tal vez dedicado a la fertilidad, ya
que la pareja aparece ante este. En el centro frente al templo de la deidad se
encuentra plantado un rbol posiblemente vinculado a la deidad del templo. El
mismo tipo de rbol aparece a la izquierda del templo de la deidad con partes del
cuerpo de vctimas de sacrificio colgadas de l.

A la derecha del rbol esta es sitio donde se enciende el Fuego Sagrado. Y en la


esquina opuesta, aparece un seor o gobernante sentado.
Esta es solo la descripcin de los elementos que aparen en la imagen, ms no su
lectura o interpretacin completa. Establecido este marco referencial nos
centraremos en el rbol y sus elementos que aparecen en la pgina 50 del citado
cdice. El rbol es un nopal que nace del vientre partido de la diosa muerta de la
tierra, sobre l est parada un guila (Caracara Cheriwey) con un chorro de
sangre en el pico. Aqu en esta representacin encontramos los mismos
elementos que en el escudo-emblema. Los mismos elementos, con la misma
carga simblica y cosmognica que ya hemos visto, pero en un contexto distinto
al que aparece entre los mexica. No sabemos con certeza que representa la
imagen en su contexto general, y de ella se han hecho ya, diversas
interpretaciones y lecturas, y solo la incluyo como un ejemplo de que la imagen
del emblema-escudo y la combinacin de sus elementos no fue particular de los
mexica.
El rbol que nace de la tierra con un ave solar en su cima es un concepto
plasmado del que se tiene registro desde el horizonte preclsico en Izapa (fig. 1),
el clsico en Otulum (Palenque), (fig. 2), y finalmente en el postclsico (fig. 3).

1 Estela de Izapa 2 Tablero de Palenque 3 Cdice Mayer-F.

FIN DE LA PRIMERA PARTE