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La msica en Amrica Latina, de Gerard Bhague

(El libro es publicado por primera vez en 1979 por la editorial estadounidense Prentice-Hall;
la edicin que se maneja es de Monte vila Editores, publicada en 1983.)

Gerard Bhague fue un eminente etnomusiclogo y profesor especialista en msica


latinoamericana, particularmente en las manifestaciones sonoras de Brasil y los pases
andinos. Se destac como editor de la seccin de msica del Handbook of Latin American
Studies y del Yearbook for Inter-American Musical Research; adems hizo mltiples
contribuciones sobre msica latinoamericana en la sexta edicin del Groves Dictionary of
Music and Musicians, y comparti su perspectiva general sobre el panorama musical
latinoamericano en el siglo XX en el dcimo volumen del The New Oxford History of Music.

Debido al alto nivel de la creacin musical y el desarrollo de los estudios monogrficos al


respecto, elaborados por investigadores tanto americanos como de otras regiones, ha
hecho necesaria una visin sintetizada y global que permita establecer una perspectiva
general sobre la produccin musical del continente.

En este libro, Bhague plantea una visin bastante completa de la historia de la msica
docta latinoamericana, dividindola en tres grandes partes, a su vez subdivididas en
captulos:

1) El perodo colonial I. Msica sagrada en Amrica Hispana


II. Msica secular en Amrica Hispana
III. La msica en Brasil
2) El surgimiento del nacionalismo IV. Antecedentes decimonmicos del
Nacionalismo
V. El siglo veinte: Mxico y el Caribe
VI. El siglo veinte: el rea andina
VII. El siglo veinte: Brasil y el rea del Ro de
la Plata
3) Contracorrientes en el siglo XX VIII. Las dcadas de 1910 y 1920
IX. Las dcadas de 1930 y 1940
X. Contracorrientes: desde 1950

El enfoque metodolgico empleado por Bhague es fundamentalmente sinttico: evita la


informacin biogrfica en detalle de los compositores, al igual que la historia de las
instituciones musicales o las actividades de las asociaciones musicales. En cambio, prefiere
concentrarse en la presentacin y examen de las obras principales y tendencias de los
compositores de mayor representacin de cada perodo. Ha equilibrado, dentro de lo
posible, la descripcin del contexto histrico y cultural en que se enmarca un determinado
repertorio y ofrece un anlisis estilstico del mismo. Adems, cada captulo incluye notas
bibliogrficas que orientan al lector para que profundice los temas tratados.
Los tres primeros captulos constituyen, en lneas generales, un compendio de estudios
publicados previamente por otros investigadores, entre ellos Robert Stevenson. El tercer
captulo, dedicado enteramente a la msica colonial de Brasil, es el ms extenso: recorre
varias regiones del pas, pero se concentra especialmente en Ro de Janeiro y en el
compositor Jos Mauricio Nunes Garca, citando a la musicloga Cleofe Person de Mattos
en su disertacin estilstica sobre l.

La segunda y tercera parte, dedicada al estudio del Nacionalismo y a las corrientes opuestas
al mismo, respectivamente, es de gran valor tanto por la documentacin que aporta como
por el anlisis de obras musicales representativas, todo ilustrado con abundantes ejemplos
musicales. Ofrece estudios de enorme calidad sobre la msica de Heitor Villa-Lobos, Alberto
Ginastera y Carlos Chvez, por nombrar algunos.

El enfoque de Bhague plantea un nuevo desafo a la musicologa latinoamericana, porque


incita a la creacin de una metodologa capaz de enfocar el amplsimo espectro estilstico
presente en la produccin de la gran mayora de los compositores del continente.
Es particularmente relevante lo que plantea Bhague con respecto al Nacionalismo, porque
explica que el mismo juega un papel muy importante en ese espectro previamente
mencionado; comenta que el trmino debe contemplar el cmo y el por qu se busca el
acervo vernculo (es decir, una acumulacin de lo nativo) como base de la creacin artstica,
cul es el contexto socio-cultural de esa bsqueda y cules son los otros aspectos que
inciden en el fenmeno, ya sea directa o indirectamente. De sus estudios se desprende,
adems, que existen otros caminos para llegar a una expresin artstica genuinamente
latinoamericana que guarda poca o ninguna conexin con lo folklrico o lo tnico.
Por lo tanto, esa metodologa tiene que ir ms all de la supuesta antinomia entre el
Nacionalismo y el universalismo, y tendra que enfocarse ms hacia los patrones de
permanencia y cambio estilstico a lo largo del tiempo en un, considerando las preferencias
estticas, motivaciones creativas, y el contexto socio-cultural: todos estos factores
permiten definir la empata como un factor crucial del lenguaje del compositor.
Esto ltimo aflora con gran nitidez en el captulo X, que cubre la msica compuesta desde
1950 en adelante. De gran inters y penetracin es el estudio del proceso de asimilacin y
elaboracin de los elementos culturales forneos usados por los compositores
latinoamericanos conforme al medio y a sus necesidades expresivas. Al finalizar el captulo,
hace referencia a conceptos planteados por Gustavo Becerra, en relacin al "sotaque"
latinoamericano, el que, en un sentido amplio, constituye el aporte ms significativo a la
msica contempornea del continente. Puntualiza, el Dr. Bhague, que "si bien es difcil
indicar con exactitud dnde y cmo se manifest el sotaque en la considerable produccin
musical desde 1950, no puede negarse que existe".
A manera de sntesis, esta nueva publicacin puede considerarse como una contribucin
fundamental a la docencia y a la investigacin en el campo de nuestro valioso legado
musical, especficamente el contemporneo.