You are on page 1of 13

www.monografias.

com

Aztecas

1. Introduccin
2. Organizacin social
3. Calendario Azteca
4. La formacin del matrimonio
5. El juego de pelota Tlachtli
6. Filosofa
7. Religin
8. Los sacrificios
9. Algunas caractersticas de la cultura azteca
10. En busca de nuevas rutas
11. La llegada y sus primeras impresiones
12. Choque de culturas
13. Cmo reaccionaron los nativos?
14. La conquista espiritual
15. Qu pas con la poblacin?
16. Relaciones con los indios
17. Final de Hernn Corts
18. Breve resea del Nuevo Mundo y Hernn Corts
19. Se ensancha el mundo conocido
20. La conquista de Mxico
21. Actualidad de los aztecas
22. Bibliografa

Introduccin
En la zona geogrfica que corresponde a la mitad sur del Mxico actual, se desarroll una gran actividad
cultural desde unos 2000 aos a. C. En esta regin habitaron diversos pueblos, algunos de los cuales nos han
dejado muestra de su floreciente cultura, como es el caso de los restos arqueolgicos de la ciudad de
Teotihuacn, ya deshabitada cuando llegaron los espaoles. En la meseta central mexicana desde finales del
siglo VII hasta mediados del siglo XII, se desarroll la cultura tolteca que lleg a fusionarse con la maya en su
expansin hasta el Yucatn.
En este marco geogrfico, ms concretamente en las orillas e islas del lago Texcoco, se desarroll la civilizacin
azteca, una de las civilizaciones mejor conocida de la Amrica precolombina y la unidad poltica ms importante
de toda Mesoamrica cuando llegaron los espaoles. Los aztecas son herederos de la tradicin cultural de los
toltecas, que sirven de nexo entre la cultura azteca y la maya.
Los aztecas, que se hacan llamar a s mismos mexicas, llegaron del norte y se asentaron en la cuenca del
Texcoco a mediados del siglo XII, fundando su capital, Tenochtitln, en 1325 . La palabra azteca tiene su
origen en una legendaria tierra del norte llamada Aztln. Segn cuenta la leyenda, los aztecas abandonaron
esta mtica Aztln, por orden de los dioses y deban instalarse all donde encontrasen un guila devorando a
una serpiente.
El azteca fue un pueblo que, mediante alianzas militares con otros grupos y poblaciones conoci una rpida
expansin y domin el rea central y sur del actual Mxico entre los siglos XIV y XVI, si bien es cierto que en un
primer momento tras su llegada, tuvo que enfrentarse a otros pueblos ya asentados en la zona. Tras la muerte
de Moctezuma II en el 1520, se puso de manifiesto la debilidad de este gran imperio, derivada de aquella rpida
expansin: no podan controlar aquel vasto territorio; las divisiones internas entre provincias y las tensiones y
ambiciones independentistas de algunos pueblos, facilit a los espaoles, dirigidos por Hernn Corts, la
conquista de este gran imperio, que culmin en 1521.
A continuacin, le mostraremos una serie de costumbres y sucesos que acontecieron en la vida los aztecas
que hicieron que sus vida y existencia cambiara para siempre.
Organizacin social
Contrariamente a lo que se ha credo, el pueblo azteca no era un imperio en toda la extensin de la palabra.
Cierto, nadie poda desobedecer una orden del Gran Orador o Huey Tlatoani, nombre correcto del emperador
Azteca.
El hijo del Gran Orador no siempre fue el heredero. Era un Consejo de Sabios muy similar al Senado
Romano el que decida de manera democrtica quien sera el prximo gobernante principal del Gran Templo.
Una vez electo el Gran Orado, era obedecido en todo, debido a que era el representante en la Tierra del dios
Huitzilipochtli. El Gran Orador era, adems del jefe del gobierno, el sacerdote principal del Gran Templo.
El corazn del imperio Mexica fue el calpulli. All antes de que existiera el imperio, ya exista el calpulli. Este se
formaba generalmente por parientes o personas con la misma profesin, de esta forma, existan calpullis de
sacerdotes, guerreros guilas, guerreros ocelotes, carpinteros, alfareros, etc. Cada calpullis era una forma de
gobierno autnoma, con su propio Orador o gobernante, el cual era elegido por los ms ancianos moradores del
calpulli. Cada calpulli tena su propia escuela, su propia templo, a veces era importante, tena su propia
guarnicin.
En la sociedad azteca no haba clases cerradas. Cualquiera poda llegar a ser miembros del Consejo de
Sabios. Sin embargo, solo los nobles podan ser Grandes Oradores.
Una costumbre azteca consista en que el Gran Orador, una vez elegido, dejaba de ser un humano, para
convertirse en un dios. De hecho, cada Gran Oradora azteca era adorado en el Templo Mayor.
El protocolo azteca exiga que nadie poda ver directamente al emperador, ni hablarle o escucharle. Por eso,
exista el portavoz, era el que transmita lo dicho por su seor a los lacayos y los que le respondan al
emperador. Pero, en casos graves, el rey hablaba de manera directa con su consejo.

Calendario Azteca
El pueblo azteca daba mucha importancia al tiempo, que era registrado en dos calendarios: el de 365 das,
xihuitl, que era solar y/o el agrcola compuesto por 18 meses de 20 das, ms cinco das intiles o aciagos y
la cuenta de los destinos de 260 das, llamada tonalpohualli, que tena ms bien carcter adivinatorio. Este
estaba dividido en 13 meses de 20 das cada uno. Cada da tiene un nombre y se combina rotando con un
nmero del 1 al 13, hasta completar los 260 das (13 veces 20 = 260. Cada da con su numeral tiene una carga
energtica que lo conecta con la fuerza del cosmos y esta bajo la proteccin de un dios, se relaciona a un
rumbo del universo y a un color, y tiene un augurio asociado.
Los aztecas dividan el calendario solar en cinco perodos de 73 das, especie de estaciones a los que
llamaban cocij: cocij cogaa, era el tiempo del agua y del viento simbolizado por el cocodrilo; cocij col lapa era el
tiempo de las cosechas, representado por el maz; cocij piye chij era el tiempo santo o de fiesta, representado
por el guila o guerrero; cocij piye cogaa, tiempo de sequas e inicio del calendario; cocij yoocho, tiempo de las
enfermedades y las miserias, representadas por el tigre.

La formacin del matrimonio


En la sociedad Azteca, la familia estaba formada primero por el matrimonio en el cual el varn slo poda
tener una esposa, que era la legtima y era llamada Cihuatlantli, con quien se casaba con el ritual
correspondiente, pero poda tener tantas concubinas como pudiera sostener pero estas realizaban el ritual
matrimonial. La edad ordinaria para contraer matrimonio era entre los 20 y los 22 aos ms o menos, no podan
casarse padres con hijos, ni padrastros y entenados, ni hermanos entre s. Para casarse, el joven necesitaba el
permiso de sus maestros del Calmecac o del Telpochcalli, esto se obtena cuando los padres ofrecan un
banquete de acuerdo a sus recursos. Luego, los padres del novio se dirigan a los padres de la novia a travs
de ancianas quienes llevaban la peticin. Era costumbre que la primera vez se negara la peticin y ms tarde se
contestaba con la aceptacin o la negativa formal. Pero entre los plebeyos se haca ms frecuente la unin libre
y despus de tener los recursos adecuados, se efectuaba la ceremonia. En la ceremonia nupcial, los novios se
sentaban uno enfrente del otro, donde intercambiaban vestidos y se daban de comer mutuamente, como
smbolo de ayuda mutua para el futuro. El divorcio era conocido por los aztecas, pero para que fuera vlido
tena que haber sentencia judicial. Despus de esto los contrayentes podan volverse a casar.

El juego de pelota Tlachtli


El juego de pelota se jugaba en un patio que tena forma de H acostada. A ambos lados del travesaa de la H
se extendan los muros y en el medio de casa uno se insertaba verticalmente un anillo de piedra o de madera, a
diferencia de la posicin horizontal del aro en el juego del baloncesto que hoy conocemos. Los jugadores
trataban de pasar a travs de este anillo una pelota de hule macizo, a la cual slo le podan pegar con los
codos, las caderas o las piernas. Cuando anotaba puntos sus partidarios tenan el derecho de despojar de sus
ropas a los contrarios.

Filosofa
Las concepciones de los aztecas relativas al Universo reflejaban sus gustos trgicos y sus inclinaciones a los
sacrificios y prcticas sangrientas. La creacin del Mundo haba empezado por el sacrificio voluntario del dios
Nanahutzin (dios de la sfilis, como Amimitl era lo era de la disentera), que se arroj a una hoguera.
Quetzalcotl haba sacrificado a su hijo, que tras ello se convirti en Sol. Cuatro edades o soles se haba
sucedido, cada una de ellas terminaba por un cataclismo. Al final de la primera, los hombres haban sido
destruidos por los jaguares. La segunda, por el viento. La tercera acab mediante una lluvia de fuego y la
cuarta, en diluvio.
Los primeros sacrificios, los haban hecho los dioses para alimentar al Sol con sangre de corazn. El mundo
subterrneo comprenda nueve pisos; los cielos, trece, superpuestos. En fin, prctica esencial en la religin de
los aztecas era, como ya hemos indicado varias veces, los sacrificios humanos, costumbres que fueron en
aumento a medida que la civilizacin progresaba.
Esto, la abundancia de dioses y su complicado ritual dio nacimiento a un cuerpo sacerdotal muy numeroso a
cuya cabeza estaban dos grandes sacerdotes, que llevaban el nombre de Quetzalcotl. A sus rdenes se
escalonaban una jerarqua complicada y una escuela encargada de la formacin de novicios. Haba, adems,
brujos y magos que, mediante renumeracin, predecan el porvenir, curaban enfermedades y hacan otros
servicios anlogos.
Los aztecas crean en la creacin del hombre basados en los Dios Ometecutli y Omecihualt, creadores de la
vida e inicio de todo, los cuales a su vez tuvieron cuatro hijos: Tezcatlipoca, Xipetotec, Quetzalcotl y
Hutzilopochtli. Los aztecas crean que el mundo estaba destinado a ser creado y destruido cinco veces, as que
los aztecas que Cortes encontr crean que estaban viviendo en el quinto y final perodo de la creacin. Los
aztecas no tenan nada que se refiriera a la Eternidad, no tenan nocin de la misma.

Religin
Conformados los aztecas comenzaron a conquistar a otros pueblos. Fueron aceptando nuevos dioses y
enlazando sus historias con las de los dios que ya tenan. Adems, los aztecas tenan un dios para cada
actividad y cada calpulli. A esto, debemos aadir el hecho de que eran dioses de carcter cambiante, asociados
a colores y con posibilidades de multiplicarse. De todas estas divinidades, la ms importante fue Hiutzilopochtli,
de dios del sol y la guerra, que tena su anttesis en Telcatlipoca, concebido como un dios oscuro, lo cual pone
de manifiesto la dualidad existente en la religin azteca. Tambin fueron importantes Tlaloc, dios de la lluvia y
Quetzalcotl.
Quetzalcotl era un dios antiguo, anterior a los mexicas, del que hay diversas versiones. Para algunos era el
dios creador del hombre, mientras que para otros fue un dios civilizador. Es considerado hijo de la diosa virgen
Coatlique y hermano gemelo del dios Xolotl. Como introductor de la cultura, l trajo al hombre la agricultura y el
calendario y es patrn de las artes y de los oficios.

Los sacrificios
Un elemento fundamental en el culto religioso eran los sacrificios humanos que para los aztecas eran una
especie de compensacin o pago que los hombres daban a los dioses. Hiutzilopochtli y todas las dems
deidades, reciban su parte en la vida del pueblo:
Como dios que es, desdea los alimentos groseros de los hombres y solo puede mantenerse con la vida
misma, la substancia mgica que se encuentra en la sangre del hombre. As, la guerra, la conquista y el
sometimiento de otros pueblos, tenan motivos econmicos y polticos, pero tambin razones religiosas de
bsqueda de prisioneros para su inmolacin.
El sacrificio ms comn consista en arrancar el corazn a la vctima, ofrecindolo enseguida al dios, para
ellos, cuatro Sacerdotes sujetaban el sacrificio, que colocado sobre una piedra (llamada Techath) por sus
extremidades y un quinto Sacerdote ejecutaba la operacin con un cuchillo de pedernal, con el que le daba un
golpe en el pecho para arrancarle el corazn; que era despus, ofrecido a los dioses. La sangre era dada a
gusta a los dolos, la carne, tenida por divina, era comida y el corazn era depositado en un recipiente llamado
Cuauxicalli. En otras ocasiones, durante la fiesta en honor a Xiutecuchtlil, dios del fuego, la vctima era arrojada
con intervalos sobre un montn de brasas.
Otras formas de sacrificio consistan en tener el prisionero atado en un sitio para despus lanzarse flechas
hasta que este muriese y la sangre que caa a la tierra se supona la haca frtil. En honor de la tierra y de Xipe,
a la vctima se le desollaba despus de materia y el sacerdote se vesta con la piel de aquella. Y no dejaba de
haber para algn valiente guerrero enemigo, antes de aplicrsele la muerte comn, sobre todo en la fiesta del
Tlacaxipehualiztli que era el simulacro de un combate contra varios guerreros aztecas mejor armados. Este
sacrificio fue despus llamado: Gladioatorio.
Haba meses consagrados al sacrificio de nios que eran llevados a las cumbres de los montes, adornados con
plumajes y guirnaldas, sus sacrificadores los acompaaban taendo instrumentos musicales, cantando y
bailando. La ceremonia de inmolacin tena como objeto el pedir lluvias y si los nios lloraban era un buen
signo. El corazn les era arrancado como parte final del acto.
En las fiestas del Toxcatl se sacrificaba a un mancebo (imagen de Tezcatlipoca), a quien durante todo un ao se
le agasajaba con fiestas y regalos preparndolos para la muerte. Los ritos exigan que hubiese tambin
ofrendas y oraciones, sahumerios con copal y otros actos. Las calaveras de los sacrificados se conservaban en
Tzompantli o gradera de cal y piedra. El de Tenochitlan tena no menos de 136.000 de ellas al tiempo de la
conquista.
Esfuerzos haban hecho, las culturas prehispnicas para fijar sobre la piedra o el papel sus pensamientos: no
llegaron, sin embargo, a descubrir el alfabeto que les permitiera fijar la palabra misma.
Existi, en cambio, una produccin potica y de elocuencia popular, atesorada en la memoria y transmitida de
generacin en generacin. Normas tambin de vida moral y de conducta social que los padres enseaban a sus
hijos por regla.

Algunas caractersticas de la cultura azteca


Ciudades: Tenochtitln. Las ciudades nahuas tenan una elaborada planeacin urbana, con funcionarios
encargados de mantener las calles rectas y ordenadas, tenan servicios de recoleccin de desperdicios
y de excrementos.
Baos: Las casas de las clases altas aztecas tenan agua y baos interiores. Se reporta que el palacio
de Moctezuma tena ms de 100 habitaciones, todos con bao privado.
Esclavos: La esclavitud azteca era poco rgida. Los hijos de esclavos eran libres. Un esclavo poda ser
declarado libre si l o ella tenan hijos con su amo(a) o si eran maltratados. Una persona poda ser
declarada esclava, si trataba de evitar la huida de un esclavo.
Educacin: La educacin era obligatoria. Haba una escuela para el pueblo, y una para los nobles. Si
tenan talento, podan ser escogidos para la casa de la msica o seleccionados para jugador de pelota.
Ruedas: No usaban la rueda para el trabajo o la guerra. Sin embargo, se usaban para juguetes de los
nios, los bienes se transportaban por personas, no haba animales que sirviesen para transporte.
Hierro: Conocen el hierro, pero no el acero, por lo que el hierro era raramente usado, pues por s solo el
hierro es inferior a las aleaciones de bronce. Las espadas eran de madera con afiladas hojas de
obsidiana (capaces de degollar un caballo)
Dinero: No usaban monedas como dinero. A veces, usaban cacao como monedas.
Escritura: La escritura azteca era principalmente pictogrfica, con variantes jeroglficas y fonticas. Sin
embargo, era muy comn de aprender textos (por ejemplo, poemas) de memoria.
En busca de nuevas rutas
De 1096 a 1292, en Europa se organizaron ocho expediciones contra los musulmanes, llamadas las
Cruzadas. Las inspir el deseo de que Tierra Santa, la regin donde vivi Cristo, estuviera en poder de los
cristianos. Pero estas lucha tenan tambin motivos econmicos. Los espaoles tenan, en la Reconquista, su
propia cruzada. Isabel, reina de Castilla, se cas con Fernando, rey de Aragn (los Reyes Catlicos) y sus
reinos unidos fueron los ms poderosos de la pennsula. Para entonces ya exista el reino de Portugal.
Cuando comenzaron a gobernar los Reyes Catlicos, los musulmanes haban perdido mucho terreno. Las
guerras contra los musulmanes y el deseo de encontrar rutas hacia el Oriente ms rpidas y seguras, animaron
las exploraciones martimas europeas.
Entre los mejores navegantes figuraban los italianos y los portugueses. La conquista del nuevo continente fue
impulsado por instalaciones como los Estados Monrquicos, la Iglesia Catlica y las grandes campaas
comerciales.

La llegada y sus primeras impresiones


Los primeros asentamientos espaoles se ubicaron en las islas Antillas. Desde la ciudad de Santo Domingo
en la isla que Cristbal Coln llam La Espaola se organiz la primera recoleccin de oro americano y la
conquista de las islas. Pero desde su llegada, los espaoles no obtuvieron las riquezas esperadas. Salvo el oro
que se encontraron en las Antillas. Los nativos fueron obligados a recolectar el metal precioso, no se resistieron,
pero con el tiempo fueron desapareciendo. La Espaola perdi importancia y Santiago de Cuba se transform
en el centro de las operaciones coloniales espaolas. Desde all, en 1519, Corts y su escuadra borde el
Yucatn, al llegar a la desembocadura de un ro de Tabasco, Golfo de Mxico, el conquistador decidi realizar el
desembarco.
Primero llegaron a las llanuras tropicales de la costa y luego se dirigieron al interior, hacia las regionales
ms elevadas de Mxico. Haban gran vegetacin donde soplaban vientos fros que refrescaban y purificaban la
atmsfera. Antes de ordenar la marcha haca la capital del imperio azteca, Corts haba enviado a Carlos V una
delegacin con ricos presentes y un mensaje o carta de relacin en que describa con entusiasmo las
posibilidades que ofreca Mxico, gestin que emprendi para precaverse de su enemigo y competidor De
Velsquez, cuyos agentes podan hacerlo caer en desgracia ante el emperador.
En abril de 1519, los mensajeros del gobernante, Moctezuma le confirmaron unos rumores que haba
escuchado: en la costa del Golfo, por el rumbo de Veracruz, haba aparecido unos hombres extraos, blancos y
barbados, quienes viajan en canoas, grandes como casas.
En la llegada atemoriz a los indgenas gracias a las armas de fuego y caballos. Una de las tribus, los
tlaxcaltecas, que haban sido dominados por los aztecas, se aliaron con los espaoles. El emperador de los
aztecas, Moctezuma recibi a los invasores con obsequios, lo que provoc mayor codicia a Corts.
Los nativos los recibieron pacficamente creyendo que podan ser enviados del dios Quetzalcotl. Pese a esto,
Corts, tom prisionero al emperador.
El pueblo se sublev tras la matanza de numerosos miembros de la nobleza. Moctezuma fue obligado a mediar
entre su pueblo y los espaoles. Pero las flechas tiradas por los propios aztecas hirieron de muerte al
emperador y Corts decidi huir, pero algunos pocos lograron escapar. Despus las tropas espaolas se
reorganizaron y atacaron sangrientamente a los aztecas en Tenochtitln.
La conquista violenta signific para los indgenas un gran sufrimiento espiritual. Algunos historiadores
denominaron a este impacto en la mentalidad de los pueblos americanos como el traumatismo de la conquista.
Para los vencidos, la derrota tuvo un carcter religioso y csmico. La cada de Tenochtitln no fue slo una
derrota militar, sino tambin la cada del reino del Sol.
El ataque sobre Tenochtitln se inici con la destruccin de los poblados cercanos y prosigui con el sitio de la
ciudad que dur 75 das. Las enfermedades, la falta de agua (pues los espaoles haban cortado el principal
acueducto), de comidas, el hacinamiento y la lucha continua vencieron la resistencia azteca encabezada por
Cuauhtmoc.
El 13 de agosto de 1521, el imperio azteca qued sometido a Corts. Cmo se explica que los 200 hombres
de la expedicin de Corts conquistaran una regin habitada por ms de 10 millones de personas? Influyeron
factores tcnicos como la superioridad de las armas de fuego, otro ser de tipo religioso.
La llegada de los europeos a Amrica fue anticipada por presagios y profecas. Los presagios anunciaban que
el retorno del dios Quetzalcotl se producira al final del reinado de Moctezuma y lo hara bajo la forma de un
hombre blanco.
Antes de su llegada ocurran una serie de fenmenos naturales y catstrofes: De aqu a muy pocos aos
nuestras ciudades sern destruidas y asoladas, nosotros y nuestros hijos muertos. Las profecas comenzaron a
cumplirse a los tres aos de la ascensin de Moctezuma al trono. En 1510, se sucedieron un eclipse de sol y la
aparicin de un cometa. Al poco tiempo, Hernn Corts desembarc en la costa de Mxico...y no pas mucho
tiempo hasta que los nativos tomaron conciencia de que no era precisamente un dios que esperaban.
Cuando los espaoles llegaron a Mxico, se encontraron con una civilizacin que tena una religin muy
diferente a la cristiana. Lo que ms impact fue la poderosa religin estatal que renda culto a las principales
divinidades indgenas a travs de sacrificios humanos que eran acompaados de diversos ritos. Su mentalidad
de hombres europeos del siglo XVI la entendieron como una religin demonaca y se propusieron su completa
destruccin.

Choque de culturas
Cuando dos culturas se ponen en contacto se establece entre ellas una serie de relaciones que modifican a
ambas. En el proceso de la conquista europea en Amrica se relacionaron dos culturas que, hasta ese
momento, se haban desarrollado por separado, sin que una tuviera nocin de la existencia de la otra. La
conquista de Amrica fue una historia de vencedores y vencidos. Unos logran imponer su dominio sobre los
otros. En la relacin entre sus culturas ocurri algo similar.
El concepto de cultura se refiere a la forma en que los miembros de un grupo de personas piensan, creen y
viven, la manera en que se resuelven sus problemas, sus manifestaciones artsticas y su vida espiritual, las
normas y acuerdos que establecen. A este proceso se lo denomina aculturacin, donde el pueblo vencido
pierde su identidad cultural tradicional e incorpora a su visin del mundo muchos elementos de la cultura de los
vencedores.
Los que llegaban venan empujados por todo el desarrollo de Occidente, inaugurando la imprenta y las
armas de fuego, presuntuosos de acabar de hinchar el globo terrqueo. Los que contemplaban la llegada se
asomaban a los bordes de un continente primitivo que llevaba una forma de vida ahistrica. Ignoraban el gran
proceso espiritual que se les echaba encima inesperadamente.
En el momento en que la sociedad arbiga era absorbida por la irnica en el Viejo Mundo, en Amrica
hombres de cultura occidental incorporaban tres grandes sociedades prehispnicas: los aztecas, la maya y la
incaica.
Los huestes que desembarcaban tras tiempos revueltos portal una serie de ventajas tcnicas e ingredientes
espirituales que les permitir en muchas ocasiones la fcil conquista del territorio. La nueva potencia les
despert la conciencia. La comparacin es aventurada, porque Weber se refiere a unos pueblos jinetes
nmadas, condicin esta ltima que no atae a los hispanos. Sin embargo, s es exacta y vlida en cuanto a lo
que signific, y fue decisivo para la conquista el factor del caballo.
El aspecto de un guerrero azteca, a juzgar por las modernas reproducciones, no deba de ser nada
agradable: y el panorama de los templos e dolos hediondos, de piltrafas y sangre humana, tampoco sera
reconfortante.
El encontronazo fue contra diversas gamas de las civilizaciones americanas y contra distintas clases de
nativos. En aquellas regiones la organizacin poltica era ms acabada, la conquista fue obra de das. La
peculiar estructura gubernamental hizo que cada la cabeza soberana, cediese todo el cuerpo de la pirmide.
Era un mundo tecnificado, abrumado por el fatalismo cosmognico de sus creencias. Mundo inseguro,
mostraban la vida como una continua construccin.
A los espaoles les parecieron siempre fabulosas las cantidades de indios que les haca frente. Por su
imaginacin meridional y por su sugestin de los libros de caballera, exageraron el nmero de la poblacin. Los
conquistadores desorbitaron para que sus hazaas parecieran ms grandiosas; los misioneros, para que su
labor evangelizadora fuera tenida por inmensa, y Las Casas, para acentuar la crueldad de sus compatriotas. En
su Brevsimo relacin de la destruccin de las Indias (1542) defini a los aborgenes como humildes, pacientes,
pacifistas y quietos. Eran personas delicadas que no podan sufrir trabajos y que no posean bienes. Pero
cuando llegaron los espaoles, transformados como lobos y tigres, despedazaban y mataban sin compasin.
La curiosidad apareci en los cronistas ms cultos, y sobre todo en los clrigos. Al contacto con los
autctonos, indagaron sus costumbres, sus instituciones, su pasado.

Cmo reaccionaron los nativos?


No fue igual en todas las partes el recibimiento que hizo a los espaoles. La reaccin violenta se dio junto a la
sumisin pacfica. En Mxico contaban con una organizacin militar irreprochable. Tena un ejrcito en pie de
guerra y fortificaciones y posean el concepto de que la pugna era una loable actividad. Su entereza frente al
enemigo fue modlica, aunque al principio luchasen bajo el terror, creyendo seres divinos a los que acababan
de llegar y se sintieran acorralados por la novedad de la plvora, el hierro, el caballo y el perro.
El hispano tambin encontr algunos problemas: el misterio, las trampas, la fauna y flora traicioneras, el clima,
la cantidad numrica del enemigo, las flechas y el veneno.
Para denotar el valor de los aztecas se escribe que luchaban como perros daados. Las armas y tcticas
hispanas hallaron respuesta en las armas y sistema indgena. Convocatorias de hombres mediante tambores y
columnas de humos, parlamentos, sacrificios y ceremonias, danzas y pinturas corporales precedan al estado
de guerra.
Se discuta su capacidad para vivir de acuerdo con las costumbres espaolas y para recibir la fe catlica. La
corona se inclin por el trmino medio y opt una actitud paternalista, como si los indios fueran menores de
edad. Se les reconoci su racionalidad y se consider que su retraso era fruto del pecado.
Mientras en Espaa se polemizaba en torno al derecho de conquistar las Indias y a si el indio posea alma o
no, ste permaneca ignorando todo y contemplando asombrado la aparicin de occidente de extraos seres.
En la mente indgena se apreci primero la conquista en relacin con su yo y con sus tierras. Juan Gins de
Seplveda, Historiador y eclesistico espaol, cronista del emperador Carlos I. Fue un destacado defensor de la
conquista de las nuevas tierras americanas y de la inferioridad de los nativos frente a los espaoles, lo que
justificaba su empleo como esclavos en las explotaciones imperiales.
Tales ideas le enfrentaron con fray Bartolom de Las Casas, con quien sostuvo varias polmicas en la Junta de
Telogos de Valladolid que convoc el monarca en 1550 para definir los lmites de la guerra justa y el trato
que merecan los indgenas. En su obra Democrates (1547) llama a los nativos brbaros que son inferiores
como los nios, as justificando el sometimiento de los hombres civilizados, o sea, los espaoles.
El encuentro entre las dos razas se tradujo, con todas sus consecuencias, en un titnico esfuerzo por parte
del pigmento europeo tendente a elevar a su nivel cultural al pigmento americano, hundido en tres mil aos de
atraso. Para el indio el espaol fue un intruso o un dios. Alguien que vena a aposentarse en su horizonte
geogrfico, a derribar sus dioses y a tomar las mujeres de su tribu. Se defiende de l, lo rechaza o acaba
replegndose mientras sus mujeres se entregan al blanco para originar lo mestizo.
Los primeros espaoles constituan para los nativos de las Antillas dioses y espritus de antepasados. La
India creyendo poder dar vida a los espritus antepasados, se entreg fcilmente al blanco considerado como
dios. El soldado pudo saber que el blanco era un instrumento de mayor placer que el indio.

La conquista espiritual
Como suceda con los mexicas, entre los espaoles el poder poltico y el religioso estaban estrechamente
ligados. Con la cada de Tenochtitln y las alianzas con diversos seoros indgenas, los espaoles se
aduearon del centro de lo que ahora es Mxico; en los aos siguientes fueron extendindose hacia el
occidente, el sureste y el norte. Los territorios ms difciles de someter fueron los del norte, pues las tribus
seminmadas de Aridoamrica carecan de ciudades, estaban formadas por grandes guerreros y no queran
cambiar su forma de vivir.
Poco a poco surgieron ciudades, conventos, minas y haciendas; algunas tribus conservaron su independencia
hasta principios del siglo XX. Los religiosos aprendieron las lenguas de la Nueva Espaa, segn llam Corts a
las tierras conquistadas, en ellas predicaron, y publicaron vocabularios, gramticas y catecismos. Estudiaron a
la gente que queran convertir, para comprenderla mejor; fundaron colegios para educar a los hijos de los
seores, quienes al crecer gobernaran a su gente.
All los nios aprendan la doctrina cristiana, espaol, latn, msica y pintura; mientras tanto, haban llegado
varias rdenes religiosas: primero los franciscanos, dominicos y agustinos. Destruyeron templos, cdices e
imgenes indgenas, que consideraban obra del demonio; queran sustituir con el cristianismo las antiguas
creencias.
Los conquistadores y los misioneros llegaban a Amrica con la misin de evangelizar. Se propusieron extirpar
la idolatra. La muerte del emperador azteca contribuy a que la sociedad perdiera confianza en sus dioses.
Otra forma en que los espaoles se propusieron reemplazar las creencias tradicionales indgenas fue la
edificacin de iglesias en los lugares en los que antes haban existido templos o centros de culto. Los
misioneros fueron optimistas porque los nativos parecan aceptar la nueva religin. Sin embargo, al poco
tiempo, comenzaron a escondidas de los espaoles, a realizar sus ritos de su culto tradicional.

Qu pas con la poblacin?


Antes de la llegada de los europeos, la poblacin americana no estaba distribuida uniformemente por el
continente. El derrumbe demogrfico se produjo por un conjunto de factores: las muertes provocadas por los
conquistadores, la desorganizacin de la vida familiar tradicional, los efectos devastadores de las epidemias de
las enfermedades infecciosas.
Tambin influyeron factores de tipo psicolgico, como la prdida del deseo en un mundo que se derrumbaba a
lo largo de los siglos XVII y XVIII, los indgenas que sobrevivieron a la conquista fueron transformados en
campesinos. Las nuevas condiciones de la existencia impuestas por los europeos provocaron la
desmoralizacin de los americanos. El alcoholismo se difundi como una epidemia. Llev a muchos a un estado
de autoabandono e incluso a la disminucin de la natalidad.

CUADRO DE LA EVOLUCIN DE LA POBLACIN INDGENA DE MXICO DURANTE EL SIGLO XVI

AOS POBLACIN (en millones)


1519 23.5
1523 16.8
1548 6.3
1568 2.6
1580 1.9
1595 1.3
1605 1.0

La conquista espaola altern el funcionamiento y la organizacin de las economas indgenas, por ms que
se esforzaron por mantener la organizacin de los aztecas. Despus de reemplazar a los soberanos impusieron
tributos impuestos en beneficio propio.
El tributo impuesto a los nativos por los espaoles por los espaoles no volvi a la economa indgena como
gran parte excedente econmico que exigan los anteriores seores aztecas en forma de servicios sociales y de
inversiones pblicas. Los espaoles invertan este excedente en su propio sector de la economa mexicana y
gran parte a la metrpoli del otro lado del Atlntico.
Los reyes naturales y aliados, segn el fraile espaol contemporneo Alonso de Zorita, dejaban a los seores
originarios de esa provincia el dominio de todas las tierras que conquistaban y adquiran.
Los nativos perdieron sus exenciones tributarias prehispnicas y fueron privados de sus excedentes. En diez
aos, la inflacin haba dominado la nueva economa. En este perodo, los espaoles adquirieron tierras
mexicanas. En 1535, el rey confiri a los virreyes el derecho legal de otorgar concesiones de tierras, con
excepcin a las iglesias.
La poblacin espaola en la pennsula era escasa y dependa de la economa indgena para sus provisiones
agrcolas, la tierra tena poco valor. En cambio era de mayor inters para los jefes indios y las comunidades que
tambin tenan el derecho a recibir esas concesiones de tierra. El verdadero inters de los espaoles estaba en
la mano de obra de los nativos, que utilizaban para establecer y mantener en funciones empresas espaolas. El
pago tributario de esos servicios de mano de obra se organiz mediante la encomienda: las tierras y nativos
fueron repartidos entre los espaoles desde los primeros das de la conquista.
Los encomenderos tenan la obligacin de asegurar la evangelizacin de los indgenas. A cambio, la Corona
les reconoca el derecho de recibir tributos de los indgenas y de emplearlos como mano de obra. En las zonas
productoras de metales preciosos, de las encomienda se obtenan los contingentes de indgenas obligados al
trabajo forzado en las minas.
En Mxico, la produccin de plata permiti organizar un circuito econmico basado en el intercambio entre el
centro minero, la ciudad de los espaoles y la encomienda ubicada en el rea rural cercana. Sobre todo en el
siglo XVI, la ciudad obtena de la encomienda una parte de los alimentos que necesitaba y otros productos para
la venta local. La produccin de plata origin reas de crecimiento econmico en el imperio espaol americano.
Los alimentos, los tejidos y otros objetos de uso cotidiano, y tambin ciertos materiales de construccin y
animales de carga, fueron producidos en las haciendas o estancias.
El propietario de una estancia o hacienda, a diferencia de un encomendero, no contaba con el trabajo gratuito
de los indgenas. Por eso, usaba como mano de obra a nativos que no formaban parte de una comunidad o
poblado, a los espaoles libres de suelo y, ms tarde, tambin a esclavos comprados.
Como consecuencia del derrumbe demogrfico, desde la segunda mitad del siglo XVI los indgenas de
muchas encomiendas desaparecieron. Sin posibilidad de proveer nativos a los centros mineros, los
encomenderos comenzaron a usar las tierras de las encomiendas para la produccin agrcola y ganadera.
Desde entonces, la propiedad de la tierra fue el eje de la organizacin social y econmica del imperio espaol
americano.
Las autoridades metropolitanas se propusieron el estricto control del comercio de sus colonias y con ese
objetivo establecieron el monopolio del puerto nico. Segn este sistema comercial, las mercaderas para
Amrica se embarcaron en un solo puerto espaol, primero Sevilla y despus de 1717, Cdiz. Durante el siglo
XVI, el transporte se realizaba en flotas de barcos mercantes.
Cada ao salan dos flotas, una en enero y otra en agosto, con destinos a Panam y Mxico respectivamente.
En Amrica, la venta de las mercaderas se realizaba en lugares preestablecidos. As, el Estado espaol se
aseguraba la recaudacin de los impuestos que deban pagar los compradores. Este sistema le dio el control
del comercio al poderoso grupo de espaoles. Dirigan en forma monoplica la totalidad del circuito comercial
entre Espaa y Amrica.

Relaciones con los indios


Las primeras espaolas embarcaron para el nuevo mundo en la tercera expedicin colombina. Algunos
cristianos se casaban con indias principales. Fue el primer hecho del mestizaje en forma legal. Dado que la
mujer blanca estuvo en minora, correspondi a la india actuar con ms frecuencia e importancia, ya como
traductoras sirvientas, soldados, concubinas....
A Corts le ofrecieron mujeres en Tabasco. Ellas eran las mujeres por excelencia de la conquista ya que las
espaolas entraron solo ocho. La mujer ms famosa de la conquista fue Malinche, la amante del conquistador.
Era una india noble, que fue adquirida en el ro Tabasco con otras ms que reparti entre su tropa despus de
bautizarlas. Su nombre fue desde entonces, doa Marina, aquella india y seora. Ella era una gran cacica e hija
de grandes caciques y seores de vasallos. Ella tuvo un hijo de Corts que fue llamado Martn Corts (Bernal).
Los mismos indgenas fomentaban la unin entre ellos y los blancos. Si el nativo no la ofreca, el espaol la
tomaba. Eran pocas las mujeres blancas que le acompaaban.

Final de Hernn Corts


Gobern hasta 1540 aquel imperio colonial que haba adquirido, pero como en la corte espaola los intrigantes
no cedan en su rencor, el gobernador hubo finalmente de acudir a justificarse ante el rey. El conquistador de
Mxico nunca volvi a Nueva Espaa; comparti la suerte con otros colegas suyo: el olvido durante varios aos
de su existencia, que no fueron sino una prolongada humillacin. En vano, Hernn Corts apelara a la justicia
del rey, porque Carlos V no haba de volver ya a or hablar de l. En 1547, el conquistador morira, pobre y
olvidado, en la poblacin sevillana de Castilleja de la Cuesta.

Breve resea del Nuevo Mundo y Hernn Corts


Ligeramente ha quedado trazado el marco en el que despunta, crece el humanismo, Espaa y el imperio.
Hernn Corts, un estudiante pcaro de Salamanca, conquista inverosmilmente un imperio y funda una
nacionalidad.
En el ao 1485, en que Coln lleg a Espaa, naci en Medelln Hernando Corts. En Medelln, camino de
trajinantes que iban de La Serena a Mrida y a Crdoba, tambin con la funcin de centro colector de noticias
de la guerra.
Martn Corts deseaba la ciencia para su hijo Hernando, pero con apenas 14 aos sali de Medelln con
destino a Salamanca. Poco se sabe de la experiencia estudiantil de Corts en Salamanca. Pas all dos aos y
fue gracias a la intervencin de otro to suyo, Francisco Nez de Valera, que a Corts se le inculca un matiz
humanstico que luego se ve reflejado en su futuro accionar. Para ese entonces, Salamanca era uno de los
focos humansticos de Espaa. Corts se mostraba culto, instruido entre el comn de los conquistadores,
vidos de guerra.
Los espaoles nunca daban otro nombre a la guerra de colonizacin que no fuera pacificacin. Iban a
pacificar, a imponer por fuerza a los naturales la paz cristiana, el imperio de la paz cristiana que Espaa
estableci por siglos como una nueva paz romana en los continentes descubiertos.

Se ensancha el mundo conocido


El mundo conocido hasta entonces sufra cambios por momentos. El afn de mostrar mritos a los ojos de los
reyes era uno de los principales incentivos de los gobernadores de las islas. Diego Velsquez, gobernador de
Cuba, encomend una expedicin a Hernndez de Crdoba hacia el oeste, con intenciones de descubrir
nuevas tierras, comerciar con los indgenas y sobre todo encontrar oro. La desgraciada expedicin descubri la
pennsula de Yucatn y trajo la noticia de indios bravos y mucho ms belicosos que los indolentes antillanos.
Velsquez, sediento de la obtencin de ganancias y beneficios que le acarreara la expansin de la colonia,
ordena otra expedicin, pero esta mucho mejor montada, equipada y armada que la desafortunada expedicin
que le cost la vida a Hernndez de Crdoba. Los informes a los expedicionarios hablan de indios muy
superiores a los antillanos, muy guerreros y con cierta disciplina. Llevaban mantas y tejidos de colores teidos y
practicaban una religin sangrienta, ofrendando hombres a sus dioses brbaros.
stas son las indicaciones e instrucciones que haba recibido Corts, designado para comandar la nueva
expedicin, que esas tierras dieran su tributo en oro, piedras preciosas, perlas, etc. Deberan tratar a los indios
con amor, tomar posesin de la tierra ante escribanos y testigos en nombre suyo y por el Rey de Espaa,
descubrir el secreto de las tierras, la maa y conversacin de la gente, la clase de rboles, frutas, hierbas y
animales, si haba oro y la relacin de las minas que tuviesen, como as los mtodos de extraccin que
utilizaban los indios.
Pero Corts, desde el instante en que se vio al frente de una armada, cambi interiormente los propsitos.
Hasta el momento se lo tena como una persona recatada, resabida y responsable, pero la ambicin
sobrevenida de los informes de riquezas de las expediciones anteriores hicieron un cambio radical en su
personalidad. Demostr una capacidad de organizacin extraordinaria como Capitn General de la Armada,
manifestndose como hombre de importancia.
Actuaba y daba rdenes por su cuenta, independizndose de Velsquez y de sus designios. Como latino,
mand a hacer un estandarte con la cruz como divisa y este lema: Amigos, sigamos a esta cruz y, si tenemos
fe, con este signo habremos de vencer. O sea, no iba a traficar en beneficio del armador Velsquez, sino que
iba a vencer por la cruz y ante su propio provecho.
Velsquez no poda dejar de ver que Corts se la haba ido a cencerros tapados por lo menos embarcando su
gente de noche y armndose hasta los dientes para impedir que se le detuviera y automticamente dio la orden
de destitucin y de prisin como rebelde. Ante esto, Corts convenci a la gente que se haba reunido para la
expedicin que lo siga, ponindolos en contra del mismo Velsquez y el 18 de noviembre de 1518 sali de cuba
la armada compuesta de once navos, que no eran sino bergantines sin cubierta.
Corts desoy las llamadas insinuantes y desesperadas del arrepentido Velsquez. En la arenga que
pronunci antes de partir predijo que emprenderan una grande y hermosa hazaa.

La conquista de Mxico
Corts se dirigi hacia la costa de Yucatn. En la isla de Cozumel, Pedro de Alvarado se adelant con su
navo, desembarc y saque y rob antes de que l llegase. Aquello significaba una indisciplina y el piloto fue
puesto en los grillos. Esta fue la primera actitud de Corts que demostraba que comenzaba a mandar muy de
hecho. Es cierto que el futuro conquistador no llevaba la guerra, sino que se senta emisario consciente del
sentido imperial espaol que haba de ostentar su rey, Don Carlos: llevaba por emblema a la cruz y por empresa
a la paz de la cruz. En el episodio citado, orden restituir a los indgenas cuanto los de Alvarado les haban
quitado y al reprender gravemente a su capitn aadi que no se haban de apaciguar las tierras de aquella
manera, tomando a los naturales su hacienda.
Sus contactos con los indgenas iban precedidos de embajadas de paz y de amistad que hablaban de la
doctrina del redentor y de la imperial proteccin del rey. Cualquier conflicto armado con los indios era de
carcter defensivo. Venci su genio militar en el primer encuentro, a pesar del nmero abrumador de atacantes.
Fue en Tabasco, que gan para la paz.
All se le unieron dos auxiliares preciosos: un espaol, Jernimo de Alguilar, nufrago aos atrs que sobrevivi
entre los indgenas y aprendi su lengua maya, y la india Malinche, esclava de origen azteca, vendida por unos
mercaderes a los mayas. Al ser bautizada tom el nombre de Doa Marina, con el que ha pasado a la historia,
dado a que rpidamente aprendi a hablar castellano y mediante ella se facilit la comunicacin con los
desconocidos aztecas.
En el llamado Ro Grijalva, derrot nuevamente a los indios hasta que fueron a l en son de paz. Los mand a
que dejasen sus dolos y sacrificios y respondieron que as lo haran. Les ense la imagen de la Nuestra
Seora con su hijo en brazos y orden la fabricacin de un altar para la misma.
Siguieron navegando hasta San Juan de Ula y all desembarcaron. Se entr en relacin pacifica con los
indios cempoaltecas que lo habitaban y que sufran la dominacin azteca. Recibi tambin, embajadores de
Moctezuma, el emperador azteca, seor de Tenochtitlan y de todas las tribus de aquellas tierras.
Se le entregaron ricos presentes de tejidos, joyas indgenas, oro, con tal esplendidez que Corts comprendi
que aquel pas era el pas soado desde el descubrimiento del nuevo mundo. Deslumbrado por tanta riqueza
senta ya le embriaguez de la gloria. Era la oportunidad de la conquista. Corts no iba a traficar, haba decidido
poblar, fundar nuevas villas y asegurar el territorio.
No obstante, Corts no tena en su poder capitulaciones con la corte para poder obrar independientemente de
la corona sin riesgo de ser declarado en rebelda. Los objetivos del conquistador eran:
1- Caer como un rayo como el gran Moctezuma
2- Defenderse de las fuerzas que Diego Velsquez mandara en su contra
3- Obtener que la corona reconociera sus actos y le hiciera gobernador de las tierras conquistadas.
Es decir, tres conquistas en una: la de Ula, la de Diego Velsquez y la de la Corte.
A quienes se le sublevaron, los Velasquistas que daban el mal consejo del volver les dijo que de nada poda
quejarse, pues solo hacan falta vveres y estos se podan adquirir tomndolos de los indios. Ellos le echaron en
cara que anduviese con maquinaciones para burlar al gobernador de Cuba. Corts fungiendo que aceptaba sus
razones, mand a que se pregonase el regreso a Cuba, pero antes, de acuerdo con sus partidarios y de todos
los que se haban empeado para comprar su equipo de guerra y se vean arruinados de no seguir en la
conquista, mand a dar sus naves al travs, excepto tres. Una de las naves fue enviada a Espaa con todos los
presentes que haban recibido de Moctezuma, entre ellos iba un sol de oro del tamao de una rueda de carreta,
con una luna de plata y un casco rebosando de oro. Aquellos testigos iban a hablar a favor de Corts y todo se
envi a la Corte para que sus altezas, Doa Juana y Don Carlos viesen y juzgasen por ellos mismos.
Corts nombr un cabildo, adscrito al terreno que demarc para fundar la Villa Rica de la Vera Cruz;
inmediatamente, el primer municipio mejicano que an no tena una casa donde residir, le otorg los poderes de
capitn general. Ya no dependa de Velsquez. La relacin con los indgenas era amistosa. Llegaban
mensajeros del gran Moctezuma con ofrendas.
Corts tena gran capacidad diplomtica para con los indios. Les haca creer el carcter divino de los espaoles
con varios actos preparados y aprovechndose de ello ayud a los mismos a liberarse de la tirana azteca.
Corts le sugiri negar el tributo que le reclamaban los recaudadores de Moctezuma. Cuando lo hizo as, corts
mand a los hombres a liberar secretamente a los empavorecidos aztecas. De esta manera lig a los
cempoaltecas a su suerte y oblig a Moctezuma a considerarle como amigo.
En la marcha hacia Mxico arrastr la guerra con tlascaltecas, enemigos perpetuos de los aztecas y despus
de guerras complejas, en su progresin hacia Tenochtitln, la capital azteca, sigui su curso invariable, a pesar
de las porfiadas resistencias de Moctezuma, para que no siguieran adelante. En Cholula se tendi una trampa
en la que hubieran perecido todos los espaoles de haber sido descubierta oportunamente. Despus de esta
represin Moctezuma no opuso ya dificultades. Corts entr en Tenochtitlan. All goz los grandes honores que
el gran Moctezuma le hizo y estudi la complicada psicologa de este caudillo. Corts mantuvo prisionero a
Moctezuma en su palacio, generando as un espritu de rebelda en los aztecas. Al mismo tiempo llegan a
Corts noticias del desembarco de grandes fuerzas velasquistas en Villa Rica de la Vera Cruz.
Corts dej parte de sus tropas guardando a Moctezuma y sali con trescientos hombres y cuatrocientos
indios armados con lanzas y fue al choque con las tropas de Narvez, enviado a someter y castigar al rebelde.
Sin mucha resistencia, Narvez fue apresado y sus tropas se adhirieron a las de Corts. Al regresar a Mxico,
Corts encontr una furiosa rebelin, causada por una necia crueldad de Pedro de Alvarado, a quien Corts
dej como encargado de as fuerzas de ocupacin. La defensa era imposible, sitiados por miles de aztecas. El
prestigio de Corts se haba derrumbado y Moctezuma, depuesto or los sublevados, fue muerto de una pedrada
por sus propios guerreros. No quedaba otra solucin que abandonar la ciudad, lo que hizo el 25 de junio de
1952, la famosa Noche Triste. Cientos de espaoles hallaron la muerte huyendo de la ciudad asentada en la
laguna.
Actualidad de los aztecas
La civilizacin azteca, una de las expresiones culturales ms grandes y complejas de la historia del continente
americano, no ha desaparecido por completo, a pesar de haber sido derrotada hace casi cinco siglos por los
conquistadores del Viejo Mundo: sus huellas materiales (edificios, esculturas, pinturas, objetos, vestigios
funerarios, documentos pictogrficos, textos alfabticos coloniales en lengua indgena, etc.) an subsisten en el
altiplano central de Mxico; llenan las bodegas y las vitrinas de museos, y los libreros de archivos y bibliotecas;
embellecen las casas de los coleccionistas, y, sobre todo, ocupan a los estudiosos del mundo entero en
investigaciones cada vez ms extensas y exhaustivas, alimentando as una literatura (no solamente cientfica)
de amplias proporciones y de creciente difusin. No slo eso: los descendientes directos de los aztecas viven
en amplias zonas de Mxico, manteniendo vivo el nhuatl (ms de un milln y medio de personas lo hablan) y
conservando con las evidentes y profundas transformaciones debidas a la imposicin del idioma castellano, la
fe cristiana y la cultura europea por parte de los conquistadores concepciones, valores, prcticas e instituciones
del pasado precolonial, que ellos continan plasmando y enriqueciendo de manera creativa en una interaccin
cada vez ms intensa con el mundo circundante.
El legado histrico y monumental de los aztecas ya preservado en sus formas originales, ya revitalizado, ya
readaptado o fantsticamente reinventado sigue siendo un poderoso modelo de inspiracin para las dinmicas
identitarias de la sociedad mexicana en general, para la dialctica poltica y para la creatividad artstica, adems
de constituir un atractivo cultural y turstico de gran alcance. Tomando como inspiracin la primera gran
exposicin monogrfica sobre los aztecas que ser presentada en Roma (del 18 de marzo al 18 de julio 2004),
el congreso pretende ilustrar a travs de los testimonios de algunos de los ms renombrados especialistas l
nivel de conocimiento sobre el patrimonio arqueolgico, artstico y documental del mundo azteca del siglo XVI,
las ms recientes reflexiones histricas y antropolgicas sobre la poblacin nhuatl, y su vida desde la cada de
Tenochtitlan hasta la poca actual, as como la vitalidad de los estmulos que an derivan de tan ilustre modelo.
El consejo Internacional Independiente Emancipacin e Identidad de Amrica Latina 1492-1992, en Mxico de
1991, declar el 12 de octubre de 1492 como el comienzo de los mayores genocios y saqueos de la historia
humana y que celebrar su V Centenario es un acto de arrogancia y desprecio frente a los pases del tercer
mundo.

BIBLIOGRAFA
M. Alonso R. Elisalde E. Vzquez: Manual de Historia Europa moderna y Amrica colonial /
Editorial Aique, ao 1994
Friedrich Katz, compilador Revuelta, rebelin y revolucin. La lucha rural en Mxico del siglo XVI al siglo
XX , Tomo 1/ Coleccin Problemas de Mxico, Ediciones Era
http://www.iila.org/web/publishing.nsf/Content/%E2%80%9CGli+Aztechi+oggi,+grandezza+e+vitalit
%C3%A0+di+una+civilt%C3%A0+messicana_ESPANOL
Instituto Italo Latino Americano Congreso Los aztecas hoy expuesto por el Rector de la
Universidad de Roma "La Sapienza", Guido Pescosolido; Decano de la Facultad de Letras y Filosofa
de la Universidad "La Sapienza",
Rafael Tovar y de Teresa; Embajador de Mxico en Italia, Paolo Faiola, Secretario general del IILA
Hernn Corts Carlos E. Corona Baratech
Historia Mundial Tomo 6: Historia Americana. Editorial Espasa Calpe

Laura Cecilia Avila


lauracademia@ciudad.com.ar