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Extrado do volume 3 (Arte ndia) da

Suma Etnolgica Brasileira.


Disponvel para download em
http://www.etnolinguistica.org/suma

1 .'j. o'
r,t'"1

Coordenao Grfica
Ceclia Juc de Hollanda

Projeto Grfico
Cludia Zarvos
Fernando Bueno

Diagramao e artefinalizao
Cesar Medeiros
ngela Souto

Reviso Tcnica 1
Berta G. Ribeiro '

Reviso de Texto
Sandra Regina Barros Dias
Paulo Srgio da Conceio Gomes
Katia Brtas de Araujo

Composio
Ururay Jorge Araujo
lra Knauer

CIP-Brasil. Catalogao-na-fonte
Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ
O presente volume contm uma traduo de;
Julian H. Steward, Editor
A952 Suma etnolgica brasileira. Edio atualizada do Handbook of South Ameri- 1949 Handbook of South American lndians.
7 v. can lndians. Darcy Ribeiro (Editor) et alia. Volume 5: The Comparative Ethnology
Volume 3. Arte lndia. Alfred L. Kroeber, Anthony Seeger, Berta G. Ribei - of South American lndians. Washing
ro, Darcy Ribeiro, Elizabeth Travassos. Lux Vida!, Maria Helo(sa Fnel on Cos- ton. Smithson1an lnstitution, Bureau
ta, Regina Aparecida Polo Mller, Sonia Ferraro Dorta, William Murray Vin of American E thnology, Buli 143,
cent 818 p. 2~ edio fac-similar: New York,
1963, Cooper Square Publishers, lnc.
1. Etnologia - Brasil. 2. lnd1os da Amrica do Sul Brasil.
85-0124 coo - 301.2981 Copyright
CDU - 572(81)
Financiadora de Estudos e Projetos (FINEP)
1
Escrevo sobre arte ndia tendo em mos um material de grande
ARTE NDIA beleza e de enorme valor explicativo. Mas sabendo bem que
insuficiente para qualquer pretenso de explorar, a partir dele,
a contribuio da arte ndia para explicar a beleza. Insuficiente
Darcy Ribeiro at mesmo, talvez, para explicar-se a si prprio.
Um estudo geral, sbio e amplo das artes indgenas deveria fun-
dar-se em dezenas de monografias sobre suas principais mani-
festaes. Como no existem estas monografias, nem se pode
esperar que surjam em tempos previsveis, temos de nos con-
tentar com apreciaes genricas, fundadas na observao dire-
ta, como a presente. Com ela no pretendo mais nem menos
que lavar os olhos do leitor para a beleza das artes ndias e para
as alegrias da criatividade que elas despertam.
Que arte ndia? Com esta expresso designamos certas cria-
es conformadas pelos ndios de acordo com padres prescri-
tos, geralmente para servir a usos prticos, mas buscando alcan-
ar a perfeio. No todas elas, naturalmente, mas aquelas en-
tre todas que alcanam to alto grau de rigor formal e de bele-
za que se destacam das demais como objetos dotados de valor
esttico. Neste caso, a expresso esttica indica certo grau de
satisfao dessa indefinvel vontade de beleza que comove e
alenta os homens como uma necessidade e um gozo profunda-
mente arraigados. No se trata de nenhuma necessidade impe-
rativa como a fome ou a sede, bem o sabemos; mas de uma sor-
te de carncia espiritual, sensvel onde faltam oportunidades
para atend-la; e de presena observvel, gozosa e querida,
onde floresce.
Esta concepo da arte, aplicada aos ndios, nos permite en-
contrar em sua vida d iria muitas expresses de criatividade ar-
tstica. Quer dizer, criaes voltad as para a perfeio formal,
cuja factura, desempenho ou simples apreciao lhes d gozo,
orgulho e alegria. Muito mais do que na nossa vida, esto pre-
Padro de pintura corporal dos ndios Kadi- sentes na vida indgena estas formas de fruio artstica. L,
wu. Desenho de Ano com tinta de jenipapo porm, estas qualidades do que artstico esto de tal forma
sobre papel. Col. Museu do ndio, D . Ribeiro, dispersas no que eles fazem, que teramos, talvez, de encarar
1948.
como arte criaes dos gneros mais variados. Um arco ceri- pervalorizao que atribu (mos a algumas criaes? Entre ns
monial emplumado dos Borro - mas no um arco comum - ntida a diferena entre objetos pretensamente nicos, criados
uma enorme peneira Desana, tranada de forma a ressaltar de- por especialistas, dentro da categoria de coisas destinadas s
senhos decorativos - mas no qualquer peneira - seriam cria- colees privadas ou a museus e tudo que se destina ao uso
es artsticas porque se destacam como objetos de beleza corrente. No mundo indgena, ela existe para o etnlogo que
extraordinria. O importante, porm, que, l, qualquer arco olha, reconhece e colhe os objetos "artsticos"; no tanto para
comum de caa ou qualquer peneira reles de colher mandioca os ndios que os tm e os usam junto com todos os outros. Es-
so muito mais belos e perfeitos do que seria necessrio para clarea-se aqui que, apesar de us-los conjuntamente, os ndios
cumprir suas funes de uso. Essa perfei'o, buscada e alcan- apreciam distintivamente os espcimes que atendem melhor
ada com muito esforo e muito esmero, s se explica porque aos requisitos formais de perfeio de cada gnero e melhor ex-
sua funo efetiva serem belas. Em conseqncia, no univer- pressam o padro tradicionalmente prescrito, como tambm
30 so indgena, todos esses qbjetos podem ser tidos como criaes reverenciam muito as pessoas que conseguem faz-los com ta-
artfsticas. manha perfeio. Mas ningum pensaria l em colecionar obje-
Assim porque a caracterstica distintiva da arte ser mais um tos artsticos. Cada objeto retrata quem os fez e lembra os dias
modo do que uma coisa, mais forma do que contedo, mais em que foi feito. Como tal, pode ser tido e retido, mas jamais
expresso do que entidade. Suas criaes se apresentam como colecionado.
um conjunto estilizado de modos de fazer certas coisas, de O artista ndio no se sabe artista, nem a comunidade para a
contar uns casos, de cantar e de danar. O que caracteriza a qual ele cria sabe o que significa isto que ns consideramos ob-
arte ndia, entre as artes, este modo generalizado de fazer to- jeto artstico. O criador indgena to somente um homem
das as coisas com uma preocupa'o primacialmente esttica. igual aos outros, obrigado, como todos, s tarefas de subsistn-
cia da famlia, de participao nas durezas e nas alegrias da
Para complicar as coisas, nada parece mais fortuito e at ftil vida e de desempenho dos papis sociais prescritos de membro
do que o modo artstico. Entretanto, ele exibe uma fixidez da comunidade. ( porm, um homem mais inteiro, porque,
admirvel e, mesmo quando muda, muda dentro de certa pauta alm de fazer o que todos fazem, faz algumas coisas notoria-
cuja continuidade se pode ver. Isto o que ocorre com os esti- mente melhor que todos.
los artsticos de cada tribo, em cada genero, que variam sensi-
velmente, como se pode observar atravs da comparao das Vivendo a vida indgena e tratando de colecionar objetos com
colees museolgicas. Variam, porm, lentissimamente e s propsitos museolgicos, sentimos a estranheza que provocava
variam pela acumulao de pequenas alteraes quase imper- nos ndios a nossa ocupao. Para eles, retirar aquelas coisas
ceptveis em cada gera'o, preservando, assim, atravs do tem- do uso corrente e ret-las s~ria como perder a f de que os ho-
po, o perfil estilstico tribal. mens sejam capazes de continuar a faz-las. O importante para
os ndios no deter o objeto belo, mas ter os artistas ali, fa-
Contribui, provavelmente, para este conservadorismo, o fato zendo e refazendo a beleza, hoje como ontem, amanh e sem-
de que o saber tcnico, sendo implcito no n fvel tribal, s pode pre. Essa certeza de que a vida est composta de coisas que
reter o acervo das experincias do passado pela repetio fiel tm tanto potencialidades prticas como expresses de beleza,
de cada item formal. Uma flecha, por exemplo, deve atender a lhes d uma grande segurana. Segurana que no temos ns
grande nmero de requisitos fsicos de dimenses proporcio- que tanto colecionamos espcimes raros, como desprezamos
nais, de equilbrio, de peso e de toro adequada da empluma- seus criadores.
o, para imprimir em seu movimento a rotao necessria O pblico do artista indgena, seu corpo de apreciadores e cr-
para que ela cumpra sua funo prtica. Qualquer fuga dessa ticos, a comunidade total que exerce sobre ele uma grande
pauta pe a perder a flecha como instrumento eficaz de caa e, presso. Por um lado, um ingente reclamo de perfeio formal;
assim, desarma a tribo que se decide a improvisar nessa mat-
e por outro lado, uma clara exigncia de fide lidade aos padres
ria. Esse imperativo tecnolgico se estende a todas as demais tradicionalmente estabelecidos. Estamos, como se v, frente a
criaes culturais, inclusive s artsticas, to intimamente asso-
uma comunidade que tanto valoriza e gratifica altamente todo
ciadas produo corrente, emprestando-lhes um conservado- virtuosismo bem logrado, como regula a criatividade, exigindo
rismo evidente.
que ela se exera sem fantasiar demasiadamente. Estas exign-
t de perguntar, nesta altura. se no seria um valor cultural nos- cias formais de carter esttico-cultural, juntamente com aque-
so a idia de coisa artstica. No seria isso uma espcie de su- les imperativos tecnolgicos de reteno da experincia inscrita
nos objetos, operam como estabilizadores da atividade artsti- OS fNDIOS E NS
ca.

As coisas belas que encontramos numa aldeia foram feitas com Duas ordens de consideraes prvias se impem aqui para lim-
tcnicas familiares a todos e tm autores reconhecveis. Isto par o terreno em que pisamos. Primeiro, que os ndios no so
permite, por um lado, que elas sejam apreciadas por um pbli- fsseis vivos, representativos de etapas prfstinas da evoluo
co competente e informado como nenhum outro, porque cons- humana. Segundo, que no h uma indianidade comum, por-
titudo por outros tantos criadores virtuais. E, por outro lado, que cada tribo tem seu universo cultural prprio, to diferen-
que as criaes e os criadores existam incorporados vida cor- ciado dos demais como ns o somos de qualquer outro povo.
rente, como pessoas e coisas comuns, que se produzem e repro- Estas afirmaes peremptrias precisam, porm, de algum re-
duzem naturalmente no fluxo de vida. paro. No primeiro caso, porque, embora eles no sejam prsti-
Esta integra'o cultural no espontnea, nem gratuita, mas o nos, separam-nos deles ponderveis distncias culturais. Entre
resultado de muito esforo persistente e de muito tempo posto nossos ndios mais adiantados e as sociedades avanadas do
pela tribo na transmisso das habilidades constitutivas das dife- mundo atual h um vo de cerca de dez mil anos. Ou seja, .eles
rentes tcnicas. A ateno que as sociedades letradas pem na vivem agora naquele nvel de desenvolvimento cultural atingi-
educao das crianas e dos jovens, a fim de que possam ler, do pelas referidas sociedades h dez mi 1 anos. 1sto , de fato,
escrever e contar, como atividades corriqueiras, os ndios pem muito pouco porque estes escassos milnios devem ser postos
na transmiss'o do saber tcnico, co-participado, com base no sobre uma escala de dois milhes de anos, que o tempo co-
qual eles fazem mais ou menos bem todas as coisas. t preciso mum no curso do qual eles e ns nos fizemos homens, capazes
ponderar, entretanto, que assim como o simples fato de escre- de conduta cultural, inclusive de criao esttica.
ver, entre ns, no faz de ningum um escritor, a mera capaci- Dito isto, o importante a reter que os ndios, nossos contem-
dade de fazer mais ou menos bem qualquer artefato no faz de porneos, no so coetneos nossos, porque vivem em socieda-
nenhum ndio, s por isso, um artista. Faz toda a comunida- des no estratificadas em classes. Vale dizer, so povos que no
de participar da alegria da criatividade e do gozo da apreciao passaram pela mais brutal e alienadora das vicissitudes huma-
esttica. nas, que foi a partio da sociedade em componentes antagoni-
A arte flui ali de uma cultura homognea, como um compo- camente opostos: um senhorial, minoritrio; outro servil, mul-
nente dela, harmonizado com todos os outros por um longus- titudinrio. Em conseqncia, suas criaes culturais, inclusive
simo esforo de integrao recproca. Um componente co-par- as artes, no foram refeitas para servir e honrar a dominao
classista, tendo por isto uma genuinidade e generalidade que as
ticipado por todos os membros da comunidade que porta e
fecunda aquela cultura, inclusive sua arte. t uma arte mais nossas perderam.
comunal que individual, em cujo seio o artista nem sequer t certo que, neste trnsito, a criatividade artstica no experi-
reivindica para suas obras a condio de criaes nicas e pes- mentou transformaes to radicais quanto outros nveis da
soais. Sendo apenas genunas, elas constituem reiteraes de cultura. Sendo anterior estratificao social e bipartio da
elementos pertencentes comunidade, to dela que expressam sociedade em gneros de vida rural e urbano e da cultura em
mais sua tradio do que a personalidade do prprio artista. uma esfera erudita e outra vulgar, as artes preservaram caracte-
Esta arte comunal a florao maior das comunidades indge- rsticas que tinham antes daqueles eventos fundamentais.
nas. Aquela que lhes confere a imagem visvel de si mesmas, Projetadas sobre os ndios, essas observaes s nos permitem
de sua beleza, rigor e dignidade. Cumpre, por isso, trs funes asseverar que o estudo das artes indgenas de nada serve para
elementares: a de diferenciar o mundo dos homens, regidos reconstituir as bases da criatividade humana. Neste campo,
pela conduta cultural que se constri a si mesma, do mundo como em muitos outros - tal como o desenvolvimento da fala,
dos bichos, comandados por impulsos inatos, inevitveis e in- por exemplo - eles esto na mesma posio que ns. Permitem,
controlveis. A de diferenciar aquela comunidade tnica de tambm, entender que suas atividades criadoras no foram
todas as outras, proporcionando um espelho em que ela se v crestadas pela produo em massa com propsitos mercantis,
e se contrasta com a imagem etnocntrica que tem de outros nem pelo aambarcamento senhorial das obras e a serviliza'o
povos. Cumpre, ainda, a funo geral de dar aos homens cora- correspondente dos artistas. Em conseqncia, vicejam como
gem e alegria de viver, num mundo cheio de perigos, mas que uma arte comunal, aberta participao de todos, mais fecun-
pode ser melhorado pela ao dos homens. da e mais gratificante para toda gente que nossas artes eruditas.
A arte indgena, como arte de sociedades no estratificadas em Com efeito, embora guerreando, os ndios se comunicavam uns
classes, tem como caracterstica distintiva a abundancia das com os outros e assim muitas tcnicas como a lavoura, a cer
criaes definveis como artsticas, decorrente da predominn- mica, os tranados e, do mesmo modo, os temas mticos e at
cia de uma postura esttica em toda atividade produtiva. Vi- costumes raros como a couvade transitavam de uma tribo a ou
vendo em comunidades solidrias de economia comunal e au- tra, emprestando certa uniformidade s suas culturas. Prevale-
to-suficiente, que existem para reproduzir-se a si mesmas e suas cem, porm, sobre estas similitudes, as diferenas, contrastan
formas de existncia, os ndios contam com largos perodos de do cada tribo com todas as demais. No plano artstico, estas
tempo livre para o lazer e o convvio humano e para as ativida- diferenas so talvez mais visveis que em qualquer outro. Em
des de expresso esttica. bora quase todos os ndios cultivem os mesmos gneros - pin
tura de corpo, tranado, cermica, etc., seus estilos variam con
Ao contrrio do homem "civilizado" e atrelado a uma econo- trastantemente de uma tribo para outra, singularizando a pro
32 mia de mercado, que trabalha mais tempo para outros que para duo de cada uma delas.
si prprio, no tendo folga para o lazer - e que foi espoliado
at da confiana em si mesmo como um ser capaz de intelign- So reconhecveis, entretanto, duas modalidades gerais de cul
cia e criatividade - o nosso "selvagem" vive uma vida farta e turas indgenas, diferenciadas por seus sistemas adaptativos. Os
est seguro de que ele prprio uma nobre criatura, capaz de silvcolas, que vivem nas reas florestais, e os campestres dos
tudo entender e de fazer muito bem ao menos algumas coisas. cerrados e savanas. A adapta'o especializada destes grupos a
Mais horas ocupa um ndio em satisfazer sua vontade de bele- ambientes ecolgicos diferenciados faz com que toda a sua cul
za, fazendo coisas belas, adornando seu corpo, cantando ou tura contraste flagrantemente, inclusive suas criaes artsticas.
danando, do que qualquer artista profissional nosso dedica a As tribos silvcolas tm uma agricultura estvel, bem desenvol
seu ofcio, s vezes to arduamente especializado que deixa de vida, fundada no cultivo de dezenas de plantas. Entre elas, o
ser gozoso. milho, as batatas, a mandioca, o inhame, o car, o mangarito,
O esforo e a diligncia que um ndio pe no fazimento das diversos feijes, o amendoim, o fumo, o mamo, o caju, a goia
coisas muito maior do que o necessrio para que elas cum- ba, o abacaxi, o cacau, o algodo, as cabaas e cuias, o urucu
pram suas funes pragmticas. Este esforo adicional e dis e muitas outras. Associada caa, pesca e coleta de frutos
pensvel seria intil e ftil, se beleza no fosse assunto to s- silvestres, a alimentao provida pelos roados garante uma
rio para seres humanos equilibrados e ntegros. Com efeito, os subsistncia farta, mesmo para comunidades com milhares de
ndios - como em geral as gentes das sociedades no estratifi- pessoas; especialmente quando est situada em uma zona favo
cadas que conseguiram desenvolver uma economia de subsistn- rvel para a caa e para a pesca. Os ndios silvcolas, ademais
cia que as libertou da penria - vivem como se fossem criatu- de agricultores sedentrios, fazem cermica e tecem redes e
ras de um deus dionisaco que lhes deu corpos armados de pro- panos com certo primor, tranam cestos e balaios e fazem uma
digiosas possibilidades de gozo, espritos fantasiosos e mos grande quantidade de outros artefatos.
capazes de recriar o mundo vivificando a matria em formas de Os grupos campeiros tm uma cultura material mais singela
beleza exemplar. porque devem prover a subsistncia explorando vastos territ
rios de cobertura vegetal mais pobre e tambm de vida menos
Muito leitor pensar que o autor destrambelhou e teria razo se
rica. Muitos deles tm uma agricultura prpria, inferior silv
eu no falasse do que vi. Mas eu vi a indianidade original na cola, fundada sobretudo no cultivo de cips comestveis e
glria de vidas plenamente realizadas, gozosas e contentes de si tubrculos. Alguns destes grupos campeiros fazem cermica
mesmas, que n'o descambam para a orgia e o desvario, mas e tecem, mas estes s'o excees. A especialidade campestre
para as alegrias da expressividade artstica e do convvio hu- a confeco de esteiras e cestos tranados, s vezes at imper
mano.
meabilizados para servirem como vasilhame. Neste campo ai
Nossa segunda observao prvia a de que no h uma arte canam um nvel tcnico alto, a que corresponde uma expres
so artstica primorosa.
comum ou geral dos ndios, mas tantos quantos so os muitos
povos em que eles se diferenciam. Aqui tambm preciso pon- Tanto os silvcolas como os campestres, entretanto, contam
derar que, apesar das diferenas, h um ar de famlia em suas com uma oferta variadssima de material a desafiar sua criati-
criaes que as torna distinguveis tanto das europias, como vidade. A mata ou o simples mato circundante de cada aldeia
das africanas e das asiticas. propicia madeiras, cortias, fibras, palmas, palhas, cips, se
mentes, cocos, resinas, etc.; da fauna eles tiram couros, ossos,
dentes, conchas, garras e, sobretudo, o material artstico mais
nobre com que contam, que so as plumas de uma fauna orni-
tolgica riqussima.
Destes povos indgenas que ns, brasileiros, herdamos as
bases do nosso prptio sistema de adaptao ecolgica, mais
desaprendendo atravs dos sculos o que deles recebemos do
que enriquecendo este acervo com contribuies originais.
Nossa maior dvida para com os povos Tup que ocupavam a
costa quando da invaso portuguesa. Eles que nos ensinaram
tanto a ver e a utilizar a natureza tropical , como a designar 33
com palavras de sua lngua as plantas, .os bichos e os utenslios,
com nomes que ainda hoje sobrevivem nas comunidades neo-
brasi !eiras.
Em conseqncia, ns at hoje nos comportamos, em muitas
situaes, como se fssemos gente da floresta, como silvcolas,
opostos gente campestre que no come farinha de mandioca,
nem sabe navegar. S recentemente, alis - graas obra de
Curt Nimuendaju, o pai da etnologia brasileira - comeamos
a distinguir os campeiros como gente que, alm de carncias,
tm caractersticas prprias tais como: uma lavoura diferencia-
da com suas prprias plantas cultivadas; um intrincad ssimo
sistema de organizao social; alta-!]lsica coral; uma primoro-
sa cestaria; e uma arte plumria majestosa pelas dimenses e
pelo colorido das peas.

G~NEROS ARTSTICOS
Em nenhuma aldeia indgena encontramos jamais o vasto ins-
trumental que entre ns se supe indispensvel para os proce-
dimentos mecnicos e as operaes tcnicas de cortar, furar,
raspar, lixar, plainar e acoplar madeiras e materiais semelhantes. Fot o 1 - De tal he de ornamentao das empunhaduras de tacapes dos
Entretanto, os utenslios indgenas feitos destes materiais so (ndios Kayab (. Col. Ribeiro. Foto Pedro Lobo.
executados com um primor inexcedvel que se evidencia tanto
na regularidade com que reproduzem as formas padronizadas,
como na maestria com que conformam peas e, sobretudo, no zem as armas, os objetos e os utenslios operativos com que
acabamento esmerado que do ao contorno e ao detalhe. os ndios fazem a guerra, caam e pescam e coletam produt os
nativos, cultivam suas roas, preparam e cozinham alimentos,
Os fndios fazem bem tudo que fazem, usando lascas de pedra transportam a si mesmos e a seus bens atravs de terras e de
para cortar, armaduras de caramujos para lixar, conchas de
guas.
madreprola como tesoura, puas de chifre, facas de osso, etc.,
tudo isto male-mal afeioado para servir a todas estas opera- Estamos, como se v, diante de duas instncias, uma instru-
es. Atrs desta visvel ausncia instrumental, o que mais mental, ferramenteira, que mal se esboa, suprida por utensi-
avulta a presena de uma extraordinria maestria nas mos lhagem improvisada, mas muito bem usada; e a outra, de
indgenas. Mais do que nos instrumentos, nesta habilidade manufaturas de uso corrente na reproduo diria das suas
que se assenta sua capacidade de atuar sobre as matrias com condies materiais de existncia. Nesta ltima, ao contrrio
que trabalham, para for-las a assumir a forma do modelo da primeira, o primor to cabal que elas saltam da produo
que tm na mente. Nessas bases que se produzem e reprodu- comum artstica pela criao de peas da mais extraordinria
'!
!li

34

1 .,


Fig. 1 - Pontas de flecha de taquara lanceolada e empluma
o costurada. litogravura do Instituto Art<stico do Rio de
Janeiro, Henrique Sleiuss Fres, 1882. Peas coletadas pela
Comisso Cient(fica do Cear em 1865. Original na Bibliote-
ca Nacional. Daqui por diante denominada: iconografia de
1882.

beleza. Nenhuma delas "inventada", todas modeladas segundo que, ao mais simples exame, um membro da tribo dir de
padres prescritos em canones rigorosos que definem com pre- quem este arco ou aquela sarabatana. Quer dizer, quem o fez.
ciso absoluta, em cada tribo, as caractersticas de suas armas Imprimindo-se tanto em sua feitura, convertem o artefato num
e estacas de cavar, de seus vasilhames e de suas canoas e remos, retrato de si mesmos, a denunciar tanto eventuais desleixos,
de seus tacapes e de seus propulsores, suas trombetas e de tudo que seriam imperdoveis, como virtuosismos, igualmente assi
o mais que fazem. nalveis.
Esta normatividade genrica no impede que qualquer exem- Sobre estas qualidades de tipicidade tribal e de personalizao
plar concreto seja inconfundvel com qualquer outro. Assim individual, a arte ndia ainda encontra espao para dar expres-
que, sobre a tipicidade tnica geral, que to rgida, cada n- so a uma alta criatividade esttica. Quando presente, ela se
dio encontra modos de singularizar suas prprias criaes, faz notar de imediato, assinalando a pea entre todas as do
marcando-as caligraficamente. Fazem-no de forma to ntida gnero como uma obra-prima cuja beleza ser reconhecida e
admirada por todos. Jamais, porm, no sentido de retir-la
do uso para guardar ou colecionar, como faramos ns, mas no
simples e bom sentido da alegria que d tribo ter gente como
Ano, capaz de fazer coisas to belas.
Essas observaes se aplicam aos diversos gneros de utenslios
acujafacturaos ndios dedicam ateno especial. Esse o caso,
entre outros, de artefatos de madeira como os barcos escultu-
rais escavados num s tronco e dos remos primorosos dos
Karaj; dos belos bancos zoomorfos e dos raladores trapezoi-
dais de madeira, com dentes de cristal, dos Banwa; das estacas
de cavar e das ps de virar beiju que os ndios xinguanos con- 35
formam e pintam exemplarmente.
No campo das artes plsticas, os gneros de mais alto interesse
artstico, cult ivados pelos ndios brasileiros, so a arte plum-
ria e a pintura de corpo, as artes 1fticas, os tranados e a cer-
mica. Os dois primeiros esto de tal forma associados s prti- Foto 3 - Estaca de cavar e p de virar beiju, ambas de madeira. Col.
cas de embelezamento do corpo que sero examinados adiante, Museu Nacional, foto P. Lobo.
conjuntamente com elas.

Foto 2 - Banco de macieira em forma de ave. Alto Xingu. Col. Ribei ro, foto
P. Lobo.

Fig. 2 - Ra lador de madeira e dentes de slex. ln -


dios Ban(wa. Iconografia de 1882.
Arte Ltica nossa ferramentaria, por sua beleza, eficcia e utilidade. E pre-
ciso ver um ndio arredio apreciando uma boa ferramenta para
As artes 1ticas, responsveis pela produo de vasto instrumen- valorizar sua eficcia instrumental e sua beleza artstica, a que
tal de enorme importncia - como os machados de pedra, as ns somos to pouco sensveis.
cunhas, as maas de guerra, os diversos utenslios de cortar e
furar e, ainda, as pontas de flechas e de arpes - desaparece- Em conseqncia, assim que nossa ferramentaria se tornou
ram completamente, desbancados pelas ferramentas da civili- indispensvel, fez desaparecer, de abrupto, as artes 1ticas de
zao. S em tribos isoladas de qualquer contato prvio que senvolvidas ao longo de milnios, com dois efeitos opostos.
uns poucos etnlogos puderam ver ndios fabricando e usando
instrumental 1tico.
Os nossos machados, faces, facas, tesouras, puas, pregos, an-
36 zis, agulhas, invadiram as aldeias saltando de tribo a tribo,
com tal rapidez, que a maioria deles, antes de ser atingida pelos
civilizados, foi alcanada por suas criaes metlicas. Desde o
primeiro momento os ndios se encantaram literalmente com

Foto 5 - Arte l (tica: peixe. Sambaqui de Santa Catarina. Coleo Mu


seu Nacional.

Foto 4 - Machado de pedra. lndios Nambikura. Coi". Foto 6 - Pssaro em vo: escultura em pedra de um sambaqui de Santa
Museu Nacional, foto P. Lobo. Catarina. Coleo Museu Nacional.
Por um lado, o efeito positivo de liberar os ndios da contin-
gncia de dedicar um enorme esforo e grande parte de seu
tempo para produzir e usar seus objetos de pedra e a oferta
conseqente de uma disponibilidade adicional de tempo. Por
outro lado, os efeitos desastrosos da perda de autonomia cul-
tural pela depen~ncia em que caram dos provedores de ferra-
mentas; e de desalento por tornar intil e desestimado o vir-
tuosismo de artistas admirveis.
~de recordar aqui que a arte 1tica d lugar tanto a um copioso
instrumental de uso corrente - ele prprio de valor esttico,
pelo rigor formal de que cada pea revestida e pelo esmero
com que feita - quanto a criaes fundadas nas mesmas tc-
nicas, mas de carter puramente ldico. Refiro-me s magn-
ficas representaes de aves e peixes, de tartarugas, de entes
sobrenaturais esculpidos em pedra polida; e, muito especial-
mente, aos maravilhosos muiraquits de pedl'a verde e aos mis- Foto 8 - Cestos Tapirap: seda e talas de buriti. Col. Museu Nacional,
foto P. Lobo.
teriosos machados lunares, inteis para a guerra ou para qual-
qur outro uso, mas de beleza mpar.
Tranados e Tecidos
Provavelmente, nenhum outro gnero de artes d lugar a uma
produo to variada e to copiosa como o cordame, o tran-

Foto 9 - Detalhe de tranado de peneira. Col. Museu Na-


cional, foto P. Lobo.

ado, o tecido e as tcnicas conexas de produo de feltros de


1ber. Usando matria-prima abundante e variada na forma
de folhas, palmas, cips, talas e fibras, os ndios produzem in-
cansavelmente, fiando barbantes e cordas, tranando cestos,
peneiras, abanos e esteiras, tecendo faixas, tipias e redes, e
batendo entrecascas para a factura dos feltros. Trata-se, na
maioria dos casos, de uma produo conformada com o rigo-
rismo e o esmero que caracterizam qualquer obra indgena;
mas, com freqncia, um povo se ala sobre os demais pela
FotO 7 - ~to estojiforme, tranado de arum. lndios qualidade esttica de suas criaes nesse campo. Este o caso
dono Branco. Col. Museu Nacional, foto P. Lobo. do cordame das tribos Timbfra, das enormes urupemas enxa-
drezadas dos Banwa; da admirvel cestaria dos Kayab; dos e zelo do que seria necessrio para que cumprissem suas fun
elsticos tipitis de tantas tribos Tup; dos jamaxins Kaapor; es de uso. Como no concluir, nestas bases, que para os ln
dos baiquits de buriti dos Xavante e, muitssimo especialmen- dios a funo efetivamente relevante das coisas serem belas?
te, dos belos e incomparveis escudos 'tranados dos Destina O fato que nestas culturas tribais, em que toda a produo
do alto rio Negro que hoje no se produzem mais. uma criao individual refervel a quem as fez, ela alcana
So tambm assinalveis as vestimentas e as mscaras de entre- funes adicionais, tanto ou mais importantes que as funes
casca, feitas pelos Tukna e primorosamente pintadas; as admi- de uso. Estas so as de prover meios de auto-expresso dignifi
rveis redes ou maqueiras de fibras de tucum do rio Negro; as catria a cada pessoa como uma criatura humana virtualmente
capaz de criar beleza. E tambm a de manter viva e acesa na
belssimas vestes de algodo dos Pares que tambm, lamenta-
velmente, s se podem ver nos museus. quela comunidade humana uma afeio zelosa pelo que per
feito e belo.
38 A melhor lio dessas artes singelas de cordame, cestaria e da
Essa predisposio das culturas tribais para realizar as potencia
tecelagem de uso corrente, a sabedoria com que os ndios se
!idades estticas dos vrios gneros artsticos que cultivam
servem delas para satisfazer seu desejo de perfeio. t notrio
que lhes permite, no caso das cestarias e dos tecidos, explorar
que a beleza alcanada por estas peas se deve execuo es-
exaustivamente as possibilidades de combinao de urdiduras
merada que se logra dedicando a cada pea muito mais tempo
e tramas para fazer surgir delas diversas modalidades de dese
nho geomtrico que, em certos casos, apesar de sua rigidez,
chegam a ser figurativos. t certo que a prpria cestaria induz,
espontaneamente, a certos desenhos; mas somente atravs de
uma intencional izao ardilosa, com base no domnio mais
perfeito da tcnica, que se logra regular a intercalao de
talas diferentes para for-las a configurar estamparias de
desenhos precisos.

Cermica
Um dos limites da arte indgena a perecibilidade de suas cria
es. Efetivamente, s na arte 1tica e na cermica a criativida
de indgena encontra materiais capazes de conservar-se sob
quaisquer condies. So elas, em conseqncia, as nicas que
permanecem testemunhando como centenas de povos, ao lon
go de milnios, criaram estilos singulares nos quais seus artistas
se expressaram admiravelmente. Apesar de estarem to longe
de ns, sua linguagem esttica nos atinge e nos comove ainda
hoje, como ocorre com a viso dos delicados vasos de cariti
des dos Tapaj; com as urnas funerrias belamente lavradas e
pintadas de Maraj; ou com as impressionantes esculturas fune
rrias de Marac.
Tambm no nvel etnolgico, contamos com vasto testemunho
da criatividade indgena no campo da cermica. Esse o caso
da loua de fundo branco dos grupos Pano do Acre; da cermi
ca decorada com desenhos impressos por inciso, com um cor
dei, dos ndios Kadiwu; das panelas zoomorfas dos Waur; e
sobretudo dos licocs modelados pelos ndios Karaj, tanto na
sua verso clssica como na moderna.
Foto 10 - Tecidos dos ndios Pares(, de algodo indus- Os licocs despertaram cedo a ateno dos etnlogos por sua
trial . Col. Museu Nacional, foto P. Lobo. semelhana com as Vnus esteatopgias do paleoltico europeu.
39

Fotos 11 e 12 -Vaso e tigela de cermica com engobo e fina decorao policroma. Grupos Pano. Col. Ribeiro, fotos P.
LobO.

Foto 13 - Tigela de barro com modelagem zoomorfa na borda. lndios Foto 14 - Tigela de cermica decorada com presso de fio e pintura em
Waur,col. Ribeiro, foto P. Lobo. tabatinga, hematita e resina de pau-santo. Itdios Kadiwu, col. Museu
do lndio, foto D. Lamnica.

Efetivamente, sua caracterstica mais saliente a representao rios dos homens. Tudo isso estilizado no esforo de representar
desproporcionada da bunda, das coxas e das pernas, transfigu- antes a imagem cultural dos Karaj, do que a figura humana.
radas em uma massa redonda de grande beleza plstica. Mesmo Os antigos licocs, conformados segundo padres mais rgidos,
sem esse paralelismo, porm, eles provocariam interesse porque apenas permitiam que as oleiras expressassem seu virtuosismo
constituem uma vigorosa figurao antropomrfica; e so, sem pela reiterao primorosa dos velhos moldes. Isto o que se
dvida, a mais bela representao da figura humana alcanada deduz do exame de dezenas de peas de antigas colees mu-
pelos ndios do Brasil. Alm de terem uma estilizao prpria e seolgicas, no qual se ressalta tanto a beleza plstica, como a
inconfundvel, os licocs retratam homens, mulheres e crianas, relativa pobreza temtica. Nas colees modernas, ao contrrio,
nas mais variadas posturas. com os adornos tribais, a pintura de ostensivo o gosto de variar, experimentar, fantasiar, de olei-
corpo e toda uma caracterizao ffsica em que comparecem, ras que retratam com barro a vida diria, representando cenas
desde a tatuagem tribal at a tanga feminina de entrecasca com de dana cerimonial, com figuras mascaradas; episdios movi-
a deformao que ela imprime nas ndegas e adornos plum- mentados de caa e de pesca e at jogos amorosos com mlti
drezadas dos Banwa; da admirvel cestaria dos Kayab; dos e zelo do que seria necessrio para que cumprissem suas fun
elsticos tipitis de tantas tribos Tup; dos jamaxins Kaapor; es de uso. Como no concluir, nestas bases, que para os n
dos baiquits de buriti dos Xavante e, muitssimo especialmen dios a funo efetivamente relevante das coisas serem belas?
te, dos belos e incomparveis escudos tranados dos Desna O fato que nestas culturas tribais, em que toda a produo
do alto rio Negro que hoje no se produzem mais. uma criao individual refervel a quem as fez, ela alcana
funes adicionais, tanto ou mais importantes que as funes
So tambm assinalveis as vestimentas e as mscaras de entre
de uso. Estas so as de prover meios de auto-expresso dignit
casca, feitas pelos Tukna e primorosamente pintadas; as admi
catria a cada pessoa como uma criatura humana virtualmente
rveis redes ou maqueiras de fibras de tucum do rio Negro; as capaz de criar beleza. E tambm a de manter viva e acesa na
belssimas vestes de algodo dos Pares que tambm, lamenta quela comunidade humana uma afeio zelosa pelo que per
velmente, s se podem ver nos museus.
feito e belo.
38 A melhor lio dessas artes singelas de cordame, cestaria e da Essa predisposio das culturas tribais para realizar as potencia-
tecelagem de uso corrente, a sabedoria com que os ndios se lidades estticas dos vrios gneros artsticos que cultivam
servem delas para satisfazer seu desejo de perfeio. ~ notrio que lhes permite, no caso das cestarias e dos tecidos, explorar
que a beleza alcanada por estas peas se deve execuo es- exaustivamente as possibilidades de combinao de urdiduras
merada que se logra dedicando a cada pea muito mais tempo e tramas para fazer surgir delas diversas modalidades de dese
nho geomtrico que, em certos casos, apesar de sua rigidez,
chegam a ser figurativos. ~ certo que a prpria cestaria induz,
espontaneamente, a certos desenhos; mas somente atravs de
uma intencionalizao ardilosa, com base no domnio mais
perfeito da tcnica, que se logra regular a intercalao de
talas diferentes para for-las a configurar estamparias de
desenhos precisos.

Cermica
Um dos limites da arte indgena a perecibi !idade de suas cria-
es. Efetivamente, s na arte ltica e na cermica a criativida-
de indgena encontra materiais capazes de conservar-se sob
quaisquer condies. So elas, em conseqncia, as nicas que
permanecem testemunhando como centenas de povos, ao loo
go de milnios, criaram estilos singulares nos quais seus artistas
se expressaram admiravelmente. Apesar de estarem to longe
de ns, sua linguagem esttica nos atinge e nos comove ainda
hoje, como ocorre com a viso dos delicados vasos de cariti
des dos Tapaj; com as urnas funerrias belamente lavradas e
pintadas de Maraj; ou com as impressionantes esculturas fune
rrias de Marac.
Tambm no nvel etnolgico, contamos com vasto testemunho
da criatividade indgena no campo da cermica. Esse o caso
da loua de fundo branco dos grupos Pano do Acre; da cermi
ca decorada com desenhos impressos por inciso, com um cor
dei, dos ndios Kadiwu; das panelas zoomorfas dos Waur; e
sobretudo dos licocs modelados pelos ndios Karaj, tanto na
sua verso clssica como na moderna.
Foto 10 - Tecidos dos ndios Pares<. de algod'o indus- Os licocs despertaram cedo a ateno dos etnlogos por sua
trial. Col. Museu Nacional. foto P Lobo. semelhana com as V nus esteatop gias do paleoltico europeu.
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Fotos 11 e 12 -Vaso e tigela de cermica com engobo e fina decorao policroma. Grupos Pano. Col. Ribeiro, fotos P.
Lobo.

Foto 13 - Tigela de barro com modelagem zoomorfa na borda. fndios Foto 14 - Tigela de cermica decorada com presso de tio e pintura em
Waur,col. Ribeiro, foto P. Lobo. tabatinga, hematita e resina de pau-santo. (ndios Kadiwu, col. Museu
do lndio, foto D. Lamnica.

Efetivamente, sua caracterstica mais saliente a representao rios dos homens. Tudo isso estilizado no esforo de representar
desproporcionada da bunda, das coxas e das pernas, transfigu- antes a imagem cultural dos Karaj, do que a figura humana.
radas em uma massa redonda de grande beleza plstica. Mesmo Os antigos licocs, conformados segundo padres mais rgidos,
sem esse paralelismo, porm, eles provocariam interesse porque apenas permitiam que as oleiras expressassem seu virtuosismo
constituem uma vigorosa figurao antropomrfica; e so, sem pela reiterao primorosa dos velhos moldes. Isto o que se
dvida, a mais bela representao da figura humana alcanada deduz do exame de dezenas de peas de antigas colees mu
pelos ndios do Brasil. Alm de terem uma estilizao prpria e seolgicas, no qual se ressalta tanto a beleza plstica, como a
inconfundvel, os licocs retratam homens, mulheres e crianas, relativa pobreza temtica. Nas colees modernas, ao contrrio,
nas mais variadas posturas, com os adornos tribais, a pintura de ostensivo o gosto de variar, experimentar, fantasiar, de olei
corpo e toda uma caracterizao fsica em que comparecem, ras que retratam com barro a vida diria, representando cenas
desde a tatuagem tribal at a tanga feminina de entrecasca com de dana cerimonial, com figuras mascaradas; episdios movi-
a deformao que ela imprime nas ndegas e adornos plum- mentados de caa e de pesca e at jogos amorosos com mlti-
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Foto 15 - Boneca Karaj em fase de acabamento. Foto Pedro


lobo.

Figs. 3, 4 - Bonecas Karaj de estilo antigo, masculino e feminino. Coleo


P. Ehrenreich 1888 apud Gunther Hartmann 1973.
Foto 16 - Captura de ona. Cermica figurativa Karaj. Col. Museu Na- Foto 17 - Cena de dana de aruan. Cermica Karaj, col. Museu Na-
cional, foto P. Lobo. cional, foto P. Lobo.

pias figuras. s vezes se comprazem nestas fantasias desdobran- Somam-se aqui, como se v, por um lado, uma tradio vetusta
do gentes coladas umas nas outras como irm'os siameses ou que havia criado uma bela estilizao da figu ra humana e a s-
modelando pessoas e bichos com duas, trs ou mais cabeas, bita liberao da fantasia do artista para o exerccio da criativi
ou patas, ou seios. dade, pela mudana repentina do grupo de apreciadores e de
consumidores. E, por outro lado, esta inovao tcnica que
O paralelismo evidente entre esta transfigura'o esti 1stica que entra em funo possibilitando um novo esti lo de modelagem
ocorre no nvel tribal e a revoluo das nossas artes plsticas reconhecidamente originrio do antigo, mas largamente con-
est a exigir, h muito tempo, um estudo monogrfico apro- trastante.
fundado . No caso dos Karaj, a mutao se processa forada
pela mudana da clientela, e em consegncia da produo em
massa para atender ao gosto do mercado. Isto porque, muito
provavelmente, as oleiras Karaj continuariam produzindo suas Msica
antigas bonecas licocs de carter hiertico se as fizessem ainda Duas outras artes em que se exerce a criatividade indgena so
para os antigos consumidores. Estes eram a gente adulta que a msica e a literatura oral. Tambm neste caso, atravs de
admirava numa mirada atenta e fugaz a graa alcanada pela obras de remarcada singularidade estilstica e versatilidade te
oleira com restos de barro de fabr ico de panelas e a crianada mtica.
da aldeia que as recolhia para brincar de bonecas.
A msica instrumental, bem como o canto, so mais freqente-
mente revestidos de sentido religioso que de mero passatempo
Outro fator bsico para esta transfigurao esttica fo i uma
ou de d ivertimento. Nos dois casos, porm, conduzem, por
alterao tcnica, tambm ela vinculada ao mercado. Refiro-
me ao fato de que as antigas licocs no eram cozidas porque igual, ao gozo ldico, como alis ocorre tambm entre ns. A
seu formato globular, rotundo, e seu uso local, eram compat- festa ou o cerimonial so inconcebve is, para o ndio, sem ma-
veis com isso. As novas, devendo ser conduzidas para mercados nifestaes musicais. Mas em toda aldeia, e em qualquer tempo,
longnquos, passaram a ser cozidas, o que deu lugar, de imedia- se depara com melmanos cantando e tocando seus instrumen-
to, possibilidade, logo aproveitada, de modelar figuras esguias tos e tambm com aprendizes experimentando seus talentos.
de braos, pernas e mos movimentadas e gesticu lantes e de ca- Os ndios cultivam tanto o canto puro, em solo, como os coros
beas aladas ou reviradas nas posies mais caprichosas. e, nos dois casos, mu itas vezes realados por algum acampa-
42

Foto 18 - Marac: cabaa gravada guarnecida de plumas, (ndios Bor


ro, col . Museu Nacional, foto P. Lobo.
Fig. 5 - i'ndios Tupinamb vestidos europia, mas com coifas de pe
nas e maracs. Iconografia de lves D'Evreux, 1613.

nhamento instrumental. Este pode consistir simplesmente em


marcadores de ritmo, como os maracs, os chocalhos, os bas-
tes e os tambores de que eles tm enorme variedade; ou in-
cluir instrumental de sopro, como as trombetas e as flautas que
muitas tribos tocam em solo e em pares, com desenvoltura,
sentimento e destreza. Este o caso das flautas de jurupari do
rio Negro, que alcanam metro e meio de comprimento, so
tocadas aos pares de macho-e-fmea, por vezes em conjuntos de
oito flautas.
Como se v, a msica indgena nada tem a ver com a cacofonia
imitativa de vozes animais, nem com reminiscncias de lies
jesufticas a que s vezes se quis reduz-la. i: uma msica pobre,
mas autnoma e de que muitas tribos conservam e transmitem
importante acervo.
Nos grupos que se adiantaram mais no seu cultivo, se pode ou-
vir cantos bem entoados, conjuntos instrumentais afinados
que, embora soando estranhamente aos nossos ouvidos - co-
mo ocorre, de resto, com toda a msica diferente da nossa - Foto 19 - Cena do ritual orok: a festa da tocand1ra . Foto Protsi o Fri
so incontestavelmente msica complexa, ritmada e por vezes kel 1970.
melodiosa. Alis, algumas msicas indgenas que, no passado,
pareciam espantosas, agora soam melhor aos nossos ouvidos eia, conquistando tanto a admirao e o respeito, como o
afinados pela nova msica ocidental despida do despotismo temor e o pnico da tribo, enlevada pela arte. mas apavorada
meldico para se fazer mais expressiva. pelo poder de seu feiticeiro.
O repertrio musical indgena, que tive ocasio de conhecer di Outra pea forte o canto coral fnebre dos Borro, choroso,
retamente, inclui como peas sobressalentes, por exemplo, os por vezes tristssimo, por vezes espantoso, mas sempre perfei
cantos xamanfsticos acompanhados de marac em que diversas tamente disciplinado em su9 expresso pelo comando do are,
tribos - inclusive os Kadiwu - alcanam verdadeira exceln que .suscita, concatena, abaixa e eleva, como quer, a emotivida-
de coletiva. Inclu i ainda os conjuntos de msica cerimonial do encontrei, entretanto, nenhuma tribo brasileira que pensasse
Xingu tanto as danas profanas puxadas pela flauta aru,como que essas divindades podiam ser comovidas com rezas, cantos
as toadas religiosas do jakui, a flauta sagrada que as mulheres e reclamos. Exceto, talvez, os Guarani, se no intruso jesu -
no podem ver jamais e a cujo simples toque caem em pnico. tica seu culto sacerdotal a Nanderuvus .
Inclui, por fim, a beleza inesquecvel dos grandes corais Kaya- Lenda a narrao de gosto puramente literrio sobre a ao
p, majestosos, solen ssirnos. de personagens, humanos -ou animais, em episdios edificantes
ou meramente engraados. Tal corno ocorre com grande parte
Literatura
li de nossas artes narrativas, elas s querem entreter, ou quase
A literatura oral o grande espelho da alma indgena. t tam- s, frutos que so do gosto humano de figurar imaginativamen-
bm, talvez, o nico em que ns, os de fora, podemos avali-la te situaes e narr-las com graa. Entre elas, destacam-se as
e senti-la. Sentir, por exemplo, a enorme distncia que separa histrias de animais do norte da Amaznia: um, forte e tolo; o
nossos valores de suas compreenses, que glorificam mais o outro, dbil e astuto. So tambm preciosas as aventuras de
gozo do que o sofrimento. heris pcaros cuja sagacidade soa engraadssima tanto aos
Nos seus mitos, lendas e contos os ndios vem tanto a sua ori- ndios como a ns, como ocorre nas anedotas de G-e-Krig,
gem e o seu destino dramatizados pela ao dos heris, como um Pedro Malazarte velhaco dos Kadiwu.
sua existncia cotidiana, refletida atravs de episdios que do
A nica poesia que registrei, que a dos Kadiwu, consiste
uma existncia espiritual sua vida rotineira de caadores,
essencialmente em versos improvisados pelas ancis e por elas
agricultores e pescadores. Atravs dela, todo um passado mti-
imediatamente cantados numa linguagem formalizada, em
co da tribo se fixa e se perpetua, ao mesmo tempo que comu-
razo de algum evento que as tenha emocionado. s vezes se
nica sentimentos, reafirma sua mentalidade guerreira, revigora
pede a uma delas que cante outra vez o canto que ps quando
sua soberbia e aprofunda a solidariedade tribal.
sua neta teve a primeira menstruao; ou quando tal grupo de
Suas narraes, exemplares como arte literria, tanto entretem caadores voltou trazendo um companheiro morto. Desse mo-
como inquietam, argem e contestam toda a sorte de questes, do, aqueles improvisos persistem pelo menos enquanto suas
como apelam para alegorias com objetivo de consagrar a ordem autoras vivem para repeti-los cantando e danando.
social e legitimar a autoridade. Assim que a linguagem ficcio-
nal do conto mtico, aparentemente versando os temas mais Contamos com vastssimo registro da literatura oral dos ndios
remotos, se faz atual e atuante graas aos contedos simblicos do Brasil que serviu j especulao de muitos tericos, tal
que lhe do um iminente valor de atualidade. corno continuar servindo de muitssimos outros, no futuro,
O equivalente nas culturas ocidentais mitologia indgena no de acordo com o movimento das modas acadrnicas. Muito
, portanto, o repertrio folclrico dos contos populares. t, mais que estas teorizaes episdicas, porm, vale o prprio
isto sim, a herana bblica, por exemplo, ou a explanao reli- acervo mtico, constitudo de documentos do maior interesse
giosa em que se funda o culto. Assinale-se, entretanto, que os por sua significao filosfica, sua expressividade dramtica
ndios tm uma copiosa literatura oral equivalente s nossas e seu sabor literrio.
estrias, que so seus contos de animais ou de personagens p- Alguns personagens da mitologia indgena no sero esqueci-
caros. dos jamais. Este o caso de Mara, por exemplo, o heri civi-
Com efeito, na literatura indgena pode-se distinguir alguns lizador dos povos Tup, criador e transformador do mundo,
gneros bem diferenciados, tais como o mito propriamente dos homens e fundador da sexualidade. O sabor de suas hist-
dito, 'nda ou o conto e a poesia. Mito o relato impregnado rias to forte e to bizarro que os jesutas decidiram ignor-lo
de f, s1.ure as aes de personagens que criaram ou transfor- e inventar um outro heri, Tupff, assexuado e meio idiota, a
maram o mundo, a vida e a cultura e implantaram a ordem fim de bem representar, para os ndios, a divindade crist. Um
social vigente. Em alguns casos, corno heris civilizadores, cuja dos epgonos de Mara Macunama, o heri malicioso dos
ao exercida numa era mtica seria remotamente responsvel Makux que, refeito literariamente ao nosso gosto, se conver-
pela ordenao presente da vida social e pela ddiva dos princi- teu em smbolo da brasilidade.
pais bens culturais da tribo. Em outros casos, como divindades, Outro Kanaxivue, o magnfico heri cultural dos Karaj; fa-
cujos poderes benficos ou malficos permanecem eficazes at zedor e destruidor do universo, pai malvado que transforma os
agora para manter ou alterar a vida, segundo sua vontade. No homens em bichos, provoca cataclismas e, ao mesmo tempo,
pai generoso que lhes d o melhor que eles tm e lhes ensina mais, que so reconhecidos na tribo como sbios. Este o caso
o melhor que sabem. freqente de ndios dotados de grande talento verbal que se
Outro ainda GtJ-nMno-hMi, o heri criador que fez seu povo, fazem repertrios do acervo narrativo da tribo, chegando a ser
os Kadiwu antigos, para serem guerreiros e dominadores de verdadeiros artistas na apresentao formal deste repertrio.
todos os povos do mundo; e depois, juntamente com eles, caiu Outra idia falsa a de que a mitologia indgena no constitui
em desgraa at se converter num jesuscristinho que leva surras um componente vivo da cultura porque seria feita de verdadei
de fazendeiros. Ou ainda, Jurupar, o heri legislador do noro- ros fsseis do esprito, guardados por milnios com a mesma
este amaznico que, com artimanha de jurista, engabela as forma e contedo. Ocorre justamente o contrrio. Os mitos e
mulheres que j tinham predominncia na economia de subsis- os contos so entes culturais vivos que esto sempre se alteran-
tncia, para lhes impor a hegemonia masculina atravs de do, ainda que lentamente, para expressar as novas experincias
ameaas e de truques. Outro Nanderuvus, o triste deus dos da tribo. No encontrei povo indgena que no tivesse no seu
44
Guaran, criador do mundo antigo, de quem seus fiis esperam acervo de histrias algum heri desastrado que deu aos bran
tanto a salvao da tribo, como, s vezes, no desespero em que vi- cos, e no a eles, bens to preciosos como as espingardas, as
vem agora, que ponha fim a eles e a tudo o mais, inclusive Terra, ferramentas, as miangas e os espelhos. Obviamente, estas re
cansada j de tanto comer cadveres. Ou Karu-Sakab~, o heri novaes mticas so produtos dos artistas atuais que as esto
dos Munduruk, que criou e organizou seu povo para ser dife- criando agora para responder a perguntas tambm atuais. O
rente dos animais e de todos os outros povos. fato de assumirem a forma literria de narraes de estilo mfti
co se deve circunstncia de que esta a sua linguagem expli
Igualmente chamativos so os gmeos mticos Marae-Mikura
cativa da natureza das coisas. Linguagem viva que se expressa
dos Temb; Kenkut-e-Akreti dos Apinay Keri-e-Kam dos
num discurso transmitido de gerao a gerao para conservar
Bakair; Bakorro-e-ftubor dos Borro; Kayuru-e-Kam dos
a sabedoria antiga, mas de um discurso vivo que est sempre a
Kaingng, um deles encarnando sempre uma espcie de divin-
ser refeito para refletir as inquietaes presentes da tribo.
dade boa e ingnua, o outro, a inteligncia matreira e diablica.
Atravs de episdios vividos por aqueles heris civilizadores ou Uma terceira idia falsa a de que a literatura indgena s se
por estes gmeos mticos, cada tribo indgena compe a mais ocupa do contedo, descurando inteiramente da forma. No
elaborada e expressiva imagem verbal de si mesma, em termos assim. Este um juzo de quem s conhece a literatura ind-
de origem e destinao. i;: tambm por intermdio da ao gena em suas verses ao vernculo. Ouem quer que tenha ouvi-
destes personagens que se convalida o poder dos xams, se re- do um bom narrador ndio contando histria, em sua prpria
fora a autoridade dos tuxuas, se reitera a proibio do inces- lngua, gente de sua tribo, numa aldeia qualquer, pode teste
to, se explica a estruturao dual das tribos, et ali. munhar como altssima sua preocupa'o formal. Os Guaranf
tm muitos poemas de forma fixa que devem ser recitados com
O cumprimento destas e de outras funes fidejussrias no uma entonao especial, diferente da linguagem comum. Os
impede mitologia de ser um gnero artstico to srio quanto Temb e outros ndios narram histrias com efeitos verbais e
nossa literatura mais sria. Narrado ou ouvido, o mito nos pe cacofnicos que s se explicam pelo gozo de dizer !iteraria
em presena de personagens em ao que, parecendo to vivos mente a prpria lngua. Conheci um Ofai que adorava contar
como a gente viva, possibilita urna identificao profunda e casos de bichos imitando roncos e guinchos, mas tambm ape-
suscita urna alta emotividade, atravs das quais se consagra a lando para uma gesticulao teatral e uma entonao remarca-
verdade da reconstituio mtico-histrica, e se assegura a vera- da para enfatizar os episdios mais movimentados. Uma reu-
cidade das alegorias que ela traz subjacente. nio Kaapor para ouvir um bom narrador um acontecimento
Muitas generalizaes infundadas sobre a literatura indgena importante, prezado e desejado por todos.
so repetidas, com freqncia, pelos que querem opor o que No s os mitos e lendas, porm, so curtidos literariamente
chamam de primitivo ao que consideram erudito. Uma delas por eles, mas tambm uma grande quantidade de episdios dra
a crena de que a literatura indgena, sendo totalmente impes- mticos que seus artistas gostam de reviver teatralmente. Assim
soal ou coletiva, no enseja desempenhos artsticos individuais. ocorria, e eu vi, sempre que meu amigo Anak-puku atuava
No assim. Quem viveu numa aldeia indgena, de olhos aber- para contar, por exemplo, uma sortida de guerra de que parti
tos, conheceu muitas pessoas que s podem ser tidas como cipou contra os ndios Guaj. Ele revivia ali sua aventura frente
intelectuais ndios. So os que dominam ou expressam sua a um pblico atento que a vivia intensamente com ele. Jamais
prpria cultura de forma to mais alta e elaborada que os de- me esquecerei do espetculo que foi sua narrao do assalto
aldeia inimiga, com saltos e berros realsticos, de arco e flecha CAMPOS DE CRIATIVIDADE
mo, atirando para reproduzir as flechadas que deu em dois
Guaj. O clmax se alcanou quando Anak-puku reviveu a A anlise precedente dos principais gneros em que se desdo-
flechada que ele prprio levou e que o deixou prostrado. Aca- bra a arte ndia no esgota seu acervo. Uma enorme variedade
bava a o relato que s poderia ser concludo pelos compa- de criaes estticas, baseada em mltiplas tcnicas ou centra-
nheiros que o trouxeram de volta para a tribo, a fim de contar da em certos campos de interesse, integra complexos que exi-
e recontar, aldeia por aldeia, interminavelmente, sua extraor- gem anlise parte. Isto o que faremos a seguir, dirigindo a
dinria aventura. ateno para seus trs campos de maior e mais meticulosa ela-
Tudo isto est a demonstrar que a literatura oral indgena con- borao estilstica. Tais so o embelezamento do prprio cor-
tm em si, de forma nem sempre larvar, tanto a preocupao po; a edificao e decorao das grandes malocas e dos utens-
de elegancia formal do recitativo e de gozo do ritmo narrativo, lios que se encontram dentro delas; e, sobretudo, a realizao 45
como um vasto espao para o virtuosismo da interpretao de festas-cerimoniais como atividade coletiva em que todos se
dramtica. Esta arte que revigora o interesse do pblico por engalanam e se expressam, depois de trabalhar muitos meses
contos tradicionais conhecidos de todos, mas novamente apre- para garantir seu brilho e esplendor.
ciados cada vez que so bem narrados.

,, '

Foto 20 - O jogo dojawarfno alto Xingu: pintura corporal masculina. Foto Eduardo Galvo 1950.
Artes do Corpo Pintura
O corpo humano a base fsica mais freqente das atividades A pintura de corpo, a arte plumria, as danas dramticas de
artsticas dos ndios. Eles se ocupam incansavelmente de res- mascarados, so os campos principais do zelo esttico dos n-
saltar sua beleza, de afirmar seu gozo de viver e, no mesmo dios referidos s artes do corpo. A pintura constitui um gne-
passo, de revest-lo dos atributos que o diferenciam dos ani- ro elaborado que se aplica a vrias superfcies, mas cuja prefe-
mais, bem como de toda a subgente de outras tribos que, a seu rncia o orpo humano, que constitui de fato a tela onde os
juzo, so incapazes de assumir uma forma verdadeiramente ndios mais pintam e aquela que pintam com mais primor.
humana. To humana, alis, porque divina, uma vez que cada Poucas cenas so to belas de ver como a glria de jovens cor
tribo se esfora para apresentar-se com a imagem de seus heris pos nus, primorosamente pintados numa tarde qualquer numa
mticos, pintando-se como eles se pintavam e adornando-se aldeia xinguana; mas muito especialmente, nesta mesma aldeia,
com os enfeites que eles lhes deram para, assim, se embeleza- numa tarde de festa. Os corpos rubros do vermelho vivssimo
46
rem e se distinguirem. do urucu; ou enegrecidos do negro esverdeado da tintura do
suco de jenipapo; ou ainda raiados de branco de tabatinga,
resplandecem como divindades viventes. Aqueles dois pigmen
tos - um cultivado, outro nativo - so objeto de elaboraes
complexas e toda uma arte requ intadssima que reflete o esfor
o milenar de dar ao corpo a alegria de seus coloridos belssi-
mos. A tintura das sementes maduras e frescas do urucu usa
da habitualmente com uma base de leo vegetal que, alm de
realar seu brilho, facilita sua aplicao e lhe d vida mais lon
ga. O sumo do fruto verdoso do jenipapo, colh ido no ponto
exato da semi-maturao, aplicado ao vivo sobre a pele, s
vezes misturado com um pouco de fuligem para se tornar vis-
vel. Isto porque s por oxidao, depois de exposto por alguns
minutos, ele se torna visvel, ganhando o negror caracterstico.
Ao contrrio do colorido do urucu que fugaz, o jenipapo
impregna to fortemente as clulas da epiderme que permane
ce indelvel por semanas.
Os ndios tm o maior apreo por sua arte de pintura de corpo
que aplicam esmeradamente nas crianas, jovens, mulheres, e
no poucas vezes nos velhos, que sendo gente, eles tambm,
e gente igualmente orgu lhosa de sua dignidade, no podem
dispens-la.
No Xingu, algum estranhando que os ndios estivessem sem
pre se cobrindo de pinturas de cores vivas, como se preparas
sem para uma festa, ouviu deles que ndio assim mesmo,
pinta porque a pintura bonita, porque beleza d aleiria e
porque assim bonitos que o criador quer v-los. Os Kadiwu,
postos tambm diante de uma argio deste tipo, disseram ao
antroplogo impertinente que se pintam simplesmente porque
no so bichos, so gente.
A mais elaborada arte de desenho dos ndios americanos a
dos padres de pintura de rosto e de corpo dos meus Kadiwu.
Esta velha arte feminina assombrou at os colonizadores euro-
Fig. 6 - Homem Mbay-Guaikur com pintura facial e corporal. Icono- peus, habitualmente to cegos para as expresses de beleza dos
grafia de Francis Castelnau, 1850. povos indgenas. Com efeito, desde que ela foi documentada
- de pintura Kad wu
Figs. 7, 8 ' 9 _ Padroes ' , segund 0 J . A. Fric,
1943.
em 1560 por Ulrich Schmmidel, atravs de uma xilogravura, os padres de desenho Kadiwu s'o apostos tambm a couros,
cada cronista, viajante ou etnlogo que nos sculos seguintes esteiras, abanicos, embelezando-os e imprimindo-lhes uma
estabeleceu contato com um povo Guaikur (F. Pauke 1750; marca tnica inconfund(vel.
A. Rodrigues Ferreira 1791; F. Castelnau 1852; Boggiani As grandes virtuoses dessa arte so n'o somente reconhecidas
1899; Lvi-Strauss 1935; O. Ribeiro 1950), se empenhou na mas altamente revere~ciadas por toda sua gente. Este o caso
tarefa de registrar sua primorosa pintura de corpo e no v'o de Ano, a melhor artista Kadiwu que eu conheci e que repro-
esforo de interpret-la. duziu para mim umas centenas de desenhos. Era, ento, uma
Os Kadiwu detm, hoje ainda, um estilo de desenho abstrato mulher de 60 anos, alegre, maliciosa, de personalidade vigoro-
em que alcanam uma altssima mestri, o que lhes permite sa; estava casada com um jovem de menos de 30 que tinha
compor obras de tal complexidade, equilbrio e gosto que co- muito cime dela; e era tida e querida como a grande desenhis-
48 municam transculturalmente sua beleza a quem quer que as ta de seu povo.
veja. Alm do seu corpo preferencial, que o corpo e o rosto,

Fotos 21, 22 - Mulheres Kadiwu fotografadas por J. A. F ric em 1901.


SIL UBRARY - BELE.M
Ainda melhor que suas mulheres, diziam os Kadiwu, eram os hoje, uma pintura de corpo melhor do que a de qualquer outra
antigos kudina, no domfnio dos padres de desenho. Referem gente.
se a homens que assumiam a condio de mulheres, vestindo-se,
sentando-se, comendo e falando como as damas; casando-se com Algumas tribos, como os Timbra, por exemplo, para facilitar a
homens da tribo e at concorrendo mensalmente recluso das pintura de corpo ou para realiz-la com mais esmero, apelam
menstruadas, para assim participar das fofocas da aldeia. Alguns para carimbos deplaca fixa ou de rolo, com os quais lavram
padres especfficos de desenhos so atribudos, ainda hoje, a primorosamente o corpo. Outras, achando insuficiente a pin-
esses kudina. Mesmo reduzidos misria pela presso civiliza tura - talvez porque demasiado fugaz - saltam dela para as
tria que se abateu sobre eles, os Kadiwu guardam ainda um tatuagens indelveis. Nenhuma tribo brasileira, porm, levou
certo orgulho que contrasta com a humildade doda dos ndios estas artes ao nvel de elaborao que elas alcanam na frica
aculturados. Entre seus orgulhos maiores esto a vanglria de ou no Pacfico. As poucas que as adotam se contentam com
terem dominado, num passado longnquo, o mundo inteiro ou simples rajaduras. Este o caso, por exemplo, dos Karaj 49
todo o mundo que conheciam e sua vaidade de terem, ainda que levam no zigoma um crculo negro tatuado, que serve

Figs. 10, 11 - Padres de pintura facial. Desenho sobre papel com tinta de jenipapo. Col. Ribeiro.
Adornos e Conformaes
O cuidado do corpo, alm da pintura e da tatuagem, se desdo
bra em mil manifestaes, quase to variadas quantos so o!
povos indgenas. Cada um deles tem seu modelo ideal da figu
ra humana que procura performar primorosa e detalhadamente.
Algumas tribos dedicam grande ateno aos arranjos da cabe
leira. Estes incluem desde variados modos de corte dos cabe
los - em cuia, como os xinguanos e outros "coroados"; ou em
penachos, como os Karaj e outros grupos; com a testa todi
desbastada, omo fazem os Kuben-kran-kegn, exibindo grandes
50 carecas; com as costeletas raspadas e longas cabeleiras caind
nos ombros, como os Xavante, etc., at penteados complica
dssimos, como os antigos Apiak documentados por H. Flo-
rence, com suas altas melenas enrodilhadas; ou como os touca-
dos entremeados com flores, dos Borro; ou ainda, as cabelei
ras em coit, endurecidas com pasta de urucu e tabatinga, de
que os xinguanos tm uma dezena de formas distintas.
Algumas conformaes que os ndios imprimem a seus corpos
para lhes dar beleza contrastam tanto com a nossa imagem do
humano que provocam verdadeiro espanto. Ao menos um
espanto igual ao que ns provocamos neles, primeira viso,
com nossos corpos envoltos em trapos e nossas duras patas
artificiais. Os antigos Omgua, por exemplo, achatavam a testa
comprimindo o crnio com tbuas, at lhe dar uma incllnao
de 45 graus, no primeiro ano de vida, para adquirirem o perfil
Foto 23 - Pintura corporal feminina. i'ndios Asurin. F.oto Frederico F. bizarro que era sua marca de gente e o seu orgulho, ainda que
Ribeiro, 1981.
fosse tambm o horror de outros povos.

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Foto 24 - Carimbos de pecolo da folha do buriti para pintura de cor-
po. lndios Timbfra. Col. Museu Nacional, foto P. Lobo.

como marca tribal inconfundvel e tambm para remarcar seu


orgulho de ser gente verdadeira. Os Kayab( usam, como sua
.


Foto 25 - Discos auriculares de pau-balsa: 5 a 6 cm. lndios Timbra,
marca de gente, uma linha tatuada que, partindo das bases da col. Museu Nacional, foto Pedro Lobo.
orelha, se abre em duas para rodear a boca.
51

Foto 26 - Colar de figurinhas antropomorfas e zoomorfas esculpidas


em tucum. Col. Ribeiro, foto D . Lamnica.

Cada tribo dedica especial ateno ao rosto e realiza um esfor-


o intencional, regulado por pautas rgidas, com o objetivo de
alter-lo para fazer com que assuma a forma artstica que al-
meja. Entre estas prticas se contam os furos dos lobos das
orelhas, seja para neles meter brincos delicadssimos, feitos de
plumas de colibri moda dos Kaapor; seja para, alargando um
pouco mais, portar os grandes brincos dos xinguanos ou os
Foto 27 - Colar de figurinhas e pingente de quartzo. Col. Museu Nacio-
toletes de madeira dos Xavante; ou seja, ainda, para ampli-
nal, foto Raul Lima. (ndios do alto Uaups.
los desmesuradamente como fazem os Timbra para encaixar
rodas auriculares do tamanho de pires de ch. Outras tribos
fazem o mesmo com os lbios que, segundo o uso, podem levar
o leve tembet plumrio, delicadamente colorido dos Kaapor; Outros gn,ipos preferem as narigueiras, como os Yanommi
que espetam finas puas de madeira nas asas do nariz e nas bo-
ou os belos tubos de quartzo ou de resina de um palmo de
chechas; ou os ndios Tiriy que usam longas penas caudais de
comprimento, ao gosto dos Kayap; ou ainda, os vistosos bo-
arara, unindo o lobo da orelha ao septo nasal. Algumas tribos,
toques labiais dos Suy, que alcanam 15cm de dimetro.
como os Kadiwu, gostam de afiar os dentes das moas e ra-
Aqueles enormes discos auriculares e estes imensos botoques
pazes que ganham, assim, risos terrivelmente belos. Tribos h
labiais so especialmente do gosto dos ndios campestres, prin-
que se depilam inteiramente, como as xinguanas. Outras s
cipalmente dos Timbra e dos Kayap, que vem neles emble-
depilam as sobrancelhas e pestanas, talvez para parecerem mais
mas da maturidade masculina. Tanto assim que os vo au-
angelicais que zoolgicas.
mentando pouco a pouco desde a infncia, atravs da juventu-
de, at alcanarem o mximo de dimenso praticvel quando Saindo da cabea, a ateno se concentra no pescoo que toda
do casamento; mas costumam deixar de us-los depois que a gente - os ndios inclusive - acha indispensvel adornar ou
nasce o primeiro filho. dar o uso para o que parece ter sido feito, que portar colares.
52

Foto 28 - Pente de estiletes de madeira entramados com fio de algo.


do. Ildios do alto Xingu , col. Museu Nacional, foto P. Lobo.

.
l ., 1

Fig. 13 - Pentes dos ndios do alto rio Negro. Iconografia pro-


duzida em 1882 sobre peas da Comisso Cientfica do Cear,
1865.

E muito provvel que este seja o gnero criativo em que a arte


ndia apresenta maior abundncia de formas, s vezes primoro-
sas. Vo desde os maravilhosos colares plumrios dos Kaapor,
at a enorme variedade de singelas fieiras de semente, de rodas
de ncar, de dentes, de garras, que se encontram em todas as
tribos. So de assinalar os cotares de placas de ncar e de ma
dreprola de muitos grupos indgenas, especialmente os rolos
xinguanos de minsculos discos recortados de conchas de
caramujos, os quais s vezes levam no meio, como remate, uma
pequena figura antropomrfica em pedra polida. Os mais belos
colares indgenas, ao menos os mais chamativos, talvez sejam
os das tribos do alto Amazonas, especialmente dos Tukna,
Fig. 12 - Tanga de miangas. ndios do alto Uaups. Gravura que os compem com fieiras de figuras zoomorfas negras, re
de 1882.
cortadas na massa crnea dos cocos de tucum.
Entretanto, os colares que mais encantam aos prprios ndios,
feitos da matria-prima que mais os maravilha, so as simples
fieiras de miangas de loua colorida, fabricadas na Tchecos-
lovquia. Este artigo de luxo, importado e caro, existe nas ai
deias ind(genas desde h sculos - e existe em quantidade
espantosa - como o maior tesouro ou ao menos o mais apre
ciado da indiada. O encanto da mianga se exerce provavel
mente pela contextura regular das contas de loua - eles detes-
tam tanto as lantejoulas, como as contas de vidro - e pelas to
nalidades de seu colorido maravilhoso. Mas as miangas so
preciosas, de fato, pela capacidade que os prprios ndios
tm de bem usar esse material que, sobre sua pele cobria, 53
Foto 29 - Estojos penianos com as insgnias clnicas dos Borro. Col.
reala como o mais suntuoso dos colares. Museu Nacional, foto Pedro Lobo.

Arranjos de Decoro
Outro centro de interesse decorativo dos ndios a genitlia do
homem e da mulher, principalmente a dele. Algumas tribos
procuram destacar os membros viris, dobrando sua envergadu-
ra com belos estojos penianos de taquara, como fazem os
Parintintn. Outros ornam o cano com bandeirolas pintadas
com vistosos motivos clnicos, como gostam de fazer os Bo
rro.
Alguns desses arranjos de decoro so mais vestimenta que ador-
no. Os Kaapor, entre muitos .outros, atam no prepcio um sim
pies barbante para enrustir o membro para dentro do corpo e
se sentem nus sem este dispositivo. O mesmo acontece com as
mulheres xinguanas que usam o menor biquni deste mundo.
De fato, um tringulo de entrecasca com dois ou trs cent
metros de lado, assentado acima da pbis com um fio que d
volta cintura e outro que passa ntre as pernas e se prende
nas ndegas. Tambm elas se vexam muito se so vistas sem
este ulurf, que vestimenta por este pudor e tambm porque
nenhum homem ousaria jamais toc-lo, dada a certeza de que
sua mo se tornaria imprestvel. Tanto os b clnicos dos Bo-
rro, como os ulur do Xingu, s vezes se engalanam como tra-
jes-a-rigor; no tanto pelo aumento de suas dimenses, mas
pela multiplicao ornamental dos cordes de sustentao, no
caso do ulur e dos coloridos da pintura clnica, no caso dos
Borro.
No apenas a cabea, a cara, o pescoo e a genitlia merecem
ateno artstica, mas tambm o tronco e os membros. Conve-
nientemente ornado um ndio leva pentes, pulseiras, braadei-
ras, tornozeleiras, jarreteiras, cintures e faixas, feitos com to
da a sorte de fibras e coloridos de variadas cores. Sempre, po-
rm, dentro do padro decorativo da tribo e sempre, tambm,
com um senso de medida que equilibra essas vrias peas por Foto 30 - lndia alto-xinguana com uluri. Foto Maureen Bisilliat.
uma continuidade harmnica de linhas e de cores.
Arte Plumria
assenta, associada ao rigor formal com que cada pea confi
A glria do corpo fndio, porm, a nudez emplumada. Em gurada; e, afinal, porque servida pelo material mais nobre e
conseqncia, a mais alta e refinada de suas criaes a arte mais belo de que os ndios dispem, tanto pela contextura e
plumria, por seu carter de criao no utilitria voltada para forma como e, sobretudo, pela gama extraordinria de seu co-
a pura busca de beleza; pela tcnica apuradssima em que se lorido maravilhoso.

54

Fig. 14 - lndio Munduruk tatuado, envergando coifa com cobre-nuca


de plumas de arara e mutum. Iconografia de Spix & Martius, 181 O.

Fig. 15 - Grinalda com cobrenuca de plumas. Iconografia de 1882. ln


dio Munduruk.

Fig. 16 - Cetro de penas de arara e mutum. Iconografia de 1882. lndios Munduruk.


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Fig. 17 - Faixa frontal: tecido de tucum guarnecido de plumas e penu -


' gem. (ndios do alto Uaups. Iconografia de 1882.

penas caudais de arara e, s vezes, uma bela roda de penas cres-


pas de ema sobre a anca. Um Munduruk um homem atavia-
do com majestosas vestes flex (veis de plumas negro-rubras e
negro-amarelas que cobrem sua cabea com coitas estendidas
para a frente e para trs com grinaldas e cobre-nucas; que atra-
vessam, no peito e no corpo, grossas faixas e largos cintures
que tambm se desdobram em longos cobre-sexo; e trazem ain
da, nos braos e nas pernas, vistosas pulseiras, braadeiras e
Foto 31 - l'ndio Borro paramentado com adornos plumrios durante tornozeleiras. A figura de um (ndio Kaapor contrasta com
um ritual. Foto H Foerthman, 1956. ambas como uma imagem menos suntuosa, porm ainda mais
belamente ataviada pela delicadeza extrema de sua arte plum-
As tribos brasileiras de grandes plumistas conformam cada ria de primorosa execuo e de esmerada e discreta combina-
qual sua parafernlia de plumas da forma mais altaneira, como o de cores.
seus adornos mais ambiciosos e aqueles que lhes do a imagem As tribos dos cerrados tm uma n(tida propenso para peas
mais orgulhosa de si mesmos. A rigor, a silhueta que temos majestosas montadas em armaes rgidas e sua caracter<stica
em mente de cada tribo a figura de seus corpos emplumados principal a suntuosidade cenogrfica. Isso o que ocorre com
que 6 ganham sua verdadeira imagem cultural ao revestir-se os grandes adornos de cabea dos fndios Borro, por exemplo,
das qualidades estilsticas de sua arte plumria. Um Tupinamb feitos com canios de fl echa emplumados, que alcanam e
antigo era um homem com as espduas cobertas por um imen- ultrapassam dois metros d e envergadura; as enormes coroas ra-
so manto de plumas rubras, levando na cabea um cocar de diais dos Karaj, feitas com as plumas mais longas dos colhe-
56

Fig. 18 - Penacho occipital usado Foto 33 - Jovem Kaapor com tembet formado com penas de
em combinao com a faixa fron- diversos pssaros, imitando a anatomia da ave. Foto H. Foer-
tal pelos ndios do alto Uaups. thman, 1949.
Iconografia de 1882.

Foto 34 - Moa Kaapor exibindo adornos plumrios peculiares a seu


Foto 32 - Paramentos plumrios usados na festa de
sexo. Foto H. Foerthman, 1949.
nominao: diadema, colar, braadeira, pulseira e
tembet. lndios Kaapor, foto H. Foerthman, 1949.
reiros e dos tuiuis; ou ainda, as longas fieiras das penas cau-
dais das araras azuis e vermelhas, sustentadas em arcos e talas,
dos ndios Kayap.
As tribos silvcolas de grandes plumistas, como os Munduruk
e os Kaapor, revelam um gosto mais delicado. Ambas preferem
as peas montadas em faixas flexveis, tecidas de algodo, o
que lhes permite compor cocares, diademas, coitas, grinaldas,
que usam apegadas diretamente ao corpo. So peas de execu-
lo delicadssima em que as plumas se imbricam e se recamam
umas sobre as outras como nas asas ou no dorso das aves. Um
canitar Kaapor, alm de sua beleza plstica, uma obra-prima 5
de manuseio que se abre e se fecha como uma asa de pssaro.
Aqui, ao contrrio do esplendor cnico, o plumista busca efei-
tos cromticos sutis, pela combinao delicadssima de matizes.
Atravs desses dois grandes estilos e das dezenas de outros
Fig. 19 - Mascarados em festa de aruan. l'ndios Karaj. Iconografia de
modelos tribais, que se aproximam de um ou de outro, que
Francis Castelnau, 1850.
os ndios brasileiros, enquanto mantm sua autonomia cu ltural,
expressam mais vigorosamente sua vontade de beleza e, por
meio dela, seu orgulho de si mesmos e sua alegria de viver. na mscara , de fato, o "bicho" sobrenatural que ali est re-
vestido da forma em que se mostra, para atrs dela se esconder.
O xinguano que vem esculpindo tranqilamente mscaras na
Mscaras tarde da aldeia, ao meio do trabalho, quando chega o momen-
As mscaras esto associadas s artes do corpo como a forma to de pint-la, se recolhe casa cerimonial para exorcizar ali os
suprema de lhe conferir expressividade dramtica. Sua princi- espritos que Mo de possu-la. Depois da cerimnia do Kwarip,
pal caracterstica talvez seja sua dupla capacidade de se faze- para que foi conformada, a tora-mscara que ali figurava o
rem to impressionantes para quem as enverga, como para
quem as aprecia. Alcanam esta ubiqidade graas sua quali-
dade prodigiosa de criao plstica de expressividade estriden-
te e a seu papel cultural de encarnao do mistrio.
A mscara , a um tempo, o artefato e a figura viva, visvel,
do sobrenatural. Umas vezes o personaliza movente, maravilho-
so, na dana de ritmo cadenciado. Outras vezes o exibe estti-
co, inerte, na expressividade da morte ou da paralisia mais es-
pantosa. Nos dois casos, a encarnao maligna dos espritos
do mal com que os ndios povoam o mundo dos seus medos;
e o instrumento prtico de controle dessas mesmas foras para
favorecer os homens. ( assim, um ente terrvel em si, pelo ser
que o habita, e um artifcio prodigioso pelas foras que pode
exorcizar.
Este carter duplo, de simples artefato fe ito ali na aldeia por
um homem como os outros e de ser sobrenatural, que detm
em si toda a potncia do sagrado, exige da mscara o mximo
de expressividade art stica para que possa cumprir suas funes.
Sendo a figurao realista de um ser, ela tambm sua transfi- Foto 35 - Mscara de lfber. lndios Tukna. Col. Museu Nacional. foto
gurao, o que a impede de assumir jamais o carter de um re- Pedro Lobo.
trato. O animal, anta, jaguar ou jibia, que se v e se reconhece
58

Foto 37 - Mscara tranada de palha de buriti. grupos Timbra, ccl.


Museu Nacional, foto Pedro Lobo.

1 ',

Foto 36 - Mscara de cabaa pintada e franja de


buriti. Ildios do alto Xingu, col. Museu Nacional,
foto Pedro Lobo.

Criador, em toda a sua potncia, um simples tronco de ma-


deira que as crianas rolam para fora da aldeia.
Mascarado, o ndio se desveste de si mesmo para ser, por ins-
tantes, o ente sobrenatural ameaador para todos, inclusive
para quem o domestica naquele instante de transe, apossando-
se de suas potncias. No pode durar a ambigidade dessa
investidura em que mundos opostos se interpenetram: o sagra-
do metido no couro do profano para participar da vida corren-
te, perturbando-a insuportavelmente; o profano contaminado
da malignidade do sagrado e correndo o risco de quem ousa
ap ropriar-se da potncia dos esp fritos.
So sempre os homens que se mascaram, afirmando tambm
nesse campo a hegemonia do seu mando e at se servindo das
mscaras para reafirm-lo. No noroeste do Amazonas, os Tuk-
no montam, desde tempos imemoriais, enormes cerimoniais de
mscaras em que se apresentam 30 e at 50 figurant es vestidos Fig. 20 - Dana de mascarados. lndios Tukna segundo iconografia de
de entretela colorida, encarnando os "bichos" da floresta, ou Paul Marcoy. 1869.
podncias do sexo, para livrar os homens dos riscos do azar, pacficas e amistosas com grupos vizinhos; de estmulo pro-
1 tlm de que possam fazer uso eficaz dos meios de ao corren- dutividade dos homens e mulheres e, sobretudo, da criativida-
Periodicament.e, no Araguaia, mascarados Karaj, na dana de dos artistas.
f1 INscaras do Aruan, encarnam seus heris mticos para A festa-cerimonial , por tudo isso, um evento de arte. E o
_ . a ordem do mundo. No Xingu, homens mascarados, tmbm por duas razes adicionais: primeiro, porque equivale
Miwndo episdios da criao, reafirmam o domnio dos ho- no nvel tribal ao que representa o mercado para o artista eru-
. . . sobre as mulheres. As aldeias Borro so assaltadas, de dito. Segundo, porque ela representa para os ndios o que so
em quando, por bandos de mascarados nojentos e terrveis para ns no apenas os festejos, mas as representaes cnicas
""apavoram as mulheres para roubar os meninos taludinhos e teatrais, os rituais religiosos mais elaborados e toda a arte da
1 fim de subtrai-los do mundo infantil e feminino e integr-los dana. Como se v, a festa-cerimonial , em si, uma imensa
,. esfera do poderio dos homens. obra de arte, planejada, ensaiada, montada e realizada atravs Sf
de passos meticulosos. O milagre da festa indgena, entretanto,
reside em que nela, como em tudo o mais no seu mundo comu
Artes da Festa
nitrio, no h espectadores passivos. Toda a comunidade par-
Outro complexo de criatividade artstica a festa - cerimonial, ticipa, intensa e apaixonadamente, tanto da preparao desse
cuja consecuo congrega a comunidade inteira e a organiza espetculo prodigioso como do desempenho dos papis ativos
para trabalhar, longa e laboriosamente, durante meses, na sua de danarinos, cantores, msicos, e de quanta funo mais ali
preparao. Os homens caam, pescam e moqueiam enormida- se exera. E at excede comun idade porque habitualmente se
des de alimentos; mas se ocupam principalmente em fazer as convida para esta vasta ao conjugada no apenas as aldeias
mscaras, refazer os adornos, ensaiar os cantos e as danas. prximas, mas todo o seu mais largo crcu lo de convivncia,
Acarga mais dura cabe, talvez, s mulheres, que cuidam de que envolvendo freqentemente centenas de pessoas que devem ser
roas sejam grandes e de que a colheita e a elaborao sejam alimentadas, entretidas, engalanadas e alegradas du rante dias.
suficientes para que haja fartura de comida e de bebida para os O grande cerimonial dos Kaapor a festa de nominao dos
gastos suprfluos de bens preciosos que fazem a festa. filhos homens. No se faz para todos os guris, mas para aqueles
Atravs da unio solidria, no esforo produtivo indispensvel cujos pais sejam mais zelosos e produtivos e que, por acaso,
para levar a cabo estes grandes acontecimentos coletivos, se nasceram numa quadra feliz em que o grupo local esteja bem
plle em funo uma srie de atividades sociais de intensificao estruturado e gozando de fartura. A festa combinada com
da solidariedade interna da tribo; de reafirmao das relaes mais de um ano de antecedncia, que o tempo de plantar e
colher a roa que h de sustentar e fartar a quantos a esperam
com ansiedade. Mas seu ritmo se vai intensificando, progressi-
vamente, com a chegada do perodo em que se deve caar e
pescar para ter muita carne e peixe moqueados, at alcanar o
clmax com a chegada e a recepo solene dos convidados e
o desencadeamento do cerimonial. Este se inicia com as come-
dorias, bebedorias e cantorias da tarde e da noite que antece-
dem o amanhecer do batismo; e se seguem pelo dia adentro e
por mais uma noite e at por um dia e uma noite mais, se h
fartura para tamanha festana.
Em tudo isso tem um papel central o pai do men ino a ser bati
zado que, desde o nascimento do seu fi lho macho, perde u seu
nome para ser chamado simplesmente pai-do-men ino. Ele con-
vocar os parentes para edificarem u ma nova maloca que seja
grande, portentosa e bela. Ali receber e acolher todos os
convidados, sabendo bem que cada um deles estar a medir a
festa pelas dimenses daquela casa, comparando-a com q ua ntas
Fig. 21 - Festa da moa-nova. lndios Tukna. Iconografia de Henry vira antes. As mulheres da aldeia tambm tm tarefas especiais,
Bates, 1892. como a modelagem dos grandes camucins de cermica para ter-
mentar o cauim que a todos ir embriagar. Tambm elas so Os xinguanos realizam seus kwarip com vastas festas. A elas
julgadas pelas dimenses, pelo formato e pela beleza desses comparecem todas as tribos da regio para concorrer nas dispu
imensos potes bojudos ao redor dos quais se desenvolve a festa. tas desportivas do huka-huka e do javar, nos leiles de escam
bo (moitar), e tambm nas danas e nos ritos cerimoniais que
O pai, alm disso, deve confeccionar, sozinho, se capaz, ou
garantem a sobrevivncia do mundo e a continuidade do gozo
ajudado pelo melhor plumista, se necessrio, os dois principais de viver dos homens. Os Timbra conseguem o milagre de man
adornos Kaapor: o colar-flauta-emplumado com o apito de
ter o ritmo de um ciclo cerimonial festivo com dez anos de
osso de gavio real que tocar durante a cerimnia e o grande
durao. Constitui uma super-festa e uma verdadeira escola.
diadema amarelo-ouro feito de penas caudais do japu, ddiva Envolve toda a tribo para arregimentar cada nova gerao, ini
do prprio Mara-Coraci a seu povo. Ele a representao do
ciando-a, ano aps ano, atravs de perodos de prticas cerimo
prprio sol, que deve abrir-se e cingir a cabea do guri no mo-
niais, na sabedoria ideolgica e prtica da tribo, at sua integra
so mento do amanhecer, quando se saber seu nome. Nome que, o no mundo dos adultos.
desde ento, ser usado pelo pai e no pelo filho: Maxi-hu, se
o filho se chama Maxr, Sok-hu, se Sok. Mas no somente o As Grandes Malocas
pai, todos os homens e mulheres e todos os convidados que
participarem da festa estaro por longo tempo preocupados em Outro campo maior da criatividade artstica dos ndios brasilei
colecionar plumas de pssaros para preparar os adornos que ros a edificao da maloca. Ela constitui o grande empreendi
ho de exibir durante o cerimonial e, depois, nas largas horas mento coletivo, cuja concepo arquitetnica e cuja engenha
de comedoria, de bebedeira e de folia orgistica. ria construtiva reassumem toda a sabedoria tradicional. Ela se
recapitula, atualiza e transmite s novas geraes, cada vez que
t principalmente em funo destas festas cerimoniais que os se empreende a construo de uma nova casa.
Kaapor fazem seus pentes emplumados, seus brincos e suas pul-
seiras delicadssimas, suas belas braadeiras florais, seus sober- A maloca , em muitos sentidos, o smbolo da comunidade
bos canitares amarelos ou verdes, enchendo os patus com que a edifica e que nela vive. Como tal, expressa o orgulho
aquilo que constitu ra quando l estive - por volta de 1950 - tribal, tanto por suas dimenses avantajadas como por seu pri
a sua grande riqueza e seu grande orgulho. moroso acabamento. Mais que qualquer outra atividade, ela
exprime o poder de conduo da liderana tribal e a capaci
J me referi aos rituais de mscaras de outras tribos, que so dade de cooperao do grupo local. Ao mesmo tempo, cumpre
tambm enormes cerimoniais festivos, com igual gasto supr- a funo social de consolidar a solidariedade comunal, materia
fluo de bens e com igual exibio de graa e de beleza, princi- lizando seus v lnculos de parentesco e de linhagem numa gran-
palmente nas danas coletivas, com toda a gente engalanada, de obra visvel, que a residncia coletiva.
pintada e emplumada. Assim que a festa concatena inmeras
atividades, reativando toda a vida tribal para devolver a cada
pessoa o gosto dos quitutes mais gostosos e lhes dar as alegrias
da folia e todos os melhores gozos deste mundo.
O que faz o Kaapor na festa de nominao, outros grupos fa-
zem a partir de outros cerimoniais, utilizando certas instn-
cias como a passagem de uma idade outra, ou outra motiva-
o qualquer - para montar o que realmente importa, que so
seus cerimoniais festivos. No norte do Amazonas, ndios adep-
tos deJurupar- o sbio afianador da hegemonia dos machos,
em economias nas quais as mulheres eram j a principal fora
produtiva - cultuam sua memria, com diversos tipos de festas
cerimoniais. Os Borro elaboraram a prpria morte, cultuando
fantasticamente o sepultamento dos seus grandes chefes em
cerimoniais que duram quase um ms, durante os quais toda
a tribo deve reunir-se para reacender, em cada um de seus Foto 38 - A grande mafoca do alto Xingu. Foto Museu do Ildio
membros, o gozo de viver, de danar, de rir, de comer, de be-
ber e de amar.
Observando as casas indgenas brasileiras, se pode constatar co-
llO diferentes tribos, com graus distintos de complexidade cul-
, lhes foram dando as formas que elas assumiram sucessi-
wmente, desde os abrigos mais elementares at as grandes
llllloc:as. Entre as casas mais singelas, contam-se os paraventos
galhos e palhas simplesmente fincados no ch'o e vergados
IDbrl uma vara para proteger contra uma chuvarada, como fa-
zilm os Botocudo de Minas. Ou os tapiris de folha de sororoca
smados de improviso pelos Guaj do Maranho. Mais comple-
IOS sio os toldos feitos com grandes esteiras de canas de piri-
piri com que os ndios do Pantanal armavam suas barracas.
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Ainda na categoria de abrigos, temos a galharia sustentada
111111a vara transversal dos ndios Xoklng de Santa Catarina.
Formas ainda elementares - mas de grandes dimenses - de-
nvolvidas aparentemente a partir dos abrigos - so, por
exemplo, os enormes pra-ventos dos Yanomami, montados em
clraJlo com paredes de at quinze metros, fortemente inclina-
das para dentro e em geral deixando aberto todo um lado.
Quando por exceo fecham-no, a maloca configura um enor-
Foto 39 - Interior da maloca xinguana, vendo-se o motivo cobra de-
me circulo cnico com uma vasta abertura central no alto. t,
corando uma viga. Foto Museu do lndio.
ento, uma obra de arte que orgulharia um bom arquiteto.
Formas algo mais complexas, correspondentes j a casas, so,
por exemplo, a habitao tubular, aberta lateralmente, dos
Kaiw do sul do Mato Grosso, ou o rancho em forma de sela, 1.,
fechado lateralmente, dos Karaj da ilha do Bananal. As malo-
cas propriamente ditas surgem em duas linhas mestras, que se
desenvolvem tambm a partir dos abrigos. Uma delas, de gosto
curvilneo, nos d tanto a casa de base circular - com um ou
mais postes centrais - como a casa-colmia dos Wapitxna;
e as grandes construes de base circular e teto cnico dos
Makux. E, ainda, na mesma linha, as grandes malocas do
Xingu, com seus 25 metros de comprimento por 10 de largura
e 7 de altura, armadas como grandes cestos cupulares de varas
verdes e sap sobre uma base elptica, so sustentadas por v-
rias colunas, s vezes ajudadas por pilares transversais. Estas
ltimas so tambm, inegavelmente, grandes criaes arquite-
tnicas.
Aoutra linha, esta quadrangular, nos d tanto casas medianas Foto 40 - A grande maloca (aket =casa verdadeira) em in(cio de cons-
de 15 metros por 5, de duas guas, cobertas de palmas, dos truo. lndios Asurin (, foto Renato Delarole, 1980.
Kaapor do Gurupi, como as imensas construes dos Ban wa
do rio Negro. Estas ltimas atingiam 45 metros de comprimen- pe, geralmente, a combinao de motivaes cerimoniais com
to por 14 de largura e 12 de altura, podendo abrigar centenas a necessidade da mudana do grupo para um outro stio, em
de pessoas. Eram as maiores edificaes e as mais elaboradas razo do esgotamento dos terrenos de cultivo mais prximos,
dos ndios do Brasil. ou da superexplorao das reas vizinhas de caa, pesca e
A construo dessas grandes malocas ocupa a comunidade por coleta. Deve, por isso, ser precedida da abertura de roado,
meses e s vezes por mais de um ano, como uma atividade num stio novo, e durante muito tempo o grupo fica ainda na
diuturna que envolve todo o grupo local. Sua consecuo su- dependncia da antiga morada, pois as rvores frutferas, as
talas de canas, as fibras, os pigmentos, os temperos e outras
plantas das coivaras levam anos para se desenvolver.
A edificao em si um empreendimento importante que exi-
ge meses de trabalho exaustivo para cortar e acumular sap ou
palmas, colhidas na lua certa; para talar e conduzir aldeia
centenas de toros de madeira de dimenses apropriadas e mi
lhares de vigas e varas, alm de toneladas de cips que a tudo
devem atar. A mudana para a grande maloca assinalada, em
geral, por uma grande festa. t organizada pela comunidade
para sua prpria gratifica'o, depois do grande esforo des-
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prendido, e tambm para recordar a todos os grupos vizinhos
com que mantm relaes de reciprocidade que os de c esto
vivos e vivem bem.
A importncia artstica da maloca acrescida porque ela rece-
be, em alguns casos, verdadeiros painis de decorao pictrica.
Karl von den Steinen, que foi o primeiro cientista a visitar o
Xingu - e a quem devemos um dos melhores registros sobre as
artes ndias - viu vrios desses murais pintados nas casas-de-
flautas das aldeias xinguanas. Chegou mesmo a designar como
casa-dos-artistas a estas malocas especiais, em que s os ho
mens tm entrada, porque ali guardam a paramentlia cerimo-
nial que as mulheres n'o podem ver. Os referidos painis - um
dos quais tinha 60cm de largura e cobria toda a extenso de
mais de 20m da casa - era pintado com o que, para ns, so
tringulos, losangos e retngulos nas formas estilizadas, atravs
das quais, para os xinguanos, elas figuram o ulurl, peixes e Foto 42 - A lagarta m(tica (telurepe) desenhada na placa que encima a
morcegos. Algumas vezes eram pintados com riscos negros grande maloca dos fndios Wayna. Foto Museu do Ildio.
esverdeados de jenipapo sobre o fundo branco de tabatinga.
Outras vezes, com listas amarelas e brancas sobre fundo negro
de fuligem. Outro etnlogo, Koch-Grnberg, descreveu uma das enormes
malocas quadrangulares dos Tukno, onde registrou um imen-
so painel pintado de preto, vermelho, amarelo e branco, com
figuras estilizadas de homens, animais e utenslios.
A mais alta pintura decorativa do interior das casas foi doeu
mentada nas aldeias Apara e Urukuina, do rio Jari. Consiste
de rodas cortadas transversalmente em troncos de madeira, que
podem alcanar um metro de dimetro, colocados como rema
te no poste central das suas malocas circulares, constituindo
os painis mais policromados de quantos se registraram no Bra
sil. Suas figuras, provavelmente simblicas, de sabor geomtri
co, so pintadas com tinta preta, branca, amarela, vermelha e
at azul sobre o fundo negro carbonizado da grande roda.

NS E OS fNOIOS

Foto 41 - A maloca dos fndios Kaw-tapuia, alto rio Negro, fotografa Postos em contato pacfico com frentes da sociedade nacional,
da por KochGrnberg em 1903. os ndios comeam a percorrer o doloroso transe que medeia
entre sua condio original de gente autnoma, com seu modo tero, da indgena. So transposies das artes do invasor, s
de vida peculiar e a sua prpria viso do mundo, e a condio senslveis aos movimentos estticos metropolitanos. Nossas ar-
posterior de marginais da civilizao. Nesse trnsito, deixam de tes populares - oriundas, seja da degradao das eruditas, seja
ser ndios especficos - revestidos dos atributos de sua cultu- de expresses incultas da criatividade dos pobres - tambm
ra - para se reduzirem a ndios genricos - cada vez mais acul- no herdaram quase nada da sensibilidade e do requinte da arte
turados - mas, ainda assim, sempre ndios, porque assim se indgena, nem do patrimnio artstico desenvolvido por tantos
concebem e se sofrem e assim so vistos e malvistos pelos vizi- povos ao longo de milnios.
nhos neobrasileiros. As artes ndias, que a se vem e que ainda podemos estudar,
No curso deste processo de integrao compulsria sociedade no so formas decadentes daquelas artes perdidas. So, isto
regional e nacional, centenas de povos, com suas 1nguas e cul- sim, artes de povos alcanados tardiamente pela avalanche civi-
turas prprias, desapa receram quase sem deixar vestgios. Com lizatria que, s por isto, puderam preservar sua criatividade
E
eles desapareceram outros tantos estilos de criatividade artsti- at nossos dias. Algumas delas, que pude observar diretamente
ca, dando cabo, inapelavelmente, de uma quantidade assom- h 30 anos, quando eram artes viventes expressando-se com
brosa de expresses singulares da busca humana de beleza. todo vigor - como a caprichosa pintura de corpo dos Kadiwu,
ou a apuradssima arte plumria dos Kaapor - degradaram-se
O impacto da civilizao sobre as sociedades tribais tudo corri depois, avassaladas. As artes que ainda vivem quanto tempo
e degrada. Apodrece os corpos com as pestes do homem bran- mais sobrevivero?
co, reduzindo drasticamente a populao e convertendo os
sobreviventes, por longo tempo, em molambos ambulantes. Da civilizao, as artes indgenas s receberam trs contribui-
Desintegra a comunidade solidria para atrelar homens e mu - es: dois novos materiais e um estmulo revigorador. A pri-
lheres economia de mercado, e com ela existncia famlica meira contribuio surge nas aldeias na forma de um material
dos brasileiros pobres. Desacredita suas crenas e desmoraliza novo que encanta os ndios, um material s inferior s plumas
seus valores, ao demonstrar que seus deuses so impotentes; da passarada, que eram as miangas de loua colorida. Por elas
suas verdades, iluses; suas virtudes, fanfarronadas; porque o os ndios pagam, desde os primeiros sculos de contacto, o que
nico fato incontestvel o poderio, a sabedoria e a perversi- se queira, certos de que elas so o verdadeiro ouro dos brancos,
dade dos homens brancos. incapazes de apreci-lo em todo o seu valor inestimvel. Usam-
nas para compor colares, brincos, pulseiras e, no alto Amazo-
Igualmente drsticos so seus efeitos sobre a arte ndia, que
perece pelo engajamento dos ndios na sociedade de classes, se- nas, at mesmo para tecer tangas belssimas, com uma arte
guida da desmobilizao das velhas motivaes que sustenta- prpria e nica. O outro material artstico da civilizao so as
vam o esforo perfeccionista e da desmoralizao de seus cri- anilinas. Elas desbancam rapidamente as tinturas indgenas
trios de apreciao da beleza, vistos agora como bizarros ou para telas, substituindo-as pela gama belssima das cores qu (.
at mesmo como horrendos. Gneros inteiros desapareceram micas que passam a colorir seus molambos.
de abrupto. Este foi o caso, entre tantos, do instrumental de O incentivo a que nos referimos, de carter ambgo, por ser
pedra polida de primorosa execuo que, assentando-se numa tanto dest rutivo como construtivo, representado pelo interes-
alta maestria tcnica, tambm ensejava altas expresses estti- se ldico que algumas criaes ind(genas despertam no nosso
cas. Ao contato com a civilizao, ele cede lugar s nossas fer- mercado tur<stico. Efetivamente, se o alento que deles provm
ramentas super-cortantes que, apesar de to eficientes, nada possibilita a sobrevivncia de certas tcnicas, ele compele, no
acrescentaram criatividade do artista indgena, desmoralizado mesmo passo, produo em massa com fins venais e conse
e desativado. A gloriosa nudez original, que era a base fsica da qente degradao. Por esta via surgem os primeiros artesos
arte da pintura de corpo e da ornamentao plumria, d lugar indgenas, ou seja, ndios profissionalizados no fazimento de
s figuras maltrapilhas do ndio catequizado e aculturado. As peas estereotipadas para o mercado. Pouco a pouco vo dei-
grandes malocas comunais, que constituam as maiores cria- xando de produz i-las para o gosto da co mun idade tribal para
es da tcnica e da arte indgenas, se desfazem em mltiplas passarem a atender ao gosto da freguesia nova. Essa vida na
rancharias precarssimas, como a dos caboclos, a cuja existn- morte, dada pelo interesse turstico, ainda assim, mais vida
cia e a cuja tristeza os nd ios so compelidos a acomodar-se. que a morte derradeira.
O mais doloroso que tudo isto se perde em vo. E se perde
total e completamente. Nossas artes eruditas nada tm, nem
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