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b) La civilizacin azteca en Mesoamrica

Origen:
Los aztecas, o tambin conocidos
como mexicas, se asentaron en la
meseta central del altiplano de
Mxico en los aos 1370 aprox.
en el periodo Post Clsico, en lo
que actualmente estn ubicada la
Ciudad de Mxico. Segn la
historia, habran expulsado de all
a los tepenecas, puesto que la
leyenda indicaba que el lugar
sagrado sera donde un guila
estuviera devorando a una
serpiente. Fundaron su capital
Tenochtiltln a orillas del Lago
Texcoco principalmente por las ptimas condiciones de supervivencia humana,
como la amplia provisin de agua. Con Texcoco y Tlacopan formaron una triple
alianza (Imperio Azteca) que dur hasta que los aztecas se independizaron y
comenzaron su expansin. Se convirti en uno de los Estados ms extensos que se
conoci en Mesoamrica, extendindose desde la costa atlntica a la pacfica.
Fueron derrotados en 1519 por conquistadores espaoles liderados por Hernn
Corts. Eran gobernados por Moctezuma II y producto de las rivalidades que haban
con los vecinos fueron rpidamente desplazados.

Economa:
Su base econmica fue la agricultura, cultivando principalmente maz y otros
productos como frijoles, calabazas, aj, tomates, etc. Por la geografa se hizo en
estructuras llamadas
chinampas, especies de
islas flotantes en donde se
trabajaban los cultivos. El
comercio tambin tuvo un
rol fundamental en la
organizacin azteca, el que
se hizo a dos niveles: el
exterior, para obtener
elementos de lujos para la
nobleza, y el interior,
trueques a menor escala donde las semillas de cacao funcionaban como moneda de
cambio.
Organizacin social:
Los aztecas pasaron rpidamente de una sociedad igualitaria, a una altamente
estratificada. La base de su organizacin estaba en el calpulli, una especie de clan
que agrupaba a gente proveniente de un antepasado comn, habitaban en un
mismo barrio y eran propietarios de una tierra comn. Cada uno, tena jefes locales
o calpolec, que era un cargo hereditario. Existan diferencias de clase, pero con
cierta movilidad segn mrito, principalmente en lo militar y religioso. La nobleza
estaba dividida entre militares, sacerdotes y funcionarios civiles, cada uno con una
carrera y con sus deberes y derechos. Como la clase est ligada por sangre, se
casaban con parientes cercanos, para mantenerla.

Religin:
Los aztecas eran politestas, lo
que significa que crean en
muchos dioses. Estos estaban
divididos en dos: los dioses del
cielo y de la tierra. Los rituales
de sacrificio humano pasaron a
ser los ms importantes, el que
se realizaba sobre piedras
donde la vctima era sostenida
por cuatro sacerdotes, mientras
un quinto le abra el pecho con
un cuchillo de piedra para sacarle el corazn, que era arrojado al fuego o devorado
por el captor.

Construcciones:
La arquitectura imperial tiene sus mayores exponentes en las construcciones
sagradas y los edificios pblicos. Los templos, si bien varan, son bsicamente
pirmides con una escalinata de acceso, en la cima de la cual se encuentra el
santuario. Uno de los ms importantes es el Templo Mayor de Tenochtitln. Los
palacios de la nobleza eran de
variadas dimensiones y
construccin. Segn los
primeros cronistas, tendran
varias habitaciones, vastas
salas con columnas, patios
interiores, terrazas y jardines.
Las casas del pueblo eran de
caa y barro, de piedra en las
ciudades, pequeas, de un
piso, pero por lo general con
jardn y un bao de vapor. En obras pblicas destacan las ciudades fronterizas
militares, y los acueductos y diques de Tenochtitln.

c) Identifique aspectos de la civilizacin desarrollada que puedan tener


correlacin con el Popol Vuh.

Para los aztecas, el maz y su cultivo fue parte


fundamental de la organizacin, siendo el fuerte de
su economa basada en la agricultura. De hecho,
en la cultura mexica existi Cintotl, el dios del
maz y el patrono de la ebriedad y la bebida en los
rituales. En semejanza con lo tratado en el texto, el
maz aqu tiene una importancia fundamental en la
creacin del hombre, siendo la materia prima con la
nacieron los padres y madres.

De maz amarillo y maz blanco se hizo su carne; de


masa de maz se hicieron los brazos y las piernas del
hombre. nicamente de masa de maz entr en la carne
de nuestros padres, los cuatro hombres que fueron creados - Popol Vuh.

Dentro de la cultura azteca, los sacrificios humanos funcionaban como un


recurso para salvar al universo de su destruccin y as asegurar la
supervivencia del sol, por ende la vida misma. La forma ms comn era la
extraccin de corazn, pero haba otros rituales
que dictaba el calendario azteca: decapitacin,
despeamiento desde un templo, flechamiento,
encerramiento en cuevas, ahogamiento,
asamiento, entre otros. Segn lo relatado en el
Popol Vuh, los sacrificios tambin se utilizaban
pero esto vez como una ofrenda a los dioses.

Y as comenz el rapto de gente cuando los


brujos cogan a las tribus en los caminos y las
sacrificaban ante Tohil, Avilix y Hacavitz; pero a
sus propios hijos los salvaron ah en la
montaa.
La naturaleza en la que habitaron los
quichs determin la importancia que se le
otorg a los animales en dicha cultura,
relatada en el texto. De hecho, el Popol
Vuh declara que gracias a su ayuda se
logr la creacin del hombre propio. Estos
son los nombres de los animales que
trajeron la comida: Yac [el gato del monte],
Uti [el coyote], Quel [una cotorra
vulgarmente llamada chocoyo] y Hoh [el
cuervo]. Estos cuatro animales dieron la
noticia de las mazorcas amarillas y las
mazorcas blancas(...). Esto se reafirma
con el pensamiento maya (cultura
posterior), quienes profesan que el hombre
y el animal se complementan.
Para los aztecas, por su parte, ciertos animales representaban los valores
ms significativos de la civilizacin, como el jaguar y el guila. Este ltimo
tiene una importancia ms relevante, por identificar la superioridad. La lite
militar de la nobleza azteca, encargados de misiones de reconocimiento y
espionaje, llevaban por nombre "Guerreros guila". Este animal, adems,
gui el asentamiento de los aztecas hacia Tenochtitln por encontrar all un
guila encima de un nopal, devorando una serpiente.

La cultura azteca tena una religin politesta venerando a varios dioses,


que estn directamente relacionadas con los sacrificios humanos como
reciprocidad a los beneficios que entregaban a los hombres. Dentro de los
dioses ms importantes destacan Huitzilopochtli, el ms importante, dios del
sol y de la guerra; Tezcatlipoca, dios del cielo nocturno y protector de los
jvenes guerreros y Quetzalcatl, dios del viento y de la fertilidad. Misma
situacin es la que se repite a lo largo del Popol Vuh, donde existen tres
dioses principales llamados Tohil, Avilix y Hacavitz, quienes tambin eran
venerados y reciban las ofrendas humanas.
En el Popol Vuh y en la cultura azteca se le entrega al agua el poder
creacional de su cultura. Los prehispnicos mexicanos consideran al agua un
elemento natural divino, responsable de engendrar al mundo, crear al hombre
y restituir la vida. Los mexicas pensaban que este elemento tena dos dioses
principales: Tlloc Tlamacazqui, el ms importante, y la diosa Chalchiutlicue.
Dentro del texto el agua tiene un papel relevante en el inicio de las cosas,
como en la limpieza y transmutacin.

-Hgase as! Que se llene el vaco! Que esta


agua se retire y desocupe el espacio, que surja la
tierra y que se afirme! As dijeron. Que aclare, que
amanezca en el cielo y en la tierra! No habr gloria
ni grandeza en nuestra creacin y formacin hasta
que exista la criatura humana, el hombre formado.
As dijeron.
As fue la creacin de la tierra, cuando fue formada
por el Corazn del Cielo, el Corazn de la Tierra,
que as son llamados los que primero la fecundaron,
cuando el cielo estaba en suspenso y la tierra se
hallaba sumergida dentro del agua...