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Alexandre DORNA*

Les enjeux de la propagande et de la


dmocratie des masses
Abstract. This text proposes an analysis on the relationship between
propaganda and democracy. Several aspects of this relationship are carefully
followed: the sources of the antique democracy and their role within the
construction of the modern propaganda, the influence of the emotions
within propaganda acts, the concept of persuasive democracy, the role of
the medias within the modern propaganda (people propaganda), the
discursive ways of mass manipulation.
Keywords: propaganda, persuasive democracy, media, manipulation.

Rsum. Le texte propose une analyse sur le rapport entre propagande et


dmocratie. Quelques aspects de ce relation sont poursuites avec toute
lattention: les sources de la dmocratie ancienne et leurs rle dans la
construction de la propagande moderne, linfluence des motions dans les
actes de propagande, le concept de la dmocratie persuasive, le rle des
mdias dans la propagande moderne (people propaganda), les voies
discursives de la manipulation des masses.
Mots-cls: propagande, dmocratie persuasive, mdias, manipulation.

1. Introduction

La propagande en Amrique est infiniment plus


fructueuse quon ne le pense gnralement. Elle fonctionne
sur le non-dit, limpensable. Son invisibilit mme est sa
force. Il est impossible de contre-attaquer linaction.
Henry Cabot Lodge
Snateur des Etats-Unis

La complexit du monde actuel se ner une masse dhommes htroclites,


rpercute sur la crdibilit de la dmocra- sans enthousiasme ni projet commun ?
tie reprsentative.* Leffritement des va- Comment les faire marcher en ordre (sym-
leurs de la modernit et la crise politique boliquement) sans utiliser la contrainte
globale ont transform les principes en physique ? Que faire dans un monde
idologie sans vertu. La dmocratie est- uniformis pour relancer la crativit et les
elle devenue si fragile ? Comment gouver- nouvelles utopies humanistes ? Que faire
devant une mutation dgnrative des
* moeurs ? Curieusement, faut-il parier sur
Universit de Caen
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un dni de dmocratie ? Le malaise qui car, en remplissant lespace dmocratique


monte au cur des peuples gouverns avec le souffle de la propagande, les d-
dmocratiquement se cristallisera-t-il mocraties modernes se vident de sens et
autour dune attente charismatique ? des sentiments partags. Lopration est
Certainement, le malaise dmocrati- en grande mesure le produit de la mani-
que existe, mais, trangement, au lieu pulation de linconscient collectif des mas-
dimaginer une rvolte des esprits, nous ses. Le systme est arriv ainsi produire
constatons une certaine apathie teinte de un lien abstrait si solide que les popula-
conformisme. Un narcissisme croissant, tions restent attaches au mode oligarchi-
que de nombreux analystes dnoncent, que du pouvoir qui masque la dgradation
sajoute aux torts anciens et aux dboires des valeurs et des murs dmocratiques.
de lidologie du chacun pour soi des La domination nest plus brutale, mais
post-modernistes. La dmocratie, ainsi plus subtile. La division entre riches et
prive de vertus collectives, montre, tra- pauvres reste, mais lesclave se pense libre
vers ses fissures, lavnement dune re de choisir. Car la libert signifie la disso-
inquitante dont les principaux compo- lution des liens de dpendance interper-
sants politiques sont: la corruption, sonnelle et la possibilit pour chacun de
lobscnit, loligarchie gouvernante, changer sa condition. Or, la marge est de
lingalitarisme, labsence de sens, le rtr- plus en plus rduite. Bien entendu, hier,
cissement de lespace public, lvanescence les matres taient plus froces, mais au-
de la citoyennet, le manque de projet jourdhui le matre na plus besoin de la
commun. Bref: la dissolution de la socit contrainte physique pour simposer. Il lui
classique. suffit de manier les cordes de lambigut
La rponse, hlas, ne se peroit pas tolrable pour soumettre psychologique-
comme celle dune refondation ni dun ment les consciences. La propagande est
ressourcement, encore moins dun grand le levier sournois par lequel la volont de
changement (voire une rvolution) capa- certains simpose aux autres. Les nouvelles
ble de mettre plat le systme afin de technologies de la communication offrent
repartir sur des bases nouvelles. En revan- les moyens les plus sophistiques et les plus
che, la dmocratie (reprsentative) senlise efficaces pour faire agir autrui.
dans un immobilisme institutionnel, et un La propagande de masse, cette vielle
statu quo qui sefforce de crer de temps en technique, est devenue le moyen le plus
temps lillusion du mouvement, tout en sr et le plus oprant pour grer les
gardant les mmes vices et les mmes contradictions dune socit en perte de
structures anciennes. Inutile de dire que repres et prise la gorge par lanxit du
les mmes lites se reproduisent manque de perspectives. Persuader les
lidentique. Seules les modes passagres masses dans ces conditions est devenu
reproduisent le mirage. Ainsi le systme lart de crer un travestissement de la r-
social et politique reste monotonement alit de manire prenne et librement
immuable. consentie.
Lastuce du systme consiste dve- Associer propagande et dmocratie
lopper, pour manier les peuples, la nest pas ainsi une chose incongrue, bien
soumission librement consentie. Le mo- au contraire, cest le quid du problme de
teur est lidologie dune libert qui cache la socit moderne et probablement
ses dterminismes. La question nest future. Dissimuler que le gouvernement
nullement thorique, mais technocratique, du peuple par le peuple est une belle
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formule discursive plutt quune ralit pour remplacer la ralit. Cest l que la
souhaite par les gouvernants. Do le be- tlvision, avec la presse et la radio, est
soin dune pratique habile dinformation, devenue la baguette magique qui rend la
surtout lorsque le peuple ne sait pas si la dmocratie la fois sduisante et fausse,
dmocratie est un mirage ou une esp- tout en faisant miroiter son me.
rance utopique. Mieux encore: cest une Cest un fait dmontrable que
faon de lgaliser une dmagogie pru- les dmocraties ne se privent pas des m-
dente. Voil que la tentative dlucider thodes persuasives au demeurant fort
quelle est la part maudite et quelle est la semblables celles dun totalitarisme tran-
part convenable de la propagande reste la quille qui hante notre cybersocit tech-
grande question idologique et pineuse nocratique. Le terme de propagande
de notre temps en politique. Car ni la pro- glauque propos par J.L. Beauvois
pagande ni la dmocratie ne sont des pi- (2005) saisit la racine le problme de la
phnomnes, produits de la mchancet contagion persuasive: linfluence incons-
lective o de lambigut de notre po- ciente permet de transformer lopinion
que, encore moins de lirrationalit du des individus en opinion des masses. Cest
systme, mais le rsultat de la russite la force de la formule vu la tl . Les
clatante de la pense technicienne et de tudes faites ce propos - en situation
lchec de lutopie politique. Car la logique exprimentale - sont nombreuses et les
formelle se heurte ici la logique de non- effets troublants. Ces techniques ainsi uti-
contradiction et la vraie logique la force lises par le systme mdiatique, de moins
du vraisemblable rhtorique. Disons que en moins pluraliste (le cas de Berlusconi
le fil conducteur de la propagande dans la en Italie en est lillustration navrante), me-
dmocratie moderne sinstalle dans une nacent la vie politique, rodent les valeurs
ngation de la dmocratie ancienne, car la humanistes et rendent la dmocratie
force de la parole est remplace par docile aux demandes du pouvoir oligar-
lomniprsence de limage, lagora par la chique et des forces de la nouvelle plouto-
tlvision, et le citoyen par llecteur. cratie mondiale.
Cette conversion, fortement appuye par
la technologie, aboutit crer un monde 2. Le mythe de la dmocratie
virtuel plus vrai que nature. ancienne comme source de
Les hommes dinfluence (conseilleurs propagande
en communication, spin docteurs et publici-
taires) ont bien compris, depuis long- Cest en Grce, plus prcisment
temps, que leur pouvoir dpassait large- Athnes, que sest forme la lgende de la
ment la puissance de la souverainet dmocratie originaire, sorte dimage im-
populaire. Savoir entretenir les illusions macule qui est une de sources de la
est plus persuasif que sen tenir aux faits: il propagande moderne. Rappelons que la
sagit de savoir ce que les gens veulent dmocratie tait une mthode de prise de
croire et justifier ce quils sont disposs dcisions parmi dautres. LAthnes de
faire. Voil la rgle de la propagande ultra- Pricls est un moment assez court entre
moderne: le marketing politique. Bien deux priodes de tyrannie. Ce sont les
entendu, lacte de propagande ne doit pas excs de la rhtorique et la corruption
ressembler de la propagande. A y rfl- politique qui prcipiteront sa propre chute
chir, il faut des histoires plus sduisantes et la reprise en main du pouvoir par les
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lites aristocratiques. Il est utile donc de propagandiste doit donner beaucoup


rappeler avec Ellul (1952) que faire de la d'ides, un si grand nombre d'ides que,
dmocratie grecque un objet de foi, un du premier coup, toutes ces ides prises
culte et une croyance irrationnelle, cest dans leur ensemble ne pourront tre assi-
justement la transformer en mythe. Donc miles que par un nombre (relativement)
un mlange de fable populaire et de ralit restreint de personnes. Traitant la mme
historique. Car, invoquer la procdure question, l'agitateur, lui, prendra le fait le
lectorale sans linscrire dans un contexte plus connu de ses auditeurs et le plus
prcis ne suffit pas faire de la dmocratie frappant, et, s'appuyant sur ce fait connu
un rgime idal (Dorna et al 2008). de tous, il fera tous ses efforts pour don-
Lutilisation de la rhtorique au sein de la ner la masse une seule ide: celle de la
dmocratie grecque naissante soulve contradiction absurde entre l'accroisse-
limportance de la propagande dans la cit. ment de la richesse et l'accroissement de la
Quallons-nous entendre par propa- misre; il s'efforcera de susciter le m-
gande ? contentement, l'indignation de la masse
E. Bernays (1928), le neveu amricain contre cette injustice criante, laissant au
de Freud, un des vulgarisateurs de g- propagandiste le soin de donner une ex-
nie crit: Si nous comprenons les mca- plication complte de cette contradiction.
nismes et les mobiles propres au fonc- C'est pourquoi le propagandiste agit prin-
tionnement de l'esprit de groupe, il cipalement par l'crit, et l'agitateur de vive
devient possible de contrler et d'embri- voix .
gader les masses selon notre volont et Reprenant le raisonnement dEllul
sans qu'elles en prennent conscience. La (1952) force est de convenir que
manipulation consciente et intelligente des lirruption des masses a rendu la politique
habitudes et des opinions organises des et la chose publique plus complexe et le
masses est un lment important dans une besoin dinformation plus intense. Cest l
socit dmocratique. Ce mcanisme invi- que la propagande introduit sa tte dans la
sible de la socit constitue un gouverne- dynamique de la dmocratie. Comment se
ment invisible qui est le vritable pouvoir
soustraire la tentation dinfluencer la
dirigeant de notre pays. Ce sont les mino-
masse ? LEtat est tenu de parler au nom
rits intelligentes qui se doivent de faire
de tous parti des lois communes. Cest l
un usage systmatique et continu de la
propagande . le principe de lautorit rpublicaine. Or,
Un des fondateurs de la science poli- le risque toujours prsent est de fabriquer
tique etatsunisienne, Harold Lasswell une propagande dEtat. Dailleurs, ici et l,
(1927), en se rfrant la propagande, d- les partis politiques et les institutions so-
clare: Cest le contrle de lopinion par ciales tentent de faire agir les masses.
des symboles significatifs, ou pour parler Voil un des piges que la dmocratie fa-
plus gnralement et plus concrtement, brique elle-mme. Or, ce serait une erreur
des histoires, des rapports, des images et de penser que la propagande, en dernire
les autres formes de communication analyse, est invitablement fasciste, par sa
sociale. forme et ses ruses techniques. La propa-
Avec une grande pertinence et un gande douce des dmocraties actuelles,
sens pratique, Lnine (1902) fait une dis- tout en tant palpable et visible, travers
tinction entre le propagandiste et les mdias, est loin dassumer un caractre
lagitateur dans les termes suivants: Un idologiquement totalitaire. Bien que le
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danger dun contrle total ne soit pas ex- moins la perversion de la dmocratie par
clu, compte tenu des monopoles de la les nouvelles oligarchies.
presse et de la tlvision dans quelques Pour aller lessentiel: la propagande
pays. nutilise pas les moyens de la rationalit,
mais les leviers de laffectivit avec toutes
3. Lambigut de la dmocratie et ses nuances et ses dclinaisons: motions,
les drives de la propagande. sentiments et passions qui se collent aux
mots, aux gestes et aux images. La
Le monde de la dmocratie moderne persuasion trouve des brches rhtoriques
utilise les prothses techniques pour gou- pour parler au cur plus qu
verner: le marketing et les sondages sont lintelligence. Cest sous la pulsion de
appels au secours des politiques pour lmotion que la propagande produit les
grer les demandes contradictoires de effets les plus certains et durables en
lopinion publique. Les formes politiques politique.
du dialogue et du dbat public ne sont Si la longue histoire du pathos
plus des remparts devant lavalanche des remonte trs loin, toujours est-il que
effets de la publicit et des formes nou- l'appel aux motions (peur, colre, joie,
velles de persuasion. Rien dtonnant tristesse), reprsente un moyen trs effi-
donc retrouver le discours et limage en cace, lorsquon vise lemprise sur autrui.
premire ligne. Si le mot propagande nest Lactualisation des sentiments partags est
pas en odeur de saintet depuis les grands lapanage de toutes les formes de propa-
excs du XXe sicle, lacte de propager des gande politique, Un tel recours consiste
opinions et de manipuler linformation est faire oublier les contenus logiques, pour
devenu une forme ordinaire de faire la mettre en avant un ensemble de figures
politique, do le profond malaise dmo- motionnelles et pour rduire l'absence
cratique. d'arguments raisonnables. L'motion d-
Les expriences totalitaires ont fait de gage suffisamment dempathie ou une
la propagande une machine violer les forte rpulsion pour que l'auditoire ac-
foules. S. Tchakotine a magistralement cepte le message sans trop rflchir. La
dcrit les mcanismes et les techniques forme de lmotion lemporte plus facile-
mises en oeuvre par le fascisme et le ment que le fond rationnel. Le transfert de
communisme dans la domestication des la charge affective paralyse l'esprit critique
hommes. G. Orwell a trouv des formules de l'auditoire et provoque ladhsion.
percutantes pour dmontrer ltendue de Prenons lexemple de la peur. Cest
la dshumanisation travers les processus l'une des motions les plus usites en
de manipulation. Bien entendu, il serait temps de guerre ou dans la pratique du
absurde dattribuer aux seules techniques terrorisme. Lutilisation de la peur extrme
de propagande la monte en puissance des ou de la punition brutale peut paralyser les
totalitarismes. Le croire repose sur une rponses habituelles de la foule, de la
double omission idologique: ne pas vouloir masse ou dun auditoire. Mais il serait utile
saisir limmensit de leffondrement de rappeler que les exprimentations de
culturel de la modernit, ni lirruption des psychologie sociale ont dmontr quune
masses sur la scne politique, encore peur modre peut entraner une modifi-
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cation plus durable des comportements fois de techniques trs anciennes et


quune peur intense, dautres qui se sont dveloppes au dbut
Par ailleurs, nous savons que les du XXe sicle, notamment la publicit
motions se filtrent dans les informations, commerciale au service de lexpansion de
do labsurdit de postuler leur neutralit. lconomie de march. Cest donc par un
En consquence, linformation est deve- hritage ancien et un transfert technologi-
nue lenjeu et le souci majeur des Etats. que moderne que la propagande totalitaire
Toute autorit se croit oblige de fournir est ne. De fait, les liens entre politique et
une version officielle des faits et des ides conomie ne sont jamais disscables, au
qui concernent le pouvoir. Cest ainsi que point que les classiques ont toujours parl
lEtat se transforme en propagandiste au dconomie politique. Seul le souci prag-
point de sen faire le monopole. Cest le matique de notre temps nous pousse
cas des Etats totalitaires, qui font taire sparer arbitrairement les choses et les
toutes les voix discordantes. penses, les techniques et le csarisme.
Etrange logique donc qui ne met pas
les rgimes dmocratiques labri de cette 4. Les visages de la dmocratie
dvorante tentation: la propagande se fait persuasive
ncessit au sein mme de la vie publique
La propagande est devenue un
des socits dmocratiques modernes. La
modle socital qui se nourrit dindi-
raison est paradoxale: lhomme moderne
vidualisme, de consumrisme et de narcis-
est accabl par la masse des informations.
sisme. Limage de la socit amricaine
Il y en a tellement que peu de monde saisit
propose par Hermann et Chomsky
limportance des nouvelles, qui provien-
(2003) est un test empirique grandeur na-
nent de partout, ni ne fait le tri appropri ou ture. Leur mthode consiste en lanalyse
la synthse adquate. Trop dinformation tue dun grand nombre d'articles de la presse.
linformation. Par manque de temps ? Les sujets sont comparables, et lobjectif
Sans doute, mais probablement aussi par est dvaluer l'influence de quatre facteurs
manque de formation au dcryptage de pouvant modifier l'information: le type de
celles qui sont importantes et de celles qui presse, les annonceurs publicitaires, les
ne le sont pas. La ralit devenant elle- fournisseurs d'information (agences gou-
mme fragmentaire, le syndrome de la vernementales) et l'idologie dominante.
charge mentale informationnelle a des Les rsultats dans leurs grandes lignes
effets psychologiques redoutables, dont le rvlent, dans ce milieu dmocratique,
citoyen narrive pas se dbarrasser. linfluence considrable des mdias,
Parfois, la saturation des nouvelles linversion des valeurs (justifier la vente
provoque un rejet, voire une apathie dun produit par des valeurs ou vice-
rceptive. Le manque dapptence aux versa), le matraquage de lopinion publi-
informations nouvelles fait que la lecture que par des statistiques ou des sondages
des journaux diminue, lcoute de la radio biaiss, la manipulations des images
se fait nonchalante, et les images sont (retouches, coupes, ajouts), lautocensure
perues hors contexte ou de manire des journalistes, la fragmentation de
saccade sans ordre de comprhension ni linformation, les termes conditionns. La
dexplication. conclusion des auteurs est lapidaire: La
Il ne faut pas oublier que la propa- propagande est au rgime dmocratique ce
gande des rgimes totalitaires sinspire la que la matraque est au rgime totalitaire.
Les enjeux de la propagande et de la dmocratie des masses 11

En politique, la mise en scne de la 2.-La rhtorique politique: la plus an-


propagande renvoie un ensemble de cienne des techniques de propagande.
desseins idologiques autant quaux tech- Cest la cheville ouvrire de la persuasion
niques dont lenjeu est de favoriser une discursive qui consiste concevoir un
stratgie de conqute du pouvoir, en pas- projet de sens, produire un discours, le
sant par les tentatives de sduction et mettre en forme, et provoquer un effet
demprise de la doxa. Le but: rduire les sur la cible travers lactivation des mca-
adversaires au silence ou limpuissance. nismes dattention, de comprhension, de
La diffrence avec la propagande totali- mmorisation, dacceptation du message,
taire nest pas de nature, mais de degr. et de changement d'attitude jusqu la va-
Ici, la vise ne peut pas tre lemprise to- lidation de lacte de persuasion. Manipula-
tale ni lusage de la violence criminelle. tion subtile donc.
Des lors, la russite et lextension de la 3.- La sduction par la parole et les
propagande dpendent toujours de la gestes: cest la plus puissante allie de la
matrise des techniques, mais dautres persuasion. Balthazar Gracian, le clbre
lments surdterminent la situation et les baroque espagnol, disait que savoir s-
enjeux: la qualit des acteurs, le moment duire cest mieux rduire. Forme dlicate
historique et le contexte socital. En fait, il de dtourner la volont dautrui pour ob-
serait plus juste de concevoir la propa- tenir un avantage. Tout le travail de
gande comme lensemble de stratgies sduction vise la mise en scne dune
vise persuasive qui utilisent la concur- illusion par des procdures affectives, afin
rence des acteurs. Pour mieux compren- de capter ladhsion complte de la per-
dre, reprenons quelques-unes des mtho- sonne sduite. Nombreux sont les atouts
des les plus reconnues de linfluence in- et les ruses employs par les sducteurs:
terpersonnelle et de masse. Une prcision lactivation des liens de sympathie par le
encore est ncessaire: le propagandiste charme ou l'attirance (non ncessairement
produit du sens, ayant pour tche la cons- physique) ; par le renforcement de
truction de messages persuasifs dont le lantipathie lgard des adversaires. Dans
but est de faire agir la cible en fonction un cadre politique, cest porter la sduc-
des intentions de lmetteur. tion au point de crer un groupe cohsif
Rappelons maintenant, brivement, face un autre jug ngativement.
quelques-unes des techniques que la pro- 4.- Le charisme de masse: cest la
pagande utilise pour produire les effets qualit ou le don quincarnent aux yeux
persuasifs dsirs: des autres un leader (ou institution), un
1.- La matrise de linformation la grand orateur ou tout tre dont les quali-
source: cest sans doute le marche-pied de ts extraordinaires inspirent, un moment
toute propagande. Car, linformation, donn, confiance, admiration, passion et
mme la plus anodine, vhicule une inten- adhsion. Mais si cette attirance est envers
tion et produit des effets. Cest donc la personne, la vision dun projet daction
laction de donner voir (ou entendre) commune reste latout majeur. Vision
une perception de la ralit, afin de crer idologique donc. Toutefois, divers types
une attitude (favorable ou dfavorable) dans de charisme existent (Dorna 1998) selon
lopinion publique. Leffet dinfluence sera les poques et les hommes qui le portent:
dautant plus grand que la cible ragira messianiques, csaristes, populistes, tota-
selon lattente prvue. litaires et rpublicains.
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5.- La coercition symbolique: Sade sde une nature totalitaire telle que,
parlait dun besoin des victimes dans toute lorsquelle spanouit, elle noffre aucune
sduction. La coercition mne priver place linterlocution, encore moins au
lautre de son libre-arbitre, de l'aliner dialogue. Cest un moyen instrumental
dans une dcision impose. Do la pr- pour fonder une communaut motion-
sence dun acte dont la sduction mute en nelle et idologique, endoctrine et fanati-
mystification, afin de crer les conditions que pour rpondre toute critique et
dune conversion par le passage du rel esquiver tout reproche venant non seule-
l'illusoire, sans dclencher de comporte- ment dailleurs, mais galement du dedans.
ments de rejet. Pour aller au bout de son Monde clos donc.
action, le propagandiste peut tout se per- La propagande, dans son tape ultime
mettre: fabuler (travestir le rel), simuler (totalitaire), mobilise des attitudes binaires,
(voire mentir), dissimuler (cacher ses c'est--dire celles qui opposent le bien
buts), mpriser (truquer la relation). Sur (cens tre reprsent par le camp des
un plan collectif, l'un des moteurs de la propagandistes) et le mal (suppos tre le
coercition consiste faire accepter l'irra- camp des ennemis) dans une lutte totale et
tionnel comme lalternative rassurante sans recours un tiers exclu. Les lignes de
face lanxit environnante. Le chef in- dmarcation sont fixes: le nous et
vesti d'un pouvoir (presque) supranaturel lautre sexpriment de manire radicale.
transforme la fascination symbolique en Lopration mentale est simple. Il y a dun
fanatisme. ct les amis et de lautre lennemi. Le
Une question demeure: la propagande principe logique classique didentit prime:
sassume en tant que dispositif technique, A nest pas B. Cest une vision mani-
mais repose sur des conditions objectives chenne qui se borne tablir des rela-
et subjectives dans lesquelles, avec habi- tions de diffrence. Le but est doprer un
let, des acteurs exercent leurs talents de classement hirarchique, et dtablir une
manipulateurs des hommes et des situa- seule vrit possible. La pense dbouche
tions. Voire des fabricants de pouvoir par sur des postulats et des principes parfai-
laction de la propagande de masse. Cest, tement logiques, mais dogmatiques. La
incontestablement, un discours fortement religion monothiste en est le paradigme.
assertif et vraisemblable dans une situa- Or, la propagande peut se manifester
tion extraordinaire qui est capable de r- de manire dguise au sein du rgime
duire toute possibilit de contestation, de dmocratique. Il suffit de donner lillusion
tisser un maillage serr pour touffer toute de la libert de parole et de la diversit des
critique et dinspirer surtout une grande opinions, voire de la libert de la presse.
dvotion des masses pour stigmatiser les Pourtant, cest lusurpation oligarchique
transfuges, voire les perscuter. Les mas- de la volont gnrale qui rendra caduque
ses se trouvent ainsi dans un champ la pratique du dbat contradictoire et la
dimages et des paroles parfaitement dlibration collective. Bref: la forme la
ferm au point quils nen sont pas tout plus reconnaissable de la propagande en
fait conscients. Domenach (1950) disait dmocratie est la langue de bois, mais cest
que le discours de la propagande soulve dans ce cadre que dautres langues plus
lenthousiasme et la cohsion chez ses percutantes peuvent se manifester.
partisans et la peur et le dsordre chez
lennemi. Rptons-le: la propagande pos-
Les enjeux de la propagande et de la dmocratie des masses 13

5. Les mdias et la lites oisives du jet-set et du monde du


people propaganda spectacle. La culture du narcissisme dont
Lasch (2001) parle et fait le diagnostic, au
La vielle propagande classique, issue sein de la socit amricaine, fabrique des
de la publicit commerciale, se heurte en personnes dsinformes, incultes, frivoles
politique un public satur. Ainsi, des et insatiables dmotions fortes. La raison
nouvelles formes de propagande sont en citoyenne est ainsi disloque et pervertie.
vogue afin de contourner lobstacle dune Les individus exposs aux mdias ne sa-
dmocratie dsabuse et dun citoyen fati- vent pas (ou presque) quils victimes dune
gu et du: cest la people propaganda . tentative dinfluence dguise. La combi-
Bien plus subtile que le simple condition- naison de lalination de la socit de
nement pavlovien, les rcentes formes de consommation et du spectacle ont rendu
propagande sont luvre par lintermde possibles la fausse proximit et la super-
des mass mdias. Le fond politique est position des discours et des images. La
mis en sourdine: c'est--dire que la forme magie de la tlvision fait de la convivialit
occupe tout lespace crit et (essentielle- virtuelle de personnages htroclites, r-
ment) visuel. Le contenu passe sous une unis par le petit cran, une communaut
manire banale et divertissante, voire de figures devenues populaires coup
people et romance . Tout le srieux dapparitions mdiatiques.
du politique se transforme en vitrine de La dmocratie est-elle devenue ind-
mondanits, et les rcits ont la saveur des cente ? Bizarrement, la dmocratie catho-
potins et le parfum des scandales. Les dique transforme les hommes et femmes
hommes et les femmes politiques se pr- politiques en saltimbanques de foires po-
tent au jeu de lexhibition de leur vie pulaires: ainsi lacte lectoral et le vote ne
prive, parfois sans aucune pudeur, la sont plus la consquence dune rflexion
manire des stars du showbiz. Cela frle sur les contenus de programmes ou
dans certains cas lindcence. Lamalgame dchanges avec le candidat, mais le rsul-
du showbiz et de la politique fait dune tat des images et des mises en scne o
simple information un spectacle app- lmotion lemporte sur les ides, et le su-
tissant, pour des spectateurs avides de perficiel sur le fond des problmes. Non
voyeurisme et de turpitudes. Lart de la sans pertinence, R. Debray parle de
manipulation est utilis ici de manire im- l'obscnit dmocratique.
perceptible, la propagande se fait donc Certes. Il ny a pas de quoi stonner.
inconsciente et sournoise. Nul besoin Toutes les poques ont utilis les images
dtre un expert en communication pour pour faire rver ou pour fabriquer des
comprendre que la formation des opi-
sentiments. Quelle volont mal oriente
nions et des jugements de masse se trou-
des politiques pour se draper dune fausse
vent fortement influence par les images
spontanit, au gr des missions de va-
et les commrages, au point que les res-
rits, entours de pitres et de starlettes,
ponsables politiques et les patrons de
lconomie se laissent dlibrment pi- jusqu sacrifier leur vie prive sur lautel
ger par les photographes et les journa- du petit cran pour faire bondir leur quota
listes, se faisant complices des missions de popularit dans les sondages. Cette
de tlvision qui offrent au public une manire dentretenir une notorit vanes-
communaut people assimilable aux cente se fait au prix de limpudeur.
14 Alexandre DORNA

La diffrence entre la politique d- caine, le facteur image joue un rle d-


mocratique daujourdhui et celle du pass vastateur.
est qualitative. Aujourd'hui, le monde de Par ailleurs, lautre lment nouveau
limage remplac le monde de lcrit. vhicul par la propagande people se
Limage est devenue un vecteur majeur de rsume ainsi: il faut savoir dvoiler sa
communication et de persuasion. Hier, propre intimit et celle des autres. Les
limage accompagnait lcrit, actuellement rubriques confidentielles dinformation
limage sest dbarrasse de lcrit. La rai- dans la presse srieuse marquent un
son est simple. Limage (fixe ou mobile) tournant dans le traitement de la rumeur.
brise les barrires du raisonnement. Celles Le charme people de la politique sest
des mots et des paroles qui s'envolent ou depuis longtemps dcomplex. Il est vrai
s'oublient sans rflexion. que la frocit du ridicule se frotte la
Face limage chacun va ressentir cruaut du risible au dtriment de
une certaine motion sans contenu expli- lhonneur perdu de lintellect.
catif: juste une pulsion binaire. Jaime, je Avec logique, les propos de Rgis
naime pas. Cest pourquoi les campagnes Debray touchent le fond: Nous avons
lectorales se sont tellement personnali- les divas que nous mritons. Le fric,
ses que seul (ou presque) et le physique l'image et le lieu commun sont les trois
du candidat lemporte sur son discours. Il pilotis de notre systme social . Le
est vrai que les citoyens sont probable- monde de limage people est une sorte
ment lasss des paroles et des phrases de bulle anti-angoisse, un antidote contre
passe-partout. La langue de bois des la solitude. Il suffit de sinstaller devant
politiques est une mlodie de fond de lcran pour partager le monde des cl-
supermarch laquelle personne ne fait brits et leurs motions. La raison de la
plus attention. Parfois, une image capte prsence des lus du peuple dans ces
lattention, mais gnralement pas pour les missions est pathtique: les reprsen-
bonnes raisons. Egalement, les lecteurs tants de la nation sont frapps dun
ont intgr un nouveau rythme de com- complexe danonymat paradoxal: peu de
munication, plus rapide et plus spectacu- monde sintresse eux, presque personne
laire. Linsouciance des lecteurs se fait ne leur reconnat un statut symbolique.
lgret, voire btise. Combien dhommes ou de femmes politi-
A titre purement indicatif, aux USA, ques sont rellement identifis par le
si un candidat srieux ne dgageait pas un grand public ? Mais, cela est plus
charisme certain lors dune pose photo- grave encore: le drame de la dmocratie
graphique ou tlvisuelle, il serait imm- des mdias est davoir vid les lieux rpu-
diatement considr comme n'ayant au- blicains de discussion et de dlibration,
cune chance dtre lu. En consquence, il voire de les avoir rendus obsoltes. Pire,
ne trouverait ni donateurs ni conseilleurs loin dtre un piphnomne passager, la
performants. Peu importe que le candidat peopolisation de la politique, est le r-
soit l'un des meilleurs politiques possibles, sultat durable dune drive du systme.
honnte, comptent, rellement attach Baromtre exceptionnel de lambigut
des valeurs, mais sil apparat triste, terne morale et intellectuelle de la dmocratie de
et sans le charme irrsistible de lacteur de notre temps.
cinma, alors inutile de se prsenter aux La ruse publicitaire est perverse. Car
lections. A chaque prsidentielle amri- le propre de tout machiavlisme mme
Les enjeux de la propagande et de la dmocratie des masses 15

au nom de la dmocratie est de dtour- que Durkheim aurait pu appeler de suicide


ner les moyens lgitimes de lexercice de la socital altruiste, car le droit se transforme
souverainet. Cest ici que les mdias et les en mcanique de rsignation. Un mot de
politiques portent une lourde responsabi- Rousseau illustre ces propos: Le plus
lit dans lutilisation ( tort) des techni- fort nest jamais assez fort pour tre tou-
ques de soumission des citoyens. Car, jours le matre, sil ne transforme pas sa
contrairement la persuasion classique, force en droit et lobissance en devoir .
aux temps de la dmocratie rpublicaine Ainsi, mme si lacte lectoral apparat au
ancienne, aujourdhui tout se vaut pour sens commun comme lacte libre et indi-
exister dans la lucarne cathodique. viduel par excellence, la pression socitale
Ainsi, la nouvelle gnration de poli- exerce par les mdias et les techniques de
tiques narpente pas les tapes de lcole propagande montre quil sagit dun acte
rpublicaine par tous les stades de conditionn socialement. Le processus
lancienne carrire politique ; lu, maire, dmocratique, loin dtre aujourdhui une
conseiller, dput, ministre. La trajectoire forme dintgration et de cohsion sociale,
est devenue essentiellement techni- est le rsultat dun dterminisme juridico-
cienne, proche des cercles litaires: gran- psychologique. Cest paradoxalement
des coles, administration, parlement, cu- lanomie sociale face linquitante exten-
ries prsidentielles, parachutage local, etc. sion de la division des actions . Dun
Cela cre dans lombre une mentalit ct ceux qui gouvernent et de lautre
fortement pragmatique et opportuniste. ceux qui obissent. La politique se subor-
donne au politique et le systme oligarchi-
6. La manipulation des masses que de pouvoir se reproduit plus ou moins
par le discours rgulirement. Lintgration de lindividu
lEtat, qui assure lintgration collective,
La manipulation est parfois plus diffi- est ce prix. Cest au moins linter-
cile dceler quon ne le croit. Disons que prtation de lidologie dominante.
les vendeurs d'illusions le savent et en Pour consolider ce socle idologique
profitent. Cest probablement l que les plusieurs formes de contrle sont envisa-
techniques sous-jacentes agissent pour ges pour garantir le processus de norma-
rendre les hommes passifs et consentants. lisation et de socialisation. Mais, faute
Voire auto-manipulables. Le citoyen dagents puissants de transmission (cole,
daujourdhui est moins actif que jadis. Il religion, travail) ou cause de leur dmis-
est trs peu sollicit pour dlibrer collec- sion progressive inavoue, alors le recours
tivement au point quil est devenu passif la propagande et ses multiples techni-
et presque sans voix. Cest la passivit du ques sest rpandu dans le milieu politique.
vote qui caractrise et donne le sens la Nous allons, rapidement, mettre laccent
dmocratie reprsentative devenue m- sur deux de ces techniques: la manipula-
diatique. Lisoloir lectoral, pour garantir tion des mots et le telling story . Lun
la non-contrainte, sest transform de lieu qui rappelle le processus insidieux du lan-
de libert en lieu de soumission consentie, gage de la soumission et lautre qui sou-
dont lemprise se fait de manire subcons- lve la question du syndrome de la parole
ciente par laction combine de la propa- berceuse .
gande et de lautocensure conformiste im-
pose par les normes. Cest un moment
16 Alexandre DORNA

(a) Les mots sont les leviers de la ordinaire, banal, droutant et d'une
propagande effroyable homognit que le proces-
sus de manipulation sengage. Cest une
La langue totalitaire est la forme b- langue hgmonique qui tranche dans le
tarde de la propagande. Les experts ont vif afin de fermer lespace public pluriel et
attribu la puissance persuasive presque ouvert.
exclusivement au discours et ses structu- Rappelons. La langue de propagande
res lexicalo-smantiques, voire narratives, totalitaire est exubrante et une mise scne
escamotant le rle des mots et leur sens. totale. La parole du nazisme sadresse
Victor Klemperer (1996), en crivant La autant loreille qu lil, lampleur des
Langue du III e Reich (LTI) pntre gestes saccompagne dune intensit pro-
autrement dans la machine langagire fonde de la voix. Aussi, les gestes
totalitaire. Son analyse montre comment, saccordent et se synchronisent avec les
par la distorsion et la manipulation des mouvements de la foule. Les gronde-
mots, on arrive la destruction de toute ments, au milieu des lumires et des dra-
culture rationnelle. peaux, font du discours un torrent de
La propagande totalitaire se rvle ici couleur sensitive. Le pathos occupe un
dans toute sa laideur dinstrument espace grandissant dans le langage nazi,
dassujettissement, de manipulation et de mais cest la jubilation de la pense intui-
mort au sens propre et figur. Le malheur tive et lappel laction qui frappent. Cest
des temps a voulu que ce savant et rudit la rhtorique rythme du tambour qui r-
allemand subisse de lintrieur la monte sonne dans le peuple transform en caisse
irrsistible du nazisme. Son trange destin de rsonance. Jusque-l rien dinsolite. Or
d'intellectuel juif, bien que formellement Klemperer, en sinterrogeant sur le moyen
converti au protestantisme, le mne tre de propagande le plus puissant du na-
frapp de l'toile jaune et tre exclu de zisme, arrive une conclusion droutante:
lUniversit. ce nest pas le long discours idologique
Interdit de tout, rduit donc au statut qui persuade, mais la puissance des mots.
de paria, en perptuel sursis d'tre envoy La masse, sature d'autant de verbalisa-
aux camps de la mort, il trouva son salut tions, ncoutait gure les discours, mais
moral et mental dans la rdaction de ce retenait des mots. Ainsi, le vrai secret du
journal, devenu la LTI, tenu partir de discours de masse du nazisme glisse sur
1933 jusqu' 1945. les mots ! Les mots nazis, ne s'adressant ni
Lenqute linguistique mene par la conscience ni la logique, pntraient
Klemperer transverse le discours nazi et directement l'tre moral et imbibaient les
dcrit comment le puissant poison idolo- sentiments de lme allemande de manire
gique introduit dans la langue allemande inconsciente. Car les mots, plus que les
fut capable danesthsier les cercles concepts, jouent un rle de repres et de
concentriques de la socit moderne, au balises qui canalisent la pense et la ren-
point de leurs imposer une vision totali- dent rythmique, sentimentale et organise.
sante et raciste de la nature humaine. La Sans doute, crit Klemperer, main-
LTI, crit-il, est une langue carcrale faite tes reprises, il exista un lexique nazi. Mais
dinexcusables implicites, dambiguts les nouveaux mots sont des anciens mots
fallacieuses et ptrie de falsifications. Plus qui acquirent un nouveau sens par cor-
prcisment, cest l au sein dun langage ruption ou par perversion du contexte. Il y
Les enjeux de la propagande et de la dmocratie des masses 17

a l une langue de la peur pathologique o alit. Pour persuader, lapproche techni-


la forme classique reste mais o le sens que propose les moyens pour mieux crer
nouveau est corrompu. Cest l une belle du faux rel afin de faire rver travers
dmonstration de comment linconscient des bons mots et des anecdotes qui, enfi-
collectif se construit par le langage politi- les les unes aux autres, formeront une
que. histoire crdible et si possible belle. Cest
Lactualisation des propositions de aux Etats-Unis, avec R. Reagan, puis sous
Klemperer sur la question de lusage rh- la prsidence de B. Clinton, que le telling
torique de la langue trouve dans un ou- story politique a fait son entre. Savoir
vrage rcent de Hazan (2007) sur la langue raconter des histoires est devenu une af-
de la Ve Rpublique, un prolongement faire florissante. Une cohorte de scnaris-
inattendu. Il dmontre comme les mots tes hollywoodiens et de publicitaires sest
perdent leur sens initial. Ainsi, en France, mise produire des scenarii et des rcits.
les pauvres deviennent SDF donc juste un Ce sont les spin doctors (ces agents en
sigle, un abrviation symbolique. Aussi, les communication) capables de tout inven-
affrontements entre patronat et syndicats ter, que certains qualifient de politteri
se transforment en ngociations entre (politiciens littraires) et de narratolo-
partenaires sociaux . Et, pour rappeler gues , qui sillustrent dans lart de faire de
le socle des principes, lutilisation de discours truffs de petites histoires, voire
lexpression les fondamentaux est de- des anecdotes destines nourrir la parole
venue un tic des politiques. Cest en des politiques. Car le telling story est
cela que les observations de Klemperer une manire simple et spontane de
restent valables et touchent de manire communiquer en transformant le discours
juste. Les tournures de langue, inlassable- en narration comme technique de propa-
ment rptes par les politiques et les m- gande. Stratgie bien connue depuis
dias, font illusion de nouveaut et se Homre dont lIliade est une longue srie
rpandent de bouche oreille comme des dhistoires mouvantes, tragiques et dra-
vrits intouchables. . matiques que le pote rcite pour entra-
ner lopinion des publics divers.
(b) Le telling story ou le syndrome de Le fond des histoires est toujours le
Schhrazade mme: le grand rcit de la Nation toute
entire. Ainsi les conseilleurs de Bush,
Voil la machine formater les Obama ou Sarkozy sont passs matres
esprits qui sest rvle une nouveaut dans lart dvoquer le pass glorieux de
persuasive lors de llection de B. Obama. lAmrique et de la France pour introduire
Tout consiste raconter des histoires qui leur propre vision idologique plaque sur
permettent de capter lattention des audi- plus de mille ans dhistoire. La Great
teurs, puis dagir sur les lecteurs. Cest la American History et la France ter-
magie du rcit qui fait de lorateur une nelle servent construire des petites
sorte de Merlin lenchanteur. Lhomme histoires de rappel. Evidement cela ne
qui sait raconter et enchaner plusieurs doit rien au hasard. Les narrations pren-
histoires afin den tirer une leon qui aura nent en compte tous les faits de la vie en
la force argumentative sans la pesanteur socit pour tablir des liens entre les
des statistiques et des faits avrs. Parfois, hommes et leur mmoire. Ce jeu dimages
la simple fiction remplace la complexe r- aurait une grande force motionnelle. Cest
une nouvelle version du management
18 Alexandre DORNA

sentimental. Un consultant dentreprise mme une recette pour perdre du


affirme sans dtours: Motiver les poids comme lcrit de manire ironique
employs, cest le travail essentiel du chef une sociologue. Quand le systme social
dentreprise. Pour cela, il faut mobiliser (version dmocratique) atomise la vie des
leurs motions. Et la cl pour ouvrir leur hommes et fragmente la ralit au point
cur, cest raconter une histoire . de dtruire le sens collectif, alors les rcits
Introduire des histoires dans le discours servent parfois de moyens pour recons-
avec un savant dosage se rvle assez truire la continuit, mme sil sagit dune
efficace autant pour les leaders politiques nouvelle illusion.
que pour les chefs dentreprise, les Raconter est bien un outil de sduc-
sociologues et les mdecins, les psycho- tion pour convaincre et pour influencer
thrapeutes et les journalistes. Tous lopinion publique. Le telling story nest
sefforcent de se plier aux charmes techni- pas seulement faire appel des anecdotes
ques dune Schhrazade moderne. intercales dans un discours harmonieux,
Lindustrie des sries tats-unienne mais un savoir-faire capable dinventer
pour la tlvision offre un exemple re- une autre ralit. Rien dtonnant alors
marquable de telling story travers le que cette nouvelle forme de faire voir
clbre feuilleton Desperate housewi- sinstalle comme un lien social pour com-
ves . Vritable paradigme dune techni- bler le vide de sens que dtruit
que dentrecroisement des histoires bana- lintgration socitale. Rappelons que les
les dun groupe humain, voire dun quar- anthropologues ont soulign le rle des
tier paisible (Wisteria Lane) dune banlieue rcits dans la transmission de la culture et
chic dune ville des Etats-Unis, cette co- la socialisation. Les constructeurs de jeux
mdie est reprsentative dun enchane- vido et les blogueurs sy intressent. Et
ment dhistoires forte charge motive, larme amricaine elle-mme lutilise dans
qui se trouvent unies par le fil rouge dune les simulations pour prparer les troupes
narratrice (voix off) qui fait le lien entre dintervention.
les histoires sur la base de concepts mo-
raux. Inutile de stendre sur lidologie 7. Par del une simple conclusion
que la srie scrte. Cest une sorte de
portrait psychologique dun milieu clos Inutile de conclure. La question reste
dont les personnages incarnent le systme pose: la dmocratie est-elle soluble dans
de vie amricain et sont rongs par leurs la propagande ? Qui a dit que: le proces-
contradictions et des valeurs qui restent sus de totalisation exprim par la guerre
celles dune ralit virtuelle. Les shows de na rien de comparable avec la puissance
tl-ralit ont fait leurs choux gras avec de la propagande totale . Cest bien
des narrations plus ou moins bien fi- Marx ? Ellul peut-tre ? Goebbels alors ?
celes. Raconter, cest donc se raconter et Non ! Cest Hitler lapprenti dictateur
se mettre en scne, de manire exhibition- lorsquil rdigea Mein Kampf en 1923
niste, car, dans une culture narcissique, la prison de Munich. Voil comment la
ltre soi ne suffit plus. Il faut fabriquer propagande serait loutil, le fil conducteur
lhistoire avec ses propres histoires de la monte du nazisme et de la Seconde
pour exister dans le monde des autres. Guerre mondiale. La propagande totale
Lart du telling story serait devenu est la manipulation absolue, la construc-
donc un chemin vers la spiritualit, une tion dune ralit idologiquement cons-
stratgie pour la rsolution des conflits, et truite et impose massivement. Mais,
chose effroyable: le viol des foules se fera
Les enjeux de la propagande et de la dmocratie des masses 19

au dpart par la voie dmocratique. La masse. La propagande tant la fille ane


dmocratie soulve la question ambigu de la guerre, elle rejoindra non seulement
du peuple et de la peur des masses, la- le commerce, mais la politique travers la
quelle la rponse des oligarchies est la publicit, et aussi larme dans les rangs de
domination et le dressage des hommes. lOffice of War Information de larme et les
Les formes sournoises de la propa- actions stratgiques de la C.I.A pour veil-
gande contemporaine (rhtorique, persua- ler aux intrts de la dmocratie des m-
sion, influence) se dveloppent progressi- dias issue du nouvel empire.
vement au cours de lhistoire au point de Larticulation de la dmocratie avec la
crer un amalgame resplendissant. Au d- propagande (mme douce) est assez g-
but de la Seconde Guerre mondiale, jour- nante. Car la nature de la propagande est
nalistes, sociologues, anthropologues et passablement totalitaire: sa tendance est
psychologues ont t recruts pour mobi- de tout absorber. Penser une propa-
liser mdiatiquement lopinion publique gande dmocratique efficace aboutit un
contre le totalitarisme. Le Conseil national non sens thique. Inutile de chercher une
de la recherche aux Etats-Unis organise en propagande qui soit la foi efficace et
1940 un grand colloque sur les facteurs virtuose, respectueuse et dmocratique.
psychologiques du moral . Paul Lazarsfeld Ainsi quelques rgles peuvent servir de
et Robert Merton, sociologues, publient remparts la dmocratie face la tenta-
en 1943 un ouvrage sur le cinma, la radio tion totalitaire de la propagande. A savoir:
et la propagande. Les anthropologues viter la concentration des moyens de
Gregory Bateson et Margaret Mead sont communication dans les mains de lEtat
mis contribution. Et les psychologues ou dun groupe dindividus. La possibilit
Cantrill, Allpport et bien dautres en font de vrifier les sources afin de garantir la
de mme. Cest leur savoir-faire pendant vracit. Assurer le respect de toutes les
la guerre qui facilite a posteriori le personnes. Tenir compte du pour et du
dveloppement des sciences sociales au contre des messages de masse. Nuancer la
cur du plan Marshall, afin de redonner dichotomie du bien et du mal pour privi-
non seulement une orientation librale et lgier le dialogue. Et, enfin, favoriser que
capitaliste lconomie allemande, mais les dbats soient publics, vivants et
introduire ces approches pragmatiques contradictoires.
au sein des milieux universitaires de toute Voila pourquoi le but de la
lEurope. dmocratie, en matire dinfluence de
Limage de lAmerican way of life , masse, est dempcher quune seule
accompagne dune certaine vision utili- propagande limine toutes les autres et
taire de la connaissance et de la technolo- que lEtat ne devienne pas totalitaire en
gie, sest impose depuis comme modle puissance.
unique et comme forme culturelle de

Bibliographie

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