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QUE SAIS-JE ?

Economie de la Chine

BRUNO CABRILLAC
Ecoomiste

Troisime dition mise jour

9e mille
Introduction

La Chine n'est plus seulement l' empire du milliard , une vieille nation anesthsie par un sicle de
dclin, quarante ans d'anarchie puis trente ans de communisme rvolutionnaire, le parent pauvre des
grandes puissances, porteur pour l'Occident d'une vague menace dmographique. Aprs trente ans de
croissance marche force, la Chine est devenue un acteur cl du commerce international, le premier
pays d'accueil des investissements trangers, le ple le plus dynamique de l'conomie mondiale. On
ne lui promet plus un hypothtique rveil, ni mme le rang de premire conomie mondiale mais,
avec un peu de prsomption, le rle de puissance dominante de l'conomie mondialise.

Les rformes mises en place par Deng Xiaoping partir de 1978, deux ans peine aprs la mort de
Mao, ont servi de catalyseur au dcollage conomique de la Chine. Tirant les leons des checs du
maosme ( le socialisme, ce n'est pas la pauvret ), Deng Xiaoping a entrepris de dcollectiviser
l'agriculture, de substituer le march au Plan comme mode de rgulation, d'ouvrir l'conomie sur
l'extrieur et de dcentraliser le pouvoir conomique et, dans une bien moindre mesure politique et
administratif. Paralllement, le contrle des naissances a t renforc pour allger la pression
dmographique. Les rformes ont t graduelles et pragmatiques. Elles se sont appuyes sur le
systme de pouvoir en place et n'ont progress qu'en suivant les lignes de moindre rsistance au sein
du Parti communiste et de la bureaucratie. Elles ont t portes par leur succs et soutenues par les
autorits locales parce que celles-ci ont largement profit de ces succs.

La russite est incontestable, non seulement au regard des expriences des autres pays qui ont mis en
uvre leur transition vers l'conomie de march, mais encore l'aune de l'mergence des pays
industrialiss d'Asie. Entre 1978 et 2008, la croissance a dpass 9 % en rythme annuel, sans pour
autant qu'apparaissent des dsquilibres majeurs. Les conditions et le niveau de vie des Chinois se
sont trs sensiblement amliors ; une partie de la population a accd la socit de consommation,
plus de 500 millions de Chinois sont sortis de la pauvret. Cependant, en dpit de la rapidit du
dcollage conomique, la Chine reste un pays en dveloppement, avec une large population rurale qui
vit frugalement et des poches de pauvret importantes. L'agriculture est encore l'activit du plus grand
nombre et la comptitivit de l'industrie repose sur des salaires qui, pour la main-d'uvre non
qualifie, restent parmi les plus bas du monde.

Les Chinois de l'extrieur, au premier rang desquels les compatriotes de Hong-Kong, Macao ou
Taiwan, ont pris une part importante cette russite. La Chine a largement profit des capitaux, mais
aussi des rseaux commerciaux et du savoir-faire capitaliste de la diaspora qui a trouv sur le
continent une main-d'uvre peu chre et un march immense. L'intgration conomique au sein du
monde chinois a donc considrablement progress, au point qu'il et t rducteur d'exclure Hong-
Kong, Macao, Taiwan et mme le reste de la diaspora d'une tude de l'conomie chinoise.
L'ensemble constitu par la Chine, Hong-Kong et Taiwan est, par sa taille (13 % du pib mondial en
parit de pouvoir d'achat, dont 11,4 % pour la seule Chine et 12 % du commerce mondial) et son
dynamisme (environ un quart de la croissance mondiale entre 2000 et 2008), une puissance
conomique de premier plan.
Donnes 2008

pib en
Population pib par pib par tte en parit de changes extrieurs
milliards
en millions tte en usd pouvoir d'achat en usd en milliards d'usd
d'usd

Chine 4 402 1 327,7 3 310 5 962 2 561

Taiwan 392 23,0 17 040 30 881 495

Hong-
216 7,0 30 760 43 810 752
Kong

Macao 20 0,5 42 000 48 000 7

Source : fmi.

Les succs ne doivent pas masquer les contradictions de l' conomie socialiste de march , dernier
avatar en date de la voie chinoise vers le capitalisme. Priv de contenu idologique, ce qui reste du
socialisme n'a d'autre justification que de garantir la Chine contre les excs du capitalisme, en
prservant la stabilit sociale et in fine la stabilit politique. Or, les ingalits se sont rapidement
creuses, l'tat a perdu une partie de ses moyens d'action et de contrle, tandis que des fodalits
locales se sont constitues ou renforces, la production de services collectifs (sant, ducation) et
de biens publics (infrastructures), la protection sociale et celle de l'environnement ont t ngliges.
Au cours de ces dernires annes, les autorits chinoises ont cependant inflchi leur politique pour
rpondre ces divers dfis.

Toujours troitement contrl par le Parti communiste, le systme politique a tir une nouvelle
lgitimit du succs des rformes, mais ne trouve pas d'autre raison d'tre dans le fonctionnement
actuel de l'conomie que d'animer la technostructure. Il n'en aura que plus de difficults grer les
tensions entre deux objectifs parfois contradictoires : la poursuite d'une croissance rapide et un
dveloppement plus durable et plus galitaire. l'extrieur, les dfis engendrs par le poids
grandissant de la Chine dans l'ordre conomique mondial ne sont pas moins lourds et sont compliqus
par la monte d'un nationalisme qui se substitue progressivement aux postures socialistes.
Chapitre I
Les hritages

I. Un vieil tat-nation
Les historiens datent gnralement la fondation de la nation chinoise de la dynastie Shang (ge du
bronze). Entre le ve et le iie sicle av. J.-C. apparaissent plusieurs lments fondamentaux de la
culture chinoise : le confucianisme, le taosme, le lgisme, le mandarinat. La naissance de l'tat
chinois remonte la fondation de l'Empire par le prince de Qin, en 221 av. J.-C. Celui-ci conquiert
un vaste territoire, le protge en commenant construire la Grande Muraille et en organise
l'administration depuis sa capitale situe prs de l'actuelle Xi'an. sa mort, un aventurier s'empare
du pouvoir et fonde la dynastie Han, nom qui sera dsormais attribu aux Chinois, dans une confusion
trs symbolique de la naissance d'un tat-nation. Tout au long de son histoire, l'Empire chinois a vcu
sous la menace des invasions de peuples venus du nord ou de l'ouest. Les Mongols du xiiie au xive
sicle (dynastie Yuan), puis les Mandchous (dynastie des Qing) de 1644 jusqu' la fin de l'Empire
s'emparent mme de la couronne. Mais les envahisseurs se sont gnralement fondus dans la
civilisation chinoise, de sorte que l'tat-nation des Han a survcu jusqu' nos jours, sans solution de
continuit.

L'anciennet de l'tat-nation chinois a pour consquence que la constitution de son territoire est le
rsultat d'une volution multisculaire, fonde sur une dynamique en deux temps : conqute puis
assimilation, qui a relgu au second plan les priodes d'affaiblissement, puis de renforcement de
l'tat central. Sous la dynastie Han, le territoire de l'Empire chinois est dj trs tendu, allant de
Pkin au nord jusqu' l'le de Hainan au sud, englobant l'ouest le Sichuan et le couloir du Gansu qui
constituait une partie importante de la Route de la Soie. Ses contours sont, peu prs, ceux de la
Chine des dix-huit provinces , dite intrieure. Ce vaste espace dborde largement le noyau originel
de la nation chinoise limit par Pkin au nord, le Changjiang au sud, Xi'an l'ouest. Les terres
conquises au sud et l'ouest sont progressivement colonises, les populations indignes assimiles.
Le transfert de la capitale de l'Empire dans le Sud, Hangzou, sous la dynastie Song, symbolise la
russite de ce processus. L'extension du territoire chinois l'ouest et au nord dans les provinces dites
de la Chine extrieure a connu plus de vicissitudes. Sous la dynastie Tang (viie au xie sicle),
l'Empire chinois fait de nombreuses incursions au Yunnan, au Tibet et en Mongolie. Mais les tribus
du Yunnan vainquent les Chinois plusieurs reprises et ne sont soumises qu'au xiiie sicle lorsqu'une
dynastie mongole s'empare du pouvoir imprial. C'est finalement sous la dynastie mandchoue des
Qing (1644-1912) que la Chine extrieure est intgre au territoire chinois. Au xviiie sicle l'Empire
chinois tend son protectorat sur la Core et le nord de la pninsule Indochinoise. Au cours du xixe
sicle, il s'empare, souvent difficilement, de vastes territoires : l'ouest, le Qinghai, le Xinjiang et
une partie du Tadjikistan, du Kirghizstan et du Kazakhstan actuels, une large bande de terre au nord
du fleuve Amour. son apoge, le territoire de l'empire Qing dpasse 12 millions de kilomtres
carrs. Cependant, le dclin du pouvoir imprial rend son contrle, sur les territoires de la Chine
extrieure, intermittent et d'autant plus thorique que les colons Han restent peu nombreux.

Paralllement, les puissances occidentales, partir de la dfaite chinoise lors de la premire guerre
de l'opium (1839-1842), puis le Japon, aprs sa victoire dans la guerre sino-japonaise de 1894,
tablissent progressivement leur contrle sur la plupart des grands ports de la faade orientale. La
dliquescence du pouvoir central chinois s'acclre au dbut du xixe sicle, amenant la chute de
l'empire Qing, puis une longue priode d'anarchie. Le Japon en profite pour tendre son influence
puis pour s'emparer de la Mandchourie (1931-1935), de Pkin, de Nankin et de la plus grande partie
de la Chine du Nord (1937-1940) ; l'occupation japonaise ne prendra fin qu'avec la Seconde Guerre
mondiale. Cependant, aucun moment de cette douloureuse priode, l'tat-nation chinois n'a t
rellement remis en cause. Ds la fin de la guerre, sous le gouvernement nationaliste de Tchang Ka-
chek (Jiang Jeshi), puis sous la frule des communistes, cet tat retrouve son territoire naturel ,
celui des Qing, amoindri des conqutes russes puis sovitiques, de Hong-Kong et de Macao, derniers
stigmates de la colonisation europenne. Un des premiers gestes de la nouvelle Rpublique populaire
de Chine est d'ailleurs d'occuper militairement le Tibet pour y rtablir l'autorit de Pkin. Ainsi,
comme le notent Jean-Pierre Larivire et Pierre Sigwald(La Chine), le territoire de la Rpublique
populaire a t produit par une civilisation et une socit qui, sur une trs longue dure, l'ont contrl
et organis .

Comme tous les territoires des grands empires, celui de la Chine prsente une double caractristique
: il a des dimensions continentales, il est bord par une priphrie allogne d'espaces rcemment
conquis. Si les voisins immdiats ont pu parfois constituer une menace militaire, ils n'ont jamais,
l'exception du Japon de l're Meiji, t de rels concurrents ou partenaires commerciaux et culturels.
Les espaces vides de l'Asie centrale et l'arriration de l'Asie du Sud-Est sont, sans doute, l'origine
de l'introversion de la civilisation chinoise et du complexe du Centre , si caractristique de la
culture chinoise.

II. Les marges du territoire chinois


1. Hong-Kong et Macao
L'implantation d'une colonie britannique dans l'le de Hong-Kong fut la consquence des guerres de
l'opium. Les Britanniques envoyrent un corps expditionnaire qui contraignit l'Empire chinois
signer en 1841 la Convention de Chuan Bi, confirme par celle de Nankin (aot 1842), par laquelle,
entre autres concessions, l'le de Hong-Kong tait vendue la Couronne britannique. La
dliquescence de l'Empire chinois au xixe sicle donna l'occasion aux Britanniques d'agrandir par
deux fois la nouvelle colonie : en 1859, en acqurant la pninsule de Kowloon, et en 1898, en
obtenant pour quatre-vingt-dix-neuf ans la concession d'un morceau plus vaste du continent et de
nombreuses les autour de celle de Hong-Kong ; cet ensemble est connu depuis sous le nom de
Nouveaux Territoires . Pendant plus de cent cinquante-cinq ans, Hong-Kong est rest sous
administration britannique, sans autre interruption que l'occupation japonaise entre 1942 et 1945.
C'est la date d'expiration du bail des Nouveaux Territoires (1er juillet 1997) qu'a eu lieu la
rtrocession de l'ensemble de la colonie la Chine. Cette rtrocession s'est faite sur la base d'un
accord sino-britannique, sign en dcembre 1984 Pkin qui accorde Hong-Kong le statut
particulier de Rgion administrative spciale (ras). Les dispositions de cette dclaration
conjointe sino-britannique ont t ensuite reprises dans la Basic Law (Loi fondamentale), sorte
de mini-constitution adopte par le Parlement chinois en avril 1990 et rgissant le fonctionnement de
Hong-Kong depuis la rtrocession. Fonde sur le principe un pays, deux systmes , la Loi
fondamentale garantit le maintien, pendant les cinquante annes qui suivent la rtrocession, du
systme conomique et social prexistant. Depuis la rtrocession, Hong-Kong a ainsi conserv une
totale autonomie, sauf en matire de dfense et d'affaires trangres.

Hong-Kong est un point minuscule sur la carte de la Chine ; la ras ne couvre que 1 100 km2, dont 80
km2 seulement pour l'le de Hong-Kong. Le relief trs accident, notamment dans l'archipel (235 les,
la plupart inhabites), la raret de l'eau malgr l'humidit du climat et la frquence des typhons
constituent un environnement inhospitalier. Pourtant, prs de 7 millions de personnes habitent la ras.
Hong-Kong, qui comptait moins de 50 000 habitants en 1850, est une des plus spectaculaires villes
champignons du xxe sicle, en raison de l'afflux de migrants fuyant les nombreux troubles qu'a connus
la Chine ou attirs par la prosprit et la stabilit de Hong-Kong. Ancienne colonie anglaise, terre
d'immigration, cit cosmopolite, Hong-Kong est pourtant essentiellement peupl de Chinois (90 % de
la population), en majorit venus de la province voisine du Guangdong. La population expatrie
excdait nanmoins 500 000 personnes en 2005, date du dernier recensement.

Tout comme Hong-Kong, la petite enclave de Macao est une squelle de l'poque coloniale.
L'implantation des Portugais Macao est cependant trs antrieure celle des Britanniques Hong-
Kong. Parvenus en Chine puis au Japon au dbut duxvie sicle, les Portugais furent autoriss
s'installer Macao en 1556. Ils y crrent un comptoir qui devint vite le point nodal d'un commerce
triangulaire entre les Indes occidentales, la Chine et le Japon. Ds le dbut duxviie sicle, le dclin
du Portugal entrana celui de Macao qui ne retrouva une relle activit qu'aprs l'ouverture de Canton
au commerce occidental en 1685. L'installation des Britanniques Hong-Kong en 1841 et la fin de la
marine voile sonnrent cependant le glas des ambitions commerciales de Macao, dsavantag par
la faible profondeur de son port. Aussi la ville est-elle en pleine dcadence lorsque la Chine y
reconnat officiellement la souverainet du Portugal en 1887. En avril 1987, les gouvernements
portugais et chinois ont, par une dclaration conjointe, annonc le rtablissement de la souverainet
chinoise Macao. Celle-ci a eu lieu en dcembre 1999. Rgi par une Loi fondamentale, vote par le
Parlement chinois, Macao bnficie pendant cinquante ans du maintien du systme prexistant et d'une
large autonomie garantie par un statut de rgion administrative spciale, calqu sur celui de Hong-
Kong.

Compose d'une troite pninsule et de deux petites les, l'enclave de Macao couvre peine 29 km2,
pour l'essentiel gagns sur la mer. Sa position gographique au dbouch du delta de la Rivire des
Perles et 65 km de Hong-Kong serait stratgique si l'ensablement des ctes n'empchait pas d'y
tablir un port en eau profonde. Rduite quelques milliers d'habitants au dbut du sicle, la
population a t grossie par des immigrants chinois chappant l'invasion japonaise puis aux troupes
communistes. Macao compte aujourd'hui prs de 500 000 habitants. Plus de 95 % de la population
sont d'origine chinoise, les Portugais et les Macanais (mtis de Portugais et de Chinois) sont moins
de 10 000.

2. Taiwan
Occupe l'origine par des peuplades venues des les Kouriles et du monde malayo-polynsien
aujourd'hui indiffremment appeles aborignes , l'le de Taiwan, que les Europens ont
longtemps appel Formose, a t rattache tardivement au monde chinois. Ce n'est qu' partir du xiie
sicle que les premiers Han traversent le court (130 km) dtroit qui spare l'le du continent. Au
dbut du xviie sicle, Taiwan passe sous la domination des Hollandais et devient un enjeu secondaire
des rivalits des puissances coloniales europennes. Courte parenthse, puisque, en 1661, une partie
des armes des Ming, fuyant les troupes mandchoues, occupa l'le qui est finalement conquise par la
Chine en 1683. Deux cents ans plus tard, l'Empire chinois doit cder Taiwan aux Japonais. C'est de
la priode de l'occupation japonaise (1895 1945), beaucoup moins brutale qu'en Core ou en
Mandchourie, que peut tre dat le dbut du dveloppement de Taiwan grce l'amlioration des
rseaux de transport et de communication, la gnralisation de l'enseignement et la cration d'un
outil industriel (sucreries, scieries, cimenteries).

Aprs la capitulation des Japonais, Taiwan passe nouveau sous souverainet chinoise. Les troupes
nationalistes du Kuomintang soumirent l'le une trs violente rpression qui culmina avec le
massacre en 1947 de plus de 15 000 Taiwanais. En 1949, chasss de Chine continentale par les
troupes communistes, les dbris de l'arme de Tchang Ka-chek se rfugirent de l'autre cot du
dtroit de Formose, emmenant avec eux le gouvernement nationaliste et de nombreux civils. Plus de 2
millions de Chinois du continent s'installrent dans l'le. Protgs par les tats-Unis (trait de dfense
mutuelle de 1954), les nationalistes ont maintenu Taiwan la Rpublique de Chine dont le
gouvernement a reprsent la Chine aux Nations Unies jusqu'en 1971. Depuis cette date, la
Rpublique de Chine n'est plus reconnue que par une toute petite minorit de pays. L'lection en mars
2000, d'un prsident issu du Minjindang (Parti dmocrate progressiste), favorable l'indpendance
de Taiwan, n'a gure fait progresser cette ide et le retour au pouvoir du Kuomintang en mars 2008 a,
au contraire, marqu une inflexion dans le sens d'un rapprochement avec la Chine, cohrent avec une
intgration conomique croissante.

En dpit de ces invasions successives, la population est ethniquement homogne. La quasi-totalit des
habitants est en effet d'origine chinoise. Cette population se partage en deux groupes : les descendants
des Chinois qui ont migr Taiwan du xiie au dbut du xxe sicle et ceux des nationalistes arrivs
en 1949. Les premiers sont presque tous venus du Fujian (la majorit sont des Hokkien, environ 20 %
sont des Hakka) o ils ont au moins transit, les seconds sont gnralement originaires de provinces
plus septentrionales. Les premiers utilisent comme langue vernaculaire un idiome local, les seconds,
le mandarin. Cette diffrence d'origine, les souvenirs douloureux des annes 1940 et 1950, la
monopolisation du pouvoir politique par le Kuomintang jusqu'en 2000 et une sensibilit diffrente et
divergente en ce qui concerne l'indpendance de Taiwan contribuent maintenir une nette ligne de
partage entre ces deux communauts. Les aborignes, trs marginaliss, et les autres minorits
constituent peine plus de 2 % de la population.
L'le abrite plus de 23 millions d'habitants sur une surface de 36 000 km2, soit une densit de prs de
640 habitants au kilomtre carr, la plus leve du monde, en dehors des cits-tats et aprs le
Bangladesh. Le taux de croissance dmographique a rgulirement diminu depuis le dbut des
annes 1970, revenant de 2,4 % en 1970 moins de 0,6 % en 2008. La rapidit de la transition
dmographique s'explique certes par les effets habituels du dveloppement : enrichissement et
augmentation des taux d'activit des femmes, mais aussi par la raret de l'espace. En effet, le centre
de l'le, soit environ deux tiers de sa superficie, est occup par des montagnes escarpes qui
culminent prs de 4 000 m. Les surfaces habitables ou cultivables se limitent donc aux troites
plaines ctires de la faade occidentale et une mince bande littorale l'est, la densit moyenne y
est suprieure 1 500 habitants au kilomtre carr. L'extrme raret de l'espace entrane
naturellement de nombreux inconvnients : une excessive concentration urbaine (les deux principales
villes, Taipei et Kaohsiung, regroupent plus du quart de la population totale), une surcharge des
infrastructures de transport, des effets ngatifs sur l'environnement, une dpendance alimentaire
l'gard de l'extrieur et un niveau structurellement lev des prix relatifs de l'immobilier.

3. Le Tibet
Depuis qu'en 1720 les armes mandchoues ont chass les Mongols de Lhassa, le Tibet est sous
l'influence dominante de la Chine, tout en conservant une certaine autonomie. Si la chute de l'Empire
et la priode d'anarchie qui s'ensuit permettent au dala-lama d'expulser les Chinois et de proclamer
unilatralement l'indpendance du Tibet, un des premiers gestes de la nouvelle Rpublique populaire
sera d'tablir la pleine souverainet de la Chine sur le Toit du monde . Les troupes de l'arme
populaire de libration pntrent au Tibet en octobre 1950 et Lhassa en octobre 1951. En 1965,
l'espace tibtain est fractionn en cinq units administratives ; l'Est est en majeure partie annex aux
provinces du Sichuan et du Qinghai, l'Ouest est rig en rgion autonome du Tibet qui couvre 1,2
million de kilomtres carrs, soit un peu plus de la moiti de l'espace tibtain, et rassemble 2,7
millions de Tibtains sur les 5,8 millions rsidant en Chine populaire. Cependant, la rgion
autonome, cur de l'espace tibtain, reste aux marges du territoire chinois. Les Han n'y constituent
qu'une toute petite minorit de la population ; l'crasante majorit (95 % selon les statistiques
chinoises accuses de minorer la prsence des Hans) est d'origine tibtaine. La rticence des Chinois
s'installer dans un environnement goclimatique trs rude freine en effet une colonisation pourtant
souhaite par Pkin. En outre, la spcificit de la culture tibtaine s'oppose la sinisation.
L'occupation chinoise est mal accepte par les Tibtains (meutes antichinoises de 1959, 1987, 1988,
1989, 2008), comme par une partie de la communaut internationale. L'opposition la Chine est
incarne par le dala-lama qui vit en exil en Inde. Si les enjeux gostratgiques sont jugs
suffisamment importants par les autorits chinoises pour qu'elles entretiennent au Tibet une arme
estime 200 000 hommes et de nombreuses installations militaires et qu'elles y envoient certains de
leurs meilleurs cadres (dont le prsident de la Rpublique, Hu Jintao, qui y a fait ses premires
armes de dirigeant), les enjeux conomiques sont limits. plus long terme cependant, le Tibet
prsente un intrt conomique pour la Chine. Le Toit du monde est en effet le chteau d'eau de
l'Asie et son potentiel hydrolectrique est considrable. En dpit d'une dforestation rapide, les
forts couvrent encore 15 millions d'hectares. Bien que le sous-sol ait t peu explor, d'importantes
ressources minrales (lithium, uranium, chrome, or) et, dans une moindre mesure, fossiles (ptrole) y
ont t dcouvertes.
Un relief trs accident, une altitude moyenne suprieure 4 600 m, un climat particulirement
rigoureux font de la rgion autonome du Tibet un espace hostile l'homme et donc peu peupl : la
densit moyenne y est d' peine plus de 2 habitants au kilomtre carr. La population est concentre
sur les terres cultives ( peine 0,3 de la surface totale) au fond d'troites valles. Les activits
agricoles (culture de subsistance, levage extensif) fournissent encore plus du quart du pib et le Tibet
reste la province la moins industrialise de Chine aprs l'le de Hainan. Si le Tibet n'est pas la
province la plus pauvre de Chine, grce notamment l'importance du dispositif administratif et
militaire financ par l'tat, le taux d'analphabtisme (48 %) y est de loin le plus lev. Aprs avoir
dsenclav le Tibet en construisant dans les annes 1950, surtout pour des raisons militaires, des
routes reliant Lhassa au Qinghai, au Sichuan et au Xinjiang, les autorits chinoises n'ont, jusqu'au
milieu des annes 1990, gure fait d'efforts pour dvelopper l'conomie locale. Depuis, les
investissements publics se sont acclrs avec, notamment la construction d'une voie ferre de 1 140
km, reliant Lhassa au rseau chinois, acheve en 2006 et la construction d'un barrage et d'une grande
centrale hydrolectrique.

III. Les marges de la nation chinoise


1. Les minorits ethniques
L'ethnie majoritaire, les Han, forme plus de 90 % de la population de la Chine populaire. Les Han
partagent la mme langue crite et la mme culture. Mme si la pratique de langues vernaculaires (25
drives du chinois), souvent non intercomprhensibles, a pu renforcer les particularismes locaux, le
sentiment identitaire commun reste fort. Parmi les Han, deux groupes seulement se diffrencient : les
Huis (environ 10 millions) qui pratiquent la religion musulmane et les Hakka qui ont un dialecte, une
culture et des coutumes spcifiques. Forge par les ractions de rejet dont ils ont t victimes, la
cohsion des Hakkas est d'autant plus remarquable qu'ils sont relativement disperss (y compris au
sein de la diaspora dans laquelle ils sont nombreux). la diffrence des Huis, ils ne sont pas
officiellement reconnus comme une minorit.

Les 55 minorits ethniques reconnues constituent moins de 10 % de la population mais groupent plus
de 130 millions d'individus (2008). Elles sont le rsultat de l'extension imprialiste de l'tat chinois
vers l'ouest et le sud et sont gnralement classes sur une base linguistique en deux groupes : le
groupe ouralo-altaque concentr aux confins nord-ouest du territoire et le groupe sino-tibtain
l'ouest et au sud-ouest. Ces deux familles sont subdivises en 55 nationalits ; ces nationalits
regroupent elles-mmes plus de 400 ethnies. Les Mandchous, les Ougours, les Mongols, les Corens,
les Kazakh constituent les nationalits les plus nombreuses du groupe ouralo-altaque ; les Zhuang,
les Miao, les Yi, les Tujia et les Tibtains, celles du groupe sino-tibtain. Ces minorits sont trs
diffremment intgres. Les Mandchous, pourtant concentrs dans l'ancienne Mandchourie o ils ne
reprsentent qu'une trs faible part de la population, se sont largement fondus dans la nation chinoise.
l'autre extrme, Tibtains, Mongols ou Ougours ne se mlangent gure aux Han.

Les minorits bnficient en Chine d'une reconnaissance officielle. Les autorits chinoises ont fait
concider les subdivisions administratives avec les territoires des minorits. Il existe ainsi cinq
rgions (Mongolie-Intrieure, Ningxia, Xinjiang, Tibet, Guanxi), 30 dpartements, 120 comts et prs
de 1 100 cantons autonomes, pour la plupart situs en Chine extrieure, couvrant plus de 60 % du
territoire chinois et 180 millions d'individus, dont 85 millions de minoritaires . L'autonomie ne va
pas, cependant, bien au-del des pouvoirs dvolus dans le reste de la Chine aux collectivits locales.
Cette reconnaissance des minorits, officiellement justifie par une politique de discrimination
positive, masque parfois des rapports de type colonial, particulirement marqus au Tibet, en
Mongolie-Intrieure ou au Xinjiang. l'exception des Mandchous et des Corens, les minorits
ethniques ont des conditions de vie nettement infrieures celles des Han. Le pib par tte dans les
rgions autonomes est ainsi nettement infrieur la moyenne nationale, malgr l'importance des
transferts publics. Leur faible esprance de vie comme leur taux de fcondit lev (ils ne sont pas
soumis au contrle des naissances) comme les autres indicateurs sociaux sont souvent ceux des pays
les moins avancs. Les minorits ethniques constituent ainsi un vritable quart-monde de la
Chine.

2. La diaspora
L'migration chinoise a d'abord t un phnomne imprialiste, prolongement naturel en Asie du Sud-
Est de la colonisation par les Han de la Chine du Sud, mais surtout manifestation de la puissance
navale et des ambitions commerciales de l'Empire chinois dans les mers du Sud (Nanyang), du xie au
xve sicle. La conqute de la Chine par les Mandchous a provoqu, dans le sillage des armes Ming
vaincues, une deuxime vague importante d'migration vers Taiwan et accessoirement vers
l'Indochine et la Birmanie au xviie sicle. L'extension en Asie du Sud-Est des empires coloniaux
europens et surtout de l'Empire britannique y a modifi les conditions de vie des communauts
chinoises, les amenant mieux s'intgrer et diversifier leurs activits. Beaucoup d'migrs chinois
ont aussi t amens travailler dans les exploitations agricoles et minires des Europens, prlude
l'exploitation grande chelle de la main-d'uvre chinoise dans la deuxime moiti du xixe sicle.
Favoris par la faiblesse du pouvoir imprial et les difficults conomiques conscutives aux deux
guerres de l'opium, le trafic des coolies (nom donn aux Chinois qui s'engageaient pour aller
travailler dans une colonie) entrana des flux migratoires trs importants et contribua mettre en
place des filires qui sont restes jusqu' nos jours les canaux privilgis de l'migration. Depuis la
fin de la Seconde Guerre mondiale, les grandes migrations chinoises ont t lies aux vnements
politiques. L'tablissement de la Rpublique populaire de Chine, puis les soubresauts du rgime
(Grand bond en avant, Rvolution culturelle) ont provoqu de nombreux dparts, notamment vers
Taiwan et Hong-Kong. Enfin, depuis le dbut des annes 1990, une migration, parfois clandestine
dont la motivation est essentiellement conomique s'est dveloppe.

Relativement la taille de la population chinoise, les effectifs (sous-estims par les statistiques) de
la diaspora sont limits : sans doute moins de 5 %, mais il s'agit, de loin, de la plus grande diaspora
du monde. En outre, les liens des Chinois d'outre-mer avec la mre patrie, que ce soit la Rpublique
populaire ou la Chine nationaliste (Taiwan), sont gnralement d'autant plus distendus que
l'migration est ancienne. Il ne faut, pour autant, msestimer son rle dans l'mergence conomique de
la Chine.
Rpartition gographique des Chinois d'outre-mer (en millions)

Asie 35 Ocanie 1

Amrique 6 Afrique 1

Europe 2 P.m. Taiwan, Hong-Kong, Macao 30,5

Le poids conomique des communauts chinoises en Asie du Sud-Est et dans certaines les du
Pacifique (Papouasie - Nouvelle-Guine, Fidji, Polynsie) ou de l'ocan Indien (Maurice, Runion)
est considrable. La cit-tat de Singapour (4,5 millions d'habitants sur 640 km2) est contrle par la
communaut chinoise (76 % de la population) autour de laquelle elle s'est constitue (sparation de
la Malaisie en 1965). Prospre et florissante, la place de Singapour est un maillon central des
activits des minorits chinoises des pays de l'asean qui ont un poids conomique suprieur leur
importance dmographique, pourtant significative en Malaisie, Thalande et Indonsie.

IV. Gographie sommaire


Le territoire actuel de la Chine, dlimit par 11 000 km de ctes et 15 000 km de frontires terrestres,
couvre 9 560 000 km2. Troisime plus grand pays du monde aprs la Russie et le Canada, la Chine
est un peu plus tendue que les tats-Unis ou que l'Europe de l'Oural l'Atlantique. Plus de 5 000 km
sparent, d'est en ouest, Shanghai des profondeurs du plateau tibtain et, du nord au sud, le fleuve
Amour du delta de la Rivire des Perles. La Chine s'tend sur cinq fuseaux horaires et du 50e au 20e
parallle, ce qui lui vaut d'abriter presque toute la gamme des climats. Les deux plus grands
ensembles fluviaux, celui du Changjiang (le Yangtz, long de 6 380 km) qui a un des plus gros dbits
du monde et celui du Huanghe (le fleuve Jaune, long de 5 460 km), sont la taille du pays. Les 12
000 km de la Longue marche de l'Arme rouge pour chapper aux troupes nationalistes illustrent
aussi les dimensions continentales de la Chine.

Schmatiquement, le territoire chinois grimpe progressivement d'est en ouest, des rgions ctires de
la mer Jaune et de la mer de Chine vers les hautes chanes de l'Himalaya, du Pamir et du Tianshan qui
culminent toutes au-del de 7 500 m. La Chine est un pays trs montagneux. Prs de 58 % de la
superficie du pays sont situs plus de 1 000 m d'altitude ; plus d'un quart du territoire, au-dessus de
3 000 m. Le relief, organis selon deux axes l'un dominant nord-ouest/sud-est, l'autre est/ouest a
contribu, en rendant les communications difficiles, compartimenter l'espace. Morcellement relatif,
cependant, dans la mesure o il dlimite des systmes parfois immenses : le plateau mongolien
s'tend sur plus de 1 million de kilomtres carrs, la grande plaine de la Chine du Nord est aussi
vaste que la France.
Climat et relief (en % du territoire)

Tropical 32 Montagnes 33

Semi-tropical 15 Plateaux 26

Semi-aride 22 Collines 10

Aride 31 Plaines 31

Le relief l'emporte sur le climat pour l'organisation physique, dmographique et conomique du


territoire. Aussi, distingue-t-on gnralement trois grands ensembles d'est en ouest : les rgions
ctires, la Chine intrieure et la Chine extrieure. Les dix provinces qui constituent les rgions
ctires de la mer Jaune et de la mer de Chine, dlimites l'ouest par l'embotement de plusieurs
chanes de montagnes, couvrent un cinquime de la surface de la Chine mais regroupent prs de 45 %
de la population et les deux tiers des grandes mtropoles et fournissent plus de 60 % du produit
intrieur brut. S'tirant du nord au sud sur plus de 4 000 km, cette rgion connat une grande varit
de climat, en dpit de la prsence constante d'influences maritimes. La temprature moyenne annuelle
ne dpasse pas 7 C au nord, dans le Heilongjiang, et atteint 25 C au sud, dans l'le de Hainan.
Quoique partout suffisantes, les prcipitations sont beaucoup plus abondantes au sud (plus de 2 m
d'eau par an) qu'au nord (autour de 0,7 m Pkin). La topographie est aussi trs diffrente : grandes
plaines au nord, collines du Shandong, relief plus accident au sud dans le Fujian ou le Guangdong.
L'ouverture sur la mer, bien qu'elle soit trs ingale selon les provinces et parfois restreinte la
bordure littorale, constitue en fait le principal facteur d'unit gographique de cette rgion.

Un peu plus vaste et tout aussi peuple, la Chine intrieure, qui s'tend sur neuf provinces au centre
gographique du territoire, est essentiellement une zone de collines, de plateaux (le grand plateau de
lss qui dborde du Shanxi et du Shaanxi couvre plus de 300 000 km2) et de moyenne montagne,
mme si de vastes plaines, notamment dans les bassins du Huanghe, du Changjiang et de leurs
principaux affluents, s'y dveloppent. L'espace y est trs cloisonn ; l'exemple le plus frappant est
celui de la province du Sichuan dont la grande plaine centrale autour de la ville de Chengdu est
ferme de tous les cts par d'abruptes barrires montagneuses. Ce cloisonnement a encourag des
comportements autarciques, entretenu des particularismes, comme au Sichuan et gn le
dveloppement conomique. Le climat est rude et semi-aride au nord (0,5 m 0,8 m de prcipitation
par an), subtropical au sud (1,6 2 m d'eau par an), mais les sols sont gnralement favorables
l'agriculture ; le bl domine au nord, le riz au sud. Aussi la Chine intrieure est-elle essentiellement
une rgion agricole (plus de 40 % de la production agricole nationale, moins de 30 % du pib).

Priphrie de la Chine, les cinq rgions autonomes et les deux provinces de la Chine extrieure n'ont
en commun que leur caractre allogne au sein du territoire chinois et la duret des conditions
naturelles. Elles occupent les trois cinquimes du territoire et n'abritent qu' peine plus de 10 % de la
population. Au nord, l'immense plateau de la Mongolie-Intrieure connat un climat continental, glac
l'hiver et chaud l't mais avec une temprature moyenne sur l'anne infrieure 5 C et des
prcipitations infrieures 0,5 m par an ne permettant sauf exceptions, comme dans le haut cours du
Huanghe, qu'un levage extensif. Le climat continental et l'aridit s'accusent dans le Xinjiang et le
nord du Qinghai, hautes terres arides et glaces en majeure partie dsertiques (le dsert y couvre 1,5
million de kilomtres carrs et y prend parfois comme au Taklimaklan une forme extrme), un rseau
hydrographique endorique y a cependant cr quelques oasis. Couvert de forts de conifres dans
les endroits o la neige n'est pas ternelle (gnralement en dessous de 4 300 m), le haut plateau
tibtain n'est gure plus hospitalier, sauf dans d'troites valles encaisses creuses par des systmes
endoriques. Au sud-ouest, le climat tropical et subtropical du Guangxi et du Yunnan serait plus
favorable mais la topographie trs accidente s'ajoute l'exubrance de la vgtation pour rendre
trs difficiles les communications et l'accs la mer.

l'exception des zones priphriques, le territoire chinois est un milieu naturel gnralement
favorable l'homme comme l'atteste la forte densit de la population. Les catastrophes naturelles y
sont cependant frquentes : typhons dans le Sud, inondations dans les plaines ctires et les bassins
fluviaux (notamment le Huanghe), glissements de terrains dus l'rosion rapide des sols en Chine
intrieure, sismes et tsunami (la Chine est la charnire de deux zones sismiques trs actives). La
densit de la population donne bien souvent ces catastrophes naturelles une dimension de tragdie.
Depuis 1952, il y a eu plus de 10 millions d'habitations dtruites et plusieurs dizaines de millions de
sinistrs. Le sisme qui a dvast la ville de Tangshan en 1976 a fait, lui seul, plus de 250 000
morts. Pour se protger des risques naturels, les Chinois ont, depuis trs longtemps, amnag
l'espace. Ces efforts plurimillnaires ont t intensifis au cours des dernires annes. Le contrle et
la gestion des eaux fluviales ont t amliors grce la rnovation ou la construction de barrages,
de digues, de canaux. Des fleuves aussi importants que le Huanghe ont t dtourns. Mais le projet
le plus emblmatique est celui du barrage des Trois Gorges sur le Changjiang, dans la province du
Hubei, un ouvrage long de 2 km et haut de 200 m. La mise en eau, qui s'est acheve en 2008, du
rservoir, long de plus de 600 km a entran le dplacement de plus de 2 millions de personnes. Pour
protger les zones ctires des grandes mares et des typhons, des rideaux d'arbres ont t plants le
long de la cte orientale. Pour ralentir la dsertification et l'rosion des sols, plus de 50 milliards
d'arbres, selon les autorits chinoises, ont t plants au cours des vingt-cinq dernires annes.

V. Les ressources naturelles


1. Le potentiel agricole
Le potentiel agricole de la Chine est relativement limit. Les terres arables couvrent 130 millions
d'hectares (13,3 % du territoire) et les terres cultives 121 millions d'hectares, une surface deux fois
plus rduite qu'aux tats-Unis dont le territoire est de taille presque quivalente, infrieure celle de
l'Inde (166 millions d'hectares) ou de la Russie (135 millions d'hectares). Le potentiel agricole est
surtout disproportionn la taille de la population : sur 7 % de la surface cultivable mondiale,
l'agriculture chinoise doit nourrir plus du cinquime de l'humanit. Les forts ne couvrent que 16 %
du territoire (160 millions d'hectares), contre 30 % aux tats-Unis. Le potentiel sylvicole est valu
11,2 milliard de mtres cubes de bois, soit environ 40 % du chiffre amricain ou canadien et 3 %
seulement des ressources mondiales. Les vastes prairies naturelles (313 millions d'hectares, soit 32
% du territoire) sont gnralement situes en altitude, au nord et l'ouest du pays, dans des zones au
climat trs rude et aride.

2. Les ressources nergtiques et minires


La Chine est relativement riche en nergies fossiles. Les rserves de charbon s'lvent 1 100
milliards de tonnes (10 % des rserves mondiales). Les gisements sont rpartis dans tout le pays,
mais 40 % de la production est concentre dans cinq provinces septentrionales, loin des ports. La
production (2,8 milliards de tonnes en 2008) a t multiplie par prs de 3 depuis 2001 et reprsente
prs de 40 % de la production mondiale, la Chine tant de loin le premier producteur devant les
tats-Unis. Elle n'est plus, cependant, un exportateur significatif. L'exploitation des ressources
ptrolires s'est rapidement dveloppe dans les annes 1970. Les rserves prouves sont values
16 milliards de barils, soit plus de onze ans de production au rythme actuel. En 2008, la Chine a en
effet produit prs de 4 millions de barils par jour de ptrole, ce qui la situe au 5e rang dans le monde.
Depuis le milieu des annes 1980, la production progresse moins vite que la consommation et en
1994, pour la premire fois, la Chine a t importatrice nette de produits ptroliers ; en 2008, la
production a couvert moins de la moiti des besoins. Pour cette raison, la production de gaz naturel
(70 milliards de mtres cubes en 2008) a t multiplie par 2,5 depuis 2001, au prix d'un
investissement important dans un grand rseau de gazoducs d'ouest en est, la Chine est ainsi entre
dans les 10 premiers producteurs mondiaux.

Les ressources hydrolectriques exploitables sont estimes, officiellement et peut-tre


gnreusement, 3 800 GW ; la production d'hydrolectricit a t de 170 GW en 2008. La Chine est
nanmoins, grce plus de 20 000 barrages, le deuxime producteur mondial d'hydrolectricit,
derrire le Canada. Le barrage des Trois Gorges fournit lui seul prs de 10 % de la production
hydrolectrique, grce lui le dclin tendanciel de la part de l'hydrolectricit (17 % en 2008) s'est
interrompu. Le nuclaire a un rle marginal (11 racteurs dans 6 centrales et 1,9 % de la production
d'lectricit) mais appel crotre rapidement (7 centrales en construction) du fait de la dcision des
autorits chinoises de relancer la filire en cherchant s'en approprier la technologie. Le
gouvernement chinois a galement entrepris une politique de dveloppement des nergies
renouvelables (olien et solaire, surtout).

Structure de la production totale d'nergie (en %)

Charbon Ptrole Gaz naturel Autres

1978 70,3 23,7 2,9 3,1

1995 75,3 19,2 2 4,8


2007 76,6 11,9 3,9 8,2

La Chine dispose aussi de ressources minires importantes (les troisimes au monde) : minerai de fer
(45 milliards de tonnes de rserves estimes), antimoine et terres rares (plus de la moiti des
rserves mondiales dans les deux cas), tain, titane, vanadium, molybdne, mercure En revanche,
les rserves de mtaux prcieux sont trs limites.

VI. Les hritages de l'histoire contemporaine


1. De l'agonie de l'Empire l'avnement de la Rpublique
populaire
la diffrence du Japon de l're Meiji, la Chine a manqu le train de la premire rvolution
industrielle. Les raisons en sont multiples : dcadence politique, administrative et militaire de
l'Empire la fin de la dynastie mandchoue, sclrose des structures sociales, relative fermeture au
commerce international, appauvrissement d la surpopulation aprs l'explosion dmographique du
xviiie sicle. Dans la deuxime moiti du xixe sicle, l'affaiblissement de la Chine suscite les
convoitises des nouvelles puissances industrielles qui lui imposent des changes ingaux et
s'emparent de morceaux du territoire chinois dont elles organisent l'conomie leur profit, sans pour
autant amorcer un vritable dveloppement. De fait, le dclin conomique de la Chine est trs marqu
: selon Angus Maddison, sa part dans le pib mondial tombe de 32,9 % en 1820 13,2 % en 1890,
puis 8,8 % en 1913. Tirant les leons de cet chec, nationalistes et rvolutionnaires font de la
modernisation de l'conomie chinoise un objectif prioritaire, au prix d'une remise en cause des
fondements de la socit, renonant par l mme au fameux principe les apports occidentaux
comme moyens techniques, l'apport chinois comme fondement moral . La priode d'anarchie,
d'affrontement avec le Japon puis, de guerre civile qui s'ouvre en 1911 aprs la proclamation de la
Rpublique chinoise et la chute de l'empire Qing et dure jusqu' la victoire dfinitive du Parti
communiste chinois en 1949 est cependant peu propice au dveloppement conomique : le dclin se
poursuit et, en 1952, la part de la Chine dans le pib mondial est tombe 4,6 %. Aussi la Rpublique
populaire n'hrite-t-elle, en matire d'infrastructures modernes et d'quipements industriels, que des
ralisations des puissances europennes dans leur zone d'influence et des Japonais en Mandchourie.

2. La priode maoste
Comme le note Jacques Guillermaz (La Chine populaire) : De sa date de fondation, le 1er octobre
1949 la fin de l'anne 1952, le gouvernement de la Rpublique populaire chinoise va mener, avec
autant d'nergie que de prudence, l'uvre de reconstruction qu'imposaient quarante ans de dsordres.
En matire conomique, les autorits chinoises ngocient prudemment, mais avec dtermination, le
tournant vers un communisme de type sovitique. La rforme agraire, lance ds 1950, aboutira, en
1955, la collectivisation totale des terres. la nationalisation des grandes entreprises et la
confiscation des biens des trangers et des migrs nationalistes, succde, ds 1951, l'tatisation
systmatique de l'ensemble des moyens de production.

La priode qui s'ouvre ensuite jusqu' la mort de Mao Zedong en 1976 et laquelle on peut rajouter
l'interrgne de Hua Guofeng (1977-1978) est gnralement divise en deux phases. Au cours de la
premire qui couvre la priode du Ier Plan quinquennal (1953-1957), l'conomie chinoise s'aligne sur
le modle sovitique, tandis que le volet conomique du trait d'alliance sino-sovitique prend de la
consistance. La disparition du secteur priv s'accompagne de celle du march ; une planification
imprative centralise est mise en place. Le dveloppement conomique repose sur une double
priorit : celle donne l'investissement sur la consommation, celle donne l'industrie lourde sur
l'agriculture et l'industrie de transformation. L'urss apporte la Chine un soutien important en
acceptant de participer la mise sur pied de plus de 150 grands projets industriels (sur 700 prvus
dans le Ier Plan), en livrant la moiti des quipements industriels installs pendant cette priode, en
fournissant une aide financire et technique massive. Le Ier Plan dont les objectifs, pourtant
ambitieux, sont dpasss est un succs ; la disparition des famines et la restauration de l'outil
industriel en Mandchourie en sont les marques tangibles.

La deuxime phase est marque la fois par la primaut de l'utopie rvolutionnaire (le Grand bond
en avant, la Rvolution culturelle) sur la gestion de l'conomie et la rupture avec l'urss. Elle ne
signifie pas pour autant une renonciation au modle sovitique ; c'est au contraire le rvisionnisme
de Khrouchtchev qui est dnonc par le Parti communiste chinois. En lanant en juillet 1958,
quelques mois aprs le IIe Plan, le Grand bond en avant, Mao pousse d'ailleurs jusqu' l'absurde la
logique du modle sovitique. Le dveloppement est entirement assimil la croissance de la
production en termes physiques. Pour acclrer le processus (raliser les objectifs du plan
quinquennal en deux ans), l'tat impose une mobilisation sans prcdent de la main-d'uvre travers
la cration de communes populaires et des taux d'accumulation (44 % en 1959), insoutenables dans
un pays encore trs pauvre. Pour atteindre les objectifs de production d'acier, 2 millions de hauts
fourneaux sont construits dans les campagnes ; pour les faire fonctionner, les paysans sont mobiliss
mme pendant les rcoltes, les forts sont dboises. Le rsultat de cet immense effort est drisoire :
en quatre ans, la production d'acier par habitant ne progresse que de 20 %. Caricature plus que
dviation du modle sovitique, le Grand bond se solde par un dsastre sans quivalent dans
l'histoire conomique moderne. Entre 1958 et 1962, la production de crales par tte est infrieure
de 25 % en moyenne son niveau de 1957, entranant des famines qui feront, selon les estimations,
entre 13 et 28 millions de victimes. Mme si ceux qui, comme le marchal Peng Duhai, dnoncent ds
1959 l'chec patent du Grand bond en avant sont limins, le dsastre est tel que les autorits
chinoises, sous l'impulsion de Zhou Enlai et Deng Xiaoping, reviennent progressivement une
politique conomique plus pragmatique qui durera jusqu'au printemps 1966. Commence en
novembre 1965, la Rvolution culturelle apparat d'abord comme un mouvement de rectification
limit la presse et la culture mais s'avre vite tre l'expression de profondes dissensions au sein
mme de l'appareil du Parti. Ds le printemps 1966, la Rvolution culturelle entrane de graves
perturbations dans le fonctionnement de l'administration et des services publics, notamment dans
l'ducation ; les entreprises, moins touches, ne sont pas pour autant pargnes, mais le monde rural
reste l'cart. Si, officiellement, la Rvolution culturelle ne prend fin qu'avec la mort de Mao en
1976, ses effets sur la vie conomique s'estompent partir de 1970, aprs l'limination des gardes
rouges et la rouverture des coles puis des universits.

Au-del des mandres politiques et idologiques et des utopies exubrantes du maosme, la Chine est
reste fidle au modle sovitique d'organisation de l'conomie. Seul accroc important ce
modle, la dcentralisation, certaines poques, des dcisions conomiques au profit des autorits
locales a t plutt une raction pragmatique aux dysfonctionnements qu'une dviation dlibre. Une
jolie formule de Franoise Lemoine (La nouvelle conomie chinoise) rsume cette priode :
Modle sovitique, choix maostes.

3. L'hritage conomique de l're maoste


Les carences et le manque de fiabilit des statistiques chinoises rendent alatoire un bilan
conomique objectif de la priode maoste. Les principaux indicateurs montrent une amlioration
sensible des conditions de vie, plus rapide que dans la plupart des pays en dveloppement. Le recul
rapide de la mortalit (le taux de mortalit tombe de 17 % en 1952 6 % en 1978) et l'augmentation
de l'esprance de vie de 36 64 ans sont imputables la fois l'amlioration des rations
alimentaires et au dveloppement d'une offre de soins gratuits et facilement accessibles. La
multiplication des dispensaires ruraux grce aux mdecins aux pieds nus , personnels
paramdicaux ayant reu une formation sommaire, a en effet beaucoup contribu l'amlioration de
l'tat sanitaire de la population. Entre 1952 et 1978, le nombre d'lves est multipli par trois dans
les coles primaires et par vingt dans les coles secondaires ; les taux de scolarisation progressent
spectaculairement tandis que l'analphabtisme rgresse. Cependant, la Rvolution culturelle a
durablement perturb le fonctionnement des institutions scolaires et vid les universits. Le nombre
d'tudiants est tomb de 674 000 en 1965 48 000 en 1970 et tait encore infrieur 500 000 en
1975.

Reconstitue par les organisations internationales ou les conomistes occidentaux, l'volution du pib
montre une croissance moyenne entre 1952 et 1978 comprise entre 4 % et 5 % par an, soit, compte
tenu de la croissance de la population, une hausse du pib par tte comprise entre 2 % et 3 %. Les
statistiques chinoises de production par tte en volume confirment cet ordre de grandeur et montrent
le contraste entre le dveloppement de l'industrie dont la contribution au pib passe de 8 % 33 %
entre 1952 et 1978 et une stagnation de l'agriculture. Pendant cette priode, la croissance chinoise est
infrieure aux performances moyennes de l'ensemble des pays en dveloppement, mais du mme
ordre de grandeur que celle des pays les moins avancs. Selon Angus Maddison, la part de la Chine
dans le pib mondial se stabilise passant de 4,6 % en 1952 4,9 % en 1978. Compte tenu de la rapide
croissance de la population active et d'un taux d'accumulation lev (28 % en moyenne), le rsultat
est au mieux mdiocre. La quasi-totalit de la population est reste trs pauvre et n'a pas eu accs aux
biens de consommation les plus courants : en 1978, moins d'un mnage rural sur trois possdait une
bicyclette ou une montre, moins d'un sur cinq possdait une radio.

Dans ces conditions, il est difficile de souscrire au jugement dithyrambique d'Alain Peyrefitte en
1976, au lendemain de la mort de Mao : Cherchez dans l'Histoire entire : vous ne trouverez aucun
exemple d'un passage, assur pour tant d'hommes, de si bas si haut. De fait, un constat s'impose :
l'conomie chinoise n'a pas dcoll pendant la priode maoste et la Chine est toujours, au sortir de
cette exprience, un pays pauvre, la pauvret largement partage, avec ses poches d'extrme
misre (Franoise Lemoine). L'chec conomique de la Chine maoste tient aux dysfonctionnements
de la planification centralise mais a aussi souvent t imput l'incompatibilit de ce modle
d'organisation avec l'idologie maoste, de sorte que, comme le soulignent Pradumna et Hamid, la
fin des annes 1970, la Chine incarnait tous les pires traits d'une conomie de commande sans les
avantages d'une direction centrale . La Chine populaire a ainsi manqu le train de la deuxime
rvolution industrielle. Or, le reste du monde chinois (Singapour, Taiwan et Hong-Kong) s'y est
engouffr, rendant le contraste saisissant. Entam ds les annes 1960, le dcollage de ces trois
dragons a t un aiguillon essentiel des rformes en Chine populaire.

4. L'extraordinaire destin de Hong-Kong


La russite de Hong-Kong est exceptionnelle. Le pib a t multipli par 17 en termes rels entre 1961
et 2008 ; le revenu rel par tte a t multipli par prs de 8 sur la mme priode. Le dveloppement
de la Colonie a t plus rapide que celui, dj mtorique, des trois autres Dragons : la Core,
Taiwan et Singapour. En 2008, le pib par tte de Hong-Kong dpasse 30 000 usd, un niveau
comparable celui des habitants des pays les plus riches de l'ocde.

Si le Territoire a bnfici de son rle de base arrire de l'arme amricaine, lors de la guerre de
Core, jusqu'au milieu des annes 1970, le dveloppement de Hong-Kong a, en large partie, repos
sur le dynamisme d'une industrie de transformation qui profitait des avantages comparatifs de la
Colonie : un port actif, une conomie ouverte et peu taxe, une main-d'uvre bon march, des
capitaux abondants, une classe d'entrepreneurs trs dynamiques et l'tat de droit britannique. Le
Territoire a galement bnfici de son rle de base arrire de l'arme amricaine, lors de la guerre
de Core. Le textile, l'horlogerie, le matriel optique, l'industrie du jouet, l'lectronique grand public
furent les secteurs de prdilection de cette industrie peu innovante, exclusivement tourne vers
l'exportation et parfois spcialise sur des crneaux trs troits qui ont fait la rputation de Hong-
Kong comme les perruques, les fleurs en plastique ou le costume sur mesure. Ds le milieu des
annes 1970, l'augmentation rapide du cot relatif du travail a condamn au dclin cette conomie
d'atelier et les entrepreneurs ont fait le choix de la dlocalisation de la production, principalement
en Chine et accessoirement dans d'autres pays asiatiques bas cots de main-d'uvre.

La description que donne Fernand Braudel (La dynamique du capitalisme) de Venise au xve sicle
ou d'Amsterdam au xviie et de Londres au xviiie s'applique, mutatis mutandis, au Hong-Kong du
dbut des annes 1990. La splendeur, la richesse, le bonheur de vivre se rassemblent au centre de
l'conomie-monde, en son cur. C'est l que se manifestent les hauts prix, les hauts salaires, la
banque, les industries profitables ; l que se situent le point de dpart et le point d'arrive des longs
trafics, l'afflux des mtaux prcieux, des monnaies fortes et des titres de crdit. Toute une modernit
conomique en avance s'y loge Les techniques de pointe sont l aussi, d'ordinaire, et la science
fondamentale, les accompagnant, est avec elles. Les liberts s'y logent, qui ne sont pas entirement
des mythes et pas entirement des ralits.

5. Le miracle conomique taiwanais


Hormis les cits-tats de Singapour et de Hong-Kong et avant la Chine, la rapidit du dcollage
conomique Taiwan n'a d'quivalent qu'en Core et au Japon. Entre 1965 et 2008, le taux de
croissance annuel moyen du pnb en volume a dpass 8 %. Le pnb a t multipli par 32 en termes
rels entre 1961 et 2008. Le pnb par tte est pass de moins de 200 usd en 1952 plus de 17 000 usd
en 2008, un niveau quivalent celui du Portugal et prs de 31 000 usd en parit de pouvoir d'achat,
soit un niveau quivalent celui de l'Espagne. l'instar des autres tigres asiatiques, Taiwan a
fond son dveloppement sur celui des exportations (255 milliards d'usd en 2008) et est, depuis le
milieu des annes 1990, dans les quinze premires puissances commerciales du monde, avec une part
du march mondial avoisinant 2 %.

Les raisons du miracle taiwanais restent un sujet de dbat. L'le accumule, en effet, les handicaps.
Sa dotation en ressources naturelles est des plus rduites : la surface agricole utile, dj trs limite,
est ronge par l'urbanisation, les ressources minires se limitent quelques gisements assez pauvres
de charbon (170 millions de tonnes de rserves) et un peu de gaz naturel. En outre, les catastrophes
naturelles sont relativement frquentes : sismes, typhons. Enfin, l'conomie taiwanaise a longtemps
t prive de son principal dbouch naturel dans la mesure o, jusqu'au milieu des annes 1980, les
relations conomiques avec le continent chinois taient inexistantes. Toutefois, l'conomie taiwanaise
a pu bnficier de la conjonction d'infrastructures et d'quipement industriels hrits de la colonie
japonaise, de l'apport humain et financier constitu par l'arrive des nationalistes et de l'aide massive
des tats-Unis jusqu'au milieu des annes 1960.

Le fondement du miracle taiwanais, c'est la reconversion rapide de l'industrie en fonction de


l'volution de la demande mondiale et des avantages comparatifs de l'le. L'industrie agroalimentaire,
le textile, les papeteries et les tanneries, crs dans les annes 1950 pour rpondre la demande
intrieure, se sont rapidement tourns vers l'exportation puis ont sophistiqu leur production, parfois
en remontant la filire : ainsi, le dveloppement de l'industrie textile a entran celui de la production
de fibres synthtiques. Dans les annes 1970, les profits ont t rinvestis dans l'industrie lourde
(sidrurgie, chimie, raffinage ptrolier, chantiers navals), puis dans l'assemblage de produits
lectriques et, enfin, dans la fabrication de produits plus haute valeur ajoute comme les produits
lectromnagers puis l'lectronique. Le cycle du produit est trs rapide. Taiwan devient par exemple,
au milieu des annes 1980, un gros producteur de tlviseurs couleurs (4 millions en 1986) et
d'appareils de tlphone (23 millions en 1986) ; six ans plus tard, la production de ces deux biens a
diminu des deux tiers ; en 1991, Taiwan produisait 35 millions de calculettes lectroniques ; en
2001, cette production avait quasiment disparu. Depuis le dbut des annes 1980, la dlocalisation en
Chine des activits faible valeur ajoute a acclr le rythme de reconversion de l'industrie. Cette
capacit d'adaptation qui n'aurait pas t possible sans une main-d'uvre toujours mieux forme, tient
la culture du capitalisme taiwanais, mais aussi ses structures : un tissu trs dense de pme, presque
toujours contrles par des capitaux familiaux et souvent fdres dans des conglomrats
multisectoriels, ce qui facilite l'volution de leurs activits. Nanmoins, sans devenir des
multinationales, certaines entreprises ont des positions fortes dans leur secteur : Acer et Quanta
(informatique), Giant (vlos), Evergreen (transport maritime), tsmc (semi-conducteurs)
Chapitre II
Les rformes

La victoire des partisans de Deng Xiaoping sur ceux de Hua Guofeng, au IIIe plnum du XIe Congrs
du Parti communiste chinois, en dcembre 1978, ouvre l're des rformes conomiques que l'on peut
dcomposer chronologiquement en quatre phases. La premire qui couvre la priode 1979-1984 est
consacre la correction de certains excs de la priode maoste : ralentissement de l'investissement,
rallocation des ressources en faveur de l'agriculture et de l'industrie lgre, rajustement des prix
relatifs. Paralllement et plus fondamentalement, les autorits chinoises mnent bien la
dcollectivisation de l'agriculture. La deuxime phase de rforme (1984-1988) est porte par les
succs spectaculaires de la premire phase et des expriences pilotes menes dans certaines rgions
ou entreprises. La drglementation des prix, la dcentralisation des dcisions conomiques, le
dveloppement d'units de production non tatiques et l'ouverture du march intrieur sont acclrs.
Mais la libralisation de la demande prcde celle de l'offre, provoquant de graves dsquilibres
macroconomiques. Dans ce contexte, la troisime phase (1988-1992) est marque par la suspension
des rformes, voire, dans certains domaines, par un retour en arrire (contrle centralis des prix la
consommation et du crdit), en cohrence avec le durcissement du rgime aprs la rpression du
mouvement dmocratique (Tien an men, 1989). Les rformes reprennent timidement la fin de l'anne
1991, mais la quatrime phase, celle de l'acclration dcisive du processus, s'est ouverte par les
dclarations de Deng Xiaoping, lors de son deuxime voyage dans le Sud en janvier 1992 et n'a
t interrompue ni par la mort du Petit Timonier en fvrier 1997, ni par les changements
successifs la tte de l'tat chinois : Zhu Rongji remplaant Li Peng comme Premier ministre en
1998, puis Hu Jintao succdant Jiang Zemin, aprs le XVIe Congrs du pcc (dcembre 2002),
marquant l'arrive au pouvoir d'une nouvelle gnration, Wen Jiabao succdant Jiang Zemin en
2003.

I. De l'conomie planifie l'conomie de


march, mais graduellement
La substitution de mcanismes de march une planification imprative est le principal fil
conducteur des rformes engages en 1979. Le dclin du rle du Plan n'alla pas sans opposition au
sein du Parti et de ses instances dirigeantes. Consquence de cette opposition, mais aussi de
l'adhsion des rformateurs une approche graduelle et pragmatique, l'introduction des mcanismes
de march a t trs progressive. L'volution du modle officiel assign l'conomie chinoise permet
d'en suivre les tapes et d'en apprcier les dtours. l'conomie planifie complte par des
mcanismes de march succde partir de 1984 l'conomie planifie de marchandises , puis en
1987 la rgulation du march par l'tat et des entreprises par le march , en 1989 la
combinaison organique du Plan et du march et enfin, lors du deuxime voyage dans le sud de Deng
Xiaoping en 1992, l'conomie socialiste de march . Depuis, le dveloppement du secteur priv et
sa reconnaissance officielle par le pcc ont t une grande partie de sa porte au caractre socialiste
de cette conomie de march. Paralllement, la planification imprative a progressivement cd la
place, d'une part une planification indicative la franaise, rductrice d'incertitudes , d'autre
part la programmation pluriannuelle des dpenses publiques. partir du IXe Plan (1996-2000) ces
exercices sont devenus plus rituels qu'oprationnels. Ainsi, le XIe Plan (2006-2010) ne fixe que deux
grands objectifs quantitatifs : une croissance de 7,5 % par an et la rduction de 20 % de l'intensit
nergtique.

1. La libralisation des prix


Avant le dbut des rformes, les prix taient fixs discrtionnairement par le Plan et ne jouaient
aucun rle dans l'affectation des ressources ou des revenus. Le processus de libralisation
progressive des prix a gnralement suivi la mthode exprimente ds 1978 pour librer
partiellement certains prix agricoles et thorise, a posteriori, sous le nom de prix double rail .
Dans un premier temps, le Plan continue dterminer les quantits et les prix, mais les producteurs
sont autoriss vendre la partie de leur production qui excde les objectifs fixs par le Plan, sur un
march libre o les prix quilibrent l'offre et la demande. Dans un deuxime temps, l'tat cherche
rapprocher les prix rglements et libres , d'une part en augmentant les prix rglements, en rgle
gnrale beaucoup plus bas, quitte allouer aux consommateurs des subventions pour compenser ces
hausses, d'autre part en diminuant les quantits coules par les circuits officiels, ce qui a
normalement pour effet de faire baisser les prix libres .

La longueur du processus a beaucoup vari selon les produits. Pour la plupart des produits agricoles,
les marchs libres ont t autoriss ds 1978, la planification imprative de la production et les
quotas de vente obligatoire l'tat ont t officiellement supprims en 1985, sauf exceptions,
notamment pour les crales et le coton, entranant une large libralisation des prix la production.
La libralisation des prix la consommation a suivi un calendrier similaire ; celle des prix la
production des biens industriels a t plus tardive. Le mouvement ne s'achve qu'au milieu des annes
1990. Aujourd'hui les autorits ne rglementent plus directement que les prix de quelques biens,
notamment les crales, le coton, le tabac et les produits ptroliers.

2. Les rformes fiscales


Dans une conomie totalement planifie et tatise comme celle de la Chine maoste, la fiscalit tait
un sous-produit du Plan. Nul besoin d'impts directs, car les comptes des entreprises se confondaient
avec ceux de l'tat et les revenus taient en totalit allous par le Plan. Les entreprises reversaient la
totalit de leurs bnfices nets et ces bnfices taient entirement prdtermins par le Plan qui
fixait les prix et les quantits produites et achetes, donc les marges des entreprises. En thorie, dans
un tel systme, nul besoin non plus d'impts indirects, mme si, en Chine, ils furent maintenus pour
des raisons de commodit.

L'apparition de nouvelles formes de proprit et la possibilit donne aux entreprises d'tat de


conserver une partie de leurs bnfices d'exploitation ont rendu ncessaire une rforme de la fiscalit
directe. Un impt sur les bnfices des socits a t cr et tendu aux entreprises d'tat en 1984.
Paralllement, taient institus quatre nouveaux impts directs sur les entreprises : deux
s'apparentaient une surtaxe sur les bnfices ; les deux autres, applicables seulement aux entreprises
d'tat, une taxe sur les investissements et sur les augmentations de salaire au-del des normes fixes
par l'tat. L'introduction de mcanismes de march a cependant fait merger la notion de neutralit de
l'impt, entranant la cration d'une taxe sur la valeur ajoute qui s'est en partie substitue la taxe
sur le chiffre d'affaires. En dpit de ces amnagements, le systme fiscal tait rest largement
inadapt. En raison des carences du systme fiscal et de l'inefficacit du recouvrement, les recettes
publiques n'avaient cess de baisser en proportion du pib, passant de 31 % en 1978 25 % en 1985
et 14 % en 1993. En outre, les recettes fiscales taient collectes par les provinces qui en
restituaient une partie l'tat sur la base de montants ngocis chaque anne. Ce systme avait
entran une forte rduction de la part de l'tat dans les recettes fiscales, qui tait tombe 22 % en
1993 (les recettes fiscales de l'tat reprsentaient peine 3 % du pib).

Les autorits chinoises ont donc lanc partir de 1994 une vaste rforme fiscale avec trois objectifs :
simplifier et stabiliser le systme fiscal, augmenter la part des recettes fiscales dans le pib et la part
de l'tat dans les recettes fiscales. Le champ d'application de la tva a t tendu au dtriment de ceux
des taxes spcifiques et de la taxe sur le chiffre d'affaires. Ajoutes la rduction du nombre de taux
de tva de 12 3, ces mesures ont entran une relle simplification et une plus grande neutralit du
systme. Le taux de l'impt sur les bnfices a t unifi, les cas d'exemption ont t rduits et il n'a
plus t possible aux entreprises d'tat de ngocier le montant de leur imposition. L'impt sur le
revenu des personnes physiques a t simplifi, puis progressivement tendu. En outre, l'exception
des impts locaux, la collecte des impts relve dsormais de la responsabilit de l'tat qui reverse
une partie des impts indirects aux collectivits locales. Enfin, les exemptions ont t rduites ; ainsi,
au cours des dernires annes, les avantages dont bnficiaient les diffrentes zones rgime fiscal
drogatoire, les entreprises trangres et les exportations ont-ils t diminus ou supprims. Cette
rforme qui a rapproch le systme fiscal chinois de ceux des pays dvelopps a t couronne de
succs : mme si ses effets ont t longs se faire sentir, elle a entran une recentralisation des
recettes fiscales et une plus forte lasticit l'volution de l'activit, de sorte que le taux de
prlvement obligatoire a rgulirement progress.

Recettes budgtaires

1989 1994 2000 2004 2008

Total en % du pib 15,4 10,4 13,6 16,5 20,1

3. La rforme du systme financier


La substitution progressive du march au Plan s'est traduite dans le domaine financier par le passage
d'un systme d'allocation centralise des financements une distribution dcentralise du crdit.
D'une part, la rforme du secteur financier a eu pour objectif de mettre en place les acteurs de cette
dcentralisation : les anciennes banques commerciales ont t ressuscites, d'autres institutions
financires ont t cres, la Banque populaire de Chine a t cantonne dans les fonctions d'une
banque centrale. D'autre part, les autorits ont transfr aux tablissements financiers la
responsabilit de l'allocation des fonds. Les taux d'intrts sont cependant rests rglements.

Avant 1979, il existait une seule banque, la Banque populaire de Chine (bpc), qui tait organiquement
un dpartement du ministre des Finances et qui tait charge d'appliquer les directives du Plan en
matire d'allocation des crdits. partir de 1979, la cration de banques spcialises a permis de
rduire progressivement le champ des prts directement consentis par la bpc. En 1984, la bpc est
dote d'un nouveau statut lui accordant une indpendance fonctionnelle, accompagne d'une
sparation de corps avec l'tat et prcisant explicitement ses fonctions. Une loi de 1995 a
approfondi cette rforme en renforant l'autonomie de la bpc. Celle-ci est dsormais une vraie
banque centrale charge de l'application de la politique montaire et uniquement une banque centrale
dans la mesure o elle ne distribue plus directement de prts. La conception de la politique montaire
reste cependant aux mains du gouvernement.

Ds 1979, quatre anciennes banques commerciales (la Banque de Chine, le Crdit agricole de Chine,
la Banque immobilire de Chine et la Banque industrielle et commerciale de Chine) dont le rle
s'tait rduit servir de relais la bpc dans les annes 1950, puis qui avaient disparu pendant la
Rvolution culturelle, ont t ressuscites. La distribution du crdit leur a t confie sur la base
d'une stricte spcialisation par secteur, les oprations en devises relevant de la Banque de Chine.
Cette premire tape a entran plus une dconcentration qu'une vritable dcentralisation de
l'allocation des crdits dans la mesure o, dans la plupart des cas, les quatre banques spcialises
ne faisaient qu'appliquer les dcisions des autorits nationales ou locales. Aussi les rformes se
sont-elles poursuivies dans deux directions. D'une part, d'autres institutions financires ont t
autorises par les autorits chinoises (caisses de crdit coopratif, socits de crdit-bail, banques
fiduciaires, banques trangres et, titre exprimental, banques prives) ou tolres (institutions
financires non bancaires, rseaux informels de financement). D'autre part, les quatre banques
spcialises ont t autorises diversifier leurs activits et s'tendre au-del de leur
spcialisation d'origine. Une nouvelle tape est franchie en 1995, avec la cration de banques de
dveloppement publiques, charges d'assumer la distribution des crdits qui relvent de dcisions
publiques. La clarification du rle des quatre banques commerciales publiques qui concourent la
moiti de l'activit du secteur bancaire vise les rapprocher des standards internationaux. Elle s'est
accompagne d'un effort important d'assainissement de leur bilan. Entre 1998 et 2008, l'tat a en effet
inject prs de 150 milliards d'usd de capital dans les banques (autour de 8 % du pib annuel de cette
priode), notamment par le financement de structures de dfaisance (huijin) qui ont rachet des
crances douteuses. Cet assainissement a permis d'attirer dans le capital des banques des
investisseurs privs par des introductions en bourse, en Chine ou Hong-Kong, mais aussi par la
vente de blocs d'actions des partenaires stratgiques. Les cinq plus grandes banques chinoises
(Banque de Chine, Banque industrielle et commerciale, Banque agricole, Banque de la construction,
Banque de la communication) sont dsormais cotes en bourse et figurent parmi les premires
capitalisations mondiales du secteur : 4 sur les 10 premires dont 3 aux 3 premires places en 2009.
La logique de la rforme n'a cependant pas t pousse son terme. Ayant choisi de rsoudre trs
graduellement le problme des entreprises d'tat, les autorits nationales et surtout locales ont incit
les banques commerciales maintenir ces entreprises sous perfusion financire. Au-del mme des
interfrences politiques et malgr une amlioration de son fonctionnement et de sa supervision, le
systme bancaire a toujours du mal jouer son rle : d'une part, il rationne le crdit de nombreuses
entreprises, notamment les pme du secteur priv qui doivent avoir recours des financements
informels trs coteux, d'autre part, il accumule les crances douteuses qui prennent des proportions
systmiques, ds qu'intervient un choc externe (crise asiatique, crise financire de 2008-2009).

Les autorits chinoises ont paralllement favoris le dveloppement des marchs financiers. Le
march des obligations d'tat a pris de l'ampleur partir du milieu des annes 1980 (les premires
missions remontent 1981). Paralllement, la transformation d'entreprises d'tat en socits par
actions dont une partie du capital a t distribue dans le public a permis le dveloppement des
transactions boursires. Deux marchs organiss ont t crs, l'un Shanghai en 1990, l'autre
Shenzhen en 1991. Aprs avoir hsit les fusionner en 2000, les autorits chinoises ont opt pour
une spcialisation, Shenzhen tant destin coter les entreprises de haute technologie. En dpit d'une
croissance rapide de la capitalisation qui a dpass celle de Hong-Kong en 2008 (au 5e rang en
2009, derrire le Nyse, Londres, le nasdaq et Euronext) et des transactions, les marchs financiers
chinois restent assez peu sophistiqus, trs spculatifs, mal et trop rguls. Ils continuent souffrir de
plusieurs handicaps : une participation des investisseurs institutionnels et une liquidit insuffisantes,
un interventionnisme abusif des pouvoirs publics, une information conomique et financire
gnralement de faible qualit.

Toutefois, la diversification des instruments financiers et une politique de taux d'intrt rels positifs
sur le long terme ont stimul l'pargne financire des entreprises et surtout des mnages qui, du fait du
contrle des changes, reste captive. Le montant des dpts reprsentait ainsi 170 % du pib en 2008,
contre 150 % en 2001 et 75 % en 1990. L'intermdiation de cette norme masse d'pargne reste un
dfi difficile pour un secteur financier chinois encore loin des standards des pays dvelopps.

II. Le choix de l'ouverture


Le choix de l'ouverture est un lment consubstantiel des rformes mises en place par l'quipe de
Deng Xiaoping partir de 1978. Trs symboliquement, Coca-Cola fut autoris ds le dbut de l'anne
1979 monter une usine d'embouteillage Shanghai. Ce choix marque une nette rupture avec la
politique d'autosuffisance de l're maoste. Il est officiellement motiv par la volont d'ouvrir la
Chine aux influences extrieures pour acclrer les quatre modernisations , mais les nouveaux
dirigeants de la Chine y ont vu aussi un moyen privilgi de faciliter la transition vers l'conomie de
march. Ce n'est que plus tardivement que l'accent sera mis sur le rle des exportations et des
investissements directs trangers comme moteurs de la croissance conomique.

1. L'exprience des zones conomiques spciales et des villes


ouvertes
Le choix de l'ouverture rencontra une large opposition au sein du Parti. L'exprimentation des
mesures de libralisation dans des zones gographiquement limites apparut comme un bon
compromis, conforme la stratgie pragmatique de Deng Xiaoping. Trois zones conomiques
spciales (zes) : Shenzhen et Zhuhai, la frontire respectivement de Hong-Kong et Macao, et
Shantou, une ville ctire du Guangdong, dont sont originaires de nombreux Chinois tablis en
Indonsie ou Singapour, furent cres en 1979. Le statut de zes fut ensuite attribu la ville de
Xiamen, en bordure du dtroit de Taiwan dans le Fujian en 1980. Conues au dpart sur le modle
des zones de fabrication des exportations qui avaient connu un grand succs en Asie du Sud-Est,
les zes sont rapidement devenues, selon la terminologie officielle, des ponts et des fentres entre
la Chine et l'extrieur, c'est--dire les laboratoires des rformes et les lieux d'apprentissage du
march. riges en collectivits locales, les zes ont une autonomie limite mais constituent des
espaces conomiques et juridiques distincts : les flux de marchandises, de capitaux ou d'hommes
entre les zes et le reste de la Chine sont contrls. Elles offrent aux investisseurs trangers des
avantages fiscaux et rglementaires drogatoires. La plupart des rformes ont t exprimentes dans
les zes, de sorte que la libralisation et l'ouverture de l'conomie y ont toujours t beaucoup plus
avances que dans le reste de la Chine.

La taille de cette exprience est limite. Les quatre zes ne couvrent que 7 000 km2 ; malgr leur
dynamisme, leur contribution au pib (infrieure 4 %) et surtout l'emploi (moins de 1 % de
l'emploi urbain) est reste marginale. La russite du dveloppement des zes est indubitable : la
mutation de Shenzhen, petite ville de 40 000 habitants en 1978, mtropole industrielle et financire
comptant plus de 7,2 millions de rsidents en 2008, avec un pib par tte suprieur 11 000 usd, le
plus lev de Chine, en tmoigne. En consquence, les autorits chinoises ont dcid d'largir
l'exprience. D'une part, l'le de Hainan (8,4 millions d'habitants) est leve en 1987 au rang de
province et transforme en zes ; en 1990, un statut similaire est octroy au district de Pudong, une
ville nouvelle dans la banlieue de Shanghai. D'autre part, en 1984, 14 villes de la cte Est, s'tageant
entre Dalian au nord et Beihai au sud, ont obtenu le statut de villes ouvertes , permettant des
drogations limites au droit commun dans des zones de dveloppement conomique et technologique
(zdet). Sur le mme principe, furent cres en 1985 des zones conomiques ouvertes : deltas du
Yangtz et de la Rivire des Perles, sud du Fujian, et, en 1992, des zones frontalires de coopration
conomique, dans les rgions frontalires de la Russie, de l'Asie centrale et du Pakistan et dans les
pninsules du Jiaodong et du Liaodong. Enfin, de nouvelles subdivisions spatiales sont apparues
depuis la fin des annes 1990 : nouvelles zdet, zones industrielles de haute et nouvelle technologie,
parcs technologiques, zones franches.

Toutefois, l'extension des zones ouvertes et la multiplication des statuts drogatoires a t le rsultat
de la comptition des collectivits locales pour attirer l'investissement tranger plutt que de la
volont des autorits centrales d'exprimenter l'ouverture et la libralisation. Seules les zes et la zone
de Pudong ont conserv un vritable rle de laboratoire des rformes. Les inconvnients de cette
politique : accroissement des dsquilibres entre les rgions, morcellement de l'espace conomique,
dumping fiscal ou social, complexit croissante du systme, mais aussi spculation immobilire et
instabilit de la main-d'uvre deviennent plus vidents. La zes de Hainan, par exemple, a connu des
rsultats mitigs : les investissements trangers ont t moindres qu'esprs et se sont concentrs dans
l'immobilier de loisir, au dtriment du secteur productif ; le statut de zes n'a pas permis une
croissance plus rapide que celle de l'ensemble de la Chine. L'rosion des avantages comparatifs des
ces zones : rduction des privilges fiscaux et administratifs, augmentation des salaires relatifs, jointe
l'ouverture de l'ensemble de l'conomie chinoise devrait entraner le dclin de celles qui n'ont pas
su enclencher leur propre dynamique de dveloppement.

2. La libralisation du commerce extrieur a t acclre par


l'entre l'omc
Avant 1978, les importations taient dtermines en fonction des besoins identifis par le Plan et non
satisfaits par la production intrieure, les exportations taient fixes en fonction des besoins en
devises. Le monopole du commerce extrieur tait confi une douzaine de compagnies publiques
d'export-import, associes aux principaux ministres et charges de l'application du Plan. Ces
socits servaient de sas entre le march domestique sur lequel elles achetaient et vendaient aux prix
intrieurs et le march mondial. Les pertes ou les bnfices comptables de ces oprations taient
assums par l'tat. Le taux de change tait fix administrativement, gnralement en fonction de
l'volution des parits de pouvoir d'achat, et ne jouait aucun rle dans l'ajustement des flux d'change.
Les droits de douane avaient une fonction purement fiscale.

Les deux axes fondamentaux des rformes conomiques : dcentralisation des dcisions et rgulation
par les prix, ont t suivis pour libraliser les changes extrieurs. Le monopole d'tat du commerce
extrieur a t dmantel : de nombreux organismes centraux et collectivits locales ont pu crer des
compagnies d'import-export, les plus grosses entreprises d'tat et les entreprises capitaux trangers
ont t autorises raliser directement des oprations commerciales avec l'tranger. Le rle des
restrictions quantitatives s'est progressivement restreint. Paralllement, une vritable politique
tarifaire a t mise en place pour protger le march intrieur ; l'tat et les collectivits locales ont
multipli les incitations fiscales et les subventions l'exportation. Aboutissement d'un processus
entam en 1986, l'entre de la Chine l'omc, en dcembre 2001, a constitu une tape dcisive de la
libralisation du commerce extrieur. Dans le protocole d'accession, la Chine s'est en effet engage,
horizon 2010, rduire significativement les protections tarifaires, liminer les pratiques
discriminatoires et l'essentiel des contingents, des licences d'importation et des subventions
l'exportation, libraliser totalement l'exercice des activits d'import-export. Ces engagements ont
t globalement tenus. La premire condamnation de la Chine par l'organisme de rglement des
diffrents de l'omc n'est intervenue qu'en juillet 2008 (secteur automobile).

3. La longue marche vers la convertibilit du yuan (ou renminbi)


En cohrence avec la libralisation du commerce extrieur, les autorits chinoises ont
progressivement introduit des mcanismes de march pour la dtermination du taux de change. Le
taux de change officiel du yuan a t dvalu de prs de 50 % en 1981, puis frquemment ajust par
la suite, en fonction de l'quilibre des changes. Les exportateurs ont d'abord t autoriss
conserver une partie de leurs devises puis les changer un prix librement fix sur un march
organis (march des swaps ), et donc diffrent du taux officiel. Ce systme de double taux de
changes entranait d'importantes distorsions ; aussi l'alignement du taux officiel sur le taux du march
des swaps , en janvier 1994, a-t-il constitu une tape importante de la libralisation du march
des changes. Le taux de change reste cependant troitement contrl par les autorits chinoises.
Jusqu' l't 2005, l'objectif de change implicite tait un arrimage nominal du yuan au dollar
amricain. Depuis cette date, la monnaie chinoise volue en fonction d'un panier de monnaie dont la
composition n'est pas prcisment connue. La leve du contrle des changes et la libralisation des
mouvements de capitaux s'effectuent de manire extrmement progressive, la crise asiatique de 1997
puis la crise financire de 2008-2009 ayant confort la prudence des autorits chinoises. La
convertibilit du yuan est encore une perspective lointaine.

4. Une politique favorable aux investissements directs trangers


L'autorisation donne aux trangers d'investir en Chine, aprs trente ans de prohibition, est sans doute
le point de rupture le plus tranch avec le pass maoste. La premire loi sur l'investissement tranger
(juillet 1979), quoique d'apparence librale, est encore empreinte de rticences ; elle distingue les
coentreprises sino-trangres, les cooprations contractuelles (pas de participation trangre au
capital) et les entreprises entirement contrles par des capitaux trangers. Bien qu'en principe
autorise, cette dernire forme d'investissement a t dcourage pendant les premires annes de la
rforme. La deuxime loi sur l'investissement tranger (octobre 1986) marque une inflexion notable :
l'investissement direct, sous toutes ses formes, n'est plus tolr mais encourag. La loi de janvier
1992 est encore plus incitative. Paralllement, de nombreuses mesures ont t prises pour faciliter
les conditions d'exploitation des entreprises participation trangre : elles ont bnfici d'avantages
fiscaux et de dispositions drogatoires du droit commun en matire de rtention de devises, d'accs
au march des changes, de libert d'importation, d'embauche et de licenciement et de dispositions
plus avantageuses encore dans les zes ou les zones ouvertes. Ces incitations se sont accompagnes
d'une plus grande slectivit. Dans un premier temps, les autorits chinoises ont, dans une optique
mercantiliste, privilgi les investissements tourns vers l'exportation ou la substitution aux
importations. Dans un deuxime temps, le choix des investissements trangers a t plus troitement
associ la politique industrielle. Les investissements comportant d'importants transferts de
technologie et une part leve et croissante de composants fabriqus localement sont encourags, au
contraire des investissements dans les industries de simple transformation ou dans l'immobilier.
Paralllement, les autorits, dans un souci d'amnagement du territoire, ont essay d'orienter les
capitaux trangers vers l'intrieur des provinces ctires, puis vers les provinces de l'intrieur et
enfin, depuis 1999, vers la Chine extrieure. Les engagements pris et au moins formellement tenus,
par la Chine dans le cadre de l'omc ont cependant contrari cette politique, en amenant les autorits,
d'une part, rduire les avantages exorbitants consentis aux entreprises trangres, d'autre part,
ouvrir partiellement ou totalement, aux capitaux trangers des secteurs jusqu'alors ferms ou
entrouverts : chimie, automobile, distribution, environnement, tlcommunications, banque,
assurance

5. Le dveloppement des changes extrieurs de biens et de


capitaux a valid la politique d'ouverture
Entre 1978 et 2008, les flux de commerce extrieur ont t multiplis par 120 en usd courants. La part
des changes extrieurs dans le pib est passe de moins de 10 % en 1978 48 % en 2002 et 75 % en
2008. Mme en tenant compte de la survaluation de ce ratio due la sous-estimation du taux de
change du yuan, la Chine est, selon ce critre, plus ouverte que les grandes conomies et que la
moyenne mondiale (58 % en 2008). Phnomne plus rcent, le dveloppement des investissements
directs trangers (ide) en Chine n'en est pas moins impressionnant. Fin 2008, le stock
d'investissement tranger, pour deux tiers concentr dans l'industrie, s'levait plus de 800 milliards
d'usd, soit prs de 5 % du total. Ds 1993, la Chine est devenue la premire destination de
l'investissement tranger parmi les pays mergents et, depuis 2002 le premier rcipiendaire dans le
monde. Il convient cependant de relativiser ce chiffre en remarquant que 55 % des ide proviennent de
Hong-Kong et de Taiwan, directement ou via les Iles Vierges britanniques et que ces flux peuvent
masquer des retours de capitaux chinois. Il n'en demeure pas moins qu'en 2007, les entreprises
capitaux trangers ont contribu prs du tiers de la production industrielle (2,3 % en 1988, 14,3 %
en 1995 et 35,8 % en 2003).

Toutefois, la progression des changes est, en large partie, lie une conomie d'atelier :
importation, transformation, rexportation, elle-mme consquence de la dlocalisation d'entreprises
sur le sol chinois (les entreprises capitaux trangers taient l'origine de prs de 50 % des flux de
commerce extrieur en 2008) ou du dveloppement du travail faon pour des donneurs d'ordres
trangers. Cette activit d'atelier engendre plus de 40 % des flux de commerce extrieur, de sorte que
le reste de l'conomie est relativement ferm. L'ouverture aux changes est aussi gographiquement
circonscrite : la seule province du Guangdong a ralis plus du tiers du commerce extrieur total en
2008. Le rapide dveloppement du tourisme est galement une manifestation de la politique
d'ouverture de la Chine, devenue la premire destination du monde (130 millions de touristes en
2008). Il convient galement de relativiser ce rang : plus de 80 % des entres sur le territoire chinois
sont le fait des habitants de Hong-Kong, Taiwan et Macao.

III. La lente mutation des structures de


production
La mutation de la structure de l'appareil productif a accompagn ou suivi les rformes
macroconomiques. Dans un premier temps, les autorits chinoises ont tir les leons des checs les
plus patents de l're maoste en dcollectivisant le secteur agricole. Dans un deuxime temps, elles
ont la fois procd une rforme des entreprises d'tat et autoris, voire encourag, le
dveloppement d'autres formes d'entreprises. Bien que la rapidit de la croissance ait facilit les
mutations structurelles, force est de constater qu'en raison du gradualisme et de la prudence des
rformes, elles ont t lentes.

1. Les limites de la dcollectivisation de l'agriculture


La dcollectivisation de l'agriculture a t engage ds 1978. Les communes populaires, les brigades
et les quipes de production ont t progressivement dmanteles et ont totalement disparu au milieu
des annes 1980. Les droits d'usage du sol ont t directement afferms aux paysans par les
communes, parfois par des baux long terme qui, en pratique sinon en droit, taient parfois
alinables. Les baux ont t gnraliss et leur cession a t autorise par une loi de 2002 qui
comporte cependant de nombreuses restrictions. La planification autoritaire des cultures a t
officiellement supprime. Paralllement, les autorits ont expriment dans le domaine agricole le
systme des prix double rail . Dans un premier temps, les paysans ont t autoriss vendre
directement la production excdant un quota fix par les autorits un prix librement ngoci. Dans
un deuxime temps, les prix d'achat par l'tat ont t substantiellement relevs, et les quotas de
livraison obligatoire l'tat, abaisss, puis supprims. Les rsultats ont d'abord t spectaculaires :
la production agricole a augment de 50 % entre 1980 et 1985, soit une multiplication par trois du
rythme de croissance par rapport la priode antrieure ; toutefois cette progression s'est
sensiblement ralentie par la suite et la pauprisation relative des agriculteurs s'est sensiblement
aggrave des annes 1990 jusqu'au milieu de la dcennie suivante.

Les rformes n'ont pas eu que des effets positifs. La dcollectivisation s'est traduite par un extrme
morcellement des exploitations du fait de la forte densit des agriculteurs et de la volont de l'tat de
limiter l'exode rural. Elle a galement entran une dgradation des quipements collectifs. La part,
dj faible initialement, des investissements consacre l'agriculture a recul et le soutien de l'tat
aux revenus agricoles (autour de 5 %) reste bas. Par ailleurs, les rformes se sont arrtes en chemin.
L'allocation des droits d'usage du sol relve toujours du pouvoir discrtionnaire des autorits
locales, la proprit des terres reste collective et les droits d'usage des paysans sur la terre restent
difficilement cessibles. Bien souvent, les communes gardent un droit de regard sur le choix des
cultures. Le soutien la culture du sucre, des crales et du coton a frein la reconversion vers des
cultures plus intensives, mieux adaptes la faible superficie des exploitations. Les prix des autres
produits agricoles ont certes t drglements, mais l'achat de gros reste aux mains de quasi-
monopoles locaux, le plus souvent contrls par les autorits et qui manipulent les prix leur profit,
d'autant plus facilement que les marchs agricoles restent compartiments. Pour les mmes raisons, le
commerce des intrants agricoles, particulirement des engrais, donne lieu aux mmes drives. Enfin,
la fiscalit agricole reste relativement lourde et souvent arbitraire, dans la mesure o elle repose sur
des droits forfaitaires. Proccupes par la pauprisation rurale et le creusement des ingalits, les
autorits chinoises ont cependant allg la fiscalit agricole en 2006. Elles souhaitent faciliter les
transactions sur les droits d'usage et allonger la dure des baux ce qui, ajout au relchement du
contrle de l'exode rural, devrait faciliter les remembrements.

2. Les entreprises d'tat : grer le dclin plutt que rformer


Les entreprises d'tat, dont plus des quatre cinquimes sont d'ailleurs sous la tutelle des collectivits
locales, ne se distinguent pas seulement par le contrle du capital par la puissance publique, mais par
le cadre lgal et administratif dans lequel elles voluent. Leurs salaris y bnficient d'une protection
forte de l'emploi et d'avantages sociaux divers (logement, sant, formation professionnelle, ducation
des enfants) qui reprsentent entre 25 % et 50 % d'un salaire de base dj suprieur au salaire
moyen. Leur activit (type et niveau de la production, prix d'achat et de vente, investissements, choix
des fournisseurs et des clients) tait encadre par les autorits de tutelle. En contrepartie, les
entreprises d'tat n'avaient pas d'autres obligations de rsultats que la ralisation des objectifs du
plan et bnficiaient en effet d'un accs privilgi au crdit bancaire.

Les autorits chinoises se sont d'abord attaches rformer la gestion des entreprises d'tat en
renforant leur autonomie. Ds 1979, celles-ci ont t autorises conserver une partie des bnfices
excdant l'objectif fix par les autorits de tutelle. En 1984, les entreprises d'tat ont obtenu une
autonomie de gestion limite certains domaines (production, commercialisation), dans le cadre
d'une contractualisation de leurs relations avec leur tutelle ( contrat de responsabilit ). La
rpartition des bnfices entre l'autorit de tutelle, l'entreprise et, depuis 1987, les dirigeants et le
personnel (sous forme d'intressement) est rgle par ces contrats de responsabilit. L'autonomie de
gestion a progress, mais de manire ingale selon les entreprises. Jusqu' prsent, les autorits
chinoises ont diffr toute restructuration d'ensemble des entreprises d'tat du secteur concurrentiel,
d'abord parce qu'une telle restructuration entranerait des licenciements massifs, ensuite en raison des
rsistances de la technostructure chinoise, du fait de l'imbrication troite du pouvoir politique, de
l'administration et de la direction des entreprises d'tat aux niveaux national et surtout local, enfin
parce qu'aucune rforme d'ensemble n'avait t mise en place pour se substituer aux avantages
sociaux offerts par les entreprises d'tat. La loi de 1988 sur les faillites ne leur est applique que
depuis 1995 et de manire occasionnelle. Les regroupements, fusions, scissions se sont cependant
acclrs depuis la fin des annes 1990. La privatisation partielle par transformation en socits par
actions a concern les activits les plus performantes, les activits les moins performantes demeurant
dans les entreprises d'tat, qui font ainsi fonction de structures de dfaisance des emplois et des
dettes.

La part des entreprises d'tat dans la production industrielle est passe de 66 % en 1987 moins de
25 % en 2001 et de 9 % en 2007. Elles employaient encore 108 millions de personnes en 1995 et
seulement 65 millions en 2007. Plus capitalistiques (15 % des actifs des socits industrielles), les
entreprises d'tat ont encore un poids important dans l'investissement. Les autorits chinoises
reconnaissent qu'un tiers environ des entreprises d'tat enregistrent des pertes d'exploitation
chroniques, mais leur taux global de profit n'tait pas en 2007 significativement infrieur celui de
l'ensemble des entreprises industrielles. Du fait de la rduction des financements budgtaires, les
entreprises d'tat dficitaires sont largement finances par des prts bancaires ou des crdits
interentreprises, constituant ainsi une part importante des mauvaises crances des banques et des
structures de dfaisance.

3. L'mergence d'autres formes d'entreprises, source du


dynamisme de l'conomie chinoise
A) Les socits d'tat
partir du milieu des annes 1990, les autorits chinoises ont dcid d'accompagner le
dveloppement de la partie la plus dynamique du secteur public d'une modification de sa
gouvernance et de la structure du capital, en oprant des privatisations partielles, en placement priv
ou, le plus souvent, par introduction en bourse. Ce type d'entreprise s'est rapidement dvelopp, par
croissance interne et externe. Leur part dans l'emploi urbain a doubl entre 1998 et 2007, pour
approcher 30 millions de salaris. Elles ont contribu en 2007 prs d'un tiers de la production
industrielle.

B) Les entreprises collectives


Une fois arriv au pouvoir, le Parti communiste chinois expropria progressivement l'ensemble des
moyens de production ; en 1956, le secteur priv avait virtuellement disparu. Dans la plupart des cas,
les petites entreprises ne furent pas nationalises mais collectivises et leur gestion fut confie aux
collectivits locales (districts, communes) et surtout aux communes populaires et aux brigades de
production. Ces entreprises, parfois glorifies comme pendant le Grand bond en avant, parfois
critiques, ont survcu aux vicissitudes de l're maoste. En 1978, avant le dbut des rformes, on en
comptait plus de 3 millions, employant plus du quart des salaris et contribuant au cinquime de la
production industrielle.

La dcollectivisation de l'agriculture, parce qu'elle a entran une augmentation substantielle des


revenus dans les campagnes et surtout parce qu'elle a libr une partie de la main-d'uvre rurale, a
donn ces entreprises un nouvel lan. Elles ont aussi profit de la leve de certaines entraves la
circulation des biens et l'accs aux marchs. Ne supportant pas les contraintes rglementaires qui
psent sur les entreprises d'tat, les entreprises collectives ont pu se dvelopper au rythme de
l'introduction de l'conomie de march, notamment en milieu rural o elles ont bnfici d'une main-
d'uvre captive (en raison des restrictions lgales de l'exode rural) et de la collusion avec les
autorits locales. Rapide dans le secteur secondaire, le dveloppement des entreprises collectives
dans le secteur tertiaire a t moins spectaculaire, frein par l'existence de monopoles d'tat de droit
ou de fait (transports ariens ou ferroviaires, nergie, banques, assurance) ou par la concurrence
du secteur priv (transports routiers, taxis, services aux mnages, commerce de dtail).

Paralllement cette expansion, les entreprises collectives ont chang de nature. La dissolution des
communes populaires et des brigades de production a transfr le pouvoir de dcision la
bureaucratie locale ; la gestion a t afferme ou, au moins, mise en rgie. Mme si le rgime des
droits de proprit reste flou, les entreprises collectives sont toujours des entreprises publiques. Ce
qui les distingue, depuis le dbut des rformes, des entreprises d'tat, c'est d'abord qu'elles ont t
gnralement soumises aux contraintes du march, ensuite qu'elles ont bnfici d'une plus grande
autonomie de gestion. Certaines entreprises collectives masquent cependant de vritables entreprises
prives, d'autres voluent vers des formes coopratives depuis qu'il est lgalement possible de
distribuer jusqu' la moiti du capital social aux employs. Peu capitalises et n'ayant qu'un accs
limit au crdit mais profitant d'une main-d'uvre flexible acceptant des salaires trs bas, les
entreprises collectives se sont spcialises dans des activits de main-d'uvre faible contenu
technologique ; la productivit du travail y reste en moyenne trs basse. Depuis le milieu des annes
1990, la formule a perdu de son attrait et le dclin est rapide en zone urbaine, lent en zone rurale o
elles reprsentaient encore les trois quarts de l'emploi salari non agricole.

C) Les entreprises capitaux trangers


L'installation en Chine d'entreprises capitaux trangers a t l'une des manifestations les plus
visibles de la politique d'ouverture. Les entreprises capitaux trangers employaient, en 2007, plus
de 23 millions de personnes dans le secteur industriel. Depuis qu'elles sont autorises (2000), les
entreprises capitaux purement trangers se dveloppent trs vite, soit par cration, soit par rachat
des parts chinoises de la coentreprise. L'industrie est le secteur d'lection des investissements directs
trangers. Les entreprises capitaux trangers contribuent plus de 31 % la production industrielle
(2007). Elles sont concentres dans les zones conomiques spciales et les zones ouvertes ; prs des
trois quarts d'entre elles sont implantes dans les provinces ctires du Guangdong, du Fujian et du
Jiangsu et Shanghai. Elles sont dpendantes de l'tranger pour leurs approvisionnements, notamment
en matriel, et pour leurs dbouchs dans la mesure o elles se sont gnralement tournes vers
l'exportation. Aussi contribuent-elles une part trs importante des changes extrieurs de la Chine
(58 % des exportations en 2007).

Le dveloppement rapide des entreprises capitaux trangers tient un triple avantage comparatif :
des salaires encore trs bas par rapport aux pays du Sud-Est asiatique ( l'exception du Vietnam ou
de la Birmanie), une productivit nettement plus leve que celle des autres formes d'entreprises en
Chine, mais aussi, jusqu'en 2008, des privilges fiscaux et rglementaires importants. Pour bnficier
de ces privilges, beaucoup de capitaux purement chinois ont t rinvestis en Chine, partir de
l'tranger, notamment de Hong-Kong ou des Iles Vierges britanniques.

D) La tardive renaissance du secteur priv


L'idologie maoste tait oppose toute forme d'appropriation prive des moyens de production. La
tolrance, habituelle dans les rgimes communistes, l'gard des entreprises individuelles avait t
largement battue en brche pendant la Rvolution culturelle : en 1978, il restait moins de 100 000
entrepreneurs individuels. Profitant d'une nouvelle tolrance de fait plutt que d'une vritable
lgalisation de leur statut, les entreprises individuelles (c'est--dire, en Chine, celles qui comptent
moins de 8 employs) se sont multiplies ds le dbut des rformes, puis leur poids a dclin ds le
milieu des annes 1990. En 2007, les entreprises individuelles employaient 55 millions de
personnes, contre 61 millions en 1998. Ce n'est qu' partir du dbut des annes 1990 que le
capitalisme priv est vritablement tolr. Il reoit une reconnaissance officielle en 2000 lorsque, au
nom de la thorie des trois reprsentations , les entrepreneurs privs sont admis au sein du pcc. Le
dveloppement est exponentiel : les entreprises prives de plus de 8 personnes comptaient 1,6
million de salaris en 1990, 17 en 1998, 27 en 2001 et 72 en 2007.

Part dans l'emploi urbain (en %)

Socits d'tat Socits


Entreprises Entreprises Entreprises Entrepreneurs
partiellement capitaux
d'tat collectives prives individuels
privatises trangers

1998 57 6 13 4 6 14

2001 51 9 10 6 10 14

2007 32 14 5 8 24 17

Part dans l'emploi rural non agricole (en %)


Entreprises collectives Entreprises prives Entrepreneurs individuels

1998 74 4 22

2001 77 7 16

2007 75 14 11

4. L'industrialisation et la tertiairisation ont t freines par la


lenteur des rformes structurelles
Au regard des bouleversements qu'a connus l'conomie chinoise depuis 1978, la structure par
secteurs du pib en valeur a peu volu. L'agriculture fournit encore en 2007 plus de 11 % du pib,
contre 28 % en 1978, et emploie 50 % de la population active, contre 70 % en 1978. Le dclin relatif
de l'agriculture pendant la priode de dcollage a t moins rapide que dans les pays d'Asie qui ont
prcd la Chine sur la voie du dveloppement. La part du secteur primaire y reste plus importante
que dans la plupart des pays revenu intermdiaire. Le secteur secondaire (y compris btp) a vu son
poids dans le pib (48 % en 1978, 49 % en 2007) et dans l'emploi (17 % en 1978, 22,5 % en 2007)
crotre, mais dans des proportions cependant modres pour une phase de dcollage industriel. Le
poids du tertiaire (40 % du pib, 27,5 % de l'emploi en 2007) reste faible, compar aux pays de
niveau quivalent.

volution de la structure de l'activit et de l'emploi (en %)

1978 1978 1992 1992 2001 2001 2007 2007


pib Emploi pib Emploi pib Emploi pbi Emploi

Primaire 28 71 21 59 15 50 11 50

Secondaire 48 17 44 21 51 22 49 22

Tertiaire 24 12 34 20 34 28 40 28

IV. Les succs incontestables des rformes


conomiques
1. Une croissance exceptionnellement rapide
Entre 1978 et 2008, le pib en volume a progress de plus de 9 % par an en moyenne, selon les
chiffres officiels. La fiabilit de ce chiffre est affecte par le processus de transition vers l'conomie
de march. Celui-ci peut entraner la fois une survaluation (ajustements de prix relatifs favorables
aux produits en forte croissance, rvlation de biens et services autrefois non comptabiliss) et
une sous-valuation (dans la mesure o les secteurs privs et parallles, plus dynamiques, sont moins
bien couverts par le systme statistique) de la croissance. De nombreux conomistes ont aussi mis en
cause la crdibilit des statistiques officielles, soulignant leurs incohrences et l'hritage des
mthodes et des pratiques maostes (utilisation des fins de propagande, publication des chiffres
avant la fin de la priode couverte). L'ordre de grandeur est cependant plausible au regard
d'impressions visuelles ou de chiffres vrifiables (commerce extrieur, ide). Mme si la croissance
tait survalue de 1 ou 2 points par an, sa rapidit au cours des trente annes qui ont suivi le
lancement des rformes apparente le dcollage conomique de la Chine celui du Japon (plus de 11
% de croissance annuelle entre 1958 et 1973), de la Core du Sud (plus de 9 % entre 1967 et 1991)
ou de Taiwan (plus de 9 % entre 1965 et 1996) et rappelle les Trente Glorieuses des conomies
occidentales. En Chine, cependant, le dveloppement conomique a t trs ingal selon les rgions
et le taux moyen recouvre des taux de croissance plus levs dans les rgions ctires. La croissance
annuelle moyenne a ainsi t suprieure 13 % par an depuis 1978 dans le Guangdong, le delta du
Yangtz ou le Shandong, une performance historiquement exceptionnelle cette chelle (le
Guangdong, par exemple, compte 93 millions d'habitants). En prenant pour critre le pib nominal, la
Chine est devenue, devant l'Allemagne, la 3e puissance conomique mondiale en 2008 (10e en 1990)
et la 2e en calculant en parit de pouvoir d'achat.

Comme pour les pays mergents d'Asie, l'augmentation des facteurs de production explique l'essentiel
de cette croissance. En raison d'une transition dmographique acclre, la population active a cr au
rythme de 2,3 % par an, en moyenne, entre 1978 et 2008. Surtout, le taux d'accumulation a t en
moyenne suprieur 35 %, grce une pargne abondante et en large partie captive ainsi qu'
d'importantes entres nettes de capitaux depuis le dbut des annes 1990. Si la croissance a t
largement extensive, la rupture par rapport la priode prcdente a t aussi due, notamment depuis
le milieu des annes 1990, aux gains de productivit engendrs par une meilleure allocation des
ressources, grce au dveloppement des mcanismes de march et la rapide progression des
changes extrieurs. Bien que freins, les transferts de main-d'uvre de l'agriculture l'industrie,
trois fois plus productive, des entreprises d'tat aux entreprises capitaux trangers o la
productivit par tte est six fois plus leve, ont eu un effet massif. En outre, la Chine a largement
utilis l'investissement direct tranger pour valoriser ses avantages comparatifs. Les rgions ctires
qui ont attir l'essentiel de l'investissement tranger et servent d'atelier l'industrie hongkongaise
(Guangdong), taiwanaise (Fujian), japonaise (Tianjin, pninsules du Liaoning et du Shandong),
corenne (golfe de Bohai) ou multinationale (delta du Yangtz) ont t les locomotives de la
croissance.
La croissance du pib a t d'une grande rgularit, depuis 1978, l'exception d'un net ralentissement
en 1989-1990, suivi d'un emballement de 1992 1994. Ainsi l'activit a-t-elle t peu affecte par la
crise asiatique de 1997 ou par les difficults de l'conomie mondiale en 2000, puis en 2002 : la
croissance est reste suprieure 7 %, chaque anne entre 1997 et 2002 ; enfin, la crise financire de
2008 s'est traduite par un fort recul de la croissance qui est reste cependant suprieure 6 % en
2009. Cette stabilit est surprenante pour une conomie qui devrait tre trs cyclique, en raison de la
part leve de l'investissement dans le pib et soumise aux fluctuations de l'conomie mondiale, du fait
de son ouverture sur l'extrieur. Elle entretient donc des suspicions sur la fiabilit et la sincrit des
statistiques chinoises.

2. Sans dsquilibres internes majeurs


Si l'emballement de la croissance et l'acclration de la libralisation des prix ont conduit des
pousses inflationnistes, en 1988 et 1989 (18 % de hausse chaque anne, la suite de l'acclration
de la libralisation des prix) et au milieu des annes 1990, la hausse des prix dpassant en moyenne
18 % entre 1993 et 1995, en raison de l'augmentation des prix alimentaires, conscutive de
mauvaises rcoltes et d'une nouvelle vague de libralisation, la Chine a, malgr la rusticit de ses
outils de rgulation macroconomique, toujours su viter l'hyperinflation. Entre 1978 et 1995, la
hausse des prix de dtail a t en moyenne de 7,8 % par an. Mme en faisant la part d'une certaine
sous-valuation de l'inflation par l'indice officiel des prix, ce rsultat est satisfaisant pour un pays en
transition vers l'conomie de march (le passage des prix administrs aux prix de march est
gnralement inflationniste) et en croissance forte. En revanche, la Chine n'a pas pu viter trois
priodes de baisse des prix de 1999 2002, puis en 2005-2006 et enfin partir de 2009 lies la
baisse des prix des produits imports, mais aussi et surtout, aux capacits de production
excdentaires engendres par le surinvestissement.

Le dficit budgtaire est rest dans des limites raisonnables. Entre 1980 et 2008, le dficit des
finances publiques a t, en effet, toujours contenu en de de 3 % du pib, faisant parfois apparatre
des excdents comme en 2007 et 2008. En consquence, le financement de l'tat n'a contribu que
marginalement la cration montaire, tandis que la dette publique restait infrieure 20 % du pib
(17 % en 2009), offrant ainsi des marges de manuvre qui se sont avres prcieuses lors de la crise
financire de 2008. Ces chiffres masquent cependant la dbudgtisation des dpenses lies au soutien
des entreprises d'tat, finances par un recours massif l'endettement bancaire. Il faut donc y ajouter
les crances douteuses que portent les banques sur les entreprises d'tat. L'endettement de l'tat n'en
reste pas moins supportable. Entre 1978 et 1994, malgr la forte croissance des importations, les
soldes de la balance commerciale et de la balance des paiements courants sont rests au voisinage de
l'quilibre. Depuis 1995, est apparu un excdent commercial persistant qui, ajout d'importantes
entres de capitaux, a entran un surfinancement de la balance des paiements. En consquence, la
dette extrieure s'est rduite ( peine 10 % du pib, en 2009) et les rserves de changes ont explos (2
140 milliards d'usd fin 2008, soit 48 % du pib).

3. Une amlioration spectaculaire du niveau de vie


Selon les statistiques chinoises, le pib par tte, en volume, a t multipli par 15 entre 1978 et 2007,
la consommation par tte par prs de 11. L'volution de la structure de la consommation porte aussi
la marque d'un rapide enrichissement. La part des dpenses alimentaires a sensiblement baiss,
tombant en 1995 en dessous de 50 % pour les mnages urbains (36 % en 2007). La consommation
individuelle de produits alimentaires de base (crales, lgumes) a diminu ; celle de viande, de
poisson, d'huile vgtale, de sucre ou de chocolat a fortement augment. Symtriquement, la part des
dpenses de sant, d'ducation et de loisirs est en forte progression. Depuis le milieu des annes
1980, la part des dpenses consacres l'habillement a recul en milieu urbain, avant de se stabiliser
autour de 10 % depuis 2000. l'inverse, les achats de biens durables ont fortement augment comme
le montre la progression spectaculaire des taux d'quipement. Plus spectaculaire encore est la
progression, par exemple, de la tlphonie mobile, avec, en 2007, 78 appareils pour 100 habitants en
milieu rural et 165 en milieu urbain ou encore de l'accs l'Internet (20 % de la population en 2008).
Une petite frange de la population a atteint un niveau de vie et un type de consommation proche de
celui des pays dvelopps : en zone urbaine, le taux d'quipement en automobiles (6 % en 2007)
donne une ide de l'importance numrique de ces privilgis.

Taux d'quipement pour 100 mnages

Machines Tlviseurs Chauffage / air


Mnages Rfrigrateurs Motocyclettes
laver couleurs conditionn

Urbains en
48,3 17,2 6,7 0,1 0,1
1985

Urbains en
87,3 86,2 62,1 5,3 8,1
1994

Urbains en
96,8 137,7 95,0 24,8 95,1
2007

Ruraux en
1,9 0,8 0,06 0,05 0
1985

Ruraux en
15,3 13,5 4 3,2 0,2
1994

Ruraux en
46 94,4 26,1 48,5 8,6
2007
De nombreux autres indicateurs tmoignent d'une nette amlioration des conditions de vie. Les
Chinois ont plus d'espace pour vivre : entre 1978 et 2007, la surface habitable par tte a t
multiplie par prs de 4 en milieu urbain (7 27,5 m2) comme en milieu rural (de 8,1 31,6 m2). Les
nouveaux logements sont gnralement de meilleure qualit et disposent de plus de facilits. Les
conditions de logement rattrapent rapidement celles des pays plus dvelopps : par exemple, en zone
urbaine, le taux d'quipement en eau chaude est pass de 30 % 80 % entre 1995 et 2007.
Chapitre III
tat des lieux

I. Les ressources humaines


La Chine populaire, qui ne comptait que 575 millions d'habitants en 1952, a dpass le milliard
d'habitants en 1983. Ce chiffre a frapp l'imagination au point de nourrir dans le reste du monde des
sentiments ambivalents : une angoisse malthusienne l'gard de l' empire du milliard , une
fascination souvent irrationnelle pour ce march potentiel. Le poids dmographique de la Chine n'est
pourtant pas un phnomne nouveau. Depuis deux mille ans, la population chinoise a reprsent entre
un septime et un tiers de l'ensemble de l'humanit. Au xviiie sicle, une premire rvolution
agricole, une longue priode de stabilit politique sous la dynastie Qing et l'extension gographique
de l'Empire chinois ont entran une explosion dmographique telle qu'en 1820 plus d'un homme sur
trois tait Chinois. partir de la deuxime moiti du xixe sicle, la Chine, progressivement gagne
par l'anarchie pendant le dclin de la dynastie Qing, puis aprs sa chute, amorce un dclin
dmographique rapide : elle n'abrite plus qu'un cinquime de l'humanit en 1949. La phase de
croissance dmographique entame aprs la fin de la guerre civile, pour spectaculaire qu'elle
apparaisse (la Chine a gagn 800 millions d'habitants entre 1952 et 2007), n'a pas significativement
modifi le poids dmographique de la Chine. On comptait, en 2007, 1,328 milliard de Chinois, soit
un peu moins de 20 % de la population mondiale.

1. Une transition dmographique tardive, mais rapide


Aprs la fin de la guerre civile, le taux de mortalit a rapidement recul, passant de 1,7 % en 1952
0,95 % en 1965, grce la disparition des famines ( l'exception des annes noires du Grand bond en
avant de 1959 1961), la gratuit des soins et l'extension du systme de sant. Sur la mme
priode, l'esprance de vie la naissance est monte de 36 64 ans. Paralllement, au-del de
baisses conjoncturelles dues aux vnements politiques (Cent fleurs puis Grand bond en avant[1]),
l'indice synthtique de fcondit est rest lev (au-dessus de 6 enfants par femme), expliquant un
taux de natalit encore suprieur 3,7 % au milieu des annes 1960. Le taux de croissance naturel de
la population est donc pass de 2 % en 1952 2,8 % en 1965. Depuis cette date cependant, le taux de
natalit a presque continment baiss, tombant en dessous de 2 % au dbut des annes 1990 et 1,2
% en 2007. Cette baisse, en dpit des effets diffrs de la croissance dmographique rapide des vingt
premires annes de l'aprs-guerre, est due un effondrement spectaculaire de l'indice synthtique de
fcondit qui tombe moins de 2,5 enfants par femme ds le dbut des annes 1980 et en dessous de
2 au dbut des annes 1990 (1,8 en 2007). Comme dans le mme temps la rduction du taux de
mortalit s'est ralentie puis arrte la fin des annes 1970, malgr la poursuite de l'augmentation de
l'esprance de vie, avant d'augmenter depuis 2003, du fait du vieillissement de la population, le taux
de croissance naturel de la population, qui tait encore de 2,6 % en 1970, est tomb 1,6 % en 1975,
1,2 % en 1980, 1 % au milieu des annes 1990 et 0,5 % en 2007. Globalement, la croissance
dmographique a t matrise, mme si l'on constate une lgre remonte de la fcondit dans les
zones rurales, notamment dans les minorits ethniques.

2. Une politique de contrle des naissances trs stricte


Le passage d'une dmographie caractristique des pays en dveloppement un modle proche des
pays les plus avancs a t exceptionnellement rapide. L'originalit chinoise tient dans une chute de
la fcondit plus rapide et plus forte que ce qu'auraient impliqu les transformations
socioconomiques , indique Jean-Pierre Larivire (Les Chinois). Cette originalit est d'abord
due l'application partir du dbut des annes 1970, sous l'impulsion de Zhou Enlai, d'une politique
rigoureuse de planification familiale, pourtant contraire l'idologie maoste et aux slogans de la
Rvolution culturelle. L'administration attribue chaque district un quota de naissances qui constitue
l'objectif du bureau local de planification familiale. Pour parvenir l'objectif officiel, gnralement
ambitieux, l'administration du planning familial et les autorits locales disposent d'une gamme trs
tendue de mesures, en thorie incitatives, en pratique souvent coercitives. Le premier objectif tant
de retarder l'ge du mariage et de la premire naissance, aux campagnes de propagande s'ajoutent
diverses sanctions frappant les mariages prcoces : interruption force des tudes, rtrogradation,
mutation, perte d'emploi ou d'allocations. Le mme assortiment de moyens est utilis pour rduire la
fcondit : large diffusion des moyens contraceptifs, avortement libre, gratuit et parfois encourag,
sanctions financires et administratives au-del de 2 enfants, incitation la strilisation aprs le
troisime enfant. Ds le dbut des rformes, en janvier 1979, Deng Xiaoping donne cette politique
un objectif ambitieux : l'enfant unique (les conditions pour tre autoris avoir un deuxime
enfant sont fixes par l'administration) et des moyens supplmentaires : les sanctions l'gard des
naissances hors plan sont renforces, des allocations spciales en faveur des titulaires du
certificat d'enfant unique sont cres.

Le modle de l'enfant unique s'est progressivement gnralis : plus de la moiti des mnages
comptent moins de 4 personnes, plus des deux tiers des naissances sont des premiers enfants (en
2007, les naissances au-del du deuxime enfant ont reprsent 4 % du total), la taille moyenne des
mnages est passe de 4,4 personnes en 1982 3,2 en 2007. Au total, les autorits chinoises estiment
que, grce leur politique, plus de 350 millions de naissances ont pu tre vites depuis 1970. Le
planning familial a, dans un premier temps, permis d'anticiper dans les campagnes et d'amplifier dans
les villes les effets dmographiques des transformations socioconomiques. Elle a ancr des
habitudes et des modles de comportement qui paraissent difficilement rversibles moyen terme.
Dans un deuxime temps cependant, la politique de l'enfant unique a cherch amplifier les effets
habituels de la transition dmographique et reste mal accepte, ce qui a produit des effets pervers
(naissances dissimules, regain de la pratique ancestrale de l'infanticide des filles, de sorte que plus
de 55 % des moins de 10 ans sont de sexe masculin). Dans ces conditions, les relchements
priodiques depuis le milieu des annes 1980, au niveau central ou local, de la mise en uvre de la
planification familiale entranent fatalement des drapages qui restent toutefois limits et concernent
essentiellement les campagnes et la Chine extrieure (le taux de natalit tait en 2007 de prs de 1,7
% au Xinjiang contre 0,8 % Pkin).
3. Une population encore jeune mais qui vieillit trs vite
La rapidit de la transition dmographique a transform la rpartition par ge de la population
chinoise et lui a donn un profil atypique. Le gonflement des classes d'ge intermdiaire (
l'exception des gnrations nes entre 1959 et 1962 pendant le Grand bond en avant), caractristique
de la transition entre une rpartition pyramidale et une rpartition cylindrique, y a pris des
proportions inhabituelles. La part des personnes en ge actif (15 64 ans) est passe de 55,7 % au
recensement de 1964 au chiffre exceptionnellement lev de 70,2 % au recensement de 2000 et de 74
% en 2007. Dans le mme temps, les jeunes gnrations devenaient moins nombreuses que leurs
anes et la part des moins de 15 ans tombait de 40,7 % en 1964 17,8 % en 2007. La structure par
ge de la population chinoise converge donc rapidement avec celle des pays de l'ocde. Une telle
structure par ge de la population conduit ncessairement un vieillissement rapide, d'autant que
l'esprance de vie n'a cess de progresser (73,5 ans en 2008). Les effectifs des personnes ges de
plus de 65 ans devraient reprsenter en 2030 entre 25 % et 35 % de la population selon les
hypothses d'volution du taux de fcondit, soit, au moins, un taux comparable celui de la France.
L'ge mdian passerait ainsi d'un peu plus de 30 ans aujourd'hui un peu moins de 40 ans en 2030.
Dans l'hypothse d'une poursuite de la baisse de la fcondit, la vitesse du processus de
vieillissement, deux fois plus leve qu'au Japon ou, a fortiori, que dans les pays europens, serait
telle qu'elle pourrait remettre en question la politique de contrle des naissances.

4. De fortes disparits spatiales de peuplement


La densit moyenne n'est en Chine que de 140 habitants au kilomtre carr, un chiffre peine
suprieur celui de la France, mais trs infrieur celui de l'Italie ou de l'Allemagne. partir de ce
critre, la Chine est un des pays les moins densment peupls d'Asie ; titre de comparaison, la
densit moyenne est, en 2007, de 1 200 habitants au kilomtre carr au Bangladesh, 490 en Core du
Sud, 370 en Inde, 350 au Japon.

Les trs fortes ingalits de la distribution gographique de la population enlvent cependant


beaucoup de sa pertinence la notion de densit moyenne. La Chine extrieure, qui couvre plus de 60
% du territoire, abrite peine 10 % de la population. En fait, les quatre cinquimes de la population
sont concentrs dans les rgions ctires, dans les provinces orientales de la Chine intrieure et dans
le Sichuan qui compte lui seul plus de 110 millions d'habitants (y compris la municipalit de
Chongquing). Dans cette zone qui couvre moins de 40 % du territoire, la densit est suprieure 300
habitants au kilomtre carr. Encore ce chiffre reflte-t-il mal le fourmillement dans les espaces
habitables et particulirement dans les principaux foyers de population : la grande plaine de Chine du
Nord, le bassin du cours infrieur du Changjiang, la dpression centrale du Sichuan, le delta de la
Rivire des Perles, la rgion des lacs, en aval du barrage des Trois Gorges sur le Changjiang, les
valles de la Wei dans le Shaanxi et de la Fen dans le Shanxi et le Guangdong. Si toute la Chine
orientale parat ainsi souffrir de surpopulation, c'est aussi parce que l'urbanisation y est relativement
peu dveloppe et que le peuplement s'y organise autour d'une exploitation intensive de tout l'espace
cultivable. C'est pourtant, paradoxalement, dans les troites valles du Tibet et dans les oasis du
Gansu et du Xinjiang que la densit en milieu rural est la plus leve.
5. Un exode rural trs contrl, une urbanisation encore limite
Pour des raisons politiques et par crainte de pnuries alimentaires dans les villes, tout autant que
dans un souci d'amnagement du territoire et d'urbanisme, le contrle des migrations de population a
t une proccupation constante des autorits communistes. Trs tt, elles ont assign rsidence la
majeure partie de la population. Depuis le dbut des annes 1960, chaque citoyen est tenu de dtenir
un certificat de rsidence ( hukou ). Les enfants sont inscrits sur le lieu de rsidence de leur mre.
Le changement administratif volontaire de lieu de rsidence, soumis l'arbitraire des autorits, est
difficile, surtout pour passer d'une petite localit une grande ; l'migration lgale est presque
impossible. Sauf rares exceptions, il est interdit de quitter mme temporairement son lieu de
rsidence sans autorisation. Le contrle n'est pas seulement policier dans la mesure o le hukou
ouvre le droit la plupart des services publics gratuits et des allocations en nature (logement, sant,
ducation). En consquence, les migrations internes ont t trs rduites jusqu'au dbut des annes
1980 ( l'exception du dplacement forc des jeunes citadins vers les campagnes pendant la
rvolution culturelle), puis se sont acclres au cours des vingt dernires annes, au fur et mesure
du relchement des contrles. La part de la population urbaine est ainsi passe de 18 % en 1964 36
% en 2000 et 45 % en 2007. La part de la population urbaine reste toutefois sensiblement plus basse
que dans les pays de niveau de dveloppement comparable.

Lors du recensement de 2000, 152 millions de personnes vivaient dans un endroit diffrent de celui
indiqu sur leur certificat de rsidence. En outre, s'est progressivement constitu un groupe de
migrants temporaires, population gnralement qualifie de flottante qui compterait prs de 100
millions de personnes, dont la moiti n'est pas officiellement recense par les autorits. La
suppression du hukou est ouvertement et rgulirement voque, mais les effets de la crise
financire de 2008 sur le chmage urbain devraient retarder cette perspective.

Plus de 60 % de la population urbaine sont concentrs dans les villes de plus de 1 million d'habitants
(118 en 2007, dont 13 de plus de 4 millions). La municipalit de Shanghai compte officiellement prs
de 19 millions d'habitants ; celle de Pkin, plus de 16. Mais ces chiffres rendent mal compte de la
ralit : d'une part, les territoires de ces deux municipalits englobent d'importantes zones rurales
priphriques ; d'autre part, d'imposantes conurbations sont en train de se former autour de Shanghai,
dans l'estuaire du Changjiang, autour de l'axe Pkin-Tianjin et dans le Sud, rassemblant Canton,
Shenzhen et les autres villes du delta de la Rivire des Perles. En dehors de ces trois mgalopoles,
on compte plusieurs agglomrations de plus de 5 millions d'habitants : Harbin, dans le Heilongjiang
(10 millions) ; Shenyang, capitale historique de la Mandchourie, dans le Liaoning (7 millions), et
dans la mme province, Dalian (6 millions) ; Xi'an, l'ancienne capitale impriale (7 millions) ;
Quingdao, dans le Shandong (7 millions) ; Wuhan, la capitale du Hubei qui a fusionn trois centres
urbains en Chine intrieure (9 millions) ; Chongquing (la municipalit compte plus de 28 millions
d'habitants) et Chengdu (11 millions), qui sont les principales villes du bassin du Sichuan.
L'emplacement des grandes villes reflte les disparits rgionales de peuplement. La majorit d'entre
elles se trouve dans les rgions ctires. La Chine intrieure compte quelques grands centres, mais la
Chine extrieure ne compte que trois villes de plus de 1 million d'habitants.

Le dynamisme de l'urbanisation a longtemps repos, cependant, sur les petites cits, les gros bourgs
ou les chefs-lieux de district, rsultat d'un exode plus agricole que rural. L'emploi non agricole en
zone rurale est ainsi pass de 77 millions en 1985 157 millions en 2001 et prs de 200 millions en
2007. Depuis le milieu des annes 1990, toutefois, cet chelon intermdiaire a pti du dynamisme des
mtropoles rgionales et, dans une moindre mesure, des villes moyennes (180 villes de 200 000 1
million d'habitants en 2007).

II. Radiographie du secteur productif


1. L'agriculture, talon d'Achille de l'conomie chinoise
La raret relative des terres cultivables est la principale contrainte qui pse sur le dveloppement de
l'agriculture. La surface cultivable est de 1,5 mu (10 ares) par habitant et la surface cultive est de
moins de 8 ares par habitant en 2007, contre 24 dans l'ensemble du monde, trente fois moins qu'en
Australie, huit fois moins qu'aux tats-Unis, trois fois moins qu'en Europe. Chaque anne, en raison
de l'urbanisation, de l'industrialisation et des constructions en milieu rural, plus de 250 000 ha sont
perdus pour l'agriculture, auxquels il faut ajouter 25 000 ha gagns par le dsert (la surface cultive
tait de 121 millions d'hectares en 2007). Les autorits chinoises estiment que la surface arable peut
tre thoriquement augmente d'environ 35 millions d'hectares, mais que seulement 12 millions
d'hectares peuvent tre dfrichs et rendus cultivables un cot raisonnable. Encore s'agit-il de
terres de deuxime ordre dans les espaces souvent inhospitaliers de la Chine extrieure et dont les
rendements seraient infrieurs ceux des terres urbanises. En outre, la dforestation, l'urbanisation
sauvage et la mauvaise planification spatiale des quipements rsidentiels et d'infrastructure ont
acclr l'rosion (la part des terres arables touches par l'rosion est passe de 20 % 30 %, selon
le pnud) et aggrav les risques d'inondation (10 % des terres arables).

L'augmentation des rendements est donc la seule voie possible de dveloppement de la production
agricole. Elle passe d'abord par le dveloppement de l'irrigation pour pallier la faiblesse des
prcipitations au nord et permettre plusieurs rcoltes au sud. Les ressources en eau sont importantes
dans l'absolu, mais limites relativement la taille de la population : moins de 320 m3 (2007) par
personne et par an, contre plus de 2 000 aux tats-Unis. En outre, les prcipitations sont mal rparties
dans le temps et dans l'espace. Entre 2000 et 2007, en moyenne, plus de 15 millions d'hectares ont t
affects (rcolte rduite de plus de 30 %) chaque anne par la scheresse. Au nord, au voisinage de
l'isohyte 600 mm, l'irrigation est indispensable. Or, le dmantlement des structures collectives dans
les campagnes a stopp la progression de l'irrigation entre 1978 et 1989, tandis que les installations
existantes se dgradaient, faute de maintenance (celle-ci tait effectue par des corves). Entre 1989
et 2007, cependant, prs de 14 millions d'hectares supplmentaires ont t irrigus, la surface
irrigue couvre prs de 50 % de la surface cultive. Toutefois, le systme d'irrigation est menac par
l'puisement des ressources hydrauliques dans le nord et la pollution dans l'ensemble du pays qui
touche un tiers des rservoirs d'eau. Par exemple, dans la grande plaine du Nord, grenier bl de la
Chine, la croissance de la consommation d'eau urbaine et industrielle, notamment dans la conurbation
Pkin-Tianjin, conduit un puisement des nappes phratiques et des ressources fluviales. Des
problmes identiques se posent dans l'ouest de la Mandchourie et les provinces septentrionales de la
Chine intrieure. Au nord, le manque d'eau n'exclut pas de priodiques inondations, mme si celles-ci
sont plus frquentes au sud. Chaque anne, plus de 8 millions d'hectares de terres cultives sont
dvastes par les inondations, en dpit des efforts de prvention dploys sur plus de 21 millions
d'hectares.

La dcollectivisation des terres depuis 1978 a engendr plus de 200 millions de micro-exploitations
d'une superficie en moyenne infrieure un demi-hectare (18 ha dans l'Union europenne). Souvent
dcourag par les autorits pour viter que le sous-emploi rural se transforme en chmage, le
processus de concentration foncire reste lent. Les grandes exploitations publiques ne tiennent qu'une
place marginale ; il y a moins de 2 000 fermes d'tat. En consquence, l'agriculture reste peu
mcanise : 1,9 tracteur et 19,1 motoculteurs pour 100 exploitations en 2007, des ratios qui ont
cependant t multiplis par plus de trois depuis 1990. Si l'extrme parcellisation des terres est un
des principaux facteurs de la faible productivit du travail dans le secteur primaire, elle est le gage
d'une agriculture trs intensive, conforme la tradition Han, et par l mme de rendements levs.
Les rendements craliers, par exemple (5,3 t par hectare en 2007), ont t multiplis par plus de
deux depuis 1978 et sont nettement suprieurs ceux des pays dvelopps et trois fois plus levs
que la moyenne des pays en dveloppement. La progression des rendements repose sur une meilleure
utilisation des engrais (la quantit utilise par hectare est plus leve qu'en France) et des pesticides
ainsi que sur l'innovation (usage de nouvelles semences, volution des assolements et diversification
des cultures) ; la Chine est ainsi l'un des principaux utilisateurs d'organismes gntiquement
modifis.

La culture dominante est traditionnellement celle des crales (le bl au nord, le riz au sud, voire une
double rcolte de bl et de riz dans la valle du Changjiang) qui couvre entre 50 % et 55 % des
terres emblaves (56 % en 2007). La Chine est devant les tats-Unis le premier producteur de
crales : 456 millions de tonnes en 2007, soit environ 20 % de la production mondiale, dont 186
millions de tonnes de riz et 109 millions de tonnes de bl. La troisime grande culture traditionnelle
est celle du coton (3 % des terres emblaves, contre 14 % en 1990) dont la Chine est aussi le premier
producteur mondial, devant l'Inde. La stabilisation de la production de crales et le recul de celles
du coton et du tabac (prs de 30 % de la production mondiale) depuis le dbut des annes 1990
tiennent la diversification croissante des productions vgtales dclenche par la libralisation des
prix agricoles ainsi que par les modifications des pratiques alimentaires lies l'enrichissement de la
population. C'est ainsi que se sont dveloppes les cultures des olagineux, du soja et surtout des
fruits (1er producteur mondial) et lgumes dans la priphrie des grandes villes et du th (1er
producteur devant l'Inde) sur les pentes des montagnes du Centre ou du Sud, du mrier dans le
Sichuan, de la canne sucre (2e producteur mondial) dans les zones tropicales.

Principales productions vgtales(en millions de tonnes)

Riz Bl Mas Coton Canne sucre

1978 137 54 56 2,2 21


2001 178 94 114 5,3 76

2007 186 109 152 7,6 112

La mme logique a entran une rapide diversification des activits agricoles. Avant 1978, l'levage
tait essentiellement une activit d'appoint, peu intgre (porcs et volailles se nourrissaient de
dchets plutt que de plantes fourragres ou de grains) et trangre la civilisation du riz de la
Chine intrieure et ctire. Les rformes ont non seulement libr les marchs de la viande, du lait ou
des ufs, mais encore ouvert la possibilit de rcolter ou d'acheter des aliments pour le btail.
Paralllement, la part des protines et des graisses animales dans l'alimentation a rgulirement
augment. Les rsultats ont t spectaculaires : le cheptel bovin a augment de 90 %, le cheptel ovin
de 80 % entre 1978 et 2007, ce qui a cependant entran la dgradation d'une partie des prairies
naturelles. Sur la mme priode, la production (en volume) de viande (premier rang au monde) a t
multiplie par prs de 7, celle de lait par plus de 20. Le cheptel porcin et ovin est le plus important
du monde. Le dveloppement de l'aquaculture a t galement impressionnant : la production en
volume a t multiplie par 10 entre 1978 et 2008. La Chine est, loin devant le Japon, le premier
pays au monde pour la production aquacole (plus de 20 % de la production mondiale). Grce un
important potentiel halieutique, la pche a aussi connu une progression trs rapide, favoris par le
dcuplement de la flotte motorise.

Structure de la production agricole (en %)

Cultures levage Sylviculture Pche, aquaculture

1978 80 15,0 3,4 1,6

2001 55,2 30,4 3,6 10,8

2007 53,3 34,9 2,0 9,8

Toutefois, malgr ces russites ponctuelles, l'agriculture n'a pas suivi le rapide dveloppement du
reste de l'conomie ; entre 1990 et 2007, la part de l'agriculture dans la valeur ajoute est passe de
22 % 11 %, malgr une forte augmentation des prix relatifs des produits agricoles. Globalement, la
Chine a, depuis 1978, toujours export plus de produits agricoles qu'elle n'en a imports. La part des
produits agricoles dans les exportations, bien qu'en forte diminution, reste substantielle, comme
l'excdent agroalimentaire, en croissance tendancielle (12 milliards d'usd en 2007). Pourtant, ultime
squelle des grandes famines et de la politique d'autarcie de l're maoste, l'objectif de
l'autosuffisance alimentaire reste un lment important du discours conomique des autorits et de la
problmatique du dveloppement de l'agriculture, l'attention se focalisant sur l'quilibre entre
production et consommation de crales. Cet objectif est cependant clips par celui de favoriser un
ajustement en douceur d'un secteur employant plus de 360 millions de personnes, soit la moiti des
emplois, dont la productivit par tte reste trs faible.

plus longue chance, le problme de l'autosuffisance alimentaire se pose en d'autres termes. Les
habitudes alimentaires des Chinois ont commenc se rapprocher de celles des habitants des pays
dvelopps, mais la ration calorique moyenne reste infrieure de 10 % celle du Japon et de prs de
30 % celle des tats-Unis ; la ration de protine et de graisse est infrieure la moyenne mondiale.
La convergence du mode d'alimentation de Chinois dont le rythme pouse celui du dveloppement
conomique, fait augmenter la consommation de viande, de fruits, de lgumes. Or ce type de
production ncessite pour un mme nombre de calories plus de surface agricole que les crales. La
question de savoir qui nourrira la Chine devient ainsi d'actualit et a servi de toile de fond la crise
alimentaire mondiale du printemps 2008.

2. L'industrie, moteur du miracle chinois


Dans la Chine maoste, comme dans toutes les conomies socialistes planifies, le dveloppement de
l'industrie et, particulirement, de l'industrie lourde tait l'objectif principal de la politique
conomique. Les autorits chinoises ont mis au service de cet objectif un taux d'accumulation lev,
une priorit systmatique accorde l'industrie lourde dans le choix des investissements et une
structure des prix artificiellement favorable aux produits industriels. En consquence, le secteur
secondaire (hors btp) contribuait en 1978 plus de 48 % du pib. La Chine de Deng Xiaoping a donc
hrit d'un appareil industriel important, mais d'une constitution faible, car, dvelopp en autarcie
dans le cadre d'une conomie planifie, il tait techniquement arrir, inadapt, peu productif et non
rentable.

L'industrie manufacturire a t le moteur de la forte croissance qu'a connue la Chine depuis le dbut
des rformes. La valeur ajoute industrielle, prix constant, a t multiplie par plus de 23 en
volume entre 1978 et 2007, tandis que le pib tait multipli par 15. En 2007, pourtant, la part de
l'industrie dans le pib prix courants (49 %) est quivalente ce qu'elle tait en 1978. Ce paradoxe a
une explication simple : la libralisation progressive des prix, puis les surcapacits de production,
ont entran une baisse des prix relatifs des biens industriels, rendue possible par une forte
augmentation de la productivit. Les prix industriels ont ainsi augment deux fois moins vite que les
prix agricoles entre 1978 et 2007. La croissance de la production industrielle entre 1978 et 2007 a
t tire par l'mergence de nouvelles formes d'entreprises : d'abord, entreprises collectives et
coentreprises capitaux hongkongais ou taiwanais ; puis, partir du dbut des annes 1990,
entreprises prives et coentreprises capitaux trangers ; enfin, plus rcemment, entreprises
purement trangres ou entreprises d'tat en partie privatises. L'apport technologique et en savoir-
faire qu'ont apport les investisseurs trangers a t dterminant.

Pour dcrire la grande diversit de l'industrie chinoise, on est rduit des typologies sommaires.
Plus de la moiti de l'activit industrielle est concentre dans trois rgions : le delta du Yangtz (25
% en 2007), le Hebei, le Shandong et la conurbation Pkin-Tianjin (19 %) et le Guangdong (14 %),
tandis que l'ancien cur industriel (les trois provinces du Nord-est recouvrant la Mandchourie) ne
contribue plus qu' 8 % de la production industrielle. L'industrie lourde reste dominante parmi les
grandes et moyennes entreprises (66 % de la production). C'est le domaine privilgi des entreprises
ou socits d'tat. l'autre bout de l'chelle, les dizaines de millions de petites entreprises, le plus
souvent prives et individuelles, sont concentres dans l'industrie de transformation ; ce sont souvent
des ateliers artisanaux dont l'activit est mal recense.

Structure par type d'entreprise de la production industrielle(grandes entreprises soit environ 66


% du total de la production)

En Entreprises Entreprises Entreprises Socits capitaux Socits d'tat


2007 d'tat collectives prives trangers partiellement privatises

Part 9,1 3,5 22,8 31,8 30,6

Le secteur industriel s'est structur autour de deux ples : une industrie lourde hrite de l'poque
maoste et qui a pu se dvelopper dans la mesure o elle a continu bnficier d'un accs
prioritaire aux capitaux et au march intrieur, des activits de main-d'uvre qui ont exploit les
deux principaux avantages comparatifs de la Chine : des salaires trs bas et un vaste march
intrieur. Peu tourn vers l'exportation, le premier ple souffre gnralement d'une technicit et d'une
productivit relativement faibles et d'importantes surcapacits de production. L'investissement direct
tranger y est encore limit et/ou contrl, rglementairement et de fait. Les points forts de l'industrie
lourde sont : les matriaux de construction (plus du tiers de la production mondiale de ciment), la
sidrurgie : la Chine est le premier producteur mondial d'acier (36 % de la production en 2007), la
mtallurgie (1er producteur d'aluminium, avec 33 % de part de march), l'industrie chimique (au 3e
rang dans le monde, la Chine est par exemple le 1er producteur d'engrais et le 2e de fibres
synthtiques aprs les tats-Unis). La production de biens d'quipement est, par contre, en dclin
relatif.

Produits de base(production, en millions de tonnes, en 2007)

Acide Papiers
Acier brut 489 54 37
sulfurique et cartons

Engrais
Ciment 1 361 58,2 Aluminium 12,6
chimiques
D'une tout autre nature et d'une bien plus grande ampleur a t le dveloppement d'une industrie
lgre, tourne vers la production de masse de biens de consommation peu sophistiqus, destins
l'exportation ou au march intrieur. Ce dveloppement a t facilit par l'mergence de nouvelles
formes d'entreprises, mieux mme de transformer des salaires nominaux trs bas en avantage
comparatif, par la libralisation des prix et de l'accs aux marchs domestique et trangers, par la
dlocalisation d'units de production trangres (notamment et d'abord hongkongaises et taiwanaises)
et par la rapide progression du niveau de vie qui a dvelopp le march intrieur. Bien qu'en dclin
relatif, le textile et l'habillement, qui contribuent environ 8 % de la production industrielle, restent
emblmatiques de cette industrie lgre. Trs comptitive, l'industrie du textile et de l'habillement a
fourni 17 % des exportations en 2007 (la Chine populaire est le 1er exportateur mondial de vtements
et de chaussures) et dgag un excdent de 170 milliards d'usd. Ce secteur bnficie d'une plus
grande ouverture des marchs extrieurs la suite de l'accession de la Chine l'omc et de la
suppression des quotas textiles, en 2005, de sorte que la Chine concentre prs de la moiti de la
capacit de production mondiale. La Chine a, galement, partir d'une dynamique similaire, acquis
une position dominante pour certains biens de consommation : jouets, lunettes, petits objets
dcoratifs, priphriques d'ordinateurs

Plus tardif, le dveloppement de la production de biens de consommation durable ou de produits


lectroniques a suivi un cheminement diffrent. La Chine a profit du potentiel de son march
intrieur pour attirer capitaux et savoir-faire trangers. D'abord destine au march intrieur, la
production se tourne progressivement vers l'exportation, au fur et mesure de la monte en gamme et
de la dlocalisation d'units de production des pays dvelopps. Dans un troisime temps, la Chine
cherche constituer des champions nationaux, capables de s'imposer sur les marchs trangers. Le
matriel tlphonique offre un exemple frappant, parce que mtorique, de ce cheminement. Le
dveloppement trs rapide du tlphone fixe et surtout mobile a permis la Chine de devenir le
premier march du monde au moment o le march mondial s'est effondr au dbut des annes 2000.
Tous les grands producteurs d'quipement ont rapidement dvelopp leur capacit de production en
Chine devenue le 1er producteur du monde. Les entreprises trangres, qui fournissaient encore les
trois quarts du march chinois en 2002, ont vu se renforcer la concurrence de grands groupes locaux
venus de l'lectromnager (tcl) ou de l'lectronique (Legend). Legend et tcl sont devenus, de la mme
manire, des fabricants de pc ; Legend, rebaptis Lenovo, a rachet en 2005 la division pc d'ibm,
devenant le 1er producteur mondial, un rang que la Chine occupe galement (87 millions de pc
produits en 2007). La situation est diffrente sur le march des semi-conducteurs. La part de march
de la Chine et de Taiwan y approche 40 % en 2008, mais d'une part, Taiwan conserve une grande
partie de son avance technologique, d'autre part, les entreprises japonaises, amricaines et
europennes exercent une domination sans partage. quipements de tlcommunications et produits
lectroniques ont contribu plus de 15 % de la production industrielle en 2007 (contre 10 % en
2001).

L'industrie automobile fournit l'illustration d'un autre mode de dveloppement, au cheminement


beaucoup plus lent. En 1978, moins de 1,4 million de vhicules circulaient en Chine, pour l'essentiel
des vhicules utilitaires. Pour ce march trs ferm s'tait dveloppe, grce l'assistance technique
sovitique, une petite industrie automobile produisant moins de 150 000 vhicules (bus et camions)
par an. Cette industrie souffrait d'un important retard technologique et d'une trs faible productivit
(au dbut des annes 1980, il fallait 5 ouvriers chinois pour produire un vhicule par an tandis qu'un
seul ouvrier japonais en produisait plus de 16), due en particulier une trs grande fragmentation des
units de production et une stricte division verticale du travail. Les constructeurs locaux ayant, dans
ce contexte t incapables de satisfaire la croissance de la demande (le parc a dpass 10 millions
d'units en 1994 et 50 millions en 2008), les autorits chinoises ont, ds le milieu des annes 1980,
favoris la concentration du secteur et encourag les constructeurs trangers investir en Chine, en
partenariat avec les 3 grandes entreprises d'tat. Aujourd'hui, une dizaine de constructeurs trangers,
dont Peugeot-Citron et Renault-Nissan, sont installs enrpc. En 2009, la Chine produira prs de 9
millions de vhicules, 3 fois plus qu'en 2001, devenant le 1er producteur mondial.

3. Les services, encore sous-dvelopps, sont promis un bel avenir


La part des transports et communications dans le pib s'est stabilise depuis quinze ans entre 5 % et 6
%, un chiffre relativement faible par rapport aux pays d'un niveau de dveloppement quivalent. Le
fort dveloppement des tlcommunications depuis le milieu des annes 1990 contraste avec le
dclin relatif des services de transport qui souffrent de l'insuffisance chronique des infrastructures,
malgr un effort important au cours des Xe et XIe Plans.

En 2007, la Chine populaire comptait 3,8 millions de kilomtres de routes (deux fois plus qu'en
2000), souvent en mauvais tat, 78 000 km de voies ferres et 123 000 km de voies navigables
intrieures. Les rseaux routiers et surtout de chemin de fer sont parmi les moins denses du monde,
tant au regard de la superficie du pays que de la taille de la population et surtout du volume du trafic.
Ainsi, entre 1978 et 2007, le fret en tonnes-kilomtres a t multipli par plus de 10, tandis que le
rseau ferr n'augmentait que de 50 % et le rseau routier tait multipli par moins de 4. Cette forte
densit du trafic se traduit par la saturation du rseau, de sorte que, depuis 1990, le fret routier et par
voie ferre a progress moins vite que ne l'aurait impliqu la croissance de l'activit. Il en est de
mme du trafic passager dont le volume reste relativement limit compte tenu du potentiel (2 160
milliards de passagers-km en 2007). L'importance relative du transport maritime et fluvial (63 % du
volume de fret en t-km), en dpit de la saturation des ports, est un autre indicateur de l'insuffisance
des infrastructures de transport terrestre. En rapide progression (multipli par plus de 2 depuis
2000), le trafic arien reste celui d'un pays mergent : 186 millions de passagers et 4 millions de
tonnes de fret en 2007.

Du dbut des annes 1980 celui des annes 2000, le niveau des investissements publics dans le
secteur des transports est rest trs infrieur au niveau requis pour accompagner la croissance (3 %
d u pib, selon la Banque mondiale), et ce, alors mme que le systme de transport a t une des
priorits des VII, VIII et IXe Plans quinquennaux, dont les objectifs n'ont pas t atteints, en raison de
contraintes budgtaires. Le rseau de transport souffre, en outre, d'une insuffisante coordination de
l'tat central et des collectivits locales qui freine la mise en uvre des projets et peut aboutir des
surcapacits ponctuelles (quipements aroportuaires dans le Guangdong, par exemple). Enfin,
l'inefficacit des oprateurs publics (chemin de fer, compagnies ariennes) aggrave les problmes
de transport. Pour pallier ces inefficacits et l'insuffisance des ressources publiques, les autorits
chinoises ont concd des autoroutes ou des facilits portuaires des oprateurs trangers,
notamment hongkongais. L'effort important d'investissement public dans les infrastructures de
transport, amorc lors du Xe Plan, a t acclr par les plans de relance conscutifs la crise
financire de 2008.

la fin des annes 1980, la Chine avait accumul un important retard en matire de
tlcommunications (11 millions de lignes installes en 1991, pour 7 millions d'abonns). Ce retard a
t combl un rythme impressionnant : fin 2007, la Chine comptait 510 millions d'abonns au
tlphone fixe et 855 millions d'abonns au tlphone portable, soit un taux d'quipement par tte qui,
ce rythme, devrait rattraper celui des pays les plus dvelopps dans les cinq ans. Le march est
organis autour de quatre oprateurs principaux : China Telecom, China Netcom, China Mobile et
China Unicom, relativement bien grs et qui ne devraient pas tre menacs par l'ouverture.

La production d'nergie a t multiplie par 2,7 entre 1990 et 2007, un rythme de progression
insuffisant au regard de celui de la demande potentielle, ce qui a conduit une augmentation des
importations, des rationnements ponctuels et une forte dgradation de l'efficacit nergtique au
dbut des annes 2000. L'nergie a ainsi t l'un des goulots d'tranglement majeurs de l'conomie
chinoise depuis 1978, mais cette situation s'amliore progressivement depuis 2004. La consommation
domestique par tte est stable depuis 1980 et reste trs faible, mais la consommation rapporte au
pib, bien qu'en diminution, reste une des plus leves au monde, en raison des gaspillages dans
l'industrie. Les autorits ont fait porter leur effort sur le dveloppement de l'lectricit (2e au monde)
dont la production a t multiplie par plus de 10 depuis 1980 (3,1 millions de gigawatts-heures en
2007). En 2007, les nouvelles capacits de production (95 gigawatts) ont t quivalentes au parc
franais.

III. Un pays qui sort rapidement du sous-


developpement
1. Un revenu par tte encore trs infrieur aux pays mergents
d'Asie
Le revenu nominal par tte tait en 2008 de 3 310 usd (945 usd en 2000). Ce chiffre classe la Chine
parmi les pays revenu intermdiaire, nettement devant les pays les plus pauvres d'Asie, comme
l'Indonsie, le Pakistan, l'Inde (1 020 usd) ou les Philippines (1 866 usd), mais derrire la Thalande
(4115 usd) ou, a fortiori, les Tigres (Malaisie : 8140 usd). Toutefois, il traduit mal la ralit
cause de la sous-valuation des revenus (en raison des carences du systme statistique, des
distorsions de prix et de la rapide progression de l'conomie parallle) et du taux de change. Estim
en termes de parit de pouvoir d'achat (ppa) par le fmi, le revenu par tte se situerait autour de 5 960
usd, un chiffre plus cohrent avec les autres indicateurs socioconomiques et qui situe la Chine parmi
les pays revenu intermdiaire : calcul en ppa, le revenu par tte tait, en 2008, de 3 990 usd en
Indonsie, 3 540 usd aux Philippines, 8 220 usd en Thalande. Cependant, compte tenu des disparits
rgionales, le revenu moyen n'est gure pertinent. Les provinces de la cte orientale ont un niveau de
vie qui se rapproche de celui de la Malaisie, les provinces du centre, un niveau de vie comparable
celui des Philippines, tandis que celui des provinces les plus pauvres de la Chine extrieure dpasse
peine celui du Vietnam.

2. Un pays qui porte encore certaines stigmates du sous-


dveloppement, mme si une large partie de la population en est
sortie
L'indicateur de dveloppement humain (idh) des Nations Unies, qui synthtise les principaux
indicateurs de dveloppement, est pass de 0,523 0,762 entre 1978 et 2008. En dpit de cette
progression spectaculaire, la plus forte du monde, la Chine n'tait classe en 2008 qu'au 94e rang sur
179, entre la Gorgie et la Tunisie, 10 places cependant devant son classement selon le pib par tte.

L'esprance de vie la naissance, qui dpasse 73 ans (63 ans en 1978) contre 65 ans pour la
moyenne des pays en dveloppement, est suprieure celle de la Thalande mais infrieure celle de
la Malaisie. La mortalit infantile (3 % contre prs de 6 % pour la moyenne des pays en
dveloppement) a recul de plus de moiti depuis 1978. Le taux de mortalit prcoce (en dessous de
40 ans) est relativement bas. Les taux de scolarisation sont galement relativement faibles par rapport
au niveau de dveloppement et le taux d'analphabtisme (7 %) plutt fort, notamment chez les jeunes.
12 % de la population n'a pas accs de l'eau potable, un chiffre plutt dcevant. Depuis 1978, la
Chine a obtenu des rsultats remarquables en matire de lutte contre la pauvret en milieu rural, grce
la hausse des prix relatifs des produits agricoles et la baisse de la natalit. Ces rsultats ne
doivent pas tre masqus par le dveloppement d'une pauvret urbaine, plus visible mais
numriquement plus restreinte.

Cependant, la Chine porte encore de nombreuses marques du sous-dveloppement. Les conditions de


vie de la population rurale (55 % des habitants) sont celles des pays en dveloppement : taux
d'quipement en biens de consommation durable encore faibles, habitat traditionnel sans confort,
dpenses consacres la nourriture prpondrantes, mais les progrs sont rapides. La malnutrition
touche encore 7 % des enfants de moins de 5 ans. Environ 5 % de la population, soit tout de mme
prs de 70 millions d'individus, vivent dans une extrme pauvret aux limites du seuil de subsistance.
Les poches de pauvret les plus importantes sont situes dans les zones montagneuses et enclaves de
Chine intrieure et parmi les minorits ethniques sino-tibtaines. Le contraste est videmment
frappant avec la plus grande partie de la population urbaine qui est, elle, sur la voie d'une relative
prosprit.

IV. La prosprit de Hong-Kong, Macao et


Taiwan
1. Hong-Kong, ville la plus riche d'Asie continentale
En 2008, le pib s'est lev 216 milliards d'usd. Compte tenu de la taille modeste de la population
locale (7 millions d'habitants), le pib par habitant est de 30 760 usd qui place Hong-Kong au 3e rang
en Asie. L'ensemble des indicateurs socioconomiques confirme l'appartenance de Hong-Kong au
club des pays les plus dvelopps de la plante.

Handicap par des cots de production levs et une spcialisation dans des secteurs faible valeur
ajoute, le secteur manufacturier, qui fut autrefois le moteur de l'conomie hongkongaise, s'est rduit
comme une peau de chagrin. Employant moins de 200 000 personnes, il a contribu moins de 3 %
du pib et 3,2 % des exportations en 2008. Les statistiques donnent cependant une image biaise de
la ralit ; l'industrie hongkongaise s'est en effet presque compltement dlocalise en Chine et
notamment dans la province voisine du Guangdong, mais les centres de dcision, les directions
financires, le contrle de production, le design et le prototypage sont rests Hong-Kong. De source
hongkongaise, on estime ainsi plus de 6 millions le nombre de personnes travaillant en Chine (dont
90 % dans le Guangdong) dans les entreprises en partie contrles par des capitaux hongkongais ou
bases Hong-Kong. Il faudrait y rajouter les 6 millions de Chinois employs par des sous-traitants
d'entreprises hongkongaises. Enfin, environ 800 000 personnes travaillent dans le reste du monde
(Vietnam, Bangladesh) pour des entreprises bases Hong-Kong.

L'conomie hongkongaise est donc aujourd'hui presque compltement tertiairise ; les services ont
ainsi contribu ainsi plus de 92 % du pib. L'activit est concentre autour de 4 secteurs cls
identifis par les autorits : le commerce et la logistique, les services financiers, les services aux
entreprises et le tourisme qui ont, en 2008, contribu plus de 60 % de la valeur ajoute et 47 % de
l'emploi. la diffrence de Singapour, le centre d'affaires de Hong-Kong s'appuie sur une conomie
d'une taille significative, au 7e rang en Asie en 2008 par la taille du pib, aprs la Chine, le Japon,
l'Inde, la Core du Sud, Taiwan, l'Indonsie et la Thalande, au mme niveau que la Malaisie. Mais
la place commerciale et financire est largement tourne vers l'extrieur : les exportations de
services (92 milliards d'usd en 2008) reprsentent plus de 9 fois les exportations de biens produits
sur place et l'excdent des changes de services est suprieur 21 % du pib. L'activit internationale
de la place de services repose d'abord sur le rle de Hong-Kong comme point de passage vers l'Asie
et surtout la Chine, pour les commerants et les investisseurs occidentaux, japonais et taiwanais, mais
aussi pour les entreprises chinoises vers les marchs internationaux. L'activit commerciale s'appuie
sur un centre logistique rput pour sa qualit et son efficacit : d'abord un grand port, le deuxime en
Asie, aprs Singapour, par le tonnage, mais le premier au monde par le trafic des conteneurs (23
millions en 2007), ensuite un aroport rcent (1997), le 1er du monde pour le fret. Au total, le montant
des changes extrieurs de Hong-Kong dpasse 400 milliards d'usd (80 % des marchandises ne font
que transiter), soit plus de 3 % du commerce mondial. Ce commerce est essentiellement et de plus en
plus tourn vers la Chine, source de 80 % des importations pour la rexportation (vers les tats-Unis
ou l'Europe) et destination de prs de la moiti des exportations. L'essentiel des rexportations de
produits chinois travers Hong-Kong s'effectue dans le cadre de relations de sous-traitance entre des
donneurs d'ordre hongkongais et des entreprises chinoises ou hongkongaises dlocalises en Chine.
Le transit des marchandises gnre de nombreuses activits de service lies au ngoce international :
entreposage, reconditionnement, assurances, crdit, voire assistance juridique, service aprs vente,
marketing, qui expliquent une partie de la marge trs leve que prlve Hong-Kong sur les
rexportations (25 %, en moyenne). Les 29,5 millions de touristes qui ont frquent le Territoire en
2008, essentiellement pour y faire leurs achats (plus de 20 milliards d'usd de dpenses), contribuent
au dynamisme de l'conomie.

Hong-Kong est l'une des plus grandes places bancaires du monde, abritant prs de 200 tablissements
(pour un total de bilan de 1 400 milliards d'usd, fin 2008) et 80 bureaux de reprsentation. L'une des
plus grandes banques du monde, la Hong-Kong et Shanghai Bank, est originaire de Hong-Kong. Ayant
rsist la crise asiatique et celle de 2001-2002, le secteur bancaire hongkongais aborde la crise
financire de 2008 en position de force relative. La bourse des valeurs de Hong-Kong est dans les 10
premires du monde et la troisime en Asie aprs Tokyo et Shanghai/Shenzhen par la capitalisation.
Le march des changes est le septime du monde, seulement devanc en Asie par Tokyo et Singapour.
Au total, le secteur financier qui emploie plus de 200 000 personnes contribue un cinquime du pib.

Grce au maintien du cadre lgal et rglementaire et du systme conomique prexistants (aucune loi
chinoise n'est applique Hong Kong), la rtrocession n'a pas affect la spcificit de l'conomie
hongkongaise. Celle-ci a trouv un nouveau dynamisme dans une intgration croissante avec
l'conomie chinoise, tout en prservant sa complmentarit. La ras a ainsi sign en 2003 un accord
commercial bilatral de libre-change avec la Chine qui donne des avantages particuliers aux
exportateurs et, surtout, aux investisseurs hongkongais.

Le succs de Hong-Kong est le rsultat d'une alchimie complexe ; la remise en cause d'un lment de
la formule risquerait de dtruire ce climat si favorable aux affaires : la magie de Hong-Kong , qui
constitue le principal avantage comparatif du Territoire. En maintenant en l'tat le systme
prexistant, la rtrocession n'a pas modifi cette alchimie, mais plus de douze ans aprs la
rtrocession, il reste des sceptiques sur la prennit de la formule. Or le rle cl de Hong-Kong
comme point de passage oblig entre la Chine et l'extrieur est aussi dpendant du maintien de la
spcificit du Territoire au sein du monde chinois. C'est le commerce triangulaire avec la Chine qui
donne Hong-Kong la taille critique pour tre un carrefour commercial et logistique rgional. Le
contournement est donc un risque majeur pour la ras. Or la normalisation et l'ouverture de la
Chine ont rduit la position dominante de Hong-Kong dans l'intermdiation du commerce extrieur
chinois : nettement moins d'un quart des changes de la Chine est pass par Hong-Kong en 2008,
contre la moiti en 1990. Plus que jamais li la Chine, l'avenir de Hong-Kong repose sur sa
capacit maintenir son avance sur les autres grands centres de services asiatiques : Singapour,
Shanghai, mais aussi Shenzhen/Canton.

2. L'conomie taiwanaise la croise des chemins


Au cours des vingt dernires annes, Taiwan a t affect par de nombreuses turbulences. En 1987,
sous la pression de partenaires commerciaux et notamment des tats-Unis, irrits par un excdent des
paiements courants considrable (18 milliards d'usd), les autorits ont t contraintes de laisser le
dollar de Taiwan s'apprcier de 25 % vis--vis du dollar amricain. L'anne 1987 a aussi marqu le
dbut d'une bulle spculative sur le march boursier. En deux ans les cours ont t multiplis par plus
de 10 ; une fivre spculative s'est empare de la population au point d'amener de nombreuses
personnes dserter leur lieu de travail pendant les sances de la Bourse. La chute a t brutale :
entre fvrier et octobre 1990, la baisse des cours a dpass 80 %. Intense spculation la fin des
annes 1980 et chute des prix partir de 1992 se sont aussi succd sur le march immobilier. Les
vnements politiques intrieurs (rapide dmocratisation du rgime avec, notamment, les premires
lections prsidentielles en 1988 et un affrontement parfois violent entre le Kuomintang et le Parti
dmocratique, depuis la victoire aux prsidentielles de ce dernier en 2002) et extrieurs (relations
heurtes avec la Chine, la dtente tant interrompue par des revirements brutaux) participent cet
environnement agit.

L'conomie taiwanaise a travers ces turbulences et la crise asiatique de 1997, sans relles
difficults, mais a plus mal support la crise financire de 2008 qui a entran une forte rcession en
2009. Le rythme de croissance a ralenti : l'augmentation du pib, encore voisine de 8 % par an pendant
la dcennie 1980, est peine suprieure 6 % pendant la dcennie suivante et sera infrieure 4 %
entre 2000 et 2010. Toutefois, ce ralentissement traduit plus une arrive maturit (stabilisation de la
population active, tertiairisation, ralentissement de l'accumulation de capital) qu'une perte de
dynamisme. En outre, le maintien, malgr une forte acclration de la dlocalisation de l'industrie en
Chine, d'un excdent de la balance des paiements considrable, de l'ordre de 7 % du pib, en
moyenne, chaque anne entre 2000 et 2008, tmoigne de la comptitivit des produits et des services
taiwanais.

Le secteur agricole, qui contribuait plus de 20 % du pib au milieu des annes 1960, n'en
reprsentait plus, en 2007, que moins de 1,5 %. Cette rapide rgression est la consquence d'une
croissance rapide des secteurs secondaire et tertiaire et d'un potentiel agricole limit. Les terres
arables couvrent moins de 1 million d'hectares et sont ronges par l'urbanisation. Cependant, la part
de l'agriculture dans l'emploi diminue lentement ; en consquence, la productivit du travail est, dans
l'agriculture, infrieure au tiers de la productivit moyenne. La moiti des terres cultives est
consacre la culture du riz dont la production (1,6 million de tomes en 2007), quoique stagnante,
couvre l'essentiel des besoins intrieurs. Les cultures marachres et florales se dveloppent au
dtriment de la canne sucre. Globalement, Taiwan reste proche de l'autosuffisance alimentaire.
Comme en Core du Sud et au Japon, ce rsultat est obtenu grce la protection du march intrieur
et de nombreuses mesures d'aide l'agriculture qui compensent et expliquent la faible productivit
du secteur.

Le secteur tertiaire tait l'origine de 71 % du pib en 2007 (plus de 73 %, y compris le btp) et


fournissait 56 % des emplois. Depuis la Seconde Guerre mondiale, le secteur tertiaire a toujours
jou, du fait de la faiblesse relative du potentiel agricole et de la population rurale, un rle important
dans l'conomie. Dans les annes 1950, il contribuait dj 50 % du pib. Aussi la tertiairisation de
l'conomie, corollaire habituel de la dernire phase de croissance, a-t-elle t limite. Plus encore
que le reste de l'conomie, le secteur tertiaire porte la marque de la rapidit du dveloppement
conomique. Ainsi le contraste est-il saisissant entre des centres commerciaux ultramodernes et
certains commerces ou marchs traditionnels, semblables ceux des pays les moins avancs, entre
les autobus poussifs et bonds et la gomtrie complexe des nuds autoroutiers autour de Taipei,
entre les blanchisseries o l'on repasse encore parfois la main et les socits de production de
logiciels.

Bien qu'elle contribue seulement 24 % de la valeur ajoute (2007) et qu'elle n'emploie que 28 % de
la population active, l'industrie reste le moteur de l'conomie taiwanaise, fournissant au pays la
quasi-totalit de ses exportations. La liste des principaux secteurs d'activit rvle les trois grandes
priodes du dveloppement de l'appareil industriel. L'agroalimentaire, le textile, le travail du bois et
du cuir ont connu une croissance rapide dans les annes 1960 et sont depuis longtemps en dclin.
Leur survie est passe par la monte en gamme des produits fabriqus localement et par la
dlocalisation en Chine ou en Asie du Sud-Est des produits plus faible valeur ajoute. Hritire des
investissements considrables consentis dans les annes 1970, l'industrie lourde prsente une
situation contraste : la production de ciment, la mtallurgie et la sidrurgie dclinent, la chimie et,
notamment, la ptrochimie et les chantiers navals continuent crotre. Ces secteurs bnficient la
fois de la vive progression de la demande intrieure et rgionale ainsi de l'avantage comparatif que
constitue l'abondance relative de capital. La construction lectrique et lectronique est depuis plus de
trente ans le principal facteur de dynamisme du secteur manufacturier comme des exportations. La
production de masse a d'abord concern les postes de radio, les ventilateurs et les montres
lectroniques, puis les magntophones, les tlviseurs, les calculatrices et l'lectronique grand
public, en gnral, enfin depuis le dbut des annes 1990, le matriel informatique et les semi-
conducteurs (un tiers de la valeur ajoute industrielle). La monte en puissance dans ce domaine est
impressionnante puisque Taiwan se situe la 4 e place dans le monde pour le matriel informatique
(aprs les tats-Unis, le Japon et la rpc), comme pour les semi-conducteurs (aprs les tats-Unis, le
Japon et la Core). La monte en gamme est aussi trs rapide : les productions de claviers, de
moniteurs, de souris pour lesquelles Taiwan s'est assur une position dominante sont dj totalement
dlocalises ; celle des micro-ordinateurs portables, de certains composants (cartes mres, cartes
rseau, moniteurs et priphriques de pc) est en voie de l'tre, celle des circuits intgrs et des
logiciels continue progresser trs vite. Plus de 4 500 entreprises travaillent dans ce secteur. Ce sont
essentiellement des pme, travaillant en sous-traitance pour des fabricants amricains, japonais ou
europens et spcialiss sur une ou plusieurs phases du processus de production. Plus de la moiti de
leur production a t dlocalise, pour l'essentiel en Chine. La cration, sur l'initiative des pouvoirs
publics, de la cit scientifique de Hsin Chu btie partir des modles amricain (Silicon Valley) et
japonais (Tsukuba) permet de catalyser l'investissement priv et de crer un effet de concentration
favorable l'innovation. Taiwan a trouv dans l'informatique une spcialisation qui valorise ses deux
principaux avantages comparatifs : une main-d'uvre rompue l'innovation technologique et, surtout,
une trs grande capacit d'adaptation l'volution de la demande.

moyen terme, l'conomie taiwanaise devra faire face deux dfis majeurs : celui du vieillissement
rapide de la population aggrav par un trs faible dynamisme dmographique (le taux de fertilit est
le plus bas du monde), celui de la dlocalisation en Chine des activits forte valeur ajoute. Face
ces incertitudes, les autorits ont adopt une attitude volontariste. Elles se sont engages en faveur
d'une plus grande ouverture de l'conomie dans le cadre de l'adhsion de Taiwan l'omc, d'un
allgement du contrle des changes, d'une libralisation progressive des changes directs avec la rpc
et d'une poursuite de la drglementation et des privatisations. Elles ont l'ambition d'aider la
cration de nouvelles activits industrielles et de stimuler les dpenses de recherche et
dveloppement qui reprsentent plus de 3 % du pib. Elles ont pour objectif de transformer Taiwan en
un centre rgional d'oprations , exportateur de services, mais ce projet se heurte aux handicaps
gostratgiques de l'le.

Notes
[1] Les pertes dmographiques directes et indirectes dues aux famines conscutives au Grand
bond en avant peuvent tre estimes entre 50 et 60 millions de personnes, soit un effet
proportionnellement quivalent celui de la Premire Guerre mondiale sur la population franaise.
Chapitre IV
Les problmes structurels et les perspectives
de l'conomie chinoise

I. Un modle de croissance robuste


1. La dynamique de croissance devrait se poursuivre
Selon l'ocde, le progrs conomique enregistr par la Chine pendant la priode des rformes, qui a
commenc en 1978, est l'un des plus beaux exemples de russite conomique de l'aprs-guerre . La
forte croissance qu'a connue la Chine pendant ces trente dernires annes est remarquable, mais pas
indite. Dans une priode rcente, le Japon, puis les nouveaux pays industrialiss d'Asie ont connu
une longue priode de croissance rapide. Toutefois celle-ci s'est essouffle au bout d'une trentaine
d'annes. Le mme pilogue attend-il le miracle chinois, dans les annes qui viennent ? L'analyse des
moteurs de la croissance chinoise montre que celle-ci devrait se ralentir, mais que le rattrapage des
pays les plus dvelopps devrait se poursuivre un rythme rapide.

Des quatre moteurs de la croissance chinoise : la croissance de la population active, l'accumulation


du capital, l'effet des rformes et la modification de la structure et du niveau de qualification de la
population active, seul le premier devrait faire dfaut moyen terme. La population d'ge actif
devrait, en effet, se stabiliser entre 2015 et 2020. La population devrait cependant continuer crotre
au moins jusqu'en 2035, de sorte que le taux de dpendance, actuellement un minimum historique est
appel progresser. L'effet direct de la dmographie devrait entraner un recul de la croissance
potentielle de 0,5 % 1 % par an. Il faut cependant galement prendre en compte l'effet indirect du
vieillissement de la population sur le dynamisme conomique, difficile quantifier, mais bien rel
comme le montre l'exemple japonais.

La croissance chinoise doit galement beaucoup des taux d'accumulation du capital


exceptionnellement levs (plus de 35 % du pib entre 1978 et 2008, 40 % entre 2000 et 2007 contre
moins de 25 % dans les grands pays mergents). Ceux-ci procdent d'abord de taux d'pargne qui
atteignent des records historiques (plus de 50 % en 2007 et 2008). Ces taux d'pargne relvent de
plusieurs causes structurelles : propension consommer culturellement plus faible dans le monde
chinois, absence de systme social (sant, chmage, ducation) qui conduit accrotre l'pargne de
prcaution, structure dmographique de la population. Le vieillissement de la population, comme la
mise en place progressive d'un systme d'assurance sant et d'un systme de retraite devraient rduire
tendanciellement le taux d'pargne. Pour autant, le financement de taux d'accumulation levs ne
devrait pas poser de rels problmes dans une conomie qui reste une des plus attractives du monde
et qui devrait avoir vocation importer des capitaux, plutt que d'en exporter.

Les rformes ont galement permis de librer le potentiel de croissance conomique. Or, elles ont
d'autant moins puis leurs effets qu'une partie du chemin reste faire. La poursuite de la
modernisation et de l'accroissement de l'efficacit du secteur financier devrait permettre une
meilleure allocation des capitaux. L'ouverture aux capitaux et au savoir-faire trangers de nouveaux
secteurs conomiques recle un fort potentiel de croissance (la productivit apparente du travail dans
les entreprises capitaux trangers est plus de 4 fois suprieures la moyenne). La poursuite de la
mutation des structures de production galement, dans la mesure o la productivit apparente des
entreprises d'tat et collectives est plus de trois fois plus faible que la moyenne). Enfin et surtout,
comme pour la France des Trente Glorieuses, le transfert de main-d'uvre de l'agriculture vers les
secteurs secondaire et tertiaire est une composante essentielle du miracle chinois. Le relchement des
contrles des migrations internes, voire la suppression du hukou , acclrerait le transfert d'un
secteur agricole o la productivit apparente du travail est 5 fois plus faible que la moyenne vers les
secteurs les plus dynamiques de l'conomie.

Enfin, on peut esprer que l'effort important consenti par les autorits chinoises en faveur de
l'ducation ces dernires annes (le taux de scolarisation dans le secondaire a augment de 10 points
depuis 2000), notamment universitaire (de 13 % en 2000, le taux de scolarisation pourrait atteindre
25 % en 2010), se traduise par une amlioration de la qualit et donc de l'efficacit de la main-
d'uvre. L'effet devrait tre d'autant plus spectaculaire que le dcollage conomique de la Chine a
t ralis par la gnration dont la Rvolution culturelle avait fortement perturb la formation.

2. La monte en gamme de l'conomie chinoise en question


La rapidit de la monte en gamme de l'conomie chinoise reste la principale inconnue de l'quation
de la dynamique de croissance chinoise.

L'amlioration de la formation de la main-d'uvre, l'augmentation des dpenses de recherche et


dveloppement publiques, mais aussi prives y compris par les entreprises trangres,
l'apprentissage trs rapide des nouvelles technologies par les employs, mais aussi par les
consommateurs et l'accent mis par les autorits sur l'acquisition de savoir-faire dans leur stratgie
industrielle plaident en faveur d'une poursuite, voire d'une acclration de cette monte en gamme.
l'inverse, les rsultats rcents qui montrent sinon une dclration, du moins une ralit en retrait par
rapport aux objectifs et un dsavantage comparatif persistant sur les biens de haute technologie
conduisent temprer cet optimisme.

L'volution compare des secteurs automobile et informatique en apporte l'illustration. L'automobile


est un secteur stratgique pour l'tat qui a constitu des entreprises conjointes avec des entreprises
trangres, fait des fortes pressions pour les transferts de technologie et de R&D et encourage les
rachats d'entreprises trangres. Les constructeurs chinois, par ailleurs, ont commenc produire et
exporter leurs propres modles. Le march intrieur reste trs protg. Rsultats : un retard
technologique encore important (plus de dix ans), peu d'innovations, une utilisation massive de
brevets trangers, une productivit faible. Une approche diffrente a t suivie dans le secteur
informatique avec peu d'interventions de l'tat. Appuy sur un march en forte croissance, des
entreprises locales ont spontanment merg et acquis une dimension internationale. Pour autant, les
composants les plus sophistiqus sont toujours imports, il y a peu de brevets et d'innovation, les
entreprises hongkongaises et taiwanaises continuent de contrler une large partie des dbouchs des
produits fabriqus en Chine.

En outre, un des lments du succs du modle de croissance chinois a t l'ampleur des transferts de
technologie des pays dvelopps, en partie parce que les autorits chinoises ont eu l'intelligence
d'arbitrer en faveur du made in China, plutt que du made by China. Or, la politique industrielle
chinoise s'inflchit en faveur du made by China ; outre qu'elle risque d'accrotre les rticences au
transfert de technologie, cette politique pourrait freiner l'innovation et l'amlioration de la
comptitivit si elle s'accompagne d'une stratgie dfensive sur le march intrieur.

3. Un quart de l'conomie mondiale en 2030 ?


Quelles que soient les interrogations sur la rapidit du rattrapage technologique, la dynamique de
croissance a toutes les chances de se poursuivre, sauf en cas de choc exogne. Dans ce cadre, les
projections d'Angus Maddison fournissent un scnario raisonnable qui a le mrite de projeter l'effet
de cette dynamique l'horizon 2030. La croissance chinoise ralentirait dans les vingt prochaines
annes (5 % par an), mais resterait plus rapide que celle de l'ensemble du monde (+ 3 %) et surtout
que celle des pays riches (+ 2 %). En 2030, le poids de la Chine dans le pib mondial retrouverait son
niveau moyen historique (23 % du pib). Le rattrapage serait plus rapide en termes de revenu par
habitant, dans la mesure o la population chinoise crotrait deux fois moins vite que la population
mondiale. Pour autant, en 2030, le pib par tte serait d' peine un tiers de celui des Amricains.

II. Les contradictions du systme chinois


Construction pragmatique, l'image du clbre aphorisme de Deng Xiaoping ( Qu'importe la
couleur du chat pourvu qu'il attrape les souris ), l'conomie socialiste de march associe la
rgulation par le march la proprit collective de l'essentiel des moyens de production ( Sans
entreprises d'tat, il n'y a pas de socialisme ). L'mergence du secteur priv, puis sa
reconnaissance idologique par le pcc (thorie des trois reprsentations ) ont vid ce concept
d'une grande partie de sa substance. Nanmoins, en consacrant les mcanismes de march avant de
mettre en place et d'appliquer un cadre lgal appropri, les autorits chinoises ont laiss se
dvelopper un capitalisme sauvage, insuffisamment contrl et rgul qui cohabite avec un
interventionnisme souvent arbitraire de la puissance publique.

1. Un tat de lois, pas encore un tat de droit


Cette formule utilise par Jean-Pierre Cabestan rsume l'tat actuel du systme juridique et judiciaire
chinois. Les rformes ont t accompagnes d'un important effort de refonte ou d'laboration de textes
juridiques, effort qui s'est accentu depuis le milieu des annes 1990, notamment en ce qui concerne
le droit civil et le droit commercial. Cet effort a donn lieu une certaine inflation lgislative que les
autorits cherchent pallier par la codification des textes. Le corpus juridique souffre nanmoins des
incohrences entre les principes socialistes et la transposition de rgles occidentales ainsi que de la
multiplication des rglementations locales. La nature et le champ des droits de proprit, par
exemple, souffrent des ambiguts nes de la progressivit des rformes.

La construction de ce corpus juridique suffira-t-elle construire cet tat gouvern par la loi qui
est un des objectifs majeurs des autorits depuis le IXe Congrs du pcc ? Ce processus devrait tre
long. Faute de moyens, le systme judiciaire a du mal suivre l'volution des textes, mais aussi des
recours, plus frquents, la justice. Si le pcc ou le pouvoir excutif interviennent moins frquemment
dans les affaires judiciaires, tel n'est pas le cas des pouvoirs locaux. Enfin, le systme judiciaire
souffre, comme l'ensemble de l'administration, de la corruption. La rgle de droit reste donc souvent
pas ou mal applique. Il en rsulte une grande inscurit juridique. Ainsi, dans les classements
tablis par les ong spcialises, la Chine est toujours classe dans le dernier quart, que ce soit en
matire de qualit de l'environnement juridique ou d'tat de droit. Enfin, le dbat reste ouvert entre
ceux qui pensent que la Chine ne pourra pas tre un tat gouvern par la loi, sans libralisation d'un
systme politico-lgal encore trs rpressif et sans dmocratisation, et ceux qui estiment compatible
un tat de droit conomique et un rgime autoritaire sur le modle de Singapour.

2. Capitalisme et clientlisme
Beaucoup moins centralis que le systme sovitique, le systme mis en place l'poque maoste a
laiss les pouvoirs locaux acqurir un rle dterminant dans le processus de planification. Non
seulement ils allouaient les ressources dans leur circonscription, mais encore ils avaient un rel
pouvoir de ngociation de la part qui leur tait affecte. La mise en place de mcanismes de march
s'est naturellement accompagne d'une dcentralisation du pouvoir de dcision. Sans clarification du
rgime de proprit des moyens de production, cette dcentralisation ne pouvait s'oprer qu'au profit
de pouvoirs locaux dj puissants. Puisque le cadre lgal n'autorisait pas la constitution d'une classe
d'entrepreneurs, ce rle a d'abord t assum par les organes locaux du Parti ou par leur faade
institutionnelle (autorits locales). Ainsi les rformes n'ont-elles pas mis fin la confusion entre le
pouvoir politique et administratif, d'un ct, et le pouvoir conomique, de l'autre. Elles en ont
cependant accus les inconvnients en crant de vritables fodalits locales, en entranant le
dveloppement de la corruption et en renforant les pouvoirs et les privilges de la nomenklatura.
Depuis la fin des annes 1990, cependant a merg, en dehors de la technostructure, une classe
d'entrepreneurs. Les autorits locales, et, surtout, le pcc cherchent nanmoins en garder le contrle,
quitte les intgrer.

Cette confusion a entran une distorsion des lois de la concurrence au profit des entreprises
contrles par ou lies aux pouvoirs locaux. En outre, dsormais concurrentes sur le plan
conomique, les autorits locales n'ont pas hsit utiliser leur pouvoir rglementaire pour favoriser
leurs propres entreprises, y compris en restreignant l'accs leur march intrieur. Ainsi, ce n'est pas
seulement cause de l'insuffisance des infrastructures de transport que, depuis 1978, la progression
du commerce entre les provinces a t beaucoup moins rapide que celle du commerce extrieur.
L'introduction de mcanismes de march a donc abouti la constitution d'une multitude de monopoles
ou oligopoles locaux. L'exprimentation des rformes sur une chelle rduite (par exemple dans les
zones conomiques spciales) a confort cette fragmentation de l'espace conomique. Celle-ci a
cependant t attnue par l'ouverture de la Chine aux produits et aux entreprises trangres.
Les procdures de march n'ont pas non plus renforc la transparence des transactions autant qu'on
pouvait l'esprer. Le flou qui dans bien des cas entoure les droits de proprit rend plus difficile
l'identification du pouvoir de dcision et des responsabilits et totalement thorique le gouvernement
d'entreprise. La corruption se dveloppe, malgr les efforts priodiques des autorits centrales : la
Chine tait classe en 2008 au 72e rang par Transparency International, loin derrire Hong-Kong
(12e) et Taiwan (39 e). La rgulation par le march a certes fait des prix et de la qualit des
paramtres de dcision importants, mais le rseau de relations le guanxi est redevenu un
lment fondamental des affaires, palliant l'incertitude de l'environnement. La rapidit et la faisabilit
de la mutation de ce capitalisme relationnel vers un capitalisme de march est une des cls de
l'avenir du systme. Dans ce domaine, Hong-Kong a montr la voie.

3. L'affaiblissement de l'tat rgulateur


D'une manire gnrale, malgr un raffermissement du pouvoir central depuis le milieu des annes
1990, l'tat a perdu beaucoup de ses prrogatives conomiques au profit des autorits locales.
Comme, dans le mme temps, les collectivits territoriales sont devenues des acteurs plus que des
arbitres des affaires, les administrations publiques ont perdu une partie de leur rle de rgulation
conomique. Cette volution trouve galement une illustration dans la stagnation du nombre de
fonctionnaires depuis 1990, un niveau trs faible, moins de 11 millions en 2007 (hors services
sociaux), soit moins de 1,5 % de l'emploi total.

Par ailleurs, l'tat n'a pas toujours su ou pu adapter ses instruments de contrle macroconomique
la rapide modification du systme et la politique conomique a perdu de son efficacit. La
dcentralisation des dcisions conomiques, voulue par les rformateurs, impliquait que l'tat
assume son rle de stabilisation de la conjoncture, travers les politiques budgtaire et montaire.
Or, malgr d'vidents progrs, les instruments de politique conomique restent trop rigides comme le
soulignent les rapports du fmi, de la Banque mondiale ou de l'ocde. La quasi fixit du taux de change
contraint la politique montaire, tandis que la situation relativement dgrade des bilans des banques,
comme des entreprises publiques, en trouble les canaux de transmission. Dans ces conditions, la
politique conomique repose essentiellement sur une politique budgtaire longtemps rigidifie par
une insuffisante flexibilit du systme fiscal et l'absence d'tat-providence. Si le trs important plan
de relance chinois de 2009 montre une plus grande ractivit de la politique budgtaire au cycle
conomique, elle en souligne les limites : un tiers seulement des montants annoncs (12 % du pib) est
fourni par des ressources budgtaires (3,6 %). Les dpenses supplmentaires de l'tat y sont
concentres sur les infrastructures et sur la reconstruction des zones touches par le sisme de 2009
dans le Sichuan, faute d'autres canaux.

III. L'envers du miracle chinois


1. La monte du sous-emploi et la menace du chmage
Le passage une croissance plus intensive, fonde sur les gains de productivit, et les effets de la
crise financire de 2008 risquent d'aggraver le problme du chmage qui constitue dj l'un des
risques majeurs pour l'conomie chinoise. Officiellement, le taux de chmage, en milieu urbain, tait
de 4,2 %, fin 2008. Ce chiffre, stable depuis deux dcennies pourrait approcher 5 % fin 2009. Il est
nanmoins communment admis que les donnes officielles sous-estiment lourdement la ralit,
notamment parce qu'ils ne prennent en compte ni les chmeurs dans la population flottante, ni les
salaris dbauchs par les entreprises publiques mais qui continuent percevoir une rmunration de
subsistance, mais aussi parce que la dfinition du chmage est trs restrictive. En l'absence de
statistiques fiables, le chmage urbain tait valu par les analystes extrieurs entre 7 % et 9 % de la
population active fin 2008, soit entre 21 et 27 millions de personnes.

Ces chiffres ne montrent cependant que la partie merge du problme, dans la mesure o la politique
des autorits chinoises a consist masquer le chmage en maintenant des sureffectifs dans
l'agriculture et dans des entreprises rurales faiblement productives, par des restrictions la mobilit
de la main-d'uvre et en diffrant la rforme des entreprises d'tat. Le sous-emploi latent dans
l'agriculture toucherait ainsi entre 150 et 200 millions d'individus auxquels il faut ajouter les
sureffectifs dans les entreprises industrielles en zone rurale et ceux des entreprises d'tat. Le sous-
emploi, que l'acclration des rformes risque de transformer en chmage, toucherait ainsi environ
200 millions d'individus, soit plus du quart de la population active. Or, mme avec une croissance
excessivement rapide, l'conomie chinoise n'a cr, entre 2003 et 2007, que 9 millions d'emploi par
an, alors que la population urbaine en ge actif s'accroissait d'environ 16 millions par an. La monte
du chmage urbain la suite du ralentissement de l'activit conscutif la crise financire de 2008,
pourrait inhiber la volont des autorits de poursuivre les rformes structurelles, renforcer les
ingalits de revenu et les besoins de transferts sociaux et peser sur les salaires des travailleurs non
qualifis, dcourageant ainsi les gains de productivit et la monte en gamme de l'industrie chinoise.

2. Le creusement rapide des ingalits


Comme Deng Xiaoping, puis Jiang Xemin et Hu Jintao l'ont indiqu plusieurs reprises, le
socialisme doit concilier l'lvation du niveau de vie avec une rpartition quitable des richesses.
Or, et c'est l un nouveau paradoxe de l'conomie socialiste de march, les ingalits de revenu et
surtout de richesse se sont fortement accentues depuis le dbut des rformes. Le rapport entre le
revenu moyen des citadins et celui des ruraux est mont de 2,4 en 1978 2,7 en 1994 et prs de 3,3
en 2007, marquant un trs net creusement de l'cart, traditionnel en Chine, entre les villes et les
campagnes. La Chine est ainsi devenue l'un des pays les plus ingalitaires du monde : le coefficient
de Gini est pass de 0,28 en 1981 prs de 0,52 en 2007, un chiffre nettement plus lev que l'Inde.
Encore ces statistiques sous-estiment-elles la ralit.

Les rformes ont encourag cette dynamique des ingalits. D'une part, la confusion des pouvoirs
politique, administratif et conomique a transform la nomenklatura en une ploutocratie,
numriquement rduite, surtout dans les campagnes. D'autre part, la fragmentation de l'espace
conomique a acclr la concentration gographique des richesses, largement lie l'investissement
tranger, et dans un premier temps encourage par les autorits dsireuses de dvelopper la Chine
ctire. Depuis 1978, la croissance a t spectaculaire dans les provinces orientales de la Chine (en
particulier dans les grands centres urbains), plus modre dans la Chine de l'intrieur et surtout dans
la Chine de l'extrieur, malgr la rorientation de la politique d'amnagement du territoire en faveur
des rgions occidentales depuis 1999. Le clivage gographique traditionnel est/ouest s'est donc
accentu et superpos au clivage ville/campagne. En 2007, le revenu par tte des ruraux tait 4,5 fois
plus lev dans la municipalit de Shanghai que dans la province la plus pauvre : le Guizhou. Les
ingalits peuvent tre plus marques encore l'intrieur d'une mme province. Le pib par tte dans
la zone conomique spciale de Shenzhen est prs de 10 fois plus lev que dans les campagnes
voisines du Guandong.

3. La dgradation de l'environnement
La rapide croissance qu'a connue la Chine a contribu dgrader un environnement dj fragilis par
la forte densit de la population. La progression des constructions rsidentielles ou industrielles et le
dfrichement de nouvelles terres ont acclr l'rosion qui affecte dsormais, selon l'onu, 30 % des
sols. La dsertification menace plus de 9 millions d'hectares, alors que le dsert occupe plus du quart
de la superficie du pays ; la salification et l'alcalisation affectent plus de 80 millions d'hectares. Or la
progression rapide de ces deux phnomnes est essentiellement due une utilisation trop intensive
des sols. Le dveloppement de l'irrigation a contribu la salification et, particulirement dans la
grande plaine du Nord, entran une surexploitation des nappes phratiques. L'usage intensif des
engrais et des pesticides comme l'utilisation d'eaux pollues pour l'irrigation contribuent la
pollution des sols qui affecte 10 millions d'hectares. Globalement, au Nord-Est et en Mongolie
intrieure la dforestation due une exploitation excessive a aid l'rosion des sols et la
dsertification. La moiti nord-est de la Chine ne dispose que de 7 % des ressources en eau, sur 47
% du territoire, et est particulirement dpendante de l'exploitation de nappes phratiques qui
s'puisent progressivement, entranant parfois, comme dans le Jiangsu, un enfoncement du sol. Enfin,
la biodiversit s'est beaucoup rduite en Chine, cette volution participant de et la forte dgradation
des cosystmes.

La pollution industrielle et urbaine est plus inquitante encore. Le charbon reste la principale source
d'nergie pour l'industrie et les mnages, provoquant des missions de poussire de dioxyde de
soufre et de carbone. Dans les principales mtropoles chinoises, la qualit de l'air est trs dgrade :
16 villes de Chine figurent parmi les 20 villes les plus pollues du monde et, dans 60 % des villes
chinoises, la pollution de l'air dpasse le niveau jug dangereux par les autorits. L'explosion du
nombre de vhicules individuels depuis 2000 aggrave la situation. Les pluies acides, autrefois
limites au Sud-Est, affectent dsormais plus du tiers du pays (plus de 10 % des villes). L'industrie
contribue aussi largement la pollution de l'eau (l'eau des rivires n'est en moyenne potable que sur
10 % de leur longueur). Les capacits de traitement des dchets n'ont pas suivi les besoins de sorte
que plus de la moiti des dchets solides n'est pas traite.

Les premires mesures rglementaires de protection de l'environnement datent du dbut des annes
1980 et la rglementation a t renforce au milieu des annes 1990. En 1989, est institu le principe
du pollueur-payeur et, depuis, la rgulation de la pollution par des mcanismes de march complte
les dispositions rglementaires. Le VIe Plan quinquennal (1981-1985) a, pour la premire fois, allou
des crdits significatifs la lutte contre la pollution. Ds 1990, les ressources consacres la
protection de l'environnement ont atteint 1 % du pib. L'intensification de ces efforts, depuis le IXe
Plan et, particulirement dans le XIe Plan s'est traduite, d'une part, par une mise niveau du cadre
juridique et rglementaire que les organisations internationales jugent dsormais satisfaisant et,
d'autre part, par une augmentation des dpenses de protection de l'environnement, portes 1,5 % du
pib. Mais, comme l'indique l'ocde, la Chine doit encore renforcer l'application de sa politique
environnementale et la prise en compte de ces enjeux dans les dcisions conomiques.

4. Un systme social reconstruire


Le systme ducatif et notamment le secondaire et les universits n'ont suivi, ni quantitativement, ni
qualitativement le dveloppement conomique. Malgr une nette amlioration depuis quelques
annes, la Chine se retrouve ainsi avec des taux de scolarisation dans le secondaire (71,8 % en 2007)
et le tertiaire infrieurs la moyenne des pays en dveloppement : sur ce critre, elle se classe, selon
le pnud, au 104e rang sur 172, entre le Botswana et le Paraguay. Les faiblesses du secteur ducatif
trouvent leurs racines dans le relchement de l'effort de l'tat. La part dans le pib des dpenses
publiques pour l'ducation a en effet diminu depuis le dbut des rformes et elle tait de 2,8 % en
2007, contre plus de 4 % en moyenne pour les pays en dveloppement. En consquence, l'effort
ducatif repose de plus en plus sur des financements privs (plus du tiers) et l'offre d'ducation
prive se dveloppe, au risque d'une aggravation des ingalits, dj fortes en raison du rle des
collectivits locales dans le financement. L'inefficacit du systme et la dgradation de la qualit des
enseignements ont t souvent dnonces. Elles procdent aussi du manque de moyens : le salaire
relatif d'un professeur du secondaire est plus faible que dans la moyenne des pays en dveloppement
et dans les coles secondaires, le ratio professeurs/lves a diminu.

La situation est, mutatis mutandis, la mme pour le systme de sant. L'offre de soins reste
insuffisante quantitativement. Si le nombre de mdecins (1,5 pour 1 000 habitants en 2007) est
relativement lev, ce ratio stagne depuis le dbut des annes 1990. Le nombre de lits d'hpital (2,6
pour 1 000 habitants) est plus faible que dans les pays d'un niveau de vie quivalent. Les dpenses de
sant (4,6 % du pib) sont trs infrieures la moyenne des ped et la part des financements privs (60
%) est, au contraire, trs suprieure. Comme on constate, en outre, de fortes disparits rgionales, la
Chine est un des pays du monde o l'accs aux soins est le plus ingalitaire.

Le systme de retraite est un enjeu capital pour l'avenir de la Chine, compte tenu de la rapidit du
vieillissement. Avant la rforme de 1997, un systme de retraite par rpartition prestations dfinies
couvrait les salaris de l'administration et des entreprises d'tat, le taux de couverture du reste de la
population tait trs faible. Les autorits chinoises ont, en 1997, mis en place un systme deux
tages : une retraite par rpartition cotisations et prestations (20 % du salaire d'activit) dfinies et
un systme complmentaire, par capitalisation, cotisations dfinies. L'extension de la couverture
retraite l'ensemble de la population est lente : en 2007, moins de la moiti des salaris urbains
taient couverts et une infime minorit des salaris ruraux. Compte tenu de la dmographie, la dette
implicite au titre des retraites est estime de 60 80 % du pib, signifiant qu'un effort considrable
doit tre fait pour assurer une redistribution intergnrationnelle suffisante.

IV. Une insertion de plus en plus dlicate dans


l'conomie mondiale
Pendant les annes 1980, la problmatique de l'insertion de la Chine populaire dans l'conomie
mondiale tait, comme pour tous les pays en dveloppement, domine par la question de l'accs aux
financements internationaux. Ds le dbut des annes 1990, l'acclration des changes commerciaux
et financiers a cependant rappel que la dimension et le dynamisme de l'conomie chinoise posent un
problme spcifique d'intgration dans l'conomie mondiale.

1. Une rapide monte en puissance dans le commerce mondial


Comme ses voisins asiatiques, la Chine a, surtout depuis le dbut des annes 1990, choisi un modle
de dveloppement fond sur l'exploitation de ses avantages comparatifs grce au dveloppement des
changes extrieurs. Multiplis par 25 depuis 1978, les flux de commerce extrieur de la Chine ont
dpass 500 milliards d'usd en 2001 et atteint 2 560 milliards d'usd en 2008. En consquence, la
Chine est devenu un acteur cl du commerce mondial ; sa part dans les changes mondiaux, encore
ngligeable au milieu des annes 1980, a dpass 4 % en 2001 et 8 % en 2008 (12 % avec Hong-
Kong et Taiwan).

Jusqu'au dbut de ce sicle, la Chine a augment sa part de march surtout au dtriment des autres
pays en dveloppement, notamment dans le textile, le jouet ou l'lectronique grand public. Si la
plupart des partenaires commerciaux de la Chine y ont trouv leur intrt, l'effet a t globalement
ngatif sur les pays concurrents, bas cot de main-d'uvre, comme le Bangladesh, l'Inde,
l'Indonsie ou le Vietnam, surtout lorsque les marchs internationaux de ces produits taient en dclin
relatif (textile, par exemple). Mme modre au regard des gains de productivit, la hausse des
salaires a cependant, depuis 2005, rduit l'avantage comparatif de la Chine vis--vis de ces pays. Sur
de nombreux produits de consommation industriels, la Chine a, nanmoins, acquis une position
dominante, interdisant ou au moins rendant plus difficile pour les ped, l'accs au march
international. La monte en gamme de l'industrie chinoise et, en particulier, des entreprises capitaux
trangers amne dsormais les produits chinois concurrencer aussi les productions des pays
mergents et dvelopps qui constituent, par ailleurs, ses dbouchs essentiels.

La monte en puissance de la Chine provoque aussi des perturbations sur les marchs o elle est
devenue un acheteur important (crales, coton, ptrole, fer). L'accroissement de la volatilit des
prix des matires premires et, notamment la forte hausse des prix alimentaires, puis nergtiques au
dbut de l'anne 2008 est souvent en partie imput aux importations et au comportement d'achat
chinois.

2. Un excdent commercial dstabilisant


La monte en puissance de la Chine dans le commerce international s'est accompagne, depuis le
milieu des annes 1990 d'un excdent structurel de la balance commerciale. Toutefois ce n'est qu'
partir de 2002 que celui-ci a pris des proportions telles qu'il est devenu un problme systmique
mondial. Il a atteint 350 milliards d'usd en 2008 (plus de 10 % du pib) et 430 milliards d'usd en
2009. Comme, par ailleurs, la Chine bnficie d'entres nettes de capitaux du fait de son attractivit,
elle accumule des montants de rserves de changes considrables (2 140 milliards fin 2008, soit 48
% des rserves mondiales).
Cet excdent a pour contrepartie essentielle un dficit extrieur amricain. La monnaie chinoise,
longtemps arrime au dollar ne s'apprcie que lentement vis--vis de la monnaie amricaine, de sorte
qu'aucun stabilisateur ne freine la dynamique de ce dsquilibre. Souvent identifi comme une cause
de la crise financire de 2008 et comme un lment de dstabilisation de l'conomie mondiale, ce
dsquilibre est devenu une source d'inquitude de la communaut financire internationale, mme si
les deux partenaires y trouvent des avantages : la Chine parce qu'elle y scurise des dbouchs pour
son conomie largement tire par les exportations, les tats-Unis parce que les rserves de changes
chinoises financent la dette extrieure amricaine.

3. Un acteur majeur, parfois peru comme menaant, de la


globalisation
La Chine est devenue, en 2002, le premier rcipiendaire des flux d'investissements directs
internationaux. La trs grande majorit de ces investissements ont t constitus par de la
dlocalisation d'activit, d'abord faible valeur ajoute, mais avec une monte en gamme qui s'est
acclre depuis le milieu des annes 1990. Les entreprises capitaux trangers ont ainsi contribu
l'essentiel de la croissance du commerce extrieur chinois dont elles sont aujourd'hui l'origine de
plus de la moiti des flux. Le choix de la localisation en Chine s'est d'abord effectu au dtriment
d'autres pays bas cot de main-d'uvre, puis a touch les pays mergents et dvelopps ; une
volution qui parat menaante certains : La Chine ne peut devenir le sous-traitant de l'industrie
mondiale sans faire courir aux pays industrialiss un risque intolrable, ne serait-ce qu'en termes
d'emplois (Bouteiller et Fouquin, Le dveloppement de l'Asie orientale).

La perception de ce risque est renforce par une politique agressive d'acquisition de savoir-faire, un
respect limit des droits de proprit intellectuelle et une stratgie industrielle chinoise qui
commence devenir plus offensive avec l'achat d'entreprises trangres et la diversification des
investissements de l'tat chinois, depuis la mise en place d'un fonds souverain. Peut galement
inquiter l'action dtermine des autorits chinoises pour scuriser leur approvisionnement en
matires premires, au prix parfois de la transgression des rgles de la communaut internationale,
notamment en Afrique. Enfin, le dveloppement de l'excdent commercial nourrit les soupons de
mercantilisme.

Dans ce contexte, la Chine est de plus en plus soumise de fortes pressions de la communaut
internationale pour appliquer les rgles communes. De nombreuses voix s'lvent pour demander la
Chine d'assouplir son systme de changes et/ou de laisser se rvaluer le renminbi, d'ouvrir plus son
march, de rduire encore ses subventions implicites ou explicites aux exportations, d'appliquer les
rgles internationales en matire de proprit intellectuelle ou de lgislation du travail. Les autorits
chinoises ont fait le choix judicieux de traiter ces problmes dans un cadre multilatral, comme le
montre l'adhsion l'omc, malgr l'ampleur des concessions consenties.

Cette politique s'inscrit galement dans une volont des autorits de jouer au sein des institutions
financires internationales (notamment le fmi et la Banque mondiale) un rle la hauteur du poids
conomique de la Chine, de manire appuyer une diplomatie conomique de plus en plus active. La
Chine ne se satisfaisant pas d'une participation pisodique au G7/G8 a contribu au renforcement du
rle du G20 la suite de la crise financire de 2008 o elle est trs coute. Cette stratgie entre
parfois en conflit avec des intrts et, surtout, un discours de plus en plus nationalistes qui nuisent
la clart de l'engagement de la Chine dans le multilatralisme.