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Los aztecas
En 1519, cuando los conquistadores espaoles llegaron a sus tierras, los aztecas dominaban ampliamente
sobre la mayor parte de Mxico. Su lengua y religin se imponan desde el ocano Atlntico hasta el
Pacfico, y de las estepas del norte hasta Guatemala.

1. Los aztecas
2. Civilizacin aztecas
3. Origen de los aztecas
4. Los primeros aos en Tenochtitln
5. El gran Imperio
6. La cada del Imperio azteca

A mediados del siglo XIII d.C., hizo su aparicin en el valle de Mxico un grupo de nmades venidos
del norte: los aztecas o mexicas, sin otra posesin que una voluntad indomable que, en menos de tres
siglos, los iba a convertir en amos supremos de Mxico antiguo. A pesar de haber sido precedidos por
otros pueblos, la llegada de los aztecas, el pueblo cuyo rostro nadie conoca (en el sentido de que nadie
saba exactamente quines eran o de dnde venan) iba a modificar por completo la fisonoma poltica,
no ya slo de la regin lacustre, sino de toda la zona central y meridional de Mxico.
En 1519, cuando los conquistadores espaoles llegaron a sus tierras, los aztecas dominaban ampliamente
sobre la mayor parte de Mxico. Su lengua y religin se imponan desde el ocano Atlntico hasta el
Pacfico, y de las estepas del norte hasta Guatemala. El nombre de su rey, Moctezuma, era adorado o
temido de un extremo a otro del reino.
Sus comerciantes recorran el pas con sus caravanas, en todas las direcciones. Sus funcionarios reciban
el impuesto en todos los lugares. En las fronteras, sus milicias mantenan controladas a las poblaciones
rebeldes. Y en Tenochtitln (Mxico), su capital, la arquitectura y escultura haban alcanzado niveles
extraordinarios, desarrollando el lujo en el vestir, la orfebrera, hasta en la mesa a la hora de alimentarse.
Sin embargo, sus comienzos haban sido oscuros y difciles. Llegados tardamente, durante el siglo XIII,
a Mxico central, las dems tribus de esa zona los consideraron como unos intrusos, semibrbaros,
pobres y sin tierras.
Al arribo de los aztecas, unos 28 estados se repartan la altiplanicie central de Mxico. Pese al gran
desarrollo cultural de la regin, el equilibrio poltico era precario, siendo continuamente alterado por la
violencia o la intriga.
Enfrentados a este universo, refinado y brutal a la vez, los aztecas padecieron numerosas adversidades.
Finalmente, se refugiaron en los islotes de una zona pantanosa al oeste de la gran laguna de Texcoco, en
lo que es hoy ciudad de Mxico, al centro sur del pas. Segn la tradicin, en 1325 su dios
Huitzilopochtli habl al gran sacerdote Quauhcoatl (serpiente-guila). Le dijo que su templo y su ciudad
deberan ser construidos en medio de los juncos, entre los caaverales, sobre una isla rocosa donde
vieran un guila que devoraba a una serpiente. Luego de buscar, Quauhcoatl y sus sacerdotes
encontraron un guila que sostena en su pico a una serpiente. Sobre el montculo donde se haba posado
el ave edificaron una sencilla choza de caas, primer santuario de Huitzilopochtli y ncleo de la futura
ciudad de Tenochtitln.
La triple alianza
Tras sucesivas aflicciones, en que fueron dominados por otros pueblos, surge la figura de Itzcoatl, el
cuarto rey azteca. Este se ali con el heredero legtimo de Texcoco (otra tribu importante de la regin),
el prncipe Netzahualcoyotl. Luego, estos dos soberanos se unieron con la ciudad de Tlacopn. De ese
modo se cre la triple alianza de Tenochtitln, Texcoco y Tlacopn. Pronto, el papel militar pas a los
aztecas, mientras que Texcoco, bajo el prudente gobierno del rey-poeta Netzahualcoyotl, se transform
en una metrpoli de las artes, la literatura y del derecho. La triple alianza se convirti, de hecho

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