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LA CIUDAD VISTA DESDE LA MURALLA

de vila
Santas cosas son llamadas
los muros et las puertas
LA CIUDAD VISTA DESDE LA MURALLA
de las ibdades e de las villas de vila
(Alfonso X el Sabio,
Partida III, ttulo XXVIII, ley XV). Las Murallas de vila son mucho ms que un simple aparato blico. En realidad, son como un libro; un libro donde se refleja la
historia de vila y de sus gentes. Este libro no est escrito con letras ni sobre papel. Por ello es preciso conocer las claves que nos
permitan entender el mensaje que las Murallas transmiten. Pero la comprensin de stas no se limita a su funcin explicativa de la
ciudad sino que nos permite verlas tambin como un factor activo y determinante en la configuracin del urbanismo de vila y en
la distribucin en el espacio urbano de los diversos grupos sociales que aqu habitaron
En esta breve gua pretendemos ayudar al visitante a que -a travs del disfrute y de la lectura del Monumento- se asome al pasado
de esta vieja y sabia ciudad castellana. Pasado en el que se reflejan, de manera original y sugerente, las grandes cuestiones que
siempre ocuparon los afanes de las colectividades: el poder, la riqueza, el honor, los miedos...

UN MARCO NECESARIO: EL ESPACIO Y EL TIEMPO


En el secular enfrentamiento entre los reinos cristianos del norte y los musulmanes del sur el reinado de Alfonso VI result espe-
cialmente significativo: los ejrcitos cristianos ganaron definitivamente importantes ciudades al sur del Duero (Salamanca, vila,
Segovia, Seplveda...) as como Toledo. Corran las dos ltimas dcadas del siglo XI, la poca del Cid. Eran tiempos belicosos y de
gran inseguridad. Todo lo relacionado con la guerra gozaba del mximo prestigio ya que los contraataques de los musulmanes eran
habituales (en 1109 recuperaron la cercana Talavera).
No se conoce con precisin la cronologa del levantamiento de las Murallas de vila. Las Crnicas posteriores y la tradicin local dicen
que su construccin se inici a finales del siglo XI y que las obras duraron nueve aos. Sin embargo, resulta difcil creer que con la
escasa poblacin de la ciudad y su dbil economa en aquellas dcadas iniciales, junto con la inestabilidad poltica y social del
momento, se pudieran levantar en tan poco tiempo los 2.516 metros del permetro, con un grosor medio de 3 metros y 12 de altura,
ms los 88 torreones o cubos. El esfuerzo fue ingente incluso a pesar de que en muchos tramos del recinto se reutilizaran bloques
de piedra labrados en poca romana procedentes de la necrpolis, de construcciones civiles o incluso de la vieja muralla romana o
de la visigtica. Sabemos que a partir del ao 1135 la ciudad entr en un proceso de consolidacin poltica y de prosperidad
econmica. Esta circunstancia, junto con otros indicios histricos, ha conducido a los ms recientes estudiosos a sostener que,
aunque existiera una modesta cerca ya desde el primer momento de la conquista, la actual muralla es obra de la segunda mitad del Pero el cuidado de la cerca se extenda a otros aspectos. Un documento de 1481 describe minuciosamente cules eran las obligacio-
siglo XII. Efectivamente, un documento real de 1193 alude a la fortaleza y a las torres fortsimas que se estn construyendo para nes de los distintos grupos sociales respecto a la muralla: los caballeros e hidalgos tenan que hacer la ronda por fuera, el pueblo llano
defenderse de las incursiones de los enemigos. de la ciudad vigilaba desde las almenas, los campesinos del entorno tenan que reparar los adarves, limpiar los fosos y aportar la
Levantar estos muros en unos 50 aos, con la tcnica del s. XII, exigi no slo un gran esfuerzo econmico sino una ingente masa piedra, la cal y la arena que se necesitase, los judos proporcionaban el hierro y los moros se encargaban directamente de las obras
humana. Al trabajo de los simples peones que acarrearon las grandes cantidades de material de relleno y la cal se aadi el de los de albailera. De forma que la explicacin de por qu se pudo mantener este impresionante edificio radica en que todos aportaron
canteros que partieron la piedra y colocaron habilidosamente el difcil mampuesto. Sin duda hubo mano de obra forzada, que tanto su esfuerzo. Puede que esto haya calado en la memoria colectiva de la gente y por eso no hay ni un solo abulense que no se sienta
poda ser cristiana como musulmana, aunque tambin participaran asalariados libres. orgulloso de sus murallas.
Por estas mismas fechas se estn construyendo (adems de Notre Dame de Pars) los recintos amurallados de Salamanca, Segovia Por otra parte, el que los mudjares fueran los encargados directos del mantenimiento de la cerca explica la existencia de detalles
y Soria. Estas fortificadas ciudades castellanas cumplan la funcin de frenar las penetraciones de los musulmanes a travs de los estticos andaluses como el empleo de ladrillo rojo en los frisos de esquinillas que corren por debajo de las almenas en los cubos
pasos naturales del Sistema Central, as como servir de retaguardia y de base para los caballeros cristianos que sistemticamente del Norte y Oeste o el recurso al alfiz de ladrillo para encuadrar la subida a los cubos desde el paseo de ronda. Resulta paradjico
irrumpiran con sus cabalgadas en las tierras musulmanas en busca de botn. Para cumplir adecuadamente estos cometidos era que el elemento que escenificaba la belicosidad de vila contra los moros fuera mantenido por los herederos de aquellos contra los
imprescindible disponer de murallas cuanto ms eficaces mejor. que se levant.
El trazado de la cerca aprovecha unos escarpes rocosos del terreno que discurren paralelamente entre s. Sobre ellos se levantan Contemplando desde abajo el lienzo septentrional cobran todo su sentido las palabras del cronista Gonzalo de Ayora (1519):
los lienzos Sur y Norte del recinto. El Oeste viene determinado por el ro Adaja. El tramo Este cruza la nica zona llana y, por tanto, ...pueblo... muy bien cercado de muros y torres muy espessas, de grande altura y gressadad, y de buena forma para hermosura
era la parte ms vulnerable del recinto, de forma que en ese lienzo se hallan las defensas ms notables del conjunto. El espacio y fortaleza y todo de grandes piedras...
cercado alcanza las 33 hectreas, si bien desde el principio quedaron varios arrabales fuera del recinto amurallado.
Sin embargo, desde que en el siglo XVI se generaliz el uso de la artillera, estas murallas perdieron gran parte de su funcionalidad.
En la Edad Media para gozar del carcter de ciudad era condicin indispensable poseer murallas. En Las Partidas se dice que Honor Desde entonces, aparte de representar la imagen de la ciudad, han desempeado otras labores impropias aunque no menos
debe el rey facer a su tierra, et sealadamente en mandar cercar las cibdades... de buenos muros et de buenas torres, ca esto le importantes: cordn sanitario contra la peste, barrera fiscal y aduana. Llegado el siglo XIX, el pragmatismo burgus puso en grave
face seer ms noble, et ms honrada et ms apuesta. Adems del realce que las murallas otorgaban a las ciudades, lo que ms riesgo la pervivencia de las Murallas. Uno de los ministros de Fomento (Pascual Madoz) recomend su derribo argumentando que
se valoraba en ellas era, segn Las Partidas, que ofrecan grant seguranza et gran amparamiento de todos comunalmente para en esta fortificacin sera inexpugnable en su poca; en el da es perjudicial a la mejor y mayor parte de la poblacin que se halla fuera
todo tiempo. La obsesin medieval por la seguridad tambin se cumpla amedrentando o disuadiendo al enemigo; en esto los altos de su recinto. Imitando a lo que suceda en el resto de las ciudades espaolas y europeas que an conservaban sus murallas, el
lienzos y los abundantes cubos de las murallas de vila siempre resultaron eficaces: no se tiene conocimiento de que esta ciudad Concejo abulense se plante la posibilidad de derribarlas para facilitar los intercambios econmicos entre los arrabales y el centro.
fuera cercada por ejrcito alguno. Por suerte, y paradjicamente, la escasa actividad econmica, junto con la extrema decadencia demogrfica de la ciudad -que
Pero la estructura material del muro -dos caras exteriores de piedra con un relleno de cal y de pequeas piedras- y la inexistencia apenas superaba los 4.000 habitantes, cuando en el siglo XVI lleg a contar con ms de 13.000- desaconsejaron el derribo de los
de cubiertas hace que el agua de lluvia provoque efectos disgregadores en las juntas de mortero de cal, sobre todo en las partes muros. Ante un futuro tan poco estimulante, la lite dirigente local opt por refugiarse nostlgicamente en el esplendoroso pasado
ms altas. Por ello a partir del siglo XV comenzaron a producirse pequeos desmoronamientos, especialmente en las cabeceras de representado por las murallas y aprob en 1848 unas Ordenanzas Municipales que obligaban a los vecinos a conservar con el
los cubos, donde resultaba ms difcil evacuar las aguas. As pues, el reparo de los muros se convirti en una rutina para los regidores esmero posible el monumento que ms contribuye a la nobleza del aspecto esterior de la capital. La declaracin de las Murallas
de vila, hasta el punto de asignarse a uno de ellos el ttulo de veedor de las obras de los muros. de vila como Monumento Nacional en 1884 las salv definitivamente.
Serafn de Tapia
La Puerta del Alczar 1
Tramo del Alczar Se trata del elemento ms solemne del conjunto defensivo. Presenta dos inmensas torres unidas en su parte superior por un

Tramo del Alczar


espectacular puente, nico entre las murallas europeas y cuya funcin primordial fue la de reforzar la proteccin de la puerta. A
8b sus costados sobresalen dos mensulones, que servan de apoyo para un cadalso de madera desmontable o como pieza del puente
levadizo. Hubo adems otros complementos defensivos hoy desaparecidos, como el foso o cava y la barbacana, barrera de poca
altura que serva para impedir que las mquinas de guerra rodantes se pudieran acercar a los muros y para dificultar las labores
de zapa de los sitiadores.
9
Esta puerta ha sido restaurada en numerosas ocasiones. La restauracin de 1907, obra de Repulls, dot al conjunto de unas
8a
almenas que nunca tuvo y que imitan a las de la Puerta de San Vicente.
En la mentalidad colectiva medieval las puertas simbolizan franqueza, alianza entre quienes vienen de fuera y quienes viven dentro.
Tambin significan peligro y vulnerabilidad, por ser el contacto con el mundo exterior. Onde las puertas de la ibdad avan de fincar,
facan ende ms detenencia, e bendecan e oravan ms que en los otros lugares, diziendo exorcismos contra los enemigos del
7 linaje humanal. Crnicas.

La Puerta del Alczar (Acceso al tramo) - 1 6b Restos funerarios romanos


Plaza del Mercado Grande - 2 5 4 1
Iglesia de San Pedro - 3
10
Torren del Alczar o Torre del Homenaje - 4 6a
11
Torre de la Esquina o del Baluarte - 5
Convento de la Magdalena - 6a
2
Convento de Ntra. Sra. de Gracia - 6b
Paseo del Rastro - 7
Palacio Episcopal - 8a
Palacio de los Dvila - 8b 3
Iglesia de Santiago - 9
Calle de San Segundo - 10
El Cimorro de la Catedral - 11
Puerta del Alczar
2 Mercado Grande Iglesia de San Pedro 3
Desde el siglo XIII est documentada la existencia de los mercados Grande y Chico. Ambas plazas contaban con soportales con el Como si la barrera material que protege la ciudad fuera insuficiente, vila dispone de un segundo anillo protector en torno a ella:
Tramo del Alczar

Tramo del Alczar


objeto de facilitar las actividades comerciales. En 1518 en el Grande se sustituyeron los pilares de madera por otros de piedra. son las numerosas iglesias romnicas que se sitan enfrente de cada una de las puertas de la muralla.
Estas plazas tenan como principal razn de ser el realizar en ellas el mercado semanal donde se intercambiaban productos de La de San Pedro es de estilo romnico, comenz a construirse en el primer tercio del siglo XII, a la vez que San Vicente y San
primera necesidad a la vez que se vendan mercancas venidas de lejos. Andrs. Iniciada por el bside, como todos los templos de la poca, sus obras se alargaron durante todo el siglo y llegaron hasta
el XIII. Puede decirse, por tanto, que su construccin fue coetnea a la de la muralla. Es iglesia formalmente muy influida por la
Desde la baja Edad Media en estas plazas, y en el coso de San Vicente, se celebraban las corridas de toros, para lo cual se
Baslica de San Vicente. Las cubiertas de las naves, a medida que crecan en altura, se vieron afectadas por las innovaciones
montaban unas talanqueras de madera y se alquilaban los balcones de las casas particulares. Tambin se organizaron en ellas
aportadas por el gtico. El gran rosetn cisterciense que hay sobre la puerta oeste es de pleno siglo XIII aunque ha sufrido una
festejos y celebraciones extraordinarias, tales como la recepcin ofrecida al Emperador Carlos V en 1534 (Mercado Grande) o la
innoble restauracin. La fachada norte posee una puerta muy trabajada, en la que las arquivoltas se adornan con geometrismos y
decapitacin en 1591 del noble Don Diego de Bracamonte acusado de distribuir en la ciudad unos panfletos annimos contra
rosetas, similares a las de la Catedral.
la poltica fiscal de Felipe II (Mercado Chico).
El interior alberga valiosos retablos en sus capillas, imgenes y pinturas, entre las que sobresale una Anunciacin del XV, del maestro
A finales del siglo XV se instalaban frente a la iglesia de San Pedro los tablados donde, bajo la presidencia de Torquemada, la
de Riofro, o una tabla con una escena de la Virgen, de Juan de Borgoa.
Inquisicin celebraba sus Autos de Fe contra los judeoconversos. Desde principios del siglo XXI el flanco norte lo forma un edificio
diseado por Rafael Moneo.

Edificio Moneo Capiteles del templo

Mercado Grande Iglesia de San Pedro


4 Torren del Alczar o Torre del Homenaje Torre de la Esquina o del Baluarte 5
Esta torre es lo que queda del Alczar de la ciudad que, construido poco despus de acabada la cerca, fue demolido hacia Formaba parte, como la anterior, del viejo Alczar. Era el lugar desde el que habitualmente se observaba cualquier movimiento que
Tramo del Alczar

Tramo del Alczar


1927-1930 para levantar en su lugar el Banco de Espaa. Fue la sede del poder real en la ciudad. All viva el alcaide quien, por eventuales enemigos realizaran en el valle Ambls.
concesin de la Corona, ampli su jurisdiccin militar al cimorro de la catedral.
Algo ms all se extienden los barrios de las Vacas, de Santiago y de San Nicols, lugares ocupados en la baja Edad Media por
Al demolerse el Alczar parte del solar resultante se convirti en plaza y jardn, en el que se sita hoy un berraco celta procedente la pujante morera. Superando los modernos bloques de viviendas se halla el Valle Ambls, cruzado por el Adaja y su excepcional
del cercano Castro de las Cogotas. La datacin aproximada de este zoomorfo se remonta a los siglos IV V a. de C. Soto. Las construcciones dispersas por el fondo del valle no impiden que observemos el Santuario de Sonsoles a media ladera y,
recortada contra el horizonte, la Serrota, una de las estribaciones septentrionales del Sistema Central. En Sonsoles hay una
La parte ms alta de esta torre fue restaurada en 1907 por Repulls con criterios excesivamente historicistas. Es probable que este
iglesia gtica, construida a finales del siglo XV. En un camerino de azulejos se expone la venerada imagen de la Virgen.
torren, junto con el de la Esquina, dispusiera en el siglo XIV de chapiteles emplomados, como era habitual en las fortalezas de la
poca. De esta forma ambas torres seran ms altas de lo que hoy son y aquella esbeltez dara satisfaccin a los representantes En la base de este cubo, a unos 5 metros de altura y mirando hacia el sur, se conserva una estela funeraria con una inscripcin
del poder real. fechada hacia el ao 96-97 de nuestra era. Como las necrpolis romanas slo surgan en los ncleos carcter urbano, cabe
considerar que este documento de piedra es algo as como la partida de nacimiento de vila como ciudad.
Hacia 1530, cerca de aqu, se levantaba la Alhndiga, un edificio concejil con funciones de depsito de granos para garantizar
la sementera y como reserva alimenticia de emergencia. Fue demolida en 1876 y varios de los interesantes bajorelieves e
inscripciones que adornaban su fachada estn distribuidos por los jardines que rodean las murallas.

Iglesia de Santiago
Restos funerarios romanos y Valle Ambls

Torren del Alczar Torre de la Esquina


6 Conventos de la Magdalena y de Ntra. Sra. de Gracia Paseo del Rastro 7
En ambos viven sendas comunidades de monjas de clausura. El de las Concepcionistas o de la Magdalena incorpora un antiguo Debe su nombre al matadero municipal o rastro que existi hasta finales del siglo XVI en la actual Plaza del Rastro, que se halla
Tramo del Alczar

Tramo del Alczar


templo romnico cuya portada norte puede todava observarse. Antes fue uno de los numerosos y pequeos hospitales de la ciudad. intramuros al finalizar este paseo. A mediados del siglo XIX se realiz el presente muro de contencin y la verja.
En los siglos XVI y XVII su patio central se utilizaba como teatro de la ciudad. Los beneficios de la recaudacin eran destinados al
Desde este punto, se avistan las montaas por las que siempre venan los moros. Las murallas en la Edad Media significaban el
mantenimiento del hospital.
lmite entre el espacio salvaje y el espacio humanizado. El primero era percibido como un espacio catico y peligroso que contrastaba
En el cercano Monasterio de Gracia, levantado a principios del siglo XVI sobre el solar de la mezquita de la Solana, siendo mozuela con la seguridad y el orden que proporcionaba la cerca.
Santa Teresa pas ao y medio en un riguroso rgimen educativo reservado a las hijas de la nobleza local. Ms tarde, en 1564 San
En el campo vivan las personas que ocupaban los lugares ms bajos de la escala del privilegio, los campesinos. Sin embargo ellos
Juan de la Cruz intervino en ese convento para exorcizar durante ocho meses a una monja que, se deca, estaba poseda por el
y su trabajo mantenan a la ciudad y a sus habitantes. La preeminencia de la ciudad sobre la tierra llegaba hasta el punto de que
demonio. La capilla del monasterio conserva un retablo renacentista sufragado por Don Pedro Dvila, contador real y regidor de la
sobre los campesinos recaa el 80 por ciento de cualquier gasto en infraestructuras urbanas, incluido el reparo de los muros, es
ciudad, en memoria de sus padres judeoconversos cuyos sepulcros estn colocados a ambos lados del altar mayor. Toda la obra
decir, el arreglo de la muralla. No es extrao que los rsticos al acercarse a la ciudad pensaran que detrs de las murallas lo que
de carpintera de la iglesia fue diseada y realizada por dos moriscos locales.
haba era un espacio de poder y de dominacin.

Convento de Espadaa del Convento


la Magdalena de Ntra. Sra. de Gracia Paseo del Rastro

Convento de Ntra. Sra. de Gracia Paseo del Rastro


8 Palacio Episcopal y Palacio de los Dvila Iglesia de Santiago 9
El actual Palacio Episcopal fue con anterioridad la casa de los seores de Navamorcuende y Villatoro, es decir, una de las dos Frente a nosotros se alza la torre octogonal de Santiago, a cuyo alrededor se acurrucan las casas del arrabal del mismo nombre.
Tramo del Alczar

Tramo del Alczar


ramas en que se dividi el linaje ms influyente de la ciudad, los Dvila. Este palacio pas en el siglo XVII a los jesuitas y, al ser La iglesia actual es del siglo XVI pero conserva elementos de una romnica anterior que tuvo gran importancia en el vila medieval:
expulsados de Espaa en el XVIII, al obispado. Es el nico punto del recinto amurallado donde ha desaparecido el adarve, pues segn la tradicin all se enterraron algunos de los adalides ms importantes de la ciudad, como Nalvillos, el que cas con
vaciaron el muro y recrecieron el lienzo. Aja Galiana, o como Gmez Ximeno, vencedor en 25 batallas contra la morisma. Era la sede de la poderosa Orden de Santiago
(todava se conserva la tribuna desde la que oan misa los caballeros de la Orden que se hallaban en prisin) por lo que
El Palacio de los Dvila de Villafranca y las Navas es el palacio nobiliar ms antiguo de la ciudad, con algunas partes del siglo XIII
abundan las conchas en todo el edificio. A pesar de estar dedicada a Santiago matamoros, era la iglesia que seoreaba la
y otras posteriores. Posee diversas fachadas y patios, todos ellos de gran valor. Al acabar la Edad Media se relaj el carcter militar
morera. Efectivamente, en este soleado barrio se fueron asentando a lo largo de la Baja Edad Media los mudjares abulenses,
de la muralla y los dueos de estos dos palacios abrieron en ella sin ninguna autorizacin, sendos portillos mirando al Valle Ambls.
quienes compartieron vecindad con los campesinos que se trasladaban a vivir en la ciudad y cultivaban las huertas cercanas.
En 1507 la reina Juana (la Loca), en una de las visitas realizadas a vila, orden que tales portillos fueran cegados. Sin embargo,
en un gesto de revancha y de soberbia, el nieto del seor de Villafranca ordenara en 1542 abrir en la fachada norte de su palacio Los mudjares (musulmanes que vivan en territorio gobernado por cristianos) eran laboriosos y pacficos. Se dedicaban a las
una ventana renacentista con una inscripcin que dice: Donde una puerta se cierra otra se abre. Adems construira, encima de actividades de la construccin (alarifes, carpinteros...) y al pequeo comercio.
la puerta del Rastro, un hermoso mirador desde el que - segn la leyenda- una dama se comunicaba con su amado mediante un
juego de espejos.

Palacio de los Dvila Iglesia de Santiago


10 Calle de San Segundo El Cimorro de la Catedral 11
Conserv hasta 1982 casas adosadas a la muralla. Al ser un lugar llano, esta era una de las zonas donde la muralla poda ser La actual catedral se comenz entre 1160 y 1180, cuando la muralla llevaba varias dcadas construyndose. El bside o cabecera
Tramo del Alczar

Tramo del Alczar


vulnerable. Por ello se levant, probablemente en los siglos XIV o XV, otra barrera paralela y ms baja llamada barbacana que, de la catedral, conocido por los abulenses como cimorro, est entestado en la muralla formando uno de los elementos ms fuertes
como obra ms moderna, ya dispona de troneras para armas de fuego. de todo el conjunto defensivo. La parte externa del cimorro, la que da a la calle de San Segundo, es un forro aadido a finales del
siglo XIV que ocult los absidiolos y reforz el carcter militar del templo. El cimorro posee tres barreras sucesivamente ms altas
Los expertos han discutido mucho acerca de la personalidad de los autores de estas murallas. Las Crnicas dicen que la direccin
de almenas, la ms externa de las cuales forma un matacn corrido dotado de gigantescas almenas y de una galera por la que
inicial corri a cargo de dos maestres de geometra, el romano Casandro y el francs Florn de Pituenga; sin embargo el estilo de
los soldados hacan la ronda.
la construccin sugiere mejor alguien de mentalidad constructiva rabe ms que europea. Aunque las murallas de vila son mucho
menos homogneas de lo que se suele decir, hay determinadas tcnicas poliorcticas (la poliorctica es el arte de construir Segn la tradicin, los abulenses hicieron asomar desde estas almenas al hijo de doa Urraca (el futuro Alfonso VII) para que
castillos y murallas) y formas constructivas que apuntan a una afinidad morfolgica con las murallas toledanas u otras del mbito desde abajo lo viera su padrastro Alfonso el Batallador; ya que no se fiaban de sus intenciones. El rey aragons, ofendido por la
andalus. desconfianza, ejecut a 60 rehenes dando origen a la leyenda de las Hervencias.
En los lienzos de todo el tramo Este se hallan reutilizadas numerosas piezas procedentes de la necrpolis romana: urnas cinerarias, El carcter defensivo de la catedral no se limita al cimorro; las almenas estn presentes en numerosos puntos del edificio. No se
cupas, estelas con inscripciones y dibujos, etc. Adems hay varios berracos perfectamente visibles embutidos en los muros. trata de un mero recurso esttico sino que, al ser un lugar relativamente vulnerable, se exigan defensas reforzadas.

Vista del cimorro


Mensuln romano Estela romana desde el adarve

Calle de San Segundo Cimorro de la Catedral


Casa de las Carniceras y Casa de Misericordia 1
Tramo de las Carniceras Abierta en la muralla en este lugar se encontraba el Postigo del Obispo, pequea puerta que comunicaba la catedral con el

Tramo de las Carniceras


barrio extramuros donde vivan gran parte de los clrigos. Eran tan frecuentes los alborotos entre Cabildo y clereca y el Concejo
que en el siglo XVI ste cerr la puerta a cal y canto en 1518. Pero el dinamismo y crecimiento de la ciudad en aquella centuria
aconsejaron abrir a finales del siglo una nueva y ms amplia puerta (la actual) para permitir el trnsito de grandes carros.
Por otra parte, aprovechando los entrecubos, el Concejo levant en este lugar las Nuevas Carniceras en 1591 en sustitucin
del viejo y poco higinico rastro. El edificio probablemente fuera obra, lo mismo que la cercana capilla de San Segundo y que la
iglesia de San Jos, de Francisco de Mora, el discpulo predilecto de Juan de Herrera y arquitecto de los reyes de la poca. Su
estilo se basa en la herencia del autor de El Escorial si bien comienza a alejarse algo de la desnudez grandiosa del maestro.
6b En el entrecubo siguiente hay otro edificio de inters. Se trata de la Casa de Misericordia (los abulenses la conocen como Casa
6c
del Caballo, por el relieve de San Martn a caballo partiendo su capa con un pobre), obra pa fundada a mediados del XVI por un
clrigo acomodado, el racionero Manso.
6d
6a

Casa de Misericordia

2 5a
4
Casa de las Carniceras y Casa de Misericordia - 1 3
El Episcopio - 2 1
Cubos y Lienzos frente al jardn de San Vicente - 3 5b
Puerta de San Vicente - 4
Cubo de La Mula - 5a
Baslica de San Vicente - 5b
Palacio de Sofraga - 6a
Palacio de los guila - 6b
Palacio de Bracamonte - 6c
Palacio de los Verdugo - 6d
Casa de las Carniceras
2 El Episcopio Cubos y Lienzos frente al jardn de San Vicente 3
Ya hemos visto cmo desde el primer momento de la repoblacin los centros del poder urbano procuraron asociarse a las murallas. Es aqu donde los lienzos alcanzan mayor altura (15 metros), ya que en esta parte los paos que unen los cubos fueron reelevados
Tramo de las Carniceras

Tramo de las Carniceras


hasta alcanzar la misma altura de stos. Esta operacin constructiva debi realizarse en el siglo XIV ya que idnticas soluciones
Al representante del poder real (el alcaide y su alczar) y al Cabildo catedralicio habra que aadir el obispo. Conviene recordar que
estn documentadas en otras murallas castellanas, como consecuencia de los numerosos enfrentamientos blicos de la poca
la institucin episcopal tena una gran autonoma respecto al Cabildo ya que los miembros de ste - los cannigos - representaban
debidos a la debilidad del poder de la Corona.
al alto clero local generalmente emparentado con los miembros de la nobleza urbana. En cambio el obispo era el representante del
papa y tambin quien defenda la poltica eclesistica de la Corona en la ciudad. Desde el jardn de san Vicente se puede percibir en estos lienzos, mejor que en ningn otro lugar, cmo se altern el empleo de sillares
procedentes de anteriores construcciones e incluso de piezas funerarias romanas (hechos de granito gris) con la mampostera
El palacio episcopal ocupaba y defenda varios lienzos del tramo de levante de los muros. Est documentada su existencia desde
medieval (granito rosado).
1220 y del viejo palacio ha llegado hasta nosotros el llamado episcopio, un venerable inmueble recientemente restaurado que
deba cumplir las funciones de saln de recepciones del obispo. Se trata del inmueble civil ms antiguo con que cuenta la ciudad. Dado que aqu la distancia entre los cubos es mayor de lo habitual, se construyeron tambin matacanes en el centro de los lienzos
Aqu, segn la tradicin, fue acogido el Rey-Nio que aparece en el escudo de la ciudad. De este palacio tambin subsisten para reforzar la proteccin. A pesar de estas y otras reformas la muralla de vila sigui conservando el carcter eminentemente
la portada que daba entrada al conjunto palaciego (frente a la puerta norte de la catedral) y una ventana esquinada de gusto pasivo de sus defensas, dada su concepcin poliorctica arcaica.
renacentista frente al torren del palacio de los Velada.
Resulta curiosa la curva que en este punto traza la cerca. No se ha hallado una explicacin satisfactoria para este asunto si bien
se propone la hiptesis de que, donde hoy se emplaza el jardn de San Vicente, se encontrara la necrpolis romana.

Portada de entrada
al palacio Matacn

Episcopio Jardn de San Vicente


4 Puerta de San Vicente Cubo de la Mula y Baslica de San Vicente 5
Similar a la del Alczar, tambin conserva vestigios y testimonios de sus anteriores artilugios defensivos. Segn la leyenda, al morir en el siglo XII San Pedro del Barco, varios lugares de la provincia se disputaban el honor de ser
Tramo de las Carniceras

Tramo de las Carniceras


sepultura del santo. La solucin fue cargar el cadver sobre una vieja mula con los ojos vendados y que sta se dirigiera donde
Recientes excavaciones han hecho aparecer, en torno al cubo sur, a unos tres metros debajo del suelo actual, la anterior puerta de
quisiera. Al llegar la mula a la iglesia de San Vicente su huella qued grabada en una piedra y al instante cay fulminada; fue
la muralla romana junto con cinco hiladas de sillares, adems de muchos fragmentos cermicos de los siglos I a V despus de Cristo.
enterrada frente al templo, junto al cubo que lleva su nombre. Desde lo alto de este cubo se disfruta de una perspectiva indita
Parcialmente embutido en el costado interior de la torre, ha aparecido un berraco perfectamente conservado, de dimensiones de San Vicente, el templo de los Mrtires Vicente, Sabina y Cristeta, muertos violentamente en tiempos de Diocleciano (s. IV). La
considerables: 1,7 metros de largo por 1 de alto. Posee detalles de gran calidad artstica: mandbulas, lomos, cuartos traseros, cabecera de este templo se inicia a finales del siglo XI con influencias de San Isidoro de Len, Frmista y Santiago de Compostela.
pezuas... Lo ms impresionante es que se conserva in situ ya que est tallado en la gran roca sobre la que se elevara la torre En la segunda mitad del XII se completan las naves y una excepcional coleccin escultrica. No obstante, la pieza de ms valor del
medieval. Teniendo en cuenta que su datacin oscila entre el siglo I antes de Cristo y el I despus de Cristo y que las pezuas del conjunto es el mausoleo realizado para acoger los cuerpos de los mrtires; en sus relieves se relatan el martirio de los tres hermanos
zoomorfo se encuentran al mismo nivel que la puerta de la muralla romana, podramos concluir que este hallazgo nos remite a una y el episodio de una serpiente que quera ahogar al judo que ayudaba a los torturadores as como la posterior conversin de ste.
convivencia entre la cultura indgena y la romana. Recientes excavaciones han exhumado otro berraco a la otra parte de la puerta. La organizacin del relato en variadas escenas semeja nuestras vietas, de forma que se ha dicho que aqu hay que buscar el
Aunque estaba descolocado, es probable que ambas esculturas flanquearan la entrada al poblado indgena-romano. germen del cmic del siglo XX.

Berraco hallado en excavaciones Portada de la Interior de la


(foto: J. L. Murillo y Sergio Martnez) Baslica de San Vicente Baslica de San Vicente

Puerta de San vicente Baslica de San Vicente


6 Palacios de Sofraga, guila, Verdugo y Bracamonte
Ya vimos cmo la nobleza local gust de adosar sus mansiones al interior de los muros, en la parte alta de la ciudad, a fin de asociar
Tramo de las Carniceras

Tramo de las Carniceras


su familia a un elemento tan cargado de simbolismo y prestigio como las murallas. Los poderosos deban vivir dentro y en la parte Palacio de Bracamonte
alta del recinto; los menos afortunados se asentaban extramuros y en las zonas hmedas y poco soleadas. En consecuencia, en
esta zona alta de la ciudad abundan los palacios y mansiones seoriales. Distinguirse del pueblo llano y de quienes deban su
posicin al propio esfuerzo fue una obsesin de los nobles abulenses.
El grupo de los caballeros-guerreros no slo ocupara los mejores lugares de la ciudad sino que monopolizara el poder poltico en
el Concejo y lo empleara en su propio beneficio. Estos palacios, despus de ser rehabilitados, cumplen en la actualidad funciones
de servicio pblico relacionadas con el arte y la cultura tales como la Secretara Grupo Ciudades Patrimonio de la Humanidad de
Espaa, la sede de gestin del llamado Museo del Prado disperso, la Delegacin Territorial de Cultura de la Junta de Castilla y
Len

Palacio de Sofraga Palacio de los guila

Palacio de los Verdugo


Mirador del Norte 1
Tramo del Carmen Frente a nosotros se extiende el arrabal del Norte de la ciudad. La repoblacin de la ciudad corri a cargo de un noble francs

Tramo del Carmen


(Raimundo de Borgoa) que lleg a Castilla al calor de la lucha de frontera contra el Islam. Durante el reinado de Alfonso VI numerosos
francos encontraron en Castilla un lugar donde echar races. Esto explica por qu se encuentra aqu la iglesia de San Martn (la de
la torre mudjar de ladrillo), santo francs, muy popular en la Edad Media.
1c
Ms a la derecha se encuentra la iglesia de San Andrs, coetnea de San Vicente y de San Pedro. Sus capiteles son dignos de
admiracin. An hay otra pequea iglesia romnica, Santa Mara de la Cabeza; contemplndola en su simplicidad parecera que el
tiempo se ha vuelto inmvil.
Este arrabal del Norte, con sus modestsimas casas y sus huertas que han llegado hasta anteayer, es el mejor contrapunto
1b al orgulloso barrio seorial que est a nuestras espaldas; al final de la cuesta, en calles hmedas y abiertas a los vientos del
norte, vivieron laboriosos molineros, tejeros, hortelanos... Durante siglos fue el barrio ms pobre de la ciudad aunque hoy se ha
transformado en una moderna zona residencial.

Santa Mara de la cabeza Interior de San Andrs

Iglesia de San Andrs - 1a


Iglesia de San Martn - 1b
Iglesia de Sta. Mara de la Cabeza - 1c
La Encarnacin - 2
1a
San Martn
2 La Encarnacin
Alejado de la ciudad se fund en 1515 (el mismo ao en que naca Teresa de Cepeda y Ahumada) el Monasterio de la Encarnacin,
Tramo del Carmen

Tramo del Carmen


posiblemente sobre terrenos que en el pasado haban sido cementerio de la numerosa aljama juda de vila. En ese monasterio se Interior de l Convento de la Encarnacin
hizo Santa Teresa; all madur espiritual y humanamente. Entre aquellos muros se gest su obra reformadora y su aventura
mstica. Aqu pas treinta aos. Despus marchara a cumplir su misin de reforma de la orden carmelitana y de fundacin de
numerosos conventos por gran parte de Espaa. Fue ayudada en su funcin de priora de la Encarnacin por San Juan de la Cruz.
Lo ms atractivo del monasterio no son los aspectos estticos sino los testimoniales, el rastreo de las huellas de la santa: la celda,
el locutorio, el comulgatorio... o el museo testimonial que alberga el edificio. Es un edifico sobrio, sin lujos y de ambiente austero.
Posee un gran claustro renacentista de dos pisos. La Iglesia, con portada palaciega, tiene ornamentacin barroca; fue reformada
en el siglo XVIII.
La panormica que ofrecen las murallas desde la Encarnacin permite comprender fcilmente de dnde sac Santa Teresa la
imagen del castillo interior y sus moradas.

Santa Teresa de Jess

Monasterio de la Encarnacin
La Espadaa del Carmen 1
Tramo del Puente Adaja Pasada esta espadaa (levantada a mediados del XVII) se nos ofrecen dos imgenes distintas pero complementarias de vila. Al

Tramo del Puente Adaja


Norte, extramuros, la ciudad moderna. Al Sur, el casero tradicional de la zona menos aristocrtica del recinto amurallado. Alguno
de los elementos de esa moderna ciudad que se ven desde este punto son, de derecha a izquierda: el Centro Logstico de Castilla
y Len (recortado sobre el horizonte), el Centro Internacional Teresiano Sanjuanista (popularmente conocido como Universidad de
la Mstica), el antiguo Colegio de Hurfanos de Ferroviarios (edificio neoherreriano construido en la postguerra y hoy sede de la
3
Fundacin Cultural S Teresa y la Universidad Catlica) y el vanguardista Centro de Exposiciones y Congresos, diseado por Patxi
Mangado, que parece dialogar con las murallas y las rocas de las que emergen.
2 En el interior de la cerca vemos el Archivo Histrico Provincial (antes fue parroquia, convento y Crcel Provincial), unos hornos
4 medievales de cermica, la ermita romnica de san Esteban y, en el cuadrante suroeste, la judera. Envolvindolo todo, el campo
austero de Castilla: al Norte y al Oeste un ralo encinar dominado por las omnipresentes rocas berroqueas y al Sur, ms all de la
ciudad, la Serrota, una de las estribaciones del Sistema Central.

Colegio de
Hurfanos Ferroviarios Espadaa del Carmen

La Espadaa del carmen - 1 1


Cubo de San segundo - 2
La Puerta de Adaja - 3
Palacio de Congresos - 4
Archivo Histrico Provincial
2 Cubo de San Segundo La Puerta de Adaja 3
Desde este potente cubo, asentado sobre una crestera rocosa que contina ms all del ro, tenemos unas vistas excepcionales. En esta zona tambin hay restos romanos: yendo hacia la Puerta del ro Adaja, la jamba de subida al tercer cubo reutiliza una urna
Tramo del Puente Adaja

Tramo del Puente Adaja


A nuestros pies est la ermita romnica de San Segundo, patrn de la ciudad, levantada en el siglo XII. Su portada Sur repite cineraria de la necrpolis romana y el cuarto tiene un ara de un templo romano en su 7 escaln (otra similar est en la ermita de
modelos abulenses alternando arquivoltas de rosetas y baquetn. De 1573 es la extraordinaria escultura de alabastro de San San Segundo). La parte superior de este cubo se ha desmoronado en varias ocasiones a lo largo de la historia y otras tantas veces
Segundo, obra de Juan de Juni. A la otra parte del ro se encuentra un humilladero renacentista llamado los Cuatro Postes: desde reconstruido: la explicacin popular es que es un castigo porque desde aqu se arroj el cuerpo de San Segundo que, rodando, lleg
ese punto se logra la mejor panormica de la ciudad por lo que es referencia obligada de todos los visitantes de vila. hasta donde despus se levant su ermita.
Adems de un pasado guerrero y religioso, esta ciudad tuvo un gran dinamismo econmico cuyos pilares fueron la administracin Tambin en este tramo Oeste se conservan detalles mudjares en la muralla (frisos de esquinillas de rojo ladrillo debajo de las
de la riqueza agroganadera de su provincia y el desarrollo de una importante actividad manufacturera (por ejemplo, en tiempos almenas y arco y alfiz del mismo material en el acceso a los cubos). Hacia poniente vemos los dos puentes histricos de la ciudad:
de Santa Teresa el 54 % de su poblacin activa trabajaba en la industria, fundamentalmente textil). La zona urbana donde se a la izquierda el romano y a su derecha el de 1884, construido cuando an no existan automviles. Poco despus hay un palomar
desarrollaban estas labores es la que se domina desde este cubo: extramuros haba molinos (documentados desde el siglo XII), documentado en el XV. Junto al puente romano vemos la planta de la Real Fbrica de Algodn derribada para facilitar la visin de
teneras (curtiduras), batanes que aprovechaban el agua del ro. Intramuros estaban los telares familiares, hornos, talleres, etc. la muralla.
An se conservan interesantes testimonios de tales actividades.
La puerta de Adaja es el nico punto de las murallas donde las defensas dejan de ser pasivas: estas troneras y saeteras son
resultado de tardas intervenciones.

Ara romana Portada Sur Molino de la Losa Detalles mudjares

Rostro de San Segundo (Juan de Juni) Puente romano


4 Palacio de Congresos
El Centro Municipal de Exposiciones y congresos de vila, Lienzo Norte, inaugurado en 2009. Diseado por el prestigioso arquitecto
Tramo del Puente Adaja

Tramo del Puente Adaja


Francisco Mangado, este edificio define sus caractersticas fundamentales teniendo en cuenta la relacin con el recinto amurallado Cuatro Postes
de la ciudad. La versatilidad y funcionalidad de todos sus espacios es objetivo prioritario en la definicin y construccin de este
edificio. Est construido sobre un emplazamiento ciertamente privilegiado, en contacto con el centro de la ciudad, frente a la muralla.
La eleccin del lugar no hace sino escenificar la importancia histrica y Patrimonial de vila. Con una superficie total construida de
18.900 m2, dispone de ms de treinta espacios distintos, todos ellos muy verstiles, dotados de las mejores tecnologas y capaces de
albergar en un mismo espacio, hasta 1.400 personas.

Palacio de Congresos
Textos: Serafn de Tapia | Fotografas: Rafael Delgado, Jos Luis Daz Segovia, Archivo del Ayuntamiento de vila
TELFONO DE INFORMACIN:
www.avilaturismo.com

Concejala de Turismo
Ayuntamiento de vila
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