You are on page 1of 2

Arte relacional

por Ferrari, Ludmila (Universidad Javeriana de Colombia)

Conjunto de prcticas artsticas que plantean como su medio y finalidad las relaciones sociales y
humanas, en lugar de la produccin de objetos en un espacio artstico privado. El arte relacional crea y
problematiza las relaciones en lugar de concentrarse en los objetos artsticos, buscando crear una
"utopa de la proximidad" (Bourriaud). Para esto, se vale de estrategias, disciplinas y espacios ajenos al
campo del arte. As mismo, lo relacional cuestiona la unicidad y autoridad del artista en la produccin
de la verdad artstica.
En cierta medida todo arte es relacional, ya que cualquier manifestacin artstica parte de la base de la
relacin ente el autor, la obra de arte y el pblico. Esta relacin supera el circuito tradicional de la
comunicacin emisor-mensaje-canal-receptor, y se ubica ms en la estructura de Encoding-Decoding de
Stuart Hall. En este modelo el mensaje siempre es reinterpretado, apropiado y retransmitido por un
receptor-emisor. De esta manera, lo relacional siempre ha existido en el arte. Sin embargo lo que se
delimita dentro del arte relacional responde especficamente a aquellas prcticas que hacen del vnculo
su esencia.
La nocin misma de arte relacional, surge a partir del libro Esthtique Relationnelle de Nicolas Bourriaud
(1998). En este trabajo Bourriaud recopila una serie de artculos publicados durante la dcada de los 90
sobre el panorama artstico de ese momento. El autor, actual curador del Palais de Tokio en Pars,
identifica un cambio en las manifestaciones artsticas de los 90s, un cambio ostensible en la afluencia
de producciones visuales que recurren con insistencia a la generacin de espacios-obra, instancias-obra
y momentos-obra, en los cuales las relaciones entre la arte, el artista y el pblico son capitales.
Bourriaud identifica en el arte relacional una respuesta a la sociedad del capitalismo tardo en la cual,
lo que el autor denomina, "las autopistas de comunicacin" restringen a la sociedad en trayectos nicos
diseados para garantizar un consumo sin prdidas. De esta manera, la sociedad circula por el ansia de
consumo constante, generando un sujeto-consumidor fungible el cual interacta dentro de un espacio
de relaciones estandarizado y fetichizado. Como resistencia a este paradigma, la intensin ltima del
arte relacional es transformar este espacio de desfile y compra-venta en un espacio poltico.
Artistas relacionales (citados por Bourriaud): Rirkrit Tiravanija, Mauricio Cattelan, Christine Hill,
Nirotoshi Hirawaka, Flix Gonzlez-Torres.
Sin embargo, la preocupacin por el reemplazo del espacio centralizado y poltico, por otro
esquizofrnico y netamente comercial, fue percibida por varios artistas desde la dcada de los 60.
Entonces, su estrategia de resistencia fue tambin una prctica relacional y colectiva. Artistas como
Helio Oiticica, Ligia Clark, Cildo Meireles, el Estudio Orta y el grupo Fluxus; los performances de Chris
Burden y los trabajos de Victor Grippo y Alfredo Jaar, pertenecen a esta primera corriente in-nombrada
de lo relacional.
El arte relacional surge como oposicin a los varios estandartes del arte moderno, a saber: la figura del
autor individual, la obra de arte como objeto de inmaculada creacin y los espacios naturalizados para
el arte (el museo y la galera). En sntesis, las prcticas relacionales resisten a los macro-relatos del
arte de vanguardia, a la propuesta adorniana de un arte radical que se conserve en una esfera aislada
de la mundana sociedad. Lo relacional, erigido junto con el arte contemporneo, desconfa por un lado,
de las grandes misiones del arte de vanguardia y por otro, de la divisin entre el arte y la vida con el
paulatino encierro de la primera en la concebida torre de marfil.
A partir de stos puntos, el arte relacional propone una creacin colectiva, un ejercicio comunitario en
la construccin de la verdad ; el reemplazo de la obra de arte por prcticas, tcticas y dispositivos que
giren en torno a un acontecimiento, en los trminos de Foucault: " un suceso, no una decisin, un
tratado, un reino o una batalla, sino una relacin de fuerzas que se invierte , un poder confiscado , un
vocabulario retomado y que se vuelve contra sus utilizadores (...) algo distinto que aparece en una
escena"
Si bien la categora relacional permite nombrar prcticas que trascienden de lo objetual y avanzan
hacia procesos cuestionadores y crticos. Es importante recordar que esta nomenclatura instaurada por
Nicols Bourriaud, proviene de un contexto muy especfico que es el de las producciones artsticas del
1er mundo. Por lo tanto es pertinente preguntar: cmo se apropia el trmino arte relacional en
Amrica Latina, y qu acepciones se le aplica? Como se expona con anterioridad, varios artistas
latinoamericanos realizaron prcticas relacionales desde la dcada de los 60. La tica y la esttica de
los performances e instalaciones de Oiticica y Grippo responden directamente a una motivacin de este
tipo. Sin embargo, en Latino Amrica lo relacional ha tenido un corte radicalmente diferencial al europeo
o norteamericano, esto es: un acento en el componente comunitario, pblico y contestatario que supera
los alcances del placer esttico por la forma.
Este posicionamiento pblico-poltico marca un rumbo incisivo frente a los ejemplos que Bourriaud
consigna en su libro. Los artistas descritos por este autor trabajan dentro y desde el espacio de la
galera, sus obras se enmarcan en una discusin terico-artstica que refiere continuamente al campo
del arte: instalaciones, happenings y performances que digitan el cdigo del arte y lo modifican dentro
del espacio de la musestico. El caso latinoamericano se interesa por romper este espacio naturalizado
para el arte, as como el cdigo que lo describe, al instaurar nuevos espacios y tcnicas de interaccin.
Adicionalmente, el componente comunitario trabaja directamente sobre la nocin de autor como
exponente y creador de la obra. El poder de la produccin de verdad esta fraccionado entre los diferentes
miembros de los proyectos, sean estos artistas o no.
Aqu se marca una divisin importante entra ambos espacios de produccin. Si en el contexto primer
mundista la funcin del arte relacional esta avocada a reunir, a encontrarse para resistir a la anomia de
un mundo desarrollado, consumista, postcapitalista y virtualizado en sus relaciones. Aqu, en la
coyuntura latinoamericana, las condiciones de desigualdad social, y status socioeconmico del
continente, marcan la esttica relacional, no ya desde el ttulo hegemnico de Arte sino desde la praxis
sustantivada de las prcticas artsticas. Por otra parte lo relacional, no busca solamente reunir a los
ciudadanos obligados a circular y consumir. La heterogeneidad y promiscuidad espacial de nuestras
ciudades es relacional de por s. Lo que importa a las prcticas artsticas relacionales en Latinoamrica
es la insercin de los dispositivos artsticos en las relaciones ya establecidas en la sociedad. La pulsin
de lo relacional est en socavar las relaciones y las representaciones ya establecidas entre la cultura y
el poder.
Fuentes:
BOURRIAUD, Nicolas, Esthetique Relationelle, Les Presses du Rel, 1998.
CAMNITZER, Luis, Arte y enseanza: la tica del poder, Casa de Amrica, Madrid, 2000.
HALL, Stuart,Encoding, decoding en: During, S. (ed) Cultural Studies Reader, Routledge, pp. 90-103,
1993.
HALL, Stuart, Representation: Cultural representation and signifying practices, SAGE, London, 1997.
MIRZOEFF, Nicholas, Libertad y Cultura Visual: Plantando cara a la globalizacin,en Jos Luis Brea,
Estudios Visuales: por una epistemologa de la poltica de la visualidad, Centro de Arte de Salamanca,
Salamanca, 2002.
FOUCAULT, Michel, Microfsica del poder, La Piqueta, Madrid, 1992.