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1MATERIA PRIMA DEL PLASTICO

En un comienzo gran parte de los plsticos se creaban a partir de productos naturales o de origen vegetal como la celulosa sacada
del algodn, el furfural (producto de la cscara de avena) aceites de semillas, almidones o del carbn, otro material utilizado no
vegetal si no animal era la casena extrada de la leche. Hoy por hoy la mayora de los plsticos se hacen con derivados
del petrleo como materias primas abundantes y econmicas, pero dada la situacin de que el petrleo es un recurso no renovable
se estn investigando posibilidades en la gasificacin del carbn.
Partamos de que el plstico es una sustancia sinttica de estructura macromolecular que puede ser moldeada mediante calor o
presin por ello las materias con que se hace deben tener cualidades termoplsticas o termoendurecibles, transformndose los
primeros en los segundos al introducir un tercer polmero reticulable:
Para crearlo es necesario:
La obtencin de las materias primas, sntesis del polmero bsico, obtencin del polmero como un producto utilizable
industrialmente y moldeo o deformacin del plstico hasta su forma definitiva.
Materias plsticas: principales usos en funcin de sus caractersticas:
Termoplsticos:
Poliacrlicos: (Polimetacrilato de metilo (PPMA); Poliacrilonitrilo (PAN)) fibras sintticas, cristales para anteojos, vidrieras
escuadradas, reglas, lentes de contacto, artculos de peluquera, pelculas plsticas para proteccin y conservacin de alimentos.
Celulsicos teres (metil, etil, bencilcelulosa) (nitratos, acetatos, butiratos, hidratos): artculos domsticos, de oficina, envases para
cosmticos, ptica.
Poliamidas (PA): tejidos artificiales, (nailon) interruptores y tomas de electricidad, engranajes, tornillos, aparatos
electrodomsticos, jeringas, equipamiento para automviles.
Polisteres saturados: botellas para refrescos, tejidos, pelculas (fotografa, cine) cintas, componentes elctricos, piezas
mecnicas o piezas aislantes sometidas a elevadas temperaturas.
Policarbonatos (PC): discos compactos, cascos de moto, vidrieras de seguridad, material ptico.
Poliolefinas: (polietileno, polipropileno) bolsos, pelculas, frascos, botelleros, juguetes, cubos, baldes, tubos flexibles, cisternas,
pelculas plsticas para embalaje alimentario, filtros, bombas, parachoques y depsitos para gasolina.
Poliuretanos termoplsticos: hilos, cables, botas de esqu, tablas de windsurf, amortiguadores de ruidos.
Policloruro de vinilo: (pvc flexible, pvc rgido) tejidos recubiertos para confeccin y marroquinera, fundas de aislamiento, cintas
adhesivas, toldos.
Tubos de instalacin sanitaria, ventanas, postigos, canalones, cables elctricos.

2Cmo se hace el vidrio y con qu?

Bsicamente, el principio de fabricacin del vidrio ha permanecido invariable desde sus comienzos,
pues las principales materias primas y las temperaturas de fusin no han sido modificadas. Sin
embargo, las tcnicas se han transformado para conseguir un proceso de produccin ms
acelerado, y los investigadores han elaborado diferentes compuestos para combinarlos con el
material bruto y as variar las propiedades fsicas y qumicas, de manera que sea posible disponer
de una amplia gama de vidrios para diversas aplicaciones.
El vidrio se hace en un reactor de fusin, en donde se calienta una mezcla que casi siempre consiste
en arena silcea (arcillas) y xidos metlicos secos pulverizados o granulados. En el proceso de la
fusin (paso de slido a lquido) se forma un lquido viscoso y la masa se hace transparente y
homognea a temperaturas mayores a 1 000C. Al sacarlo del reactor, el vidrio adquiere una rigidez
que permite darle forma y manipularlo. Controlando la temperatura de enfriamiento se evita la
desvitrificacin o cristalizacin.
3 sintetico
POLIETILENO: Se le conoce con las siglas PE. Existen fundamentalmente tres tipos de polietileno:
VIDRIO ACRLICO: Se le conoce con las siglas PMMA.
POLIAMIDAS: Se le conoce con las siglas PA.
POLICLORURO DE VINILO: Se le conoce con las siglas PVC.
PLSTICOS REFORZADOS CON FIBRA DE VIDRIO: Se le conoce con las siglas GFK.
TERMOESTABLES:
BAQUELITA: Se le conoce con las siglas PF.
POLITETRAFLUORETILENO: Se le conoce con las siglas PTFE.
4 causas

A pesar de que ya es ms de una dcada en que las tendencias comenzaron a favorecer el uso de
fibras naturales y materiales orgnicos como sustituto del altamente contaminante plstico, lo
cierto es que an somos una sociedad profundamente polimrica. Materiales sintticos,
derivados de los polmeros, aun son muy populares entre diversas industrias masivas que los
utilizan para empacar prcticamente cualquier producto: medicinas, comestibles, aparatos
electrnicos, ropa, calzado, cosmticos, etc.

Pero an tomando en cuenta nuestra adiccin cultural al plstico, resulta notable la utilizacin de
bolsas de este material en supermercados y tiendas departamentales. Para un hogar promedio, a
pesar de las campaas en contra de su uso e incluso algunas legislaciones locales que empiezan a
tomar medidas legales contra ellas, es bastante fcil acumular centenas de bolsas plsticas en slo
un ao.

Para dimensionar nuestro uso masivo de bolsas de plstico como sociedad contempornea y sus
nocivos efectos para el medio ambiente, retomamos estas estadsticas publicadas por el
blog Natura-Medioambiente:
Las bolsas plsticas causan ms de 100.000 muertes de tortugas marinas cada ao cuando estos
animales las confunden por comida.

Para la elaboracin de las bolsas plsticas, cada ao se liberan miles de toneladas de emisiones
atmosfricas que contaminan los cielos y favorecen al efecto invernadero.

Si se prohibiera el uso de las bolsas plsticas en el Reino Unido, equivaldra a retirar cerca a
18.000 automviles de circulacin que no contaminaran ms.

Muchsimo ms de 500.000 millones de bolsas son usadas cada ao en el planeta (algo as como
1.000.000 de bolsas por minuto), demandandose entre 60 a 100 millones de barriles de petrleo
para la fabricacin de las mismas.

La mayora de las bolsas plsticas necesitan 400 aos para ser biodegradadas si no son ms de
1.000 aos para haber desaparecido de la faz del planeta.

China usa cerca a 3.000 millones de bolsas cada da y el promedio por persona en el Reino
Unido es de 220 bolsas plsticas por ao. En Estados Unidos se desechan 100.000 millones de
bolsas por ao.