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ESSE FLUXO

FSICA

MISTERIOSO
Do passado fixo ao presente tangvel, e ao
futuro indeterminado, como se o tempo flusse
inexoravelmente. Mas essa uma iluso
Por Paul Davies

A
ssim escreveu o poeta ingls do sagem do tempo. Os fsicos insistem em afirmar que
sculo 17 Robert Herrick, esta- o tempo no flui; ele simplesmente . Alguns filso-
belecendo o clich universal de fos sustentam que o prprio conceito da passagem
que o tempo voa. E quem poderia do tempo no faz sentido, e que a ideia do rio ou
duvidar disso? A passagem do tem- do fluxo do tempo baseada num conceito incorre-
po provavelmente a caracterstica mais bsica da to. Como algo to prprio de nossa experincia do
percepo humana, pois sentimos o tempo fluindo mundo fsico pode ter uma identidade to difcil de
no mago de ns mesmos de uma maneira mais definir? Ou ser que o tempo tem alguma qualida-
ntima que o modo como experimentamos espao de essencial que a cincia ainda no identificou?
ou massa. A passagem do tempo j foi comparada Na vida cotidiana, dividimos o tempo em trs
ao voo de uma flecha e a um crrego em perptuo partes: passado, presente e futuro. A estrutura
CONCEITO fluxo, transportando-nos inexoravelmente do passa- gramatical da linguagem gira em torno dessa dis-
PARADOXO do ao futuro. Shakespeare referiu-se ciranda do tino fundamental. A realidade est associada ao
tempo, e seu compatriota Andrew Marvell, car- momento presente. Pensamos no passado como
paradoxo uma concluso ruagem alada do tempo aproximando-se, veloz. algo que j no , pois ficou para trs, enquan-
que apresenta situaes Por mais evocativas que essas imagens possam to o futuro est ainda mais envolto em sombras,
contraditrias decorrentes de ser, esbarram num paradoxo profundo e desnor- com seus detalhes indefinidos. Dessa perspectiva
afirmaes verdadeiras. teante. Nada na fsica conhecida corresponde pas- simples, o agora de nossa conscincia avana,

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ARTES DO ACERVO DE SCIENTIFIC AMERICAN

Para sermos perfeitamente honestos, precisamos admitir que tanto cientistas como filsofos no sabem ao
certo o que o tempo, ou por que ele existe. O mximo que eles podem dizer que o tempo uma dimenso
extra semelhante (porm no idntica) do espao. Por exemplo, a rbita bidimensional da Lua atravs do
espao pode ser pensada como um saca-rolhas tridimensional atravs do espao-tempo.

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TEMPO BLOCADO
O Tempo Todo como Presente
De acordo com o senso comum, o momento presente possui
um significado especial. Ele tudo o que real. Com as batidas sas questes afirma que no podemos definir um nico momento
do relgio, o momento passa, e outro momento passa a existir presente como sendo especial, pois cada momento se considera
um processo a que chamamos fluxo do tempo. A Lua, por especial. Objetivamente, passado, presente e futuro devem ser
exemplo, encontra-se em apenas uma posio em sua rbita igualmente reais. Toda a eternidade disposta, ou mapeada, em
em torno da Terra. Com o tempo, ela deixa de existir naquela um bloco composto pelo tempo e pelas trs dimenses espaciais.
posio e passa a ocupar uma nova posio. (Este diagrama mostra apenas duas dessas dimenses espa-
No entanto, a maioria dos pesquisadores que refletem sobre es- ciais.) P.D.

PASSADO
PRESENTE
FUTURO
Lua
ESPAO

Terra
AO
ESP

TEMPO

VISO CONVENCIONAL: Apenas o presente real UNIVERSO BLOCADO: Todos os tempos so igualmente reais

transformando eventos que faziam parte do futu- observador na Terra incapaz de conhecer a si-
ro na realidade concreta, porm fugaz, do presen- tuao em Marte no mesmo instante. Ele precisa
te, e ento relega-os ao passado. inferir a resposta aps o evento, depois que a luz
CONCEITO
Por bvia que possa parecer essa descrio tiver cruzado a distncia entre os dois planetas.
MINUTOS-LUZ baseada no senso comum, ela est em profunda A inferncia sobre o evento ser diferente, con-
contradio com a fsica moderna. famosa a ma- forme a velocidade do observador.
assim como anos-luz,
neira pela qual Albert Einstein expressou essa ques- Por exemplo, durante expedio tripulada en-
minutos luz uma medida de
to, quando escreveu a um amigo: O passado, o viada a Marte, os controladores da misso aqui
comprimento, no de tempo, presente e o futuro so apenas iluses, ainda que na Terra poderiam perguntar: O que ser que o
e corresponde distncia tenazes. A concluso surpreendente de Einstein comandante Jones est fazendo na Base Alfa, ago-
percorrida pela luz em um deriva diretamente de sua teoria da relatividade, ra?. Olhando para seus relgios e vendo que so
minuto. No exemplo, 20 que nega qualquer significado absoluto e universal 12h em Marte, a resposta deles poderia ser: Almo-
minutos-luz correspondem a ao momento presente. De acordo com essa teoria, ando. Mas um astronauta passando pela Terra
360.000.000 km. simultaneidade algo relativo. Dois eventos que no mesmo momento a uma velocidade prxima
ocorrem no mesmo momento, quando observados da luz poderia, ao olhar para seu relgio, dizer
a partir de um determinado quadro de referncia, que o horrio em Marte era anterior ou posterior a
podem ocorrer em momentos diferentes. 12h, dependendo do sentido de seu movimento. A
Uma pergunta banal, como: O que est resposta desse astronauta pergunta sobre as ati-
acontecendo em Marte agora? no tem uma vidades do comandante Jones seria preparando o
resposta nica. A questo central que a Terra almoo ou lavando a loua. Esse tipo de desen-
e Marte esto muito distantes entre si at 20 contro torna cmica qualquer tentativa de conferir
minutos-luz. Como a informao no capaz um status especial ao momento presente. Se voc e
de viajar com velocidade superior da luz, um eu estivssemos em movimento relativo, um even-

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to que eu consideraria como parte do futuro ainda que se tem so simplesmente estados do mundo
no decidido poderia j existir para voc no pas- em diferentes datas, e os estados mentais de Alice CONCEITO
sado fixo. A concluso mais imediata disso que associados a eles. PARMNIDES
tanto o passado quanto o futuro so fixos. Por essa Esse tipo de argumentao remonta aos tempos
razo, os fsicos preferem pensar o tempo como dos filsofos da Grcia Antiga, como Parmnides E ZENO
inteiramente mapeado uma paisagem temporal e Zeno. H um sculo, o filsofo britnico John Esses filsofos gregos
(timescape), em analogia a uma paisagem espacial McTaggart procurou estabelecer uma distino entre
defenderam a ideia de que
(landscape) contendo todos os eventos passados a descrio do mundo em termos de eventos acon-
espao e tempo no poderiam ser
e futuros. um conceito algumas vezes chamado tecendo, que ele denominava srie A, e a descrio
de tempo blocado. Essa descrio sobre um em termos de datas correlacionadas aos estados do compostos de partes pequenas de
aspecto da natureza nada contm que defina um mundo, a srie B. Cada uma delas parece uma des- tempo enfileiradas.
momento especial, que o privilegie como sendo o crio autntica da realidade mas, apesar disso, os
presente, nem qualquer processo que transforme dois pontos de vista parecem se contradizer. Por
os eventos futuros em acontecimentos presentes exemplo, o evento Alice fica desapontada fez
e, em seguida, em eventos passados. Em suma, o parte do futuro, e ento do presente, e posterior-
tempo do fsico no passa nem flui. mente do passado. Mas sendo passado, presente
Diversos filsofos, no decorrer dos anos, chega- e futuro categorias exclusivas, como que um ni-
ram mesma concluso ao examinar aquilo que nor- co evento pode ter o status de pertencer s trs?
malmente denominamos passagem do tempo. Eles McTaggart usou esse conflito entre as sries A e B
afirmam que o conceito no tem coerncia interna. para defender a irrealidade do tempo. A maioria
O conceito de fluxo, afinal, refere-se a movimento. dos fsicos colocaria a questo de maneira menos
Faz sentido falar do movimento de um objeto fsi- dramtica: o fluxo do tempo irreal, mas o tempo
co, como uma flecha viajando no espao, ao me- em si mesmo to real quanto o espao.
dirmos como sua posio varia com o tempo. Mas Uma fonte de confuso em discusses acerca
que significado pode ser atribudo ao movimento do da passagem do tempo provm da referncia
prprio tempo? Ele se move em relao a qu? En- chamada flecha do tempo. Negar que o tempo
quanto outros tipos de movimento relacionam um flui no o mesmo que dizer que as designaes
processo fsico a outro, o fluxo hipottico do tempo passado e futuro so desprovidas de base
relaciona o tempo a ele mesmo. A simples pergunta fsica. Eventos no mundo formam, inegavelmen-
Qual a velocidade do tempo? desnuda o absurdo te, uma sequncia unidirecional. Por exemplo,
da prpria ideia. A resposta trivial um segundo um ovo derrubado no cho se partir em peda-
por segundo no nos diz absolutamente nada. os, mas nunca assistimos ao processo inverso
Embora seja conveniente nos referirmos pas- um ovo quebrado se transformando num ovo
sagem do tempo em nossos afazeres cotidianos, o intacto. Esse um exemplo da segunda lei da
conceito no fornece qualquer informao nova que termodinmica, que afirma que a entropia de um
no possa ser transmitida sem ele. Imagine o se- sistema fechado definida de forma aproximada
guinte cenrio: Alice esperava que nevasse no Natal, como seu grau de desordem tende a crescer
mas quando esse dia chegou, ela ficou desapontada com o tempo.
porque apenas choveu; mas ela ficou contente por- Um ovo intacto tem menos entropia que um
que nevou no dia seguinte. Apesar dessa descrio ovo quebrado.
estar repleta de tempos verbais e de referncias Pelo fato de haver uma abundncia de proces-
passagem do tempo, as mesmas informaes po- sos fsicos irreversveis na Natureza, a segunda lei da CONCEITO
dem ser transmitidas com exatido simplesmente termodinmica desempenha um papel fundamental
correlacionando os estados mentais de Alice s para impor ao mundo uma evidente assimetria ASSIMETRIA
datas, omitindo qualquer referncia passagem do entre as direes passada e futura, ao longo do eixo
para a fsica, se h assimetria
tempo ou a mudanas ocorridas no mundo. Assim, do tempo. Por conveno, a flecha do tempo aponta
significa dizer que existe
a montona e um tanto burocrtica catalogao de para o futuro. Isso, porm, no implica que a fle-
fatos listados abaixo suficiente: cha esteja se movendo rumo ao futuro, assim como
uma situao privilegiada em
24 de dezembro: Alice espera que neve no Natal. a ponta de uma bssola apontada para o norte relao a outra.
25 de dezembro: Chove. Alice fica desapontada. no indica que a bssola esteja indo para o norte.
26 de dezembro: Neva. Alice fica contente. Ambas as flechas simbolizam assimetria, mas no
Nessa descrio, nada acontece ou muda. O movimento. A flecha do tempo denota uma assi-

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SIMULTANEIDADE
Tudo Relativo
O que est acontecendo em Marte exatamente neste momento? duas pessoas um terrestre em Houston e um homem-foguete
Uma pergunta to simples, e uma resposta to complexa. O pro- cruzando o Sistema Solar a 80% da velocidade da luz tentam
blema est na expresso neste momento. Pessoas diferentes, responder pergunta sobre o que est acontecendo em Marte
movendo-se em velocidades diferentes, possuem percepes nesse momento. Um habitante de Marte combinou que almoaria
diferentes do que o momento presente. Esse fato estranho quando o relgio marcasse 12h e transmitiria um sinal nesse
denominado relatividade da simultaneidade. Nos cenrios abaixo, momento. P.D.

A Situao Vista da Terra


Da perspectiva do terrestre, a Terra est parada, Marte est a uma distncia constante (20 minutos-luz) da Terra, e a espaonave
est se movendo a 80% da velocidade da luz. A situao parece exatamente a mesma para o marciano.

Antes do Trocando sinais de luz, o terrestre e o marciano medem a distncia


meio-dia entre eles e sincronizam seus relgios. Terra Marte
20 minutos-luz

12h O terrestre supe que o marciano comeou a almoar. Sinal de rdio


Ele se prepara para aguardar 20 minutos at a confirmao.

12h11 Conhecendo a velocidade da nave, o terrestre deduz que ela recebe


o sinal enquanto est a caminho de Marte.

12h20 O sinal chega Terra. O terrestre confirmou sua hiptese anterior.


Meio-dia em Marte coincide com meio-dia na Terra.

12h25 A nave chega a Marte.

A Situao Vista do Foguete


Da perspectiva do homem-foguete, a nave est parada. Os planetas que esto voando pelo espao a 80% da velocidade da luz. Suas
medies demonstram que os dois planetas esto separados por 12 minutos-luz uma distncia diferente da inferida pelo terrestre.
Essa discrepncia, um efeito bem conhecido da teoria de Einstein, chamada contrao do comprimento. Um efeito relacionado com
a contrao do comprimento a dilatao do tempo, que faz com que os relgios na nave e nos planetas funcionem em velocidades
diferentes. (O terrestre e o marciano pensam que o relgio da nave est andando mais devagar; o homem-foguete acha que so os
relgios nos planetas que esto lentos.) Quando a nave passa pela Terra, ele sincroniza seu relgio com o da Terra.

Antes do Trocando sinais de luz com seus colegas, o viajante mede a distncia Terra Marte
meio-dia entre os planetas.
12 minutos-luz

12h Ao passar pela Terra, o viajante estabelece a hiptese de que o marciano Sinal de rdio
comeou a almoar. Ele se prepara para aguardar 12 minutos at a
confirmao.

12h07 O sinal chega, negando a hiptese. O viajante conclui que o marciano


almoou em algum momento anterior ao meio-dia (horrio da nave).

12h15 Marte chega nave. O viajante e o marciano notam que seus relgios
esto fora de sincronia, porm discordam sobre qual deles est certo.

12h33 O sinal chega Terra. As discrepncias entre os relgios


demonstram que no existe um momento presente universal. (posies fora de escala)

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metria do mundo no tempo, e no assimetria ou um momento sucede outro. Portanto, o fluxo do
fluxo temporais. As designaes passado e futu- tempo parece ser subjetivo, e no objetivo.
ro podem ser legitimamente aplicadas a direes Essa iluso exige uma explicao, e essa explica-
temporais, da mesma forma que as expresses o deve ser buscada na psicologia, na neurofisiolo-
para cima e para baixo podem ser aplicadas gia, e talvez na lingustica ou na cultura. A cincia
a direes espaciais, porm falar do passado ou do moderna mal comea a levar em conta a questo
futuro algo to desprovido de significado quanto de como percebemos a passagem do tempo; s po-
nos referirmos a para cima ou para baixo. demos especular quanto resposta. Pode ter algo a
Essa distino entre estar no passado ou ver com o funcionamento do crebro.
estar no futuro e o passado ou o futu- H dois aspectos da assimetria temporal que po-
ro claramente ilustrada quando imaginamos dem produzir a falsa impresso de que o tempo est
um filme, por exemplo, do ovo caindo no cho fluindo. O primeiro deles a distino termodinmi-
e se partindo. Se o filme fosse projetado ao ca entre passado e futuro. Como os fsicos notaram
contrrio, todos perceberiam que a sequncia nas ltimas dcadas, o conceito de entropia est
irreal. Agora, imagine se o filme fosse cor- intimamente ligado ao contedo de informao de
tado quadro a quadro, e os quadros fossem um sistema. Por essa razo, a formao da mem-
embaralhados aleatoriamente. Seria simples, ria um processo unidirecional novas memrias
para uma pessoa, a tarefa de reorganizar a acrescentam informao e aumentam a entropia do
pilha de quadros numa sequncia ordenada crebro. Possivelmente percebamos essa unidirecio-
corretamente, com o ovo quebrado no topo da nalidade como sendo o fluxo do tempo.
pilha e o ovo intacto embaixo. Essa pilha ver- Uma segunda possibilidade que nossa percep-
tical conserva a assimetria implcita na flecha o do fluxo do tempo esteja de alguma maneira
do tempo, porque ela forma uma seqncia ligada mecnica quntica. Desde os primeiros
ordenada no espao vertical, provando que a tempos da formulao da mecnica quntica, ob-
simetria do tempo na verdade uma proprie- servou-se que o tempo entra na teoria de forma pe-
dade dos estados existentes no mundo, e no culiar, bem diferente da incluso do espao. O papel CONCEITO
uma propriedade do tempo em si mesmo. No especial do tempo uma das razes pelas quais tem PRINCPIO DA
necessrio que o filme seja exibido para dis- sido to difcil consolidar a mecnica quntica com a
cernirmos a flecha do tempo. relatividade geral. O princpio da incerteza de INCERTEZA
Uma vez que a maior parte das anlises f- Heisenberg, segundo o qual a Natureza inerente-
esse princpio afirma que, ao
sicas e filosficas sobre o tempo incapaz de mente indeterminstica, implica um futuro em aber-
medir determinado evento em
revelar qualquer sinal de fluxo temporal, tudo o to (e, a propsito, tambm um passado em aberto).
que nos resta algo misterioso. A que devemos Esse indeterminismo se manifesta de modo mais escala microscpica, o observador
atribuir a impresso vigorosa e universal de que conspcuo na escala de dimenses atmicas e dita o influencia. Assim, no podemos
o mundo se encontra num estado de fluxo con- que as propriedades observveis que caracterizam saber, ao mesmo tempo, as
tnuo? Alguns pesquisadores, notadamente Ilya um sistema fsico permanecem em geral no decidi- medidas de posio e de
Prigogine, qumico ganhador do Prmio Nobel, das de um momento para o momento seguinte. velocidade de uma partcula.
sugeriram que a fsica sutil dos processos irrever- Por exemplo, um eltron que se choca com um
sveis transforma o fluxo do tempo num aspecto tomo pode sofrer um desvio de trajetria para uma
objetivo do mundo. Mas eu, e outros, afirmamos entre muitas direes, e em geral impossvel pre-
que se trata de algum tipo de iluso. ver de antemo qual ser o resultado em determi-
Afinal, na verdade no observamos a passa- nado caso. O indeterminismo quntico implica que, O AUTOR
gem do tempo. O que observamos de fato que para um estado quntico em particular, h muitos
estados mais recentes do mundo diferem de es- (possivelmente, infinitos) futuros alternativos ou rea- Paul Davies fsico terico do
tados anteriores dos quais ainda nos lembramos. lidades em potencial. Com a mecnica quntica po- Centro Australiano de Astrobiologia
O fato de recordarmos o passado, e no o futuro, demos calcular as probabilidades relativas de cada da Universidade Macquarie, em
no uma observao da passagem do tempo, resultado observvel, embora a teoria no afirme Sydney. Ele um dos mais prolficos
mas da assimetria do tempo. Apenas um obser- qual futuro potencial ser realidade. escritores de livros populares sobre
fsica. Seus interesses na rea da
vador consciente registra o fluxo do tempo. Um Mas quando um observador humano faz uma
pesquisa cientfica incluem buracos
relgio mede as duraes entre eventos assim medio, um, e somente um resultado obtido; negros, teoria de campos qunticos,
como uma fita mtrica mede as distncias entre por exemplo, poderemos verificar que o eltron a origem do Universo, a natureza da
lugares; ele no mede a velocidade com que que se chocou contra o tomo est se movendo conscincia e a origem da vida.

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em determinada direo. No ato da medio, uma
nica realidade especfica projetada a partir de
uma vasta gama de possibilidades. No interior
PARA O
da mente do observador, o possvel realiza uma
transio para o real, o futuro em aberto transita
para o passado fixo o que exatamente o que
descrevemos como sendo o fluxo do tempo.
No h um consenso, entre os fsicos, sobre a
maneira como acontece essa transio de muitas
realidades em potencial para uma nica realidade.
Muitos fsicos j afirmaram que isso tem algo a ver
com a conscincia do observador, uma vez que o
ato da observao que leva a Natureza a se decidir.
Alguns pesquisadores, como Roger Penrose, da Uni-
versity of Oxford, sustentam que a conscincia in-
clusive a impresso de fluxo temporal pode estar
relacionada a processos qunticos no crebro.
Embora os pesquisadores no tenham encon- Contedos
trado evidncias da existncia de um nico rgo
do tempo no crebro, ou seja, algo semelhante, por
exemplo, ao crtex visual, possvel que estudos fu- Conceito de tempo
turos detectem esses processos cerebrais respons- Princpios da teoria da
veis pela nossa impresso de passagem do tempo. relatividade
possvel imaginar a existncia de drogas capazes Leis da termodinmica
de suspender a percepo, por parte do indivduo,
de que o tempo est passando. Na verdade, alguns
praticantes de meditao afirmam ser capazes de
atingir esses estados mentais naturalmente.
Competncias
E se a cincia fosse capaz de explicar o fluxo
do tempo? Talvez deixssemos de nos inquietar trabalhadas segundo
com o futuro ou sofrer com o passado. As preocu- a matriz de referncia
paes com a morte poderiam se tornar to irre- do Enem
levantes quanto preocupaes com o nascimento.
Expectativas e nostalgia poderiam deixar de fazer Compreender as cincias
parte do vocabulrio humano. Acima de tudo, o naturais e as tecnologias
sentido de urgncia que acompanha tantas ativi- a elas associadas como
dades humanas poderia se evaporar construes humanas,
percebendo seus papis nos
processos de produo e no
PARA CONHECER MAIS desenvolvimento econmico e
social da humanidade.
The unreality of time. John Ellis McTaggart, em Mind, vol.
17, pgs. 456-473, 1908.
Can time go backward? Martin Gardner em SCIENTIFIC
AMERICAN, vol. 216, no 1, pgs 98-108, janeiro de 1967.
What is time? G. J. Whitrow. Thames & Hudson, 1972.
Habilidade envolvida
The physics of time asymmetry. Paul Davies. University of
California Press, 1974. Confrontar interpretaes
Time and becoming. J.J.C. Smart in time and cause. cientficas com interpretaes
Editado por Peter van Inwagen. Reidel Publishing, 1980. baseadas no senso comum,
About time: E insteins unnished revolution. Paul ao longo do tempo ou em
Davies. Simon & Schuster, 1995. diferentes culturas.

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