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La vida y las obras literarias de Sir Francis Bacon

Por Virginia F. Ezell


Revista El Rosacruz A.M.O.R.C.

Para poder obtener una idea clara de Sir Francis Bacon y sus obras, debemos ser
introducidos al escenario en el cual l apareci. Bacon es una de las grandes figuras de
la transicin que se encontr entre el final de la poca Isabelina y el Siglo XVII. La Era
Isabelina fue un perodo de gran inspiracin en los campos de la literatura y la poltica.
Fue una poca de cambios, de tolerancia religiosa comparativa, de rebelda social,
aventura y sueos.

El Siglo XVII fue completamente diferente. El carcter humano se estaba tornando ms


curioso y consciente de s mismo. La literatura de ese siglo fue esencialmente no
dramtica. Esto dio como resultado dos fuerzas, aquella de la afirmacin de los
derechos del individuo, y la insistencia sobre la importancia del orden, refrenamiento y
adherencia a los estndares.

Debido a estas fuerzas, la literatura cambi grandemente y de acuerdo con Robert


Lovett y William Vaughn Moody, "La poca de Isabel estuvo llena de entusiasmo y
confianza en este mundo y el prximo. El comienzo del Siglo XVII estuvo obscurecido
por sombras y presagios, melancola y depresin

Sir Francis Bacon naci en 1561, hijo de Sir Nicholas Bacon, Lord Protector del Sello y
de Ann Cook, cuada de Lord Burghley, el mas grande estadista de la Reina. Habiendo
nacido en el seno de la aristocracia, el joven Bacon fue naturalmente atrado hacia la
corte real.

Lleg a ser uno de los favoritos de la Reina Isabel I y fue llamado por ella "mi pequeo
Seor Protector". A la edad de 12 aos, el joven Bacon asisti a la Universidad de
Cambridge. Sin embargo, despus de dos aos tuvo que dejarla como resultado de un
violento desacuerdo con el sistema educativo prevaleciente. Para poder continuar su
educacin, acompa al embajador ingls a Francia y all se ocup en los estudios
prcticos de estadstica y diplomacia.

Al cabo de dos aos fue llamado de regreso a Londres debido a la muerte de su padre.
Siendo tan adepto a las leyes, fue admitido al foro en 1582. William Long escribe acerca
de Francis Bacon: Como abogado tuvo xito inmediato; su conocimiento y su poder
para alegar se hicieron ampliamente conocidos..."

Bacon fue un poltico de nacimiento. Cambiando de las leyes a la poltica, se elev


metericamente en el poder. Fue hecho Caballero en el ao 1603 y se convirti en
Procurador General en 1607, Fiscal General en 1613, Consejero Privado en 1616, Lord
Protector en 1617, Lord Canciller en 1618, Barn Verulam en 1618 y Visconde de St.
Albans en 1621.
Bacon, como la mayora de los polticos de esa poca, fue enredado en la tormenta
parlamentaria que estall sobre el corrompido gobierno de James I, sucesor de la
Reina Isabel. Siendo consejero principal del Rey, fue convicto de haber aceptado
sobornos. Privado de su cargo fue multado con la increble suma de 40,000 Libras y se
le sac para siempre de cargos pblicos. Aunque mucha de la sentencia fue mitigada,
termin su carrera poltica.

Uno podra hacerse a la idea que Bacon fue simplemente un poltico que tena aficin
por escribir. Sin embargo, esto no es verdad, como lo indica William Long: "Haciendo a
un lado la opinin de otros y basndonos solamente en los hechos de la vida de Bacon,
encontramos por un lado al poltico y por el otro al literato y al cientfico con una
devocin impresionante por la verdad en su justo valor..."

Despus de su retiro de la poltica su inters gir hacia las ciencias. Los aos restantes
de su vida los dedic a estudios filosficos y cientficos. Sir Francis Bacon fue un
escritor prolfico que expuso una amplia variedad de materias. Su trabajo puede
dividirse en tres secciones principales: filosfica, informativa e imaginativa. Cada
seccin ser tratada por separado para preservar las caractersticas de cada una.

Instauratio Magna

El trabajo ms ambicioso y ampliamente conocido de Bacon, es su "Instauratio Magna",


o enciclopedia de todo conocimiento. Aunque nunca fue completada, la Instauratio
Magna fue creada para ser educacin en s misma, para ser usada un lugar del sistema
educativo que entonces se encontraba en uso. Este trabajo est dividido en seis partes.

La primera seccin -Partitiones Scientiarum- fue escrita para ser la clasificacin y


sumario de todo el conocimiento humano. De acuerdo con este trabajo, la filosofa y
toda la especulacin deben arrojarse y las ciencias naturales establecerse como la base
de toda educacin.

La segunda seccin es el Novum Organum, uno de sus trabajos ms importantes. En el


Novum Organum Bacon arguye para el uso de la razn y el experimento en lugar de la
exclusiva y antigua lgica aristotlica.

La tercera seccin es la Justoria Naturalis et Experimentalis Ad Condendam


Philosophiam el estudio de todos los fenmenos de la naturaleza. La condicin
imaginativa de este trabajo es obvia. William Long escribe: "Abunda en explicaciones
antojadizas ms dignas de la mente potica que de la cientfica. La Naturaleza es vista
como llena de deseos e instintos; el aire 'sediento' de luz y fragancia; cuerpos que se
alzan o se hunden porque tienen un 'apetito' de altura o profundidad..."

La cuarta seccin es la Scala Intellectus, la aplicacin racional del Novum Organum a


todos los problemas. De nuevo en las palabras de Long: "Por ello la mente deba
ascender paso a paso de hechos en particular e instancias a leyes generales y principios
abstractos..."

El quinto trabajo es Prodromi. Esta seccin de la Instauratio Magna es una lista de


descubrimientos que el hombre har cuando haya aplicado los mtodos de estudio y
experimentacin de Bacon.

El sexto y ltimo segmento es la Philosophia Secunda. Aunque nunca fue completado,


este trabajo iba a ser un rcord de resultados prcticos de la nueva filosofa cuando las
pocas sucesivas deberan haberlo aplicado.

Ensayos

Los Ensayos de Bacon son sus trabajos ms ampliamente conocidos. Los primeros
diez ensayos publicados en 1597 eran breves observaciones de notas de su cuaderno.
Estas fueron de inmediato xito, pero no fueron ampliadas y vueltas a publicar, sino
hasta quince aos ms tarde. En 1612, Bacon public una segunda edicin de treinta y
ocho ensayos, y en 1625, public de nuevo los Ensayos en su forma presente.

Bacon contribuy con una nueva forma de prosa inglesa en los Ensayos. Richard Jones
declara: "En su propio tiempo, sus ensayos aunque no los ms grandes, fueron los ms
populares de sus trabajos y as han continuado y continuarn sindolo, ya que al estar
interesado en el Hombre en vez de en la naturaleza ellos tocan muchos temas comunes
a toda la humanidad..." Y de acuerdo con Lovett y Moody: "Aun en su estado final los
Ensayos son variables y sugestivos, ms que coherentes y exhaustivos. Ellos tratan con
muchos temas de conducta pblica y privada de la naturaleza y valor de las pasiones y
relaciones humanas. De este modo puede verse que l abri un campo enteramente
nuevo en la escritura, el de la naturaleza y actividades humanas.

El tercer grupo de los trabajos en prosa de Bacon consiste principalmente en sus


trabajos de ficcin, los bien conocidos Nueva Atlantis y otro llamado De Sapientia
Veterum. Nueva Atlantis es una clase de novela cientfica que describe otra utopa tal
como era vista por Bacon. Los habitantes de Atlntida han suprimido la filosofa y han
aplicado el razonamiento inductivo de Bacon en la investigacin de la naturaleza.
Dentro de este trabajo Bacon predijo muchos de los descubrimientos hechos mas tarde.
Uno de sus ltimos escritos, un esquema de gobierno ideal ms all del mar, ha
retenido la imaginacin de innumerables gentes debido a sus ideales. Es aparente que
Bacon era un visionario.

En suma, Bacon, el hombre, fue realmente una rara personalidad; en todo y por todo un
filsofo mstico, un poltico, abogado a cargo de muchos puestos reales de influencia a
los cuales les rindi un excelente servicio. Es evidente que tuvo mucho que ver en el
amoldamiento de nuevos conceptos y nuevas ideas en varias reas del pensamiento.
Usando los campos de la literatura, ciencias, leyes, filosofa y otros caminos y medios
para alcanzar la mente del hombre, introdujo de nuevo la belleza de la sabidura travs
del conocimiento de los tres aspectos de la mente, en sus muchas interpretaciones
sobre la verdad. Habiendo sido un gran estadista mstico de la poca, sirvi bien a la
humanidad.