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El asma es una enfermedad crnica de los pulmones que inflama y estrecha las vas respiratorias.

Las
enfermedades crnicas son enfermedades que duran mucho tiempo. El asma causa perodos repetidos de
sibilancias (silbidos al respirar), presin en el pecho, dificultad para respirar y tos. Con frecuencia la tos
se presenta por la noche o en las primeras horas de la maana.
El asma afecta a personas de todas las edades, pero por lo general comienza durante la infancia. En los
Estados Unidos hay ms de 25 millones de personas con asma comprobada. De estas personas, cerca de
7 millones son nios.

Para entender el asma es necesario saber cmo funcionan las vas respiratorias. Las vas respiratorias
son tubos que conducen el aire que entra y sale de los pulmones. En las personas que sufren de asma,
las vas respiratorias estn inflamadas (hinchadas). Esto hace que sean muy sensibles y tiendan a
reaccionar fuertemente a la inhalacin de ciertas sustancias.
Cuando las vas respiratorias reaccionan, los msculos que las rodean se contraen. Esto las estrecha y
hace que llegue menos aire a los pulmones. La hinchazn tambin puede empeorar y estrechar las vas
respiratorias an ms. Las clulas de las vas respiratorias pueden producir ms mucosidad de lo
habitual. La mucosidad es un lquido pegajoso y espeso que puede estrechar an ms las vas
respiratorias.
Esta reaccin en cadena puede causar sntomas de asma. Cada vez que las vas respiratorias se inflaman
pueden presentarse sntomas.