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Recuperacin y recirculacin de agua en minera

Disciplina
Rev. 2 del 9/ene/2012 Julio Csar Arrieta Bonilla, Alvaro Augusto Daz Guerra, Dikter Stuart Subdisciplina
Seplveda Betancur

RECUPERACIN Y RECIRCULACIN DE AGUA EN MINERA


Julio Csar Arrieta Bonilla, Alvaro Augusto Daz Guerra, Dikter Stuart Seplveda Betancur- Estudiantes de ingeniera de Minas y
Metalurgia

Universidad Nacional de Colombia- Sede Medelln


Facultad de Minas
Recibido: -- Aceptado: - DOI: 10.(A cumplimentar por el Editor)

Recovery and recirculation of water in mining

ABSTRACT: The use of water in mining has always been an issue RESUMEN: La utilizacin del agua en minera siempre ha sido un tema
of interest to society in general, a limited natural resource whose de inters para la sociedad en general, es un recurso natural limitado
utilities and properties make it a coveted resource in industry and cuyas utilidades y propiedades lo convierten en un recurso codiciado en la
society in general. Over the years, specialists in the field of industria y la sociedad en general. A lo largo de los aos los especialistas
recirculation and reuse of water in mining operations, have been en el tema recirculacin y reutilizacin del agua en operaciones mineras,
interested in developing and / or improving processes that allow the se han interesado en desarrollar y/o mejorar procesos que permitan
recovery of valuable elements or minerals dissolved in streams that recuperar elementos o minerales valiosos disueltos en las corrientes de
are discarded in the processes, also avoiding the pouring of acid agua que se desechan en los procesos, evitando tambin el vertimiento
waters with high concentrations of dissolved metal ions in them. One de aguas cidas con altas concentraciones de iones metlicos disueltos
of the main shortcomings in local mining (Colombia) is precisely the en ellas. Una de las principales falencias en la minera local (Colombia) es
lack of deepening that exists in the studies related to this subject, precisamente la poca profundizacin que existe en los estudios
that allow an improvement in the processes and I manage to relacionados con este tema, que permitan una mejora en los procesos y
generate more efficient work models, that result in significant consigo generar modelos de trabajo ms eficientes, que resulten en
savings within the operation. ahorros significativos dentro de la operacin. El objetivo principal de ste
The main objective of this article is to perform a collection and artculo es realizar una recopilacin y anlisis de tcnicas y procesos
analysis of techniques and processes for the recovery and recuperacin y recirculacin de agua utilizada en operaciones mineras,
recirculation of water used in mining operations, specifically in especficamente en las plantas de beneficio mineral, existentes en el
mineral-based plants, existing in the world that can be used locally, mundo que puedan ser utilizados a nivel local ajustndose a las
adjusting to technological conditions and economic benefits offered condiciones tecnolgicas y econmicas que ofrece el pas.
by the country.

Keywords: Mining operation, recirculation and reuse of water, Palabras clave: operacin minera, recirculacin y reutilizacin de
mineral benefit, metallic ions, natural resource agua, beneficio mineral, iones metlicos, recurso natural

1.- INTRODUCCIN

En la actualidad, uno de los principales problemas en todo tipo de industria es radica en la reduccin o mitigacin de los
impactos ambientales generados, especialmente cuando se habla del uso del agua; el gremio minero posee un estigma
brindado por la sociedad, que es mucho ms fuerte en Colombia, por el uso inadecuado del agua, en el caso especfico de
nuestro pas ejecutado por la minera criminal, e incluso en algunos casos la minera informal. Ahora bien, en algunos de
los casos en el proceso de beneficio de minerales va hmeda, es bastante difcil recuperar el agua utilizada, lo cual
representa adems de un problema ambiental, un problema tcnico en muchos de los casos para posteriores procesos que
deben aplicrsele al mineral, es aqu entonces donde es importante conocer el potencial que tienen los procesos de
recuperacin y recirculacin de agua.

Los procesos de beneficio en minera representan altos costos dentro de la operacin minera, a pesar de esto, son dichos
procesos los que permiten en la mayora de los casos, brindar un valor agregado al producto final, por lo que los costos
que generan dentro de la operacin resultan necesarios. Gran cantidad de minerales deben ser tratados va hmeda, lo
que implica por supuesto un consumo de agua.

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Tabla 1. Consumo de agua por unidad de produccin (ton) en Colombia. Fuente: [1]

Debido a la estigmatizacin de la minera en Colombia, resulta especialmente importante adquirir conocimientos y aplicar
nuevas tecnologas en los procesos de beneficio minerales, tomando como referencia el aporte de la minera al PIB de
pas, segn el boletn del anlisis minero expedido por el ministerio de minas y energa, la explotacin en minas y canteras
represent en el cuarto trimestre del ao 2015 el 6.87% de la participacin al PIB. [2]

Fig. 1. Participacin por sector en PIB total del cuarto trimestre de 2015. Fuente: [2]

2.- MATERIALES Y MTODOS

1. RECUPERACIN POR RELAVES


Dicha operacin (filtrado de relaves) se presenta como una opcin demasiado interesante ya que presenta costos de
operacin competitivos. Aos atrs esta tecnologa present no ser factible por altos valores, dado por que las unidades
existentes eran de pequeo tamao, por lo tanto, para procesar altas cantidades de toneladas de relaves se requeran
muchos equipos, amplia huella, costos de operacin, por concepto de energa y mano de obra.

Ahora un nuevo filtro de desarrollo, un equipo de presin de placas verticales, con capacidad de instalacin de placas
dependiendo el tamao del queque y caractersticas del relave.

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Fig. 2. Filtro desarrollado por FL Smidth. Fuente: [3]

Para cada tipo de material filtrado se debe desarrollar la ingeniera de depositacin de slidos filtrados, de modo de
optimizar el diseo de los equipos de manejo de materiales, tales como correas transportadoras y apiladores-repartidores.
Los relaves filtrados se depositan en condiciones de estabilidad tales, que son absolutamente seguros ante un evento
ssmico de gran magnitud. Esto hace una diferencia relevante respecto de la depositacin convencional.

Para la recuperacin y recirculacin de agua, se desarrollan diferentes campos de investigacin, uno de esos campos de
suma importancia, es el que se refiere a la deshidratacin y secado de minerales, campo dentro del cual se encuentra gran
variedad de procesos con ciertas variaciones.

2. TECNOLOGAS DE DESHIDRATACIN DE MINERALES.


2.1. TECNOLOGAS CONVENCIONALES DE DESHIDRATACIN DE
MINERALES.
Deshidratacin Tecnologa
Gravedad Grosor de sedimentacin
Ciclones
Centrfugas Centrfugas de cesta vibrante
Centrfugas de desplazamiento
Filtracin Cinturn horizontal
Filtros de tambor
Filtros de disco
Presin trmica mecnica
Tabla 2. Fuente: elaboracin propia a partir de [8]
2.2.NUEVAS TECNOLOGAS DE DESHIDRATACIN DE MINERALES.

2.2.1. Electrodewatering
El funcionamiento est dado por un principio de la extraccin con electrodos es que el agua de
lodo contiene cationes que, bajo el efecto de una corriente elctrica continua, son atrados por el
polo negativo, en este caso el ctodo. Por una accin viscosa, el agua es llevada por el movimiento
de los cationes hacia los ctodos, donde el agua termina finalmente fuera del lodo.

2.2.2. Microfiltracin de flujo cruzado


En este caso la suspensin a filtrar se hace pasar tangencialmente sobre la superficie del filtro,
formando una torta de filtracin que estara restringida por el cizallamiento en la superficie de la
membrana y el procedimiento est muy influenciado por la reologia de la suspensin.

2.2.3. Deshidratacin mejorada con surfactantes y floculantes


Estos seran usados como ayudas de filtro de floculante y auxiliares de deshidratacin de
surfactante, por medio de una mayor permeabilidad dada por floculos ms pequeos y ms
estrechos.

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3. TECNOLOGAS DE SECADO DE MINERALES.

3.1.TECNOLOGAS CONVENCIONALES DE SECADO DE MINERALES.

Tecnologas convencionales de secado Caractersticas de los mtodos de


de minerales secado
Secador de pelo Secado por conduccin
Secador de rejas Secado por conveccin
Secadora de eje Secado por microondas
Secadora rotativa Calor directo o indirecto
Secador en spray
Secadora de vaco
Secador de lecho fluidizado
Secadora de destello
Secador de trasportador de tornillo
Secador de tambor
Secadora de disco
Tabla 3. Fuente: elaboracin propia a partir de [8]

3.2.TECNOLOGAS EMERGENTES DE SECADO DE MINERALES.

3.2.1. Secado al vapor sobrecalentado


Es una alternativa que usa vapor sobrecalentado como medio de secado, est es demasiado
atractiva y convencional, utilizado en el secado del carbn porque elimina el riesgo de incendio,
reduccin significativa de emisin de polvo, mayor eficiencia de secado, mejor capacidad de
molienda del carbn y reduccin de azufre y sodio.

3.2.2. Secado por combustin por pulso


Proceso que da impulsos intermitentes de combustin de combustibles gaseosos, lquidos o solidos
que tienen potencial en el secado. Se pueden encontrar principalmente en pulverizacin y en menor
medida en lecho fluidizado y secado rpido.

3.2.3. Secado por microondas


La ventaja que presenta dicha alternativa es la velocidad de secado, calentamiento uniforme, alta
eficiencia energtica, mejor y ms rpido control de procesos, menor requerimiento de espacio,
calefaccin selectiva, etc.

4. TECNOLOGAS DE TRATAMIENTO.
4.1.TECNOLOGAS DE TRATAMIENTO TRADICIONALES.
Dentro de las tecnologas tradicionales se resaltan las ms importantes, las relacionadas
con membranas o filtros.

4.1.1. Microfiltracin (MF).


Es tpicamente utilizada para remover material particulado en el rango de tamaos de submicrones,
la mayora de los dispositivos de microfiltracin utilizados hoy en da son diseados con cartuchos
de filtros por los cuales se hace pasar toda la solucin dejando el material partculado detrs, ya sea
sobre la superficie del filtro o en la parte de abajo del medio filtrante.

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4.1.2. Ultrafiltracin (UF).


Se utilizan para separar materiales no inicos disueltos 8molculas macro) tpicamente menores
0.10 micras (1000 angstroms). Las caractersticas e eliminacin de membranas UF se pueden
describir en trminos de corte de peso molecular, el peso molecular mximo de compuestos
disueltos que pasarn a travs de los poros de la membrana.
MF y UF procesan contaminantes separados basados en un proceso de "tamizado"; es decir,
cualquier contaminante demasiado grande para pasar a travs del poro es rechazado y sale en la
corriente de concentracin.

4.1.3. Nanofiltracin (NF).


Rechaza contaminantes inicos disueltos en un grado menor que la RO. Las membranas NF
rechazan un mayor porcentaje de sale multivalentes que las sales monovalentes (por ejemplo, 99%
frente a 20%).

4.1.4. Osmosis inversa (RO).


Produce el permeado de ms alta calidad de cualquier tecnologa de membrana accionado por
presin. Ciertos polmeros rechazarn ms del 99% de todos los slidos inicos, y tienen cortes
de peso molecular en el intervalo de 50 a 100 Daltons.
Ambas membranas de NF y RO rechazan las sales utilizando un mecanismo que no se entiende
completamente. Algunos expertos avalan la teora de agua pura que pasa preferentemente a travs
de la membrana; otros lo atribuyen al efecto de cargas superficiales del polmero de la membrana
de la polaridad del agua.

Tabla 4 y 5. Tecnologas de tratamiento tradicionales. Fuente: [9]

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3.- RESULTADOS
Se tiene una visin general de una variedad de alternativas en recuperacin y recirculacin de agua, algunas con mejor
competitividad tanto en rendimiento como en procedimientos con respecto a otras, observando cmo ha cambiado los
procesos con el tiempo, las tecnologas implementadas como lo son micro filtracin, filtracin de flujo cruzado, sobre
calentado secado a vapor, el pulso de secado por combustin, etc., se tiene una expectativa de que a medida que crezca
la demanda de minerales y necesidades, emergen nuevas tecnologas de secado y deshidratacin.

Este control tambin contribuye para la optimizacin, y la eficiencia en produccin y costo. Sera necesario conocer
exactamente la cantidad de agua utilizada en el proceso ya que es un insumo valioso.

Al hablar acerca de estos procesos de secado, lo ms importante a decir es que el secado al vapor sobrecalentado est
siendo adoptado para el secado de carbn pulverizado, debido a su alta eficiencia trmica y seguro funcionamiento.

4.-DISCUSIN

Al hacer propuestas de reaprovechamiento del agua considerando la implementacin de equipos adicionales y de


tratamientos tiles para la remocin de contaminantes se incurre en costos en las inversiones iniciales en los equipos, peor
finalmente optimiza las operaciones de beneficio y mejora el producto final obtenido.

A juicio de expertos a nivel institucional y en muchas de las compaas mineras se cree que an habra algn espacio para
la realizacin de nuevas mejoras en la eficiencia del uso de un recurso tan estratgico como el agua para el desarrollo de
la actividad minera, en cada una de las instancias de desarrollo, operacin y cierre de un proyecto

A pesar de que ha avanzado la investigacin acerca de este importante tema, an se quedan cortas las tecnologas que
involucren el uso de energa solar, el aire del ambiente, por lo que es un tema de investigacin con mucho potencial, no
solo para la industria minera, sino para otras industrias.

5.- BIBLIOGRAFA

[1] UIS; UPME, ESTIMACIN DE REAS INTERVENIDAS, CONSUMO DE AGUA, ENERGA Y COSTOS DE PRODUCCIN EN LA
ACTIVIDAD MINERA, 2014.
[2] Ministerio de Minas y Energa, Anlisis del comportamiento del PIB minero cuarto trimestre de 2015, Bogot, 2016.
[3] S. Prado J, Optimizando la recuperacin de agua desde relaves, Minera chilena, 13 Abril 2016. [En lnea]. Available:
http://www.mch.cl/reportajes/optimizando-la-recuperacion-de-agua-desde-relaves/. [ltimo acceso: 17 Mayo 2017].
[4] L. a. Pacheco Gutierrez y M. D. C. Durn Dominguez De Baza, Uso del agua en la industria minera. Parte 2: Estudio de opciones para
reciclar el agua de proceso, Tecnologa Ciencia Ed. (IMIQ), vol. 22, n 1, pp. 15-29, 2007.
[5] L. A. Pacheco Gutierrez y M. D. C. Durn Domiguez De Baza, El agua en la industria minera mexicana. Parte 1: Balances de materia en
una empresa cooperante, Tecnologa Ciencia Ed. (IMIQ), vol. 21, n 2, pp. 96-102, 2006.
[6] E. Chaparro vila, Los procesos mineros y su vinculacin con el uso del agua, Santiago de Chile, 2009.
[7] IDEAM; Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible, Estudio Nacional del agua, Bogot, 2015.
[8] Z. H. Wu, Y. J. Hu, D. J. Lee, A. S. Mujumdar y Z. Y. Li, Dewatering and Drying in Mineral Processing
Industry:, Drying Technology, vol. 28, pp. 834-842, 2010.
[9] SME, Water in mineral processing, Englewood, Colorado: Society for Mining, Metallurgy, and
Exploration, 2012.

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