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Jacques Matre, Le corps fminin dans la mystique affective catholique, 2002

LE CORPS FEMININ DANS LA MYSTIQUE AFFECTIVE CATHOLIQUE

En prparant mon expos, jai modifi son intitul. vrai dire, le terme corps ne me
semble pas le plus appropri ici, moins dadhrer au mythe dorigine qui dfinit le procd
de fabrication dun tre humain par la runion dune me et dun corps. Vous verrez que je
module le thme en parlant volontiers de lapanage des femmes dans la transmission de la
vie.

Le corps fminin se met en dialogue avec Dieu

Au milieu du Moyen ge, le corps des femmes se met parler, parler trs haut
puisquelles disent Dieu pour lavoir vcu en corps corps, sans intermdiaire sacerdotal.
Auparavant, jusqu Hildegarde de Bingen (1179), les moniales de chur chantaient loffice
divin, mais navaient pas eu droit prendre la parole pour rendre compte de leur exprience
personnelle. Elles taient dailleurs toutes nobles, et Hildegarde elle-mme appartient encore
au christianisme fodal. Avec lessor de lconomie marchande, la classe montante sera la
bourgeoisie, dont lesprit dentreprise va moderniser aussi la spiritualit dans des
engagements o chacun se voit invit simpliquer comme sujet. Le ritualisme des sicles
prcdents va se trouver battu en brche par la dvotion moderne o la pit va prendre
une consistance nouvelle avec les processus psychiques les plus intriqus avec les
processus corporels : lmotion, la passion, lrotisme Sur ce terrain, les grandes
expriences novatrices seront essentiellement fminines.

En effet, la stupeur des clercs, la virtuosit mystique atteint demble les sommets
avec des femmes ; linpuisable crativit symbolique de celles-ci sduit Dieu, qui se met lui-
mme en situation dun tre de chair, n dune femme. Jsus cesse de trner en gloire
comme au tympan des basiliques romanes et Marie devient une vraie femme. Ds lors, le
corps fminin est aussi celui de la Vierge, bientt celui de Jsus-notre-mre, tandis que la
dvote accde aux noces mystiques dans un dluge de lait.

La maternisation de Dieu

Cest le corps dune femme qui a donn un corps humain Dieu, et ce Dieu lui-mme
va pour une part assumer lapanage du corps fminin dans la transmission de la vie. De nos
jours, nous le voyons prendre une part croissante dans le maternage des humains, au
dtriment du Dieu justicier qui terrifiait nos anctres. Durant le deuxime millnaire, le statut
de Dieu va ainsi se fminiser ; son nouveau visage se dessine essentiellement travers une
maternisation qui tend faire du Pre ternel une mre sacrificielle. Cette volution
culmine vers la fin du millnaire, par exemple travers la fascination grandissante que
Thrse de Lisieux exerce sur le clerg franais. Mais la conversion arrive bien tard, la
monte du fminisme pourrait bien avoir gagn la course : notre poque, dans les socits
industrielles, la mre sacrificielle nest dj plus la mre idale

Pour articuler ces diffrents points, je vais envisager la fminit dabord du ct de la


femme mystique, puis du ct de la Dt .

LA VOIE DE LA MYSTIQUE FEMININE

La fminit de la mystique

La fminit des mystiques saffirme demble dans une modalit paradoxale. En tant
que femme, la mystique est potentiellement dote de lapanage fminin dans la transmission
de la vie travers la conception, la gestation, la parturition, lallaitement et le maternage.

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Pourtant, chaque mystique refuse dune faon rigoureuse dassumer corporellement cet
apanage, au point de manifester une rpulsion pour le mariage, voire dimposer la
continence son poux si elle est marie, et mme dabandonner ses enfants si elle en a.
Nous pouvons reconnatre dans cette attitude une faon anorectique dtre au monde ,
qui se traduit aussi chez les mystiques par le refus de ce qui fait le plaisir du bb matern
(nourriture volont, confort, caresses) ; la mystique sinflige des restrictions alimentaires
forcenes et une maltraitance lgard de son propre corps. Depuis le milieu du Moyen ge,
de telles dispositions rencontrent une proposition ecclsiastique sacralisant ce mode de vie,
en mme temps que Dieu prend une figure nouvelle comme n lui aussi dune femme.

La dimension du corporel est constitutive de la mystique affective fminine, qui


sinstitue par une coupure o la pit se dcentre du Christ en gloire rgnant sur lunivers et
devant prsider au Jugement dernier ; dsormais, Jsus partage le sort commun des tres
humains, et dabord parce quil a pris corps : il a t conu dans un corps de femme, est
venu au monde par un accouchement, a t allait, a souffert physiquement ; comme tout
homme, il fut ds sa naissance promis la mort. Cette incarnation se trouve au cur de
la dvotion qui culmine avec lexprience mystique. Le corps fminin constitue un foyer de
ce processus, tant sous langle sociohistorique que sous langle psychanalytique, dautant
plus que la distance prise en face du mariage permet la femme de se rapproprier son
corps. La signature de lexprience mystique a bien souvent t lue dans les manifestations
que la thologie appelle phnomnes extraordinaires (stigmates, visions, abstention de
nourriture, lvitation, maladies et gurisons subites) ; or, il sagit habituellement dune
inscription du divin dans le corps dune femme qui sest livre au corps corps avec Dieu.
Toutefois, nous navons pas seulement examiner ces manifestations spectaculaires. La
dialectique selon laquelle le corps fminin est mis en jeu dans le discours mystique peut
sordonner en mortification et en glorification, sarticulant comme diabolisation et dification,
comme Thanatos et ros, comme ralit corporelle et imagerie surnaturelle.

La mystique comme mre de Dieu.

Laccent mis sur Jsus enfant est de prfrence exprim par des femmes. Au-del, si
les noces mystiques posent ostensiblement la mystique en pouse de Dieu, on voit se
dgager aussi la fminit de la mystique comme mre de Dieu. Mme lorsque la mystique
ne parle pas d'enfanter Jsus, elle dcrit la situation comme une incorporation de Jsus, qui
dort, se rveille, reste prsent mme sans se manifester, et polarise ainsi les sentiments du
mystique dans lequel il vit : l encore, le vcu de la femme enceinte est constamment sous-
jacent. Ce qui peut rendre cet aspect paradoxal est la quasi-quivalence entre la position de
la mystique enceinte de Dieu et de Dieu portant en lui la mystique comme un ftus.
coutons ce qu'en dit un spcialiste de la thologie mystique :

Elle [l'me] sent que Dieu est l, en elle, au fond de sa substance, et elle jouit de sa
prsence. D'ordinaire, cependant, c'est d'une manire plutt attnue. Dieu lui parat comme
endormi en son sein. Mais certains moments le Bien-Aim semble se rveiller. Alors son
treinte est plus vivement ressentie [...] Or c'est probablement dans cette treinte mystrieuse
qu'il faut chercher l'lment central et caractristique du mariage spirituel selon Jean de la
Croix. [...] Une prsence de Dieu qui se manifeste de faon permanente dans les profondeurs
de l'me1.

trange mariage o se fait entendre, sous l'cran dipien, le fantasme d'prouver


simultanment le plaisir de la mre et celui quon attribue au ftus, dans une relation duelle
tendue vers la fusion, ventuellement dverse sur une relation rciproque nourrice-
nourrisson. L'rotisation titille un fantasme inconscient d'inclusion rciproque entre la petite

1 Pierre Adnes, art. Mariage spirituel , Dictionnaire de Spiritualit, t. X, col. 403.

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fille et sa mre. Mais un tel fantasme ne saurait aller sans angoisse : il est fascinant et
terrifiant, comme cela va de soi dans la sphre du sacr2.

Les textes de thologie mystique disent couramment que l'me sent la prsence de
Dieu en elle, au fond de sa substance ; elle jouit de cette prsence intrieure. Par moments,
Dieu lui parat comme endormi en son sein ; puis le bien-aim semble se rveiller, son
treinte est plus vivement ressentie. Cette treinte mystrieuse constitue un lment central
et caractristique du mariage spirituel selon Jean de la Croix. Quand des thologiens
crivent que le mariage spirituel se fait avec un bien-aim que l'me porte dans son sein,
qu'elle sent remuer, qui tantt dort, tantt se rveille, un des harmoniques de leur discours
est dans le registre des relations entre la femme enceinte et lenfant quelle porte. Sur le plan
affectif, le fantasme sollicit consiste prouver simultanment le plaisir de la mre et celui
du ftus, puisque la mystique est l'intrieur du cur de Jsus et Jsus est l'intrieur du
cur de la mystique ; une certaine rciprocit fait que chacun est la mre de l'autre. Une
rversion fonctionne avec le fantasme qui d'une certaine faon habite chacun d'entre
nous dtre la mre de sa propre mre. Ici, le discours mystique ne prsente pas
seulement une imagerie, mais une pulsion qui joue sur linclusion rciproque entre la petite
fille et sa mre.

Limaginaire dans la relation conjugale avec Dieu.

Selon Louis Beirnaert,

hommes et femmes [] sont ici dans la mme condition : cet amour qui est engag dans
lexprience mystique est un amour de type passif et fminin. Ce qui est en relation avec Dieu,
cest la psych, lanima, lme. Pour saint Bernard comme pour sainte Brigitte, pour saint Jean
de la Croix comme pour sainte Thrse, le symbolisme nuptial les place toujours en condition
dpouse, car il vaut pour leur me qui, devant Dieu, est en situation fminine 3.

La porte symbolique du Cantique des Cantiques suscite des commentaires


thologiques extrmement circonstancis ; de chant nuptial accompagnant les mariages, le
Cantique est rig avec un lyrisme croissant en clbration des noces de Dieu avec
lhumanit, avec lglise, avec lme contemplative. Toutefois, quand il sagit de femmes,
limaginaire sexuel se dploie dune faon directe et vigoureuse. Margery Kempe ( 1438 ou
aprs) impose la continence son mari, mais se blottit en vision auprs du Christ dans son
lit et lui caresse les orteils. Jsus apparat en beau jeune homme, mre nourricire et amant
sensuel qui se dnude la poitrine devant Marguerite dYpres ( 1237), Lutgarde ( 1246) et
Marguerite dOingt ( 1310). Hadewijch dAnvers se tient avec lui

bouche bouche, cur cur, corps corps, me me [] ; savanant vers moi, il me prit
entre ses bras et me serra contre lui ; et tous mes membres sentirent les siens dans la
plnitude que javais dsire de cur, selon ma propre humanit. Ainsi jeus, de lextrieur,
satisfaction pleine et parfaite. [] Il me parut alors que nous tions unis sans diffrence.

Angle de Foligno se met nue devant le crucifix pour soffrir au Christ.

Jsus adresse Margery Kempe des dclarations qui sont la fois dun pre, dun
enfant et dun mari :

Fille, tu as grand dsir de Me voir, et tu peux, quand tu es en ton lit, Mattirer toi sans dtour,
comme si Jtais ton poux, ton amant chri, ton tendre fils, car Je veux tre aim comme un
fils par Sa mre, et je veux que tu Maimes, fille, comme une vraie femme doit aimer son poux.

2 Voir Rudolf Otto, Das Heilige, Breslau, 1917 ; trad. : Le Sacr, Paris, 1929.
3 Exprience chrtienne et psychologie, Paris, d. de lpi, 1964, p. 428-429.

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Prends-moi donc hardiment dans les bras de ton me, baise Ma bouche, Ma tte et Mes pieds
autant quil te plaira4.

Courant au fil des sicles, cette inspiration se retrouvera jusque chez Thrse de
Lisieux. Mais Margery tait marie, tandis que Thrse en reste des caresses moins
conjugales et les dtails quelle fournit voquent surtout le corps corps mre-nourrisson.

La crmonie du mariage mystique se dploie travers des visions dans une vingtaine
de cas. Son iconographie apparat au XVe sicle ; elle concerne Catherine dAlexandrie et
Catherine de Sienne. Sa configuration est assez rptitive, avec la prsence des mmes
personnages : la mystique, Jsus et Marie au milieu de la cour cleste. Souvent, lunion
conjugale est symbolise par un anneau, visible ou non, formant un bourrelet de chair ou
constituant un bijou. Lpoux divin est lenfant Jsus, dans les bras de sa mre ; il passe
lanneau nuptial au doigt de llue. On ne le trouve adulte que rarement, comme avec
Catherine de Sienne. Dans de tels scenarii, lunion nuptiale se conjugue souvent avec la
relation mre-nourrisson. Christine de Markyte ( vers 1155) prie Jsus pour tre dlivre de
la tentation charnelle :

comme un petit enfant, il vint dans les bras de son pouse []. La jeune vierge Le saisit dans
ses mains, Lui prodigua ses remerciements et le pressa contre sa poitrine. Et avec un plaisir
incommensurable, elle Le serra mme un certain moment sur son sein virginal ; et il y eut un
autre moment o elle put sentir Sa prsence en elle travers lobstacle de la chair. Qui donc
pourra dcrire cette douceur si envahissante [] ?

La mystique pouse et mre de Jsus.

Limagerie mystique ne manque pas de paradoxes. De mme que la posture


symbolique de nourrisson matern est acquise seulement au prix du sacrifice des
satisfactions relles qui fondent le plaisir chez le tout-petit (confort, caresses), la posture
symbolique dpouse nest accessible que dans labstinence sexuelle lgard de
partenaires naturels. Par ailleurs, la femme mystique renonce procrer, mais Jsus est
pos comme un enfant abandonnique ; celui-ci a vitalement besoin dtre adopt par cette
femme qui se strilise elle-mme. Les trois dimensions de la mystique nourrisson, pouse
et mre de Jsus sont troitement imbriques dans cette dialectique entre rel,
imaginaire et symbolique. Il se produit une sorte de permutation fusionnelle entre les termes
de la relation originaire la mre : la femme maternelle, la femme rotique et lenfant.

Haute figure du XIIIe sicle, Hadewijch veut que les rcits vangliques soient vcus
dans lunion au Verbe incarn. La virtuosit mystique reste hors datteinte pour les mes qui
nont pas t mres de Dieu en le portant jusquau terme de la gestation, en lallaitant
jusqu lge adulte, en laccompagnant jusquau tombeau.

La soumission passive absolue lomnipotence divine peut prendre la forme dune


soumission denfant ou dpouse, mais aussi de mre entirement disponible pour subir la
tyrannie de son enfant, comme on le voit clairement chez Thrse de Lisieux en particulier ;
Dieu se trouve alors infantilis, et par l-mme revtu de toute-puissance. De tels fantasmes
sappuient sur une fminisation en miroir : fminisation du sujet et de son objet, ramassant
ainsi dans une relation duelle lenchanement des gnrations au sein de la ligne fminine.
La figuration de sainte Anne en tierce dplie la chane de la filiation utrine ; le fantasme
dun Jsus mre et nourrisson de la mystique boucle cette chane sur elle-mme.

4 Margery Kempe, Le Livre , Grenoble, Jrome Millon, 1987, p.164.

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Le corps de la femme mystique

La diabolisation du corps fminin.

Quand la rvolution mystique surgit avec la crise du catholicisme fodal, la question du


corps fminin est mine depuis des sicles par la version monachiste dune conception
misogyne longuement formalise au sein dun appareil hirarchique qui sacralise la
masculinit. Le discours mystique va certes cueillir dans la Bible les versets les plus parlants
pour exalter jusqu la divinisation livresse que ressent ou procure le corps fminin. En
revanche, ce corps sera physiquement maltrait coups redoubls, comme un suppt du
diable.

La dsexualisation de la lecture que les mystiques font du Cantique semble assure


par deux lments principaux : la canonicit du texte conduit les commentateurs
ecclsiastiques le dtacher de son sens initial, celui dun chant nuptial ; labstinence
sexuelle rigoureuse que simposent les virtuoses de la spiritualit carte par principe
lventualit mme dune rotisation charnelle.

Bien quon cite des cas de mystiques maries, nous sommes gnralement dans
lespace du clibat consacr : vux prononcs au sein dun ordre religieux, vux privs,
simple dcision prise comme un engagement envers Dieu. La viduit permet des veuves
laccs ce statut. Une situation-limite est celle des pouses qui obtiennent de leur mari
lengagement de ne plus avoir des rapports sexuels avec elles. La nuptialisation spirituelle, si
charge quelle puisse tre de lyrisme rotique, aboutit ainsi lvitement de la nuptialit
corporelle dans le mariage avec un homme.

Comme pour lrotisation, linterdit de la sexualit mise en acte permet de dvelopper


dune faon luxuriante un registre nuptial dans le discours, sur un mode allgorique, dont la
Minnenmystik (la mystique courtoise ) fournit le prototype sophistiqu. Dautres modalits
dexpression se dveloppent au fil des sicles, par exemple chez Thrse dAvila parlant
delle-mme la troisime personne :

Le Seigneur consentit ce quelle entende certaine choses [du Cantique] des Cantiques
[]. Elle comprit que lme enamoure de son poux peut connatre tous ces rgals, ces
pmoisons, et morts, et afflictions, et dlices, et joies, auprs de lui, quand elle a quitt tous
ceux du monde pour son amour, et quelle sest remise et abandonne tout entire dans ses
mains5.

La dification du corps fminin.

Mechtilde de Magdebourg dcrit la voie dAmour :


La trs aime va vers le Trs beau, dans les chambres caches de linvisible Dit. L elle
trouve le lit et le plaisir de lAmour, et Dieu qui lattend de faon surhumaine. Voici ce que dit
Notre Seigneur : Demeurez, Dame me. Quordonnez-vous, Seigneur ? Que vous
soyez nue ?

La relation conjugale entre mystique et Dieu sinscrit dans des rfrences scripturaires
essentiellement le Cantique des cantiques et dans la doctrine prestigieuse de grands
auteurs, commencer par Bernard de Clairvaux ( 1153). Sa porte symbolique suscite des
commentaires thologiques extrmement circonstancis ; toutefois, dans le discours des
femmes mystiques, limaginaire sexuel se dploie dune faon directe et vigoureuse. Cette

5 Penses sur lamour de Dieu, p. 563.

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rotisation du corps fminin aboutit sa nuptialisation, intrique avec sa maternisation. Le


sommet de la courbe aboutit sa dification.

Dans Le Nom de la rose, on peut lire un dialogue imaginaire situ en 1327, qui vient
illustrer dune faon vivante la dialectique instaure entre cette dification du corps fminin et
sa diabolisation. Les deux interlocuteurs sont Ubertin de Casale (env. 1259-env. 1328,
franciscain, puis bndictin6) et Guillaume de Baskerville, docte franciscain , personnage
denquteur cr par Umberto Eco.
[Guillaume :] Il y a peu de diffrence entre lardeur des Sraphins et lardeur de Lucifer,
parce quils naissent toujours dun transport extrme de la volont.
[] La diffrence se trouve dans lobjet, et lobjet est nettement reconnaissable. Dun ct
Dieu, dun autre ct le diable.
Et moi je crains de ne plus savoir distinguer, Ubertin. Nest-ce pas ton Angle de Foligno qui
fit le rcit du jour o, ravie en esprit, elle passa un certain temps dans le spulcre du Christ ?
Ne dit-elle pas comment dabord elle lui baisa la poitrine et le vit gisant les yeux clos, quensuite
elle baisa sa bouche et sentit sexhaler de ses lvres une indicible odeur pleine de douceurs, et
quaprs une courte pause, elle posa sa joue sur la joue du Christ et le Christ approcha sa main
de sa joue elle et la serra lui et ainsi sexprima-t-elle et son bonheur fut son comble.
Quel rapport avec le transport des sens ? demanda Ubertin. Ce fut une exprience
mystique, et le corps tait celui de Notre-Seigneur.
[] Je naime gure un amour qui transfre dans un entretien avec le Trs-Haut les frissons
quon prouve au contact de la chair.
Tu blasphmes, Guillaume ! Ce nest pas la mme chose. Il y a un abme entre le cur
aimant de Jsus Crucifi et lextase corrompue des pseudo-aptres.

rotisation, nuptialisation et maternisation du corps fminin.

Au sommet de lexprience mystique la plus accomplie, le sujet sest totalement dpris


de soi et aboutit sa propre dification. Chez les Pres de lglise, ce terme avait des
connotations ontologiques ; avec la mystique fminine tudie ici, laccent devient plus
psychologique. Thrse de Lisieux crira de Jsus :

Il lui en cote de nous abreuver de tristesses mais il sait que cest lunique moyen de nous
prparer le connatre comme il se connat et devenir des Dieux nous-mmes 7.

La dification du corps fminin sopre simultanment dun autre ct, car on va


retrouver parmi les attributs de Dieu un utrus et une vulve pour concevoir et mettre au
monde, des mamelles pour allaiter, des genoux sur lesquels cliner son enfant, et ainsi de
suite.

Avec Dieu, une dialectique assez complique se fait jour. Freud a bien not comment
le diable vient tenir la place du mauvais dans le clivage entre les deux versants de la
figure paternelle, par exemple avec le cas de Christophe Haitzmann. Dautres avatars se
rencontrent selon les types de spiritualit. En dehors des vexations diaboliques, une voie
plus dtourne reste ouverte par limputation Dieu lui-mme des traitements douloureux
infligs au corps et/ou lme dans le vcu mystique. Il peut sagir de la faveur accorde par
Jsus de partager les souffrances de sa Passion. Plus raffine encore, Thrse de Lisieux

6 Influenc par Joachim de Flore, Ubertin devint un des leaders du mouvement des spirituels en
Toscane et dveloppa une thologie mystique o il oppose lglise spirituelle lglise charnelle. Il
senfuit en 1325 pour chapper une accusation dhrsie.
7 LT 57.

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soffrira tre le jouet dun enfant Jsus fort capricieux : les ddains affichs par celui-ci
seront le moyen accords pour que la mystique fasse la preuve quelle aime sans rien
attendre en retour, atteignant ainsi le sommet de loblativit, mre perdue de dvouement
pour son bb tyrannique. Bien loin de promouvoir une libration des femmes au sens
du fminisme actuel, la mystique met en uvre une exaltation sacrificielle de la maternit : le
sacrifice devient extrme au point dinduire une renonciation au plaisir de procrer
effectivement8. Comme bien des femmes qui lont prcde dans la mystique affective,
Thrse savourera un passage du livre de Job : Quand mme Dieu me tuerait jesprerais
encore en lui 9 ; Thrse prcise : Cette parole de Job ma ravie ds mon enfance .

Jsus sera son poux, tout en tant la fois sa mre et son enfant. Thrse
prononcera son Acte dAbandon lAmour Misricordieux devant la statue maternelle de la
Vierge. LAmour Misricordieux est Jsus en mre ivre de sacrifice ; comme seul lamour
peut payer lamour, panser les plaies de lamour, la dette de Thrse nest pas lexpiation
due en contrepartie dune faute, mais lan du bb pour offrir sa mre un tel amour
absolument oblatif ; finalement, il ne peut sagir que dtre son tour mre toute sacrifie
son enfant. Sur cette lance, Jsus est mme prsent sous les traits dun enfant
tyrannique. Les souffrances se trouvent envisages comme purificatrices, ntant pas la
sanction dune culpabilit, mais constituant des sacrifices qui mettent lpreuve et
approfondissent chez Thrse le sentiment de devenir une mre toute sacrifie ; pour elle,
cest par ce chemin que nous devenons des dieux . On comprend ds lors quelle soit
dconcerte par lide dun ciel sans souffrance, donc sans sacrifices.

la mort, quand je verrai le Bon Dieu si bon, qui voudra me combler de sa tendresse pendant
toute lternit, et que moi, je ne pourrai plus jamais lui prouver la mienne per des sacrifices,
cela me sera impossible supporter si je nai pas fait, sur la terre, tout ce que jaurai pu pour lui
faire plaisir. (CSG, p. 186).

tre consume comme victime en holocauste lAmour Misricordieux revient donc en


dfinitive devenir, comme Dieu, une mre totalement sacrifie son amour maternel.

LA FEMINISATION DE DIEU

Le corps de Dieu au fminin

La reine du ciel devient une femme.

Pendant le haut Moyen ge, le Christ est un roi triomphant dans une guerre universelle
entre Dieu et diable, anges fidles et anges dchus ; Marie est la reine de la cour cleste.
Les hommes dont on vante la saintet sont ordinairement des dignitaires religieux dorigine
aristocratique, dont les hauts faits miraculeux attestent la toute-puissance divine. Au cours
des XIe-XIIe sicles, lhumanisation de Jsus fait progressivement de celui-ci un enfant n
dune femme, allait, lev par sa mre, meurtri mort dans la condition corporelle quil
partage avec chacun. Cette figure du Sauveur demande avant tout une rponse affective,
faisant appel aux dispositions que les strotypes de lpoque prtent la fminit idale :
comme pouse et comme mre, la femme doit tre toute entire merveilleusement oblative.
Sur cette lance, dj au XIIe sicle, la dvotion affective la nature humaine du Christ

8 Dans le discours ecclsiastique, lexaltation de la maternit sacrificielle sest par ailleurs largement
accommod du natalisme, par exemple sous loccupation. Voir : Francine Muel-Dreyfus, Vichy et
lternel fminin, Paris, d. Du Seuil, 1995.
9 Jb, 13, 15. Thrse se rfre la Vulgate. Sous la plume ddouard Dhorme, la Bible de la Pliade
traduit : Sil me tue, je ne tremble pas, pourvu qu sa face je dbatte mes affaires

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saccompagne dune attitude nouvelle lgard de la Vierge. Marie quitte les postures
hiratiques propres la reine du ciel pour devenir la jeune fille intimide de lAnnonciation,
puis la mre qui accouche dans ltable, allaite son enfant, intercde auprs de Jsus durant
la vie publique de celui-ci, compatit la Passion et reste jamais une figure maternelle toute
bienveillante pour chaque chrtien.

Liconographie traduit cette mutation, notamment la fin du Moyen ge, quand se


multiplient les reprsentations de la Vierge aux diverses tapes de sa maternit. Dans la
dernire priode du Moyen ge, le culte des seins de Marie fera pendant celui des plaies
de Jsus ; le cycle de lIntercession figurera aussi Marie montrant Jsus les seins qui lont
nourri, tandis que Jsus montre ses propres plaies son Pre. Par la suite, la Contre-
Rforme10 dtruira les figurations de la Vierge enceinte (statuettes ouvrantes) ou nourrice
aux seins dnuds.

Le dveloppement de la pit et de la contemplation tournes vers le corps de Marie et le corps


de Jsus Marie maternant Jsus est all de pair avec une volution du statut social des
femmes. Le passage de l'amour courtois l'effusion mystique constitue aussi un lment de
ces changements, par exemple propos de La Queste du Saint Graal, o triomphe la
spiritualit cistercienne11, notamment en donnant la mystique affective la prminence sur la
mystique intellectuelle qui caractrisera le thomisme au sicle suivant.

La thmatique dont Guillaume de Saint-Thierry ( 1148) et Bernard de Clairvaux furent


les promoteurs se rpandit au-del du cercle des mystiques professionnels. Le rapport
affectif personnel Jsus, y compris dans la perspective de noces spirituelles, devint la base
du vcu intime chez beaucoup de dvots. L'imaginaire correspondant se nourrit du Cantique
des cantiques. L'appareil ecclsiastique, engonc dans sa masculinit et dans des positions
thologiques fort abstraites, ne cesse de corseter un mouvement social o l'exprience
personnellement vcue d'une relation intime Dieu est porte par des femmes.

Au XIIIe sicle, partir de la rforme cistercienne, le champ de la mystique se


diffrencie, comme on le voit avec la spiritualit des bguines en Rhnanie et en Flandres.
La mystique allemande et flamande illustre par des hommes tels que Eckhart et Ruusbroec
na pas ferment initialement la faveur de ratiocinations thologiques, mais a plutt
engrang et comment la crativit de la dvotion populaire, essentiellement fminine et
exprime en langue maternelle.

Le discours de la sexualit mtaphore du vcu mystique.

La place centrale du Cantique des cantiques dans la lgitimation scripturaire12 de ce


discours mystique est rvlatrice de la faon dont le discours de la passion amoureuse se
trouve repris comme mtaphore du vcu mystique. Dans le texte mme du Cantique, rien ne
se rfre explicitement lternel, ni mme simplement la religion. Selon douard
Dhorme, ses caractristiques

se comprennent trs bien si lon admet la thorie qui, depuis la fin du XIXe sicle, a prvalu
parmi les orientalistes les plus comptents, savoir quil sagit dun recueil de chants destins

10 Expression consacre pour dsigner les mutations du catholicisme entre le milieu du XVI e sicle et
e
le mileiu du XVII sicle ; certains auteurs pensent rendre mieux justice lglise en parlant de
Rforme catholique .
11 Voir tienne Gilson, La Mystique de la Grce dans la Queste del saint Graal , Les Ides et les
Lettres, Paris, Librairie philosophique Jean Vrin, 1932.
12 Scripturaire : qui se rapporte aux critures, cest dire la Bible.

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clbrer, dans les veilles nuptiales, le fianc et la fiance, le premier reprsent comme un roi,
la seconde comme la Sulamite13.

Le Cantique a le statut de texte sacr, rapportant la parole divine ; les sermons de


Bernard sadressent des croyants ; le thme du commentaire est le cheminement
mystique, conditionn par une existence rigoureusement asctique. Dans ces conditions, la
teneur sexuelle vidente du Cantique peut tre exploite en dtail avec vivacit, tant
entendu que lrotisme sera tenu uniquement pour une allgorie de la vie spirituelle. La
dsexualisation de la lecture que les mystiques font du Cantique semble assure par deux
lments principaux : la canonicit du texte conduit les commentateurs ecclsiastiques le
dtacher du sens initial dun chant nuptial et labstinence sexuelle rigoureuse que simposent
les virtuoses de la spiritualit carte lventualit mme dune rotisation charnelle.
Toutefois, quand Bernard traite avec vivacit du baiser sur la bouche (une dizaine de
sermons) et des seins (encore une dizaine), il est difficile dadmettre que les pulsions
sexuelles ne trouvent aucunement sy exprimer sous le couvert du sublime. Ainsi, dans le
sermon IX, Bernard commente un passage du Cantique, Tes seins sont meilleurs que le
vin, ils rpandent lodeur des plus doux parfums14 .

Lauteur ne nous dit pas de qui sont ces paroles, nous laissant deviner qui elles conviennent
le mieux. [] Et dabord jindiquerai comment elles conviennent lpouse. [] Comme si elle
disait : Si je semble dsirer ce qui est si lev, cest vous qui en tes cause, mon poux,
vous qui mavez allaite si dignement de la douceur de vos seins [] .

Bernard prcise que les seins sont la double douceur [qui] se dgage de la poitrine
de Jsus , la patience et la mansutude, qui suspendent larrt de vengeance sur celui
qui le mprise .

On peut lire encore :

Quand lpouse parle de lpoux, soudain, [] celui-ci est prsent, donne le baiser, et ralise
en elle cette parole : Vous lui avez accord le dsir de son cur, et vous navez pas frustr la
requte de ses lvres15 . Ce quil fait voir en remplissant de lait ses seins. Ce saint baiser est
dune si grande vertu quaussitt quelle la reu, lpouse conoit et ce qui le prouve ses
seins se gonflent et regorgent de lait. Ceux qui sadonnent la prire frquente ont expriment
ce que je dis. [] Il me vient lesprit un autre sens que je nai pas encore propos et que je ne
veux point passer sous silence. Est-ce que nous ne pourrions pas dire que ces paroles
conviennent davantage ceux qui sont comme les petits enfants, sous la conduite, remplie de
sollicitude, de leur mre ou de leur nourrice ? [] Voyant que lpouse soupire aprs les
baisers, quelle recherche un lieu secret, quelle fuit les places publiques, vite les foules,
prfre son propre repos la sollicitude quelle pourrait avoir envers autrui, [les mes tendres et
encore faibles] lui crient : Nagissez pas ainsi : il y a plus de fruit donner le sein [ ses
enfants] qu se livrer aux embrassements de lpoux. [] Les dlices spirituelles dont tes seins
nous abreuvent dpassent celles de la chair qui nous avaient enivres peu auparavant comme
un vin dlicieux .

Dans le sermon XXIII, les jeunes filles du Cantique sont les filles de lpouse ; attendant
que celle-ci revienne de la chambre nuptiale, elles sadressent leur mre

13 La Bible, coll. Bibliothque de la Pliade, t. I, 1956, p. CXLIII-CXLIV. La Sulamite nest autre


quAbisag, la femme qui rveillait les ardeurs de David vieillissant (1 R, 1, 1-4).
14 Trad. de la Pliade : Tes caresses sont meilleures que le vin, tes parfums sont agrables
respirer (1, 2-3).
15 Ps. 20, 2.

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Jacques Matre, Le corps fminin dans la mystique affective catholique, 2002

et elles ajoutent : En nous souvenant de tes seins , cest--dire, soyons courageuses jusqu
ce que tu viennes, car nous savons que tu reviendras vers nous avec les seins gonfls. [] En
attendant, nous nous souvenons de tes seins. Elle ajoutent : plus que du vin , signifiant par
l que ltat imparfait ou elles sont est le motif pour lequel elles restent touches du souvenir
des choses de la chair qui sont dsignes par le vin, mais que, nanmoins, ces dsirs sont
touffs par le souvenir de labondante suavit qui coule des seins [de leur mre] et quelles ont
got jadis.

Jean Leclercq, bndictin de Clairvaux, souligne un certain embarras de Bernard


devant ces thmes rotiques.

Parfois il donne limpression quil a pris une certaine complaisance voquer lpouse, ou ce
qui se passe entre elle et son poux. Ds quil sen aperoit, il fait jouer un mcanisme de
sublimation : il slve des ralits concrtes aux symboles. Il sexcuse, se justifie, dclare quil
importait de prciser ainsi le sens littral, puis se lance dans les hauteurs de la thologie
mystique. Ds la premire phase de ce processus spontan, il a su tre raliste sans tre
vulgaire. Et il navait pas attendu le moment du sublime pour que, grce la qualit des
comparaisons et au rythme des phrases, tout devint posie et musique 16.

Limagerie des relations entre la mre et le nourrisson innocente sil en fut


vient sintriquer avec celle de la mystique des noces . Dans une lecture psychanalytique,
la boucle de lrotisation est ainsi complte, notamment avec la bouche et le sein comme
voquant dans un mme mouvement la jouissance du corps corps de la premire enfance
et celle de la vie amoureuse. Au Moyen ge, quand Jsus devient motionnellement un
homme n dune femme, allait, maltrait, agonisant, ensanglant, bless mort, lvocation
trs directe de la sexualit et du rapport originaire la mre fournit plus quune allgorie, une
fantasmatique assez prgnante pour submerger les contraintes dune thologie dogmatique
engonce dans la raideur de ses concepts. Par cette voie, leffusion mystique se mue en
exprience , dans un rapport intersubjectif entre lme y compris son corps spiritualis
et Dieu.

Dans une large mesure, les femmes contemplatives deviennent les leaders de la
dvotion et leurs tmoignages crits dans la langue laque se rpandent selon les mmes
flux gographiques que les marchandises. Ce mouvement va avec un changement dans la
pit, mettant laccent sur le culte du Christ souffrant. Par exemple, la suite des croisades,
on identifie en Terre sainte certes dune faon mythique et non historique au sens
moderne les diffrents sites o Jsus aurait vcu, la grotte o il serait n, le lieu de la
crucifixion, le puits de Jacob o se place la rencontre avec la Samaritaine ; on invente le
chemin de croix , dvotion tout fait caractristique, ddie Jsus souffrant dans son
corps, en proie l'angoisse de la mort, la drliction. La Passion se revit au prsent dans
les motions du fidle.

L'exemple dEckhart est trs frappant ; il rdige des traits de thologie en latin, et
prononce des sermons en langue vulgaire la langue maternelle pour des femmes
dvotes (puisque elles constituent l'essentiel de son public). Nous avons donc deux registres
diffrents dans le langage. Quand Eckhart est dans le domaine du sermon, il se livre
beaucoup plus, et il interpelle implicitement chacune de ces femmes comme sujet. Plus
gnralement, le discours mystique interpelle tout lecteur comme sujet, de sujet sujet. L
aussi, le corps intervient, avec toute sa charge motionnelle, affective, relationnelle, corps
d'un fils pleur par sa mre, avec lequel se vit un drame charg de passion, d'amour, de
souffrance, comme nous pouvons en ressentir les uns l'gard des autres, et non pas
quelque chose d'abstrait ou d'indtermin dans le champ des relations. La pratique du

16 Nouveau visage de Bernard de Clairvaux. Approches psycho-historiques, Paris, d. du Cerf, 1976,


p.133.

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Jacques Matre, Le corps fminin dans la mystique affective catholique, 2002

chemin de croix n'est pas mystique par nature ; elle est ne un moment historique o cette
dvotion fait partie du mouvement gnral de la mystique.

Mystique des noces

Linvestissement dlments conceptuels personnifis provoque un choc en retour de la


mystique sur la thologie. On peut prendre sous cet angle lopposition classique entre deux
sries de catgories : mystique nuptiale, mystique affective, mystique pithalamique 17,
Seinsmystik, Brautmystik, par diffrence avec mystique de lessence, mystique spculative,
mystique unitive, Logosmystik, Wesenmystik.

Cette dernire catgorie semble premire vue moins parlante pour la psychanalyse
parce que la libido sy exprime moins ouvertement. Pourtant, le fil conducteur dune
hypothse est fourni par la doctrine de l'exemplarisme , o l'union Dieu est un retour
une existence personnelle pr-natale en Lui.

Si on a suffisamment frquent avec une attention clinique un certain nombre de


mystiques pour lesquels la documentation pertinente existe, comment ne pas entendre ici le
fantasme dune rsorption dans lorigine, dun retour au stade de la conception elle-mme au
sein de la matrice primitive ? Encore une fois, lexprience mystique rejoue lirrvocable
nostalgie de la relation archaque la mre, repoussant son point de dpart au trfonds de
ce qui resterait indicible sans le secours dune thorisation conceptualise lextrme sur un
mode sublime. La perte du Moi dans lessence de lUn incr (qui na donc lui-mme pas
dorigine) doit soprer sans mdiation, sans que personne ni rien vienne en tiers structurer
une triangulation du rapport.

La fminit de Dieu

Selon les tmoignages qui rapportent les crmonies de noces divines vcues par des
mystiques, la prsence de Marie auprs de Jsus est constante ; maintes reprises, Jsus
est un enfant dans les bras de sa mre, par exemple dans le cas de Paul de la Croix
( 1775). Chez Thrse de Lisieux, Jsus-poux est souvent l'enfant-Jsus port par la
Vierge. Mais la fminisation de Dieu dans le mariage spirituel peut emprunter bien d'autres
voies : celle de la Sagesse divine18 , de la Dit19 , du Sacr-Cur... Je commencerai
par les postures mystiques o Dieu est une mre.

Dans LOrpheline de la Brsina . Thrse de Lisieux (1873-1897), jai insist sur


un point crucial de sa crativit mystique : la maternisation de Dieu comme pure
bienveillance, loin des images du Justicier qui condamne et punit. En cela, Thrse chappe
au discours ecclsiastique dominant son poque ; elle inaugure une certaine modernit
dans la prsentation du divin. Mais elle se distingue radicalement de son milieu en avanant
sur un chemin ouvert de longue date avec la tradition de la mystique affective fminine
tudie ici. Un exemple clatant se trouve sous la plume de Julienne de Norwich, qui a
labor la thologie de Jsus-notre-mre probablement la plus explicite dans cette tradition.

17 pithalame : pome compos loccasion dun mariage pour clbrer les poux. On cite souvent
comme exemple le Ps 44 et le Cantique des cantiques.
18 Cette figuration se rclame de Salomon parlant de la sagesse : Je l'ai aime et l'ai recherche
ds ma jeunesse / j'ai cherch la prendre pour pouse / et je suis devenu amoureux de sa beaut
(Sg, 8, 2 ; Bible, trad. coll. Bibliothque de la Pliade ).
19 Sans attacher une signification dcisive au genre fminin de ce terme en franais, allemand, etc.,
on peut y sentir, avec le contexte, une distanciation par rapport la masculinit ostentatoire du Pre.

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Jacques Matre, Le corps fminin dans la mystique affective catholique, 2002

Chez Julienne, comme plus tard chez Thrse de Lisieux, si nous avons commis une
faute, nous ne devons pas prendre la fuite :

Notre mre cleste Jsus [] attend de nous que nous agissions en petit enfant. Lorsque ce
dernier sest fait mal ou quil prend peur, il court en hte vers sa mre ; sil ne peut faire plus, il
crie au secours, de toutes ses forces, appelant sa mre20.

Jsus-notre-mre

Selon Caroline Bynum, le culte de Marie tient une place moindre au Moyen ge dans
la spiritualit fminine que dans la masculine. Les hommes se reprsentent surtout en
nourrissons, les femmes en nourrices. La maternisation de Dieu sexprime chez les hommes
par la reprsentation du Christ allaitant, alors que les femmes lui allouent aussi des fonctions
maternelles multiples : accouchement, ducation Chez les femmes, la pit envers Marie
se polarise vers la maternit par laquelle le corps de la Vierge a engendr le corps de Jsus
et la nourri. Leur ferveur touche lhumanit de Jsus comme ayant partag corporellement
le destin qui va de la naissance la mort. Cependant, les mystiques des deux sexes se
voient nourris par le sang-lait de Jsus. Tout ce cheminement va de pair avec le
dveloppement du culte rendu aux corps de Jsus et de Marie dans les derniers sicles du
Moyen Age, la place croissante des Lieux saints dans la pit21, aussi bien quavec les
processions de flagellants, la mise en scne trs pathtique des mystres de la Passion au
e
XIII sicle et l'volution de l'iconographie. Une des figurations les plus saisissantes est la
pice de tissu dite saint suaire de Turin , cense avoir t le linceul du Christ ; la
premire mention de cet objet apparat dans les annes 1350 et sa fabrication a t date
rcemment au carbone 14 dans la fourchette 1260-138022, priode dessor maximal du
processus tudi ici23.

La maternisation de Dieu passe par Jsus chez Hildegarde de Bingen :

Hildegarde pousse lanalogie jusqu mettre en regard lunion charnelle avec ses
composantes : la puissance (fortitudo), le dsir (concupiscientia) et lacte (studium) avec
luvre de la Trinit, image dont, notre connaissance, il ny a pas dquivalent dans la
littrature contemporaine. [] Hildegarde intgre llment fminin sa thologie : lamour de
Dieu est un amour maternel qui donne la vie et se manifeste par la douceur et la misricorde 24.

Elle prcise :

20 Le Livre des rvlations, Paris, d. du Cerf, 1992, p. 207.


21 Voir Maurice Halbwachs, La Topographie lgendaire des vangiles en Terre sainte, Paris, PUF,
1941.
22 P. E. Damon et autres, Radiocarbon dating of the Shroud of Turin , Nature, n 337, 16 fvrier
1989, p. 611-615.
23 Un travail densemble approfondi a t men sur le plan sociohistorique par Odile Celier, Le Signe
du linceul. Le Saint Suaire de Turin : de la relique limage, Paris, d. du Cerf, 1992. Vendu au milieu
e
du XV sicle la maison de Savoie, le linceul devient le palladium de celle-ci ; ds lors, les
vicissitudes des ducs de Savoie entranent les hauts et bas de la dvotion au saint suaire , y
compris le dclin qui marquent les XVIII -XIXe sicles, priode o la vie mystique est dailleurs tenue
e

en suspicion par les autorits ecclsiastiques.


24 G. pinay-Burgard et lisabeth Zum Brunn (d.), Femmes troubadours de Dieu, p. 37.

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Jacques Matre, Le corps fminin dans la mystique affective catholique, 2002

Par le Fils, lamour maternel de Dieu est venu nous embrasser pour nous faire crotre la vie et
nous soutenir dans les dangers, charit trs intense et trs douce qui nous incite la pnitence.
[] Un baume trs doux sortit de lui [le Fils] do dcoulent tous les biens du salut 25.

Les crits de Julienne de Norwich ont jou un rle particulirement important pour
l'expansion de cette imagerie26. On y voit comment Jsus est maternis en tant qu'il
reprsente, dans la Trinit, l'instance qui a un corps, qui donne la vie et qui pardonne :

La bont est en Dieu cet attribut qui rend le bien pour le mal. Ainsi Jsus-Christ, qui rend le bien
pour le mal, est-il notre vraie Mre. De lui nous tenons notre tre, car l s'origine le fondement
d'une maternit, avec toute la protection d'amour qui ternellement s'ensuit. [...] Notre Pre [...]
a voulu que la Deuxime Personne27 devint notre Mre, notre frre et notre sauveur. [...] Notre
Pre veut ; notre Mre opre [...]. Aussi Jsus est-il notre vraie Mre selon la nature, car Lui qui
est Dieu, Il nous a crs ; et Il est notre vraie Mre selon la grce, parce qu'Il a pris notre nature
cre. Tous les beaux accomplissements, tous les soins doux et prvenants d'une inestimable
Maternit, tout cela est le propre de la Deuxime personne, car en Lui nous avons cette volont
bonne et entire et sauve jamais, la fois par nature et par grce, de par Sa propre Bont
personnelle28.

Un lment essentiel est la connexion qui s'tablit entre la Deuxime Personne, Jsus,
comme ayant un corps, et Marie, comme femme qui enfante :

Notre tendre Mre, notre gracieuse Mre, Jsus, parce qu'il voulait pleinement devenir notre
Mre en toute chose, disposa la fondation de son uvre bien bas, avec grande dlicatesse,
dans le sein de la Vierge [...]. Notre grand Dieu, souveraine sagesse de l'univers, en cet humble
lieu S'est revtu, en Se dpouillant Lui-mme, de notre pauvre chair, tout prt prendre sur Lui
tous les soins et la fonction de la Maternit29.

Jsus prend corps en tant conu dans le corps d'une femme, ce qui le rend capable
d'tre mre. Avec l'incarnation , il prend en quelque sorte place dans une ligne fminine,
qui va de mre en fille jusqu' nous ; enfant d'une femme, Jsus deviendra mre son tour,
mre dun mystique qui de toute faon est lui aussi au fminin.

Dans la vie ordinaire de chacun, une dimension mortifre marque dambivalence le


rapport initial entre la mre et le petit enfant. Leffusion mystique nie cette ambivalence au
profit dune bont absolue. Nous y avons une mre absolument bonne et bienfaisante ; elle
ne peut nous faire que du bien et ne nous voue mme pas la mort. Pour sa part, Julienne
de Norwich montre Jsus nous faisant sortir de llment tragique inhrent la situation
ordinaire, puisqu'il nous enfante pour la joie et la vie ternelle. Du mme coup, Jsus peut
nourrir chacun dentre nous non pas de son lait, mais de lui-mme, car si notre mre nous
nourrissait de son sang, comme le fait Jsus, elle en mourrait du moins peut-on ajouter
cet cho au dire de Julienne. Jsus, lui, peut nous allaiter de son sang parce qu'il est mort ;
leffusion du sang qui nous nourrit le tue et se poursuit aprs sa mort. En mme temps,
Jsus est plus fort que la mort, il ressuscite, il vit ternellement. Nous pouvons tter le sang
de cette mre, et pourtant elle nen meure finalement pas ; du coup, nous n'en mourrons pas
nous non plus.

25 Cit par G. pinay-Burgard et lisabeth Zum Brunn (d.), Femmes troubadours de Dieu, p. 55.
26 Une rvlation de l'amour de Dieu. Version brve des Seize rvlations de l'Amour divin ,
Bellefontaine (Maine-et-Loire), Abbaye de Bellefontaine, 1977 (Vie monastique, n 7).
27 Julienne se rfre au dogme catholique de la Trinit, terme qui dsigne un seul Dieu en
trois personnes , le Pre (Premire Personne), le Fils (Deuxime) et le Saint-Esprit (Troisime).
28 Ibid., ch. LIX, p. 162-164.
29 Ibid., ch. LX, p. 164.

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Jacques Matre, Le corps fminin dans la mystique affective catholique, 2002

Nous savons que toutes nos mres nous enfantent pour la souffrance et la mort. [...] Mais notre
vraie Mre, Jsus, Lui seul nous enfante pour la joie et la vie ternelle. [...] La mre peut nourrir
l'enfant de son lait, mais notre prcieuse Mre, Jsus, Lui, peut nous nourrir de Lui-mme...30.

Ainsi le dsir cannibalique 31 de dvorer la Mre devient conforme au bon plaisir de


celle-ci.

On aura not au passage que nous revenons en de d'un contrat quilibrant faute et
sanction la Loi du pre vers une bienveillance gratuite et inpuisable.

C'est qu'il est toute preuve, ce merveilleux amour qui ne peut ni ne veut tre bris par
l'offense.

Le risque d'tre ananti par une colre maternelle est cart.

Mme si notre mre de la terre peut tolrer que son enfant prisse, notre Mre du ciel,
Jsus, ne peut souffrir que nous qui sommes ses enfants, nous prissions. Car Il est Toute-
Puissance, Toute-Sagesse et Tout-Amour, et nul ne l'est que Lui32.

Le sang maternel nest pas seulement une nourriture, il sert galement un autre soin
au nourrisson, le bain qui purifie, comme on le verra chez Catherine de Sienne (au chapitre
VI). Le thme court tout au long de la tradition tudie ici, y compris dans la mystique
relativement raisonnable du XVIIe sicle franais. Ainsi, le 24 mars 1620, vigile de
lAnnonciation (qui commmore la fcondation de la Vierge), Marie de lIncarnation a une
sorte de vision :

Au mme moment, je me vis toute plonge en du sang, et mon esprit, convaincu que ce
sang tait le Sang du Fils de Dieu, de leffusion duquel jtais coupable par tous les pchs qui
mtaient reprsents et que ce sang avait t rpandu pour mon salut. [] Or en tous ces
excs, je ne perdais point la vue que jtais plonge dans ce prcieux Sang, de leffusion
duquel jtais coupable, et ctait do drivait mon extrme douleur avec le mme trait damour
qui avait ravi mon me et qui minsinuait que jallasse me confesser33.

Les mamelles de Dieu.

Pour saisir sur le plan psychanalytique comment peuvent sintriquer limagerie du


nourrissage et celle de la nuptialit, il faut garder lesprit les indications donnes par Freud
ds 1905 propos de la sexualit infantile :

Quand on a vu lenfant rassasi abandonner le sein, retomber dans les bras de sa mre, et les
joues rouges, avec un sourire heureux, sendormir, on ne peut manquer de dire que cette image
reste le modle et lexpression de la satisfaction sexuelle quil connatra plus tard 34.

30 Une rvlation de lamour de Dieu, p. 168.


31 En psychanalyse : Cannibalique : Terme employ pour qualifier des relations dobjet ou des
fantasmes corrlatifs de lactivit orale, par rfrence au cannibalisme pratiqu par certaines
populations. Le terme exprime de faon image les diffrentes dimensions de lincorporation orale :
amour, destruction, conservation lintrieur de soi et appropriation des qualits de lobjet. Jean
Laplanche et J.-B. Pontalis, Vocabulaire de la psychanalyse).
32 Julienne de Norwich, p. 169.
33 Les crits spirituels et historiques, Paris, Descle, 1930, p. 182-183.
34 Sigmund Freud, Drei Abhandlungen zur Sexualtheorie, trad. : Trois essais sur la thorie de la
sexualit, Paris, Gallimard, 1962, p. 74-75.

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Jacques Matre, Le corps fminin dans la mystique affective catholique, 2002

Ce nest pas sans raison que lenfant au sein de sa mre est devenu le prototype de toute
relation amoureuse. Trouver lobjet sexuel nest, en somme, que le retrouver 35.

Le rapprochement avec lexprience mystique se rvle trs parlant. En dehors du


thme Jsus notre mre , je repre sur ce point d'autres thmes fminisant Dieu ; l'un des
plus rcurrents est celui de mamelles de Dieu allaitant le mystique. Franois de Sales
l'expose avec dlectation, notamment dans un chapitre intitul : Comment l'amour fait
l'union de l'me avec Dieu en l'oraison36 .

Voyons donc ce beau petit enfant auquel sa mre assise prsente son sein ; il se jette de force
entre les bras d'icelle, ramassant et pliant tout son petit corps dans ce giron et sur cette poitrine
aimable. Et voyez rciproquement sa mre, comme le recevant elle le serre, et, par manire de
dire, le colle son poupon appt des caresses maternelles, comme de son ct il coopre
cette union d'entre sa mre et lui ; car il se serre aussi et se presse tout ce qu'il peut par lui-
mme sur la poitrine et le visage de sa mre, et semble qu'il se veuille tout enfoncer et cacher
dans ce sein agrable duquel il est extrait. [...] Notre Seigneur montrant le trs aimable sein de
son divin amour l'me dvote, il la tire toute soi, la ramasse, et, par manire de dire, il replie
toutes les puissances d'icelle dans le giron de sa douceur plus que maternelle, puis brlant
d'amour, il serre l'me, il la joint, la presse et colle sur ses lvres de suavit et sur sa dlicieuse
poitrine, la baisant du sacr baiser de sa bouche, et lui faisant savourer ses mamelles
meilleures que le vin37.

Plus loin, il compare l'oraison au plaisir de tter . Comme Franois de Sales le


rappelle, de tels dveloppements se trouvent dj chez Thrse d'Avila, notamment lorsque
celle-ci commente le dbut du Cantique des Cantiques :

Que le Seigneur me baise du baiser de sa bouche, car Son sein est meilleur que le vin 38.

Thrse souligne l'tranget de cette phrase, adresse par l'me celui avec qui elle
se trouve ; elle donne la clef avec le vcu de la contemplative dans son union Dieu :

Quand ce richissime poux veut l'enrichir et la choyer plus encore, il la transforme si


compltement en lui que telle une personne qui s'vanouit de l'excs du plaisir et de la joie, il lui
semble tre suspendue dans ces bras divins, blottie contre ce ct sacr, ce sein divin. Elle ne
sait que jouir, nourrie de ce divin lait dont son poux la sustente et l'amende pour que ses
mrites s'accroissent et qu'il puisse la choyer. [...] Quand elle se voit ce plus haut degr, tout
imbibe de l'innombrable grandeur de Dieu et qu'elle se sent si bien nourrie, par une dlicate
comparaison, elle dit : Ton sein est meilleur que le vin. Car de mme que l'enfant ne
comprend pas comment il grandit et ignore souvent comment il tte, puisque mme sans tter
lui-mme, ni rien faire, on projette souvent le lait dans sa bouche, ici, donc l'me n'a
absolument plus notion d'elle-mme, elle ne fait rien, elle ne sait comment, ni d'o, lui est venu
un si grand bonheur, et elle ne peut le comprendre. Elle sait que c'est le plus grand qu'on
puisse goter dans la vie, mme si on runissait tous les dlices et plaisirs du monde. [...] Elle
ne sait quoi comparer cet tat, si ce n'est aux gteries de la mre qui aime beaucoup l'enfant
qu'elle nourrit et qu'elle gte.

35 Ibid., p. 132.
36 Trait de l'amour de Dieu, Paris, Monastre de la Visitation, nouvelle dition, 1976, liv. VII,
chap. premier.
37 P. 283-284. Saint Franois de Sales se rfre ici au Cantique des cantiques, 1, 2. On peut voir
dans cette transposition un dvoilement involontaire de la faon dont les noces mystiques forment
cran devant la relation nourrisson-mre chez beaucoup de contemplatifs.
38 Thrse d'Avila, Penses sur l'Amour de Dieu, Oeuvres compltes, Paris, Descle de Brouwer,
1964, p. 561 s. Cet opuscule est consacr au Cantique des Cantiques ; citation suivante, p. 588-589.

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Jacques Matre, Le corps fminin dans la mystique affective catholique, 2002

Le thme des noces et celui du maternage se trouvent explicitement intriqus ; cette


intrication est mme pose par Thrse dAvila comme indiquant fondamentalement la
posture mystique. Le texte de Freud cit plus haut se poursuit par une remarque sur la
dsintrication qui se produit dordinaire un stade ultrieur :

Mais bientt, le besoin de rpter la satisfaction sexuelle se sparera du besoin de nutrition.

On verra dans la suite de la prsente recherche que lintrication reste souvent trs
marque dans la mystique affective fminine.

Une thmatique analogue, mais diversifie, se trouve chez beaucoup de mystiques :


Jeanne Guyon, Marguerite du Saint-Sacrement ( 1648) et bien d'autres, y compris Thrse
de Lisieux39. Elle peut osciller entre deux ples : soit envisager Dieu directement comme
femme telle est la voie dHenri Suso ( 1366) , soit confier les fonctions d'enfantement
et d'allaitement la Vierge ce qu'illustrent les tableaux reprsentant la lactation de saint
Bernard40. Cette opposition relative interfre avec la distinction entre deux fminisations :
celle qui fminise dans le sens d'une position fminine dans le couple et celle qui fminise
dans le sens d'une position maternelle dans le rapport l'enfant. Mais nos mystiques
glissent d'un sens l'autre avec une facilit significative.

Assez souvent, le mystique est ainsi en position de permutation avec l'enfant Jsus
dans la relation Marie. Nous avons vu que cela n'est pas incompatible avec des noces
mystiques o Dieu est l'pouse, comme chez Suso, Laurent Justinien41 ( 1456) et Claude
Martin ( 1696), fils de Marie de l'Incarnation42. Notamment, la mariage peut se conclure
avec la Sagesse divine, composante fminine de Dieu.
e
Au XIV sicle, les changes entre les expressions de lamour sacr et celles de lamour profane
sont devenus si intimes que des mystiques comme le bienheureux Heinrich Suso sont tout
imprgns de posie courtoise. Ainsi que Dante, Suso se voue au service dune Dame cleste
qui est la divine Sagesse ; celle-ci sadresse lui en ayant recours des allusions purement
fminines : Je suis ce quil y a de plus pur dans la grce des Vierges, de plus dsintress
dans la tendresse des mres, de plus lev dans lamour des pouses. Les preuves de la
voie purgative, Suso les compare celles que les dames commandent leurs chevaliers. []
Pardessus toute joie ce qui vous transporte, cest la douce image dune femme pure
dclarait [Suso]43.

Une lecture psychanalytique suggre que le vcu mystique fait cho des
traumatismes du sevrage, induisant une fantasmatique souvent voile en thologie mystique
par laccent mis sur la mystique des noces , alors quun des lments les plus parlants
est constitu par lintrication des deux thmes au fil du discours mystique lui-mme. En
particulier, dans l'volution du statut religieux de la fminit, une place essentielle revient la
promotion du culte marial, voire du rle maternel de Dieu, et la Contre-Rforme utilisera

39 Je l'ai montr dans LOrpheline de la Brsina . Thrse de Lisieux (1873-1897).


40 Le terme lactation peut dsigner l'allaitement, mais cet emploi a vieilli. Sur laspect pictural,
voir L. Dewez et A. van Iterson, La lactation de saint Bernard : lgende et iconographie , Cteaux in
de Nederlanden, t. VII, 1956, p. 165-189.
41 Voir Dictionnaire de Spiritualit, t. IX, col. 395.
42 Voir Henri Bremond, Histoire littraire du sentiment religieux en France depuis la fin des guerres de
religion jusqu' nos jours, Paris, Bloud et Gay, t. VI, 1922, p. 93-101.
43 Germain Bazin, En qute du sentiment courtois dans la pense et dans lart franais , p. 139-
140.

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Jacques Matre, Le corps fminin dans la mystique affective catholique, 2002

largement ce clavier pour reprendre en main la mystique comme lie un langage du corps
fminin.

CONCLUSION

Lanorexie mystique

Caroline Bynum rattache systmatiquement au statut social des femmes lorientation


du discours mystique fminin vers lalimentation :

Les grandes mystiques des XIIIe-XVe sicles [] aiment tout particulirement les images de
mets quelles gotent ou quelles dvorent, et davantage encore les longues mtaphores
alambiques, voquant la faim et le pain, le sang et la nourriture. Si les manuels et les tudes
sur lhistoire de la dvotion associent frquemment spiritualit fminine et images nuptiales ou
rotiques, cest parce que la sensibilit moderne est lafft dimages de ce genre, et non parce
quelles seraient les reprsentations habituelles de femmes dsireuses dexprimer lunion avec
le divin, ou lexpression dun style particulirement fminin. 44.

Javancerais volontiers une hypothse sur la thmatique des manuels en question : ce


sont des uvres masculines, o la nuptialit pourrait signifier notamment possession des
femmes par les hommes.

Or, les historiens de la spiritualit nont pas manqu de rapporter les jenes
spectaculaires la faim eucharistique manifeste par les mmes femmes. La croyance dans
le mtabolisme miraculeux qui permettrait de survivre avec cette seule nourriture donnait la
cohrence voulue cette idologie. Il est certain que la doctrine catholique selon laquelle
lhostie consacre est rellement devenue le corps du Christ, qui se donne manger aux
fidles, prend ici dautant plus de poids que le corps de Jsus est en quelque sorte
maternis. La mystique va tout naturellement cest--dire culturellement recevoir
son allaitement sous forme du sang vers par Jsus durant la Passion, puis de leucharistie.
On voit bien comment la valorisation asctique de labstinence alimentaire peut favoriser
lanorexie mystique en lgitimant par le sacrement une rotisation de la faim et une
imaginarisation de la boulimie.

La mre sacrificielle

Un thologien Philippe de la Trinit, a crit : La mystique est le dogme vcu 45. On


pourrait admettre cette formulation propos de la mystique spculative, mais non de la
mystique affective, o il ne sagit pas de senchanter dnoncs tenus par voie dautorit
hirarchique pour des vrits obligatoires. Dans la mystique affective, le vcu sinvestit dans
une relation passionnelle avec un tre divin de chair et dos. Avec la mystique catholique, la
ralit de tels tres est cautionne par le magistre, en mme temps que linstitution
circonscrit lexprience travers ses rgles du jeu, son imagerie recevable et les mots pour
la dire. Il nen reste pas moins que linterprtation du discours mystique comme exprience
subjective a du sens pour tout tre n dune femme, quil adhre ou non lexistence de
Dieu. Mais lexprience constitue une effusion subjective dont la crativit dborde les
normes prtablies. La jouissance fminine y submerge le systme de pense
ecclsiastique. Elle nous donne entendre des fantasmes, des angoisses, des dsirs qui
habitent chacun dentre nous, croyant ou non, de toute faon divis entre la douleur dtre n

44 Caroline Bynum, Jenes et festins sacrs, p. 215.


45 Philippe de la Trinit, Thrse de Lisieux la sainte de lenfance spirituelle. Une relecture des textes
dAndr Combes, Paris, P. Lethielleux, 1980, p. 52.

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Jacques Matre, Le corps fminin dans la mystique affective catholique, 2002

et lallgresse dexister. La mystique affective fminine catholique travaille ciel ouvert les
matriaux les plus profondment enfouis de notre rapport notre origine maternelle

Au cours du deuxime millnaire, le statut de Dieu va ainsi se fminiser ; son nouveau


visage se dessine essentiellement travers une maternisation qui tend faire du Pre
ternel une mre sacrificielle. Cette volution culmine vers la fin du millnaire, par exemple
travers la fascination grandissante que Thrse de Lisieux exerce sur le clerg franais.
Mais la conversion arrive bien tard, la monte du fminisme pourrait bien avoir gagn la
course : notre poque, dans les socits industrielles, la mre sacrificielle nest dj plus la
mre idale

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