You are on page 1of 150

INTRODUCCION

AL PENSAMIENTO
COMPLEJO

Edgar Moiin

Edicin espaola a cargo de Marcelo Pakman


Ttulo del original francs:
Introduction la pense complexe
ESPF diteur, Pars, 1990
Traduccin: Marcelo Pakman
Diseo de cubierta: Edgardo Carosia

Octava reimpresin: junio del 2005, Barcelona

Derechos reservados para todas las ediciones en lengua castellana


Editorial Gedisa, S. A.
Paseo Bonanova, 9 Io Ia
08022 Barcelona (Espaa)
Tel. 93 253 09 04
Fax 93 253 09 05
Correo electrnico: gedisa@gedisa.com
http://www.gedisa.com
ISBN: 84-7432-518-8
Depsito legal: B. 30538-2005
Impreso por Romany Valls
Verdaguer, 1 - 08786 Capellades (Barcelona)
Impreso en Espaa
Printed in Spain
Indice

Introduccin de Marcelo Pakman ........................ . 9


Prlogo............................................................................ 21
1. La inteligencia ciega............................................... 25
2. El diseo y el designio complejos .......................... 37
3. El paradigma de complejidad................................ 85
4. La complejidad y la accin .................................... 111
5. La complejidad y la em presa................................. 119
6. Epistemologa de la complejidad .......................... 135
Obras de Edgar Morin.................................................. 165
Introduccin

La de Edgar Morin es, qu duda cabe, una aventura


intelectual. Extraa asociacin la de estos dos trminos.
Lo intelectual evoca a la razn, al orden, a lo cientfico y,
bien estructurado, a lo sesudo y alejado del riesgo. Aventu
ra, en cambio, es el nombre de la pasin, del libre juego re
sistiendo la asfixia impuesta por las reglas, de lo impulsi
vo y espontneo, de lo impredictibie. La sntesis frtil, ten
sa pero creativa, de esos trminos es, no solamente un hilo
conductor de la ya monumental obra terica de Edgar Mo
rin, sino tambin una cualidad de su trayectoria personal.
Su obra debe, en consecuencia, ser entendida no slo en
trminos de su contenido sino del proceso productor. Es so
bre ese proceso que Morin ha meditado muchas veces en
un intento de adivinar la forma oculta de su bsqueda,
una bsqueda que, como todos los destinos humanos, como
lo pensaba Jorge Luis Borges, es una configuracin nica,
diseada tal vez por los pasos que cada uno de nosotros
urde en un laberinto incalculable, y condensable en una ci
fra secreta, un aleph, al que a veces creemos vislumbrar
(como Einstein pensaba que pasa, ocasionalmente, con el
sentido de lo humano) pero nunca logramos capturar ple
namente.
En Morin su produccin terica no es nunca un inten
to de ser un logro acabado, sino ms bien un proceso que,
en su devenir mismo, marca un rumbo cognitivo en el que
somos invitados a participar. Recorramos algunos aspec
tos de sa, su aventura intelectual.
Morin nace en Pars en 1921. Su educacin formal lo
lleva a licenciarse en Historia y Derecho, pero sus estudios
universitarios se interrumpen en 1942 cuando se une a la
Resistencia, tras la invasin nazi de Francia. Su estilo de
resistente no lo abandonar en el resto de su vida, ex
presndose tanto en su tendencia a no dejarse abarcar por
discursos totalizantes, como en sus enfrentamientos con
los establishments de disciplinas diversas que lo han visto
siempre como ajeno, como extrao, al no poder aceptar
su estilo transgresor de fronteras disciplinarias, de libre
disposicin de conceptos para ser usados en contextos dife
rentes, de rigor acompaado, como quera Gregory Bate-
son, por una imaginacin al servicio de su praxis cotidiana
de complejizacin de los discursos tericos y las prcticas
en el campo de las ciencias sociales.
Al terminar la guerra se une al ejrcito estacionado
en la Alemania derrotada y, testigo de la hecatombe de ese
imperio que haba pretendido persistir por mil aos, escri
be su primer libro, editado en 1946 como LA n zro de
rAllemagne*. Casi cuarenta aos despus, es interesante
volver a ese texto primero, en el cual la atencin no se cen
tra en lo que tanto los medios como la intelectualidad de la
poca consideraban central, sino en aspectos ms margi
nales para el inters del momento, como ser el futuro de
esa tierra demonizada que segua, sin embargo, siendo
parte de Europa, la influencia de la catstrofe a mltiples
niveles en la cultura europea y mundial, el mapa mental
que para alemanes y europeos iba a sealar la evolucin
de las identidades nacionales. Al enfocar estos temas Mo-
rin muestra ya una inusual capacidad para ver a los pro
cesos sociales en movimiento, para iluminar aspectos ge
neralmente soslayados, cuestionar presuposiciones dadas
por evidentes y entroncar sus observaciones con procesos
pasados y aperturas hacia el futuro, incluyendo siempre
las preocupaciones ticas como centrales para la observa
* Los ttulos de las obras de Edgar Morin aparecen en francs cuando
no hay traduccin disponible en espaol. Las fechas se corresponden siem
pre a las de publicacin de la edicin original francesa. Consultar la lista de
obras de Edgar Morin al nal del texto.
cin de procesos sociales, entendiendo que la tica tam
bin evoluciona, en s misma, como un proceso social.
Comienza luego su inters sobre el tema de la muer
te desde una perspectiva mltiple, que va de lo biolgico a
lo mitolgico. La experiencia de la guerra, la resistencia y
las imgenes del hundimiento alemn juegan, quizs, un
papel en ese inters. Es ste, tal vez, el primer ejercicio de
articulacin de nociones provenientes de disciplinas diver
sas para abordar un tema que le permite establecer puen
tes entre lo humano a nivel biofsico con los niveles
antropo-sociales y psico-mitolgicos. Lo social se abre, por
una parte, al cuerpo en su materialidad fsica y, por la
otra, a lo imaginario en sus expresiones individuales (psi
colgicas en sentido tradicional) y sociales (mitolgicas).
En 1951 se publica El hombre y la muerte, producto de
esas meditaciones tempranas.
Es tambin en ese ao 1951 que Morin entra en el
Centre National de la Recherche Scientifique como inves
tigador. Los cinco aos siguientes los pasa estudiando lo
que l denominar el hombre imaginario. La relacin,
difcil de abarcar en trminos tradicionales, entre lo ima
ginario y lo real, que ya fuera centro de su inters en su es
tudio sobre la muerte, contina ahora siendo explorada en
su aproximacin al mundo del cine. Tambin aqu, rompe
las barreras que lo obligaran a utilizar slo discursos pro
venientes del mundo de las artes y se interesa por el cine
desde una perspectiva mltiple, no slo social y antropol
gica, sino tambin mitolgica (el cine aparece aqu como
una oportunidad para estudiar lo mtico en su hacerse,
como mitopoyesis, y no slo como producto terminado,
aparentemente intemporal) y econmico-cultural (como
producto de consumo de una sociedad de masas). El cine o
el hombre imaginario, publicado en 1956 lleva ya por sub
ttulo Ensayo de Antropologa, mostrando una conciencia
temprana de que su indagacin supera ya, en su intencin,
an a-metdica, las fronteras tradicionales que debieran
restringir su pertenencia a ciertas tradiciones intelectua
les y culturales. La problemtica abierta por esta inten
cin innovadora le plantea ciertas dificultades metodolgi
cas y lo comienza a lanzar en la direccin de una bsqueda
mucho ms abarcativa.
De su inters por el cine es tambin producto su obra
Las stars, publicada en 1957. Es en ese mismo ao que
Morin funda la revista Argumehts, donde esa discusin
ms amplia a la que se ve llevado comienza a tomar lugar,
a travs de artculos que muestran un hilo conductor en su
iconoclastia, producto, en buena parte, del desencanto por
los discursos hegemnicos, heredera del proceso que lo lle
va a romper con el marxismo, un proceso parcialmente de
sencadenado por la reflexin, pero tambin por sus cho
ques con una izquierda dogmtica, a la que no vacila en
calificar de estalinista, en los medios intelectuales france
ses. Su libro Autocrtica, publicado en 1959, es testimonio
del doloroso proceso personal de ruptura con el marxismo,
as como de meditaciones fecundas sobre el totalitarismo y,
nuevamente, la estrechez de los discursos totalizadores.
Un cuidado especial por resistir los cantos de sirena de
mltiples revoluciones intelectuales y cientficas, que
nunca lo encuentran como un seguidor ciego, sino como un
entusiasta crtico, va a ser la herencia perdurable de ese
proceso. UEsprit du temps, publicado en 1962, es quiz la
ltima obra de su perodo temprano, donde todos sus inte
reses mayores se delinean, sin terminar de organizarse, en
tomo a la intencin de articular lo fsico con lo biolgico y
ambos con lo antropolgico, psicolgico y mitolgico. Una
particular capacidad para entender las condiciones de pro
duccin de los discursos sociales como emergentes de cru
ces de caminos y fertilizaciones mutuas entre discursos de
disciplinas diversas recorre ya sus trabajos tempranos.
Durante un perodo de enfermedad, en 1962 y 1963,
Morin escribe Le vifdu sujet (publicado en 1969), una con
tinuacin, ahora ms consciente de s, de su intento de ar
ticular las ciencias del hombre y las de la naturaleza, a sa
biendas ya de que su empresa tomaba proporciones mayo
res a las que sus indagaciones tempranas hubieran podido
hacer pensar, aunque llevaban ya en esa direccin. La ne
cesidad de no salirse del mbito cientfico, pero tambin de
incluir una visin crtica y autocrtica del mismo, se hace
ya manifiesta y aparece ms explcitamente en Introduc-
tion a une politique de Uhomme, parte del manuscrito de
los aos de enfermedad publicado en 1965.
Un trabajo de campo, en este caso presentado como
una investigacin multidisciplinar, aparece en 1967 con el
ttulo de Commune en France: La mtamorphose de Plode-
met. Ese es otro paso en su tejido permanente de una
antropo-bio-cosmologa, una transdisciplina en la que lo
cultural son sucesos que se dan entre seres biolgicos, que
son seres fsicos, lo cual en vez de llevarlo por el camino
del reduccionismo, lo lanza por un camino inexplorado de
articulacin en la cual lo fsico y lo biolgico se complejizan
y complejizan, a su vez, a lo cultural. Esta alternancia de
Morin entre trabajos de campo e indagaciones a un nivel
ms abstracto, desde una meta-perspectiva, as como una
tendencia a dejarse llevar por grandes acontecimientos
tanto sociales como personales, en una deriva frtil que es
timula luego su vocacin terica y lo lleva a macro-concep-
tualizaciones de consecuencias en mltiples campos del
saber, ha sido una caracterstica persistente de su recorri
do intelectual. Es tambin en este aspecto que su produc
cin terica ha tomado ese carcter de aventura al que ha
camos referencia anteriormente. Un estilo que une lo lite
rario al discurso tradicionalmente considerado ms cient
fico (objetivista) es expresin de esa unin fecunda de lo
personal y social, de lo aleatorio, con lo racional y reflexi
vo, con el intento de ordenar y estructurar, para cuestio
nar nuevamente en un proceso sin fin.
Mayo del 68 ser el prximo acontecimiento social al
rededor del cual plasmar una nueva etapa reflexiva que
lanzar a Morin, ahora s, en la bsqueda de un mtodo
no cartesiano para el estudio de lo complejo. Puntan este
tramo de su recorrido la publicacin de Mai 68: La breche,
en 1968, y de La rumeur d'Orleansy en 1969, donde aspec
tos del mtodo en cuya bsqueda est embarcado son ya
instrumentados, aunque no denidos a un nivel terico.
Hay all una leccin que el lector de la obra de Morin no
debiera olvidar: su trabajo debe, en verdad, ser tomado
ms como un mtodo que el lector es invitado a utilizar en
su campo especco de prcticas, que como un grupo de
formulaciones abstractas a las que hubiera que discutir de
un modo meramente lgico como si hicieran referencia a
entes cerrados, terminados, bien denidos, a descubrir y
describir. Lo que ha sido sealado como vaguedades e in
cluso incoherencias, desde una perspectiva meramente l
gica, es slo un obstculo cuando la lectura de su obra es
tomada como un ejercicio en busca de una ontologa, ms
que como una invitacin a utilizar un mtodo epistemol
gico que ha de mostrar su fertilidad en su prctica. El lec
tor no encontrar a veces los eslabones intermedios que le
permitieran ir desde las formulaciones, a veces abstractas
de Edgar Morin, a su prctica cotidiana. Le cabr a cada
cual, desde el campo cotidiano de su quehacer, encontrar
el modo de hacer jugar el pensamiento complejo para edifi
car una prctica compleja, ms que para atarse a enuncia
dos generales sobre la complejidad. El desafo de la com
plejidad es el de pensar complejamente como metodologa
de accin cotidiana, cualesquiera sea el campo en el que
desempeemos nuestro quehacer.
Vienen luego aos de estudio durante los cuales Mo
rin entra en contacto con pensadores de disciplinas y teor
as diversas quienes, en sus propios recorridos, haban te
nido algunos intereses relacionados con los de Morin, o ha
ban desarrollado nociones que l encuentra tiles para su
bsqueda. Entre 1968 y 1975, Jacques Robin lo invita a
participar en su Grupo de los diez, un encuentro de voca
cin multidisciplinaria, en busca de lenguajes novedosos
que permitan trascender el saber asfixiado en comparti
mientos estancos. A travs de Jacques Monod llega al Salk
Institute for Biological Studies donde, en 1969 y 1970, se
interioriza de los nuevos horizontes en el campo de la Bio
loga molecular, la Gentica, la Etologa, y otros desarro
llos en ciencias naturales, nutrindose as de elementos
que pasarn a integrar, ms slidamente, una concepcin
viva de lo cultural que, al mismo tiempo, complejiza su
visin de lo biolgico. All tambin se acerca ms a la obra
de Gregory Bateson, quien haba estado empeado ya en
introducir la Teora de Sistemas y la Ciberntica (discipli
nas a las que Morin ya se haba acercado a travs de Jac
ques Sauvan y Henri Laborit) en el campo de lo social. Es
tas disciplinas compartan la vocacin transdisciplinar (un
trmino acuado por l) de Morin y, en especial la Ciber
ntica, haba generado un lenguaje que le permita circu
lar con soltura por los mundos fsico, biolgico y cultural,
mediante una redefinicin compleja de la nocin de infor
macin. El contacto con los ecologistas californianos ferti
liza, an ms, su visin tica de lo bio-fsico. Toda expe
riencia estadounidense est reflejada en Diario de Califor
nia, publicado en 1970.
Alrededor de 1971 entra en contacto con mltiples pen
sadores cuyas conceptualizaciones incorpora, de un modo
siempre crtico. Entre ellos Henri Atlan, Heinz von Foerster
y Gottard Gunther, quienes haban trabajado sobre la no
cin de auto-organizacin, una nocin que Morin encuen
tra fecunda para su articulacin de lo fsico, lo biolgico y lo
cultural. El contacto con la obra filosfica de Castoriadis y
Serres, y la obra epistemolgica de Popper y Kuhn, Lakatos
y Feyerabend, estimulan tambin su pensamiento en rela
cin con el rol de la ciencia en esa aventura transdisciplinar
cuyo mtodo Morin est dedicado a bosquejar.
Es durante esos aos que Morin participa tambin,
de regreso en Francia, de la fundacin del Centre Interna-
tional dEtudes Bioanthropologiques et dAnthropologie
Fondamentale (CIEBAF) que, en 1974, se transformar en
el Centre Royaumont pour une Science de THomme. Bue
na parte de todos aquellos con quienes entrar en contacto
en los aos anteriores participan del coloquio sobre Lunit
de lhomme, del cual surge un texto publicado en 1974.
A partir de 1973 Edgar Morin comienza la etapa de
plasmacin de El Mtodo, una obra en proceso durante los
ltimos veinte aos, de la cual ya se han publicado cuatro
tomos: La naturaleza de la naturaleza (1977), La vida de
la vida (1980), El conocimiento del conocimiento (1986), y
Les Ides (1991). El Mtodo, lejos de ser una obra acabada,
es un proceso en curso de bsqueda de estrategias viables
para un pensar complejo fsico-bioantropolgico desde una
perspectiva cientfico-filosfico-literaria, que permita una
praxis tica en el campo tanto del conocimiento acadmico
como de la praxis social.
Tal es la polmica generada por sus escritos que, re
petidamente, Morin ha publicado textos que pueden ser
considerados, en verdad, meta-textos que intentan clarifi
car, contextualizar, el sentido de su trabajo. Entre ellos
contamos a Avec Edgar Morin, propos de la mthode
(1980), Ciencia con conciencia, publicado en 1982, Sciencie
et conscience de la complexit, de 1984, Arguments autour
dune mthode, de 1990.
Morin ha publicado tambin, en estos ltimos veinte
aos, obras en las cuales el mtodo es aplicado (y que al
mismo tiempo han permitido seguirlo desarrollando) a
campos diversos del saber.
En 1973 apareci El paradigma perdido: Ensayo de
Bioantropologa, donde estudia los albores de la humani
zacin, no slo como proceso histrico sino como proceso en
curso, inacabado. En 1975 publica el segundo tomo de
UEsprit du temps, mostrando, una vez ms, cmo viejos
temas anunciaban ya lo por venir pero son, al mismo tiem
po, transformados a la luz de lo ulterior en un proceso que
ejemplifica su propia visin de los procesos naturales, es
decir, fsico-bio-culturales. En 1980 aparece Para salir del
siglo XX, un ensayo de poltica entendida como una activi
dad epistemolgica en el doble sentido de actividad huma
na diseada acorde a nuestro entendimiento acerca de qu
significa conocer al mundo, pero tambin de conocimiento
del mundo como una actividad poltica. En 1983 aparece
De la nature de VURSS, en 1984 Sociologie y Le rose et le
noir, en 1987 Pensar Europa, en 1989 Vidal et les siens
(una interesante evocacin de su padre y sus orgenes ju-
deo-sefarades utilizando otra vez su experiencia personal
para continuar tambin su recorrido intelectual de un
modo personal, literario, encarnado). En 1993, finalmente,
aparece Tierra-Patria, un estudio macro-cultural sobre la
planetarizacin de la experiencia humana a la luz retros
pectiva del fin de la guerra-fra.
El presente texto es una compilacin de ensayos y
presentaciones realizadas entre 1976 y 1988, los aos du
rante los cuales su mtodo comienza a cobrar forma
como estructura articulada de conceptos. Es una introduc
cin ideal a la obra de este hombre cuya desmesurada cu
riosidad intelectual y pasin tica evocan aquel apelativo
de genio numeroso que Ernesto Sbato dedicara a Leo
nardo.1
El dilogo estimulador del pensamiento que Morin
propone a todos los que, ya sea desde la ctedra o los m
bitos ms diversos de la prctica social, desde las ciencias
duras o blandas, desde el campo de la literatura o la reli
gin, se interesen en desarrollar un modo complejo de pen
sar la experiencia humana, recuperando el asombro ante
el milagro doble del conocimiento y del misterio, que aso
ma detrs de toda filosofa, de toda ciencia, de toda reli
gin, y que ana a la empresa humana en su aventura
1. Sbato, Ernesto, Apologas y rechazos, Barcelona, Seix Barral,
1979.
abierta hacia el descubrimiento de nosotros mismos, nues
tros lmites y nuestras posibilidades.
Vivimos un momento en el que cada vez ms y, hasta
cierto punto, gracias a estudiosos como Edgar Morin, en
tendemos que el estudio de cualquier aspecto de la expe
riencia humana ha de ser, por necesidad, multifactico. en
que vemos cada vez ms que la mente humana, si bien no
existe sin cerebro, tampoco existe sin tradiciones familia
res, sociales, genricas, tnicas, raciales, que slo hay
mentes encamadas en cuerpos y culturas, y que el mundo
fsico es siempre el mundo entendido por seres biolgicos y
culturales. Al mismo tiempo, cuanto ms entendemos todo
ello, ms se nos propone reducir nuestra experiencia a sec
tores limitados del saber y ms sucumbimos a la tentacin
del pensamiento reduccionista, cuando no a una seudo-
complejidad de los discursos entendida como neutralidad
tica. Al final de las Crnicas Marcianas,2 Ray Bradbury
nos muestra a la nica familia sobreviviente de terrqueos
yendo, finalmente, en busca de esos marcianos que los ni
os haca tiempo aoraban ver. Atrs haban quedado vici
situdes y catstrofes que haban terminado con el planeta
Tierra, con los humanos y, aunque los nios no lo saben,
tambin con los marcianos. En la escena final la familia,
tomada de sus manos, se asoma hacia un desfiladero y el
padre anuncia el tan esperado momento, all estn los
marcianos: el agua de un canal refleja la imagen de ellos
mismos, papa, mama y los nios, tomados de sus manos.
Eso es todo lo que tienen para enfrentar el futuro. Edgar
Morin nos invita a una excursin semejante. Cuando nos
asomamos a entender al mundo fsico, biolgico, cultural
en el que nos encontramos, es a nosotros mismos a quienes
descubrimos y es con nosotros mismos con quienes conta
mos. El mundo se mover en una direccin tica, slo si

2. Bradbury, Ray, Crnicas marcianas, Madrid, Edhasa, 1983.


queremos ir en esa direccin. Es nuestra responsabilidad y
nuestro destino el que est en juego. El pensamiento com
plejo es una aventura, pero tambin un desafo.
Marcelo P akman

Northampton, marzo de 1994.


Prlogo

Legtimamente, le pedimos al pensamiento que disipe las


brumas y las oscuridades, que ponga orden y claridad en
lo real, que revele las leyes que lo gobiernan. El trmino
complejidad no puede ms que expresar nuestra turba
cin, nuestra confusin, nuestra incapacidad para definir
de manera simple, para nombrar de manera clara, para
poner orden en nuestras ideas.
Al mismo tiempo, el conocimiento cientfico fue conce
bido durante mucho tiempo, y an lo es a menudo, como
teniendo por misin la de disipar la aparente complejidad
de los fenmenos, a fin de revelar el orden simple al que
obedecen.
Pero si los modos simplificadores del conocimiento
mutilan, ms de lo que expresan, aquellas realidades o fe
nmenos de los que intentan dar cuenta, si se hace eviden
te que producen ms ceguera que elucidacin, surge en
tonces un problema: cmo encarar a la complejidad de un
modo no-simplificador? De todos modos este problema no
puede imponerse de inmediato. Debe probar su legitimi
dad, porque la palabra complejidad no tiene tras de s una
herencia noble, ya sea filosfica, cientfica, o epistemolgi
ca.
Por el contrario, sufre una pesada tara semntica,
porque lleva en su seno confusin, incertidumbre, desor
den. Su definicin primera no puede aportar ninguna cla
ridad: es complejo aquello que no puede resumirse en una pa
labra maestra, aquello que no puede retrotraerse a una ley,
aquello que no puede reducirse a una idea simple. Dicho
de otro modo, lo complejo no puede resumirse en el trmi
no complejidad, retrotraerse a una ley de complejidad, re-
ducirse a la idea de complejidad. La complejidad no sera
algo definible de manera simple para tomar el lugar de la
simplicidad. La complejidad es una palabra problema y no
una palabra solucin.
La necesidad del pensamiento complejo no sabr ser
justificada en un prlogo. Tal necesidad no puede ms que
imponerse progresivamente a lo largo de un camino en el
cual aparecern, ante todo, los lmites, las insuficiencias y
las carencias del pensamiento simplificante, es decir, las
condiciones en las cuales no podemos eludir el desafo de
lo complejo. Ser necesario, entonces, preguntarse si hay
complejidades diferentes y si se puede ligar a esas comple
jidades en un complejo de complejidades. Ser necesario,
finalmente, ver si hay un modo de pensar, o un mtodo, ca
paz de estar a la altura del desafo de la complejidad. No
se trata de retomar la ambicin del pensamiento simple de
controlar y dominar lo real. Se trata de ejercitarse en un
pensamiento capaz de tratar, de dialogar, de negociar, con
lo real.
Habr que disipar dos ilusiones que alejan a los esp
ritus del problema del pensamiento complejo.
La primera es creer que la complejidad conduce a la
eliminacin de la simplicidad. Por cierto que la compleji
dad aparece all donde el pensamiento simplificador falla,
pero integra en s misma todo aquello que pone orden, cla
ridad, distincin, precisin en el conocimiento. Mientras
que el pensamiento simplificador desintegra la compleji
dad de lo real, el pensamiento complejo integra lo ms po
sible los modos simplificadores de pensar, pero rechaza las
consecuencias mutilantes, reduccionistas, unidimensiona-
lizantes y finalmente cegadoras de una simplificacin que
se toma por reflejo de aquello que hubiere de real en la
realidad.
La segunda ilusin es la de confundir complejidad con
completud. Ciertamente, la ambicin del pensamiento
complejo es rendir cuenta de las articulaciones entre do
minios disciplinarios quebrados por el pensamiento dis-
gregador (uno de los principales aspectos del pensamiento
simplificador); ste asla lo que separa, y oculta todo lo que
religa, interacta, interfiere. En este sentido el pensa
miento complejo aspira al conocimiento multidimensional.
Pero sabe, desde el comienzo, que el conocimiento comple
to es imposible: uno de los axiomas de la complejidad es la
imposibilidad, incluso terica, de una omniciencia. Hace
suya la frase de Adorno la totalidad es la no-verdad. Im
plica el reconocimiento de un principio de incompletud y
de incertidumbre. Pero implica tambin, por principio, el
reconocimiento de los lazos entre las entidades que nues
tro pensamiento debe necesariamente distinguir, pero no
aislar, entre s. Pascal haba planteado, correctamente,
que todas las cosas son causadas y causantes, ayudadas y
ayudantes, mediatas e inmediatas, y que todas (subsisten)
por un lazo natural e insensible que liga a las ms aleja
das y a las ms diferentes. As es que el pensamiento
complejo est animado por una tensin permanente entre
la aspiracin a un saber no parcelado, no dividido, no re
duccionista, y el reconocimiento de lo inacabado e incom
pleto de todo conocimiento.
Esa tensin ha animado toda mi vida.
Nunca pude, a lo largo de toda mi vida, resignarme al
saber parcelarizado, nunca pude aislar un objeto de estu
dio de su contexto, de sus antecedentes, de su devenir. He
aspirado siempre a un pensamiento multidimensional.
Nunca he podido eliminar la contradiccin interior. Siem
pre he sentido que las verdades profundas, antagonistas
las unas de las otras, eran para m complementarias, sin
dejar de ser antagonistas. Nunca he querido reducir a la
fuerza la incertidumbre y la ambigedad.
Desde mis primeros libros he afrontado a la compleji
dad, que se transform en el denominador comn de tan
tos trabajos diversos que a muchos le parecieron disper
sos. Pero la palabra complejidad no vena a mi mente, hizo
falta que lo hiciera, a fines de los aos 1960, vehiculizada
por la Teora de la Informacin, la Ciberntica, la Teora
de Sistemas, el concepto de auto-organizacin, para que
emergiera bajo mi pluma o, mejor dicho, en mi mquina de
escribir. Se liber entonces de su sentido banal (complica
cin, confusin), para reunir en s orden, desorden y orga
nizacin y, en el seno de la organizacin, lo uno y lo diver
so; esas nociones han trabajado las unas con las otras, de
manera a la vez complementaria y antagonista; se han
puesto en interaccin y en constelacin. El concepto de
complejidad se ha formado, agrandado, extendido sus ra
mificaciones, pasado de la periferia al centro de mi meta,
devino un macro-concepto, lugar crucial de interrogantes,
ligando en s mismo, de all en ms, al nudo gordiano del
problema de las relaciones entre lo emprico, lo lgico, y lo
racional. Ese proceso coincide con la gestacin de El Mto
do, que comienza en 1970; la organizacin compleja, y has
ta hiper-compleja, est claramente en el corazn organiza
dor de mi libro El Paradigma Perdido (1973). El problema
lgico de la complejidad es objeto de un artculo publicado
en 1974 {Ms all de la complicacin, la complejidad, in
cluido en la primera edicin de Ciencia con Conciencia). El
Mtodo es y ser, de hecho, el mtodo de la complejidad.
Este libro, constituido por una coleccin de textos di
versos,1 es una introduccin a la problemtica de la com
plejidad. Si la complejidad no es la clave del mundo, sino
un desafo a afrontar, el pensamiento complejo no es aqul
que evita o suprime el desafo, sino aqul que ayuda a re
velarlo e incluso, tal vez, a superarlo.
E d g a r M o r in

1. Agradezco a Fran9oise Bianchi por su valioso e indispenable trabajo


de revisin: crtica, seleccin, eliminacin de mis textos dispersos sobre com
plejidad. Sin ella este volumen no hubiera sido posible. Sus textos han sido
revisados, corregidos, y parcialmente modificados para la presente edicin.
Parte 1
La inteligencia ciega *

La toma de conciencia
Hemos adquirido conocimientos sin precedentes so
bre el mundo fsico, biolgico, psicolgico, sociolgico. La
ciencia ha hecho reinar, cada vez ms, a los mtodos de ve
rificacin emprica y lgica. Mitos y tinieblas parecen ser
rechazados a los bajos fondos del espritu por las luces de
la Razn. Y, sin embargo, el error, la ignorancia, la cegue
ra, progresan, por todas partes, al mismo tiempo que
nuestros conocimientos.
Nos es necesaria una toma de conciencia radical:
1. La causa profunda del error no est en el error de
hecho (falsa percepcin), ni en el error lgico (incoheren
cia), sino en el modo de organizacin de nuestro saber en
sistemas de ideas (teoras, ideologas);
2. Hay una nueva ignorancia ligada al desarrollo
mismo de la ciencia;
3. Hay una nueva ceguera ligada al uso degradado de
la razn;
4. Las amenazas ms graves que enfrenta la huma
nidad estn ligadas al progreso ciego e incontrolado del co
nocimiento (armas termonucleares, manipulaciones de
todo orden, desarreglos ecolgicos, etc.).

* De la contribucin al coloquio George Orwell, Big Brother, un desco


nocido familiar, 1984, Mitos y Realidades, organizado por el Consejo de
Europa en colaboracin con la Fundacin Europea para las Ciencias, las Ar
tes y la Cultura, presentada por F. Rosenstiel y Shlomo Giora Shoham
(LA ge d home, 1986, pp. 269-274).
Quisiera mostrar que esos errores, ignorancias, ce
gueras, peligros, tienen un carcter comn que resulta de
un modo mutilante de organizacin del conocimiento, in
capaz de reconocer y de aprehender la complejidad de lo
real.

El problema de la organizacin del conocimiento


Todo conocimiento opera mediante la seleccin de da
tos significativos y rechazo de datos no significativos: se
para (distingue o desarticula) y une (asocia, identifica); je
rarquiza (lo principal, lo secundario) y centraliza (en fun
cin de un ncleo de nociones maestras). Estas operacio
nes, que utilizan la lgica, son de hecho comandadas por
principios supralgicos de organizacin del pensamiento
o paradigmas, principios ocultos que gobiernan nuestra
visin de las cosas y del mundo sin que tengamos concien
cia de ello.
As es que, en el momento incierto de pasaje desde la
visin geocntrica (ptolomeica), a la visin heliocntrica
(copernicana) del mundo, la primera oposicin entre las
dos visiones resida en el principio de seleccin/rechazo de
los datos: los geocentristas rechazaban los datos inexplica
bles, segn su concepcin, como no significativos, mientras
que los otros se fundaban en esos datos para concebir al
sistema heliocntrico. El nuevo sistema comprende los
mismos constituyentes que el antiguo (los planetas), utili
za a menudo los clculos antiguos. Pero toda la visin del
mundo ha cambiado. La simple permutacin entre tierra y
sol fue mucho ms que una permutacin, fue una transfor
macin del centro (la tierra) en elemento perifrico, y de
un elemento perifrico (el sol) en centro.
Tomemos ahora un ejemplo que est en el corazn
mismo de los problemas antropo-sociales de nuestro siglo:
el del sistema concentracionario (Gulag) en la Unin So-
vitica. An reconocindolo, de fado, el Gulag pudo ser re
chazado a la periferia del socialismo sovitico, como fen
meno negativo secundario y temporario, provocado esen
cialmente por el encierro capitalista y las dificultades ini
ciales de la construccin del socialismo. Por el contrario, se
podra haber considerado al Gulag como ncleo central del
sistema, revelador de su esencia totalitaria. Vemos enton
ces que, de acuerdo a las operaciones de centramiento, je-
rarquizacin, disyuncin, o identificacin, la visin de la
URSS cambia totalmente.
Este ejemplo nos muestra que es muy difcil pensar
un fenmeno tal como la naturaleza de la URSS. No por
que nuestros prejuicios, pasiones, intereses, estn en
juego por delante de nuestras ideas, sino porque no dispo
nemos de medios de concebir la complejidad del problema.
Se trata de evitar tanto la identificacin a priori (que re
duce la nocin de URSS a la de Gulag), como la disyuncin
a priori que disocia, como extraas entre s, a las nociones
de socialismo sovitico y de sistema concentracionario. Se
trata de evitar la visin unidimensional, abstracta. Es por
ello que es necesario, ante todo, tomar conciencia de la na
turaleza y de las consecuencias de los paradigmas que mu
tilan el conocimiento y desfiguran lo real.

La patologa del saber, la inteligencia ciega


Vivimos bajo el imperio de los principios de disyun
cin, reduccin y abstraccin, cuyo conjunto constituye lo
que llamo el paradigma de simplificacin. Descartes for
mul ese paradigma maestro de Occidente, desarticulando
al sujeto pensante (ego cogitans) y a la cosa extensa (res
extensa), es decir filosofa y ciencia, y postulando como
principio de verdad a las ideas claras y distintas, es de
cir, al pensamiento disyuntor mismo. Este paradigma, que
controla la aventura del pensamiento occidental desde el
siglo xvii, ha permitido, sin duda, los enormes progresos
del conocimiento cientfico y de la reflexin filosfica; sus
consecuencias nocivas ulteriores no se comienzan a reve
lar hasta el siglo XX.
Tal disyuncin, enrareciendo las comunicaciones en
tre el conocimiento cientfico y la reflexin filosfica, ha
bra finalmente de privar a la ciencia de toda posibilidad
de conocerse, de reflexionar sobre s misma, y aun de con
cebirse cientficamente a s misma. Ms an, el principio
de disyuncin ha aislado radicalmente entre s a los tres
grandes campos del conocimiento cientfico: la Fsica, la
Biologa, la ciencia del hombre.
La nica manera de remediar esta disyuncin fue a
travs de otra simplificacin: la reduccin de lo complejo a
lo simple (reduccin de lo biolgico a lo fsico, de lo huma
no a lo biolgico). Una hiperespecializacin habra an de
desgarrar y fragmentar el tejido complejo de las realida
des, para hacer creer que el corte arbitrario operado sobre
lo real era lo real mismo. Al mismo tiempo, el ideal del co
nocimiento cientfico clsico era descubrir, detrs de la
complejidad aparente de los fenmenos, un Orden perfecto
legislador de una mquina perfecta (el cosmos), hecha ella
misma de micro-elementos (los tomos) diversamente reu
nidos en objetos y sistemas.
Tal conocimiento fundara su rigor y su operacionali-
dad, necesariamente, sobre la medida y el clculo; pero la
matematizacin y la formalizacin han desintegrado, ms
y ms, a los seres y a los existentes por considerar realida
des nada ms que a las frmulas y a las ecuaciones que go
biernan a las entidades cuantificadas. Finalmente, el pen
samiento simplificante es incapaz de concebir la conjun
cin de lo uno y lo mltiple (unitas multiplex). O unifica
abstractamente anulando la diversidad o, por el contrario,
yuxtapone la diversidad sin concebir la unidad.
As es que llegamos a la inteligencia ciega. La inteli
gencia ciega destruye los conjuntos y las totalidades, as
la todos sus objetos de sus ambientes. No puede concebir
el lazo inseparable entre el observador y la cosa observa
da. Las realidades clave son desintegradas. Pasan entre
los hiatos que separan a las disciplinas. Las disciplinas
de las ciencias humanas no necesitan ms de la nocin de
hombre. Y los ciegos pedantes concluyen que la existen
cia del hombre es slo ilusoria. Mientras los medios pro
ducen la cretinizacin vulgar, la Universidad produce la
cretinizacin de alto nivel. La metodologa dominante
produce oscurantismo porque no hay ms asociacin en
tre los elementos disjuntos del saber y, por lo tanto, tam
poco posibilidad de engranarlos y de reflexionar sobre
ellos.
Nos aproximamos a una mutacin sin precedentes en
el conocimiento: ste est, cada vez menos, hecho para re
flexionar sobre l mismo y para ser discutido por los esp
ritus humanos, cada vez ms hecho para ser engranado en
las memorias informacionales y manipulado por potencias
annimas, empezando por los jefes de Estado. Esta nueva,
masiva y prodigiosa ignorancia es ignorada, ella misma,
por los sabios. Estos, que no controlan, en la prctica, las
consecuencias de sus descubrimientos, ni siquiera contro
lan intelectualmente el sentido y la naturaleza de su in
vestigacin.
Los problemas humanos quedan librados, no sola
mente a este oscurantismo cientfico que produce especia
listas ignaros, sino tambin a doctrinas obstrusas que pre
tenden controlar la cientificidad (al estilo del marxismo
althuseriano, del econocratismo liberal), a ideas clave tan
to ms pobres cuanto que pretenden abrir todas las puer
tas (el deseo, la mimesis, el desorden, etc.), como si la ver
dad estuviera encerrada en una caja fuerte de la que bas
tara poseer la llave, y el ensayismo no verificado se repar
te el terreno con el cientificismo estrecho.
Desafortunadamente, la visin mutilante y unidi
mensional se paga cruelmente en los fenmenos humanos:
la mutilacin corta la carne, derrama la sangre, disemina
el sufrimiento. La incapacidad para concebir la compleji
dad de la realidad antropo-social, en su micro-dimensin
(el ser individual) y en su macro-dimensin (el conjunto
planetario de la humanidad), ha conducido a infinitas tra
gedias y nos condujo a la tragedia suprema. Se nos dijo
que la poltica debe ser simplificante y maniquea. Lo es,
ciertamente, en su versin manipulativa que utiliza a las
pulsiones ciegas. Pero la estrategia poltica requiere al co
nocimiento complejo, porque la estrategia surge trabajan
do con y contra lo incierto, lo aleatorio, el juego mltiple de
las interacciones y las retroacciones.

La necesidad del pensamiento complejo


Qu es la complejidad? A primera vista la compleji
dad es un tejido (complexus: lo que est tejido en conjunto)
de constituyentes heterogneos inseparablemente asocia
dos: presenta la paradoja de lo uno y lo mltiple. Al mirar
con ms atencin, la complejidad es, efectivamente, el teji
do de eventos, acciones, interacciones, retroacciones, de
terminaciones, azares, que constituyen nuestro mundo fe
nomnico. As es que la complejidad se presenta con los
rasgos inquietantes de lo enredado, de lo inextricable, del
desorden, la ambigedad, la incertidumbre... De all la ne
cesidad, para el conocimiento, de poner orden en los fen
menos rechazando el desorden, de descartar lo incierto, es
decir, de seleccionar los elementos de orden y de certidum
bre, de quitar ambigedad, clarificar, distinguir, jerarqui
zar... Pero tales operaciones, necesarias para la inteligibi
lidad, corren el riesgo de producir ceguera si eliminan a
los otros caracteres de lo complejo; y, efectivamente, como
ya lo he indicado, nos han vuelto ciegos.
Pero la complejidad ha vuelto a las ciencias por la
misma va por la que se haba ido. El desarrollo mismo
de la ciencia fsica, que se ocupaba de revelar el Orden
impecable del mundo, su determinismo absoluto y perfec
to, su obediencia a una Ley nica y su constitucin de
una materia simple primigenia (el tomo), se ha abierto
finalmente a la complejidad de lo real. Se ha descubierto
en el universo fsico un principio hemorrgico de degra
dacin y de desorden (segundo principio de la Termodin
mica); luego, en el supuesto lugar de la simplicidad fsica
y lgica, se ha descubierto la extrema complejidad micro-
fsica; la partcula no es un ladrillo primario, sino una
frontera sobre una complejidad tal vez inconcebible; el
cosmos rio es una mquina perfecta, sino un proceso en
vas de desintegracin y, al mismo tiempo, de organiza
cin.
Finalmente, se hizo evidente que la vida no es una
sustancia, sino un fenmeno de auto-eco-organizacin ex
traordinariamente complejo que produce la autonoma.
Desde entonces es evidente que los fenmenos antropo-so-
ciales no podran obedecer a principios de inteligilibilidad
menos complejos que aquellos requeridos para los fenme
nos naturales. Nos hizo falta afrontar la complejidad
antropo-social en vez de disolverla u ocultarla.
La dificultad del pensamiento complejo es que debe
afrontar lo entramado (el juego infinito de inter-retroac-
ciones), la solidaridad de los fenmenos entre s, la bruma,
la incertidumbre, la contradiccin. Pero nosotros podemos
elaborar algunos de los tiles conceptuales, algunos de los
principios, para esa aventura, y podemos entrever el as
pecto del nuevo paradigma de complejidad que debiera
emerger.
Ya he sealado, en tres volmenes de El Mtodo,l al
gunos de los tiles conceptuales que podemos utilizar. As
1. E. Morin, El mtodo, Tomo I, La naturaleza de la naturaleza, Ma
drid, Ctedra, 1981. Edicin original francesa: La methode, tomos 1 y 2, Pa
rs, Du Seuil (1977-1980). Nueva edicin, coleccin Points, Du Seuil (1981-
1985).
es que, habra que sustituir al paradigma de disyuncin/
/reduccin/unidimensionalizacin por un paradigma de
distincin/conjuncin que permita distinguir sin desarti
cular, asociar sin identificar o reducir. Ese paradigma
comportara un principio dialgico y translgico, que inte
grara la lgica clsica teniendo en cuenta sus lmites de
fado (problemas de contradicciones) y de jure (lmites del
formalismo). Llevara en s el principio de la Unitas multi-
plexyque escapa a la unidad abstracta por lo alto (holismo)
y por lo bajo (reduccionismo).
Mi propsito aqu no es el de enumerar los manda
mientos del pensamiento complejo que he tratado de de
sentraar,2 sino el de sensibilizarse a las enormes caren
cias de nuestro pensamiento, y el de comprender que un
pensamiento mutilante conduce, necesariamente, a accio
nes mutilantes. Mi propsito es tomar conciencia de la pa
tologa contempornea del pensamiento.
La antigua patologa del pensamiento daba una vida
independiente a los mitos y a los dioses que creaba. La pa
tologa moderna del espritu est en la hiper-simplifica-
cin que ciega a la complejidad de lo real. La patologa de
la idea est en el idealismo, en donde la idea oculta a la
realidad que tiene por misin traducir, y se toma como
nica realidad. La enfermedad de la teora est en el doc-
trinarismo y en el dogmatismo, que cierran a la teora so
bre ella misma y la petrifican. La patologa de la razn es
la racionalizacin, que encierra a lo real en un sistema de
ideas coherente, pero parcial y unilateral, y que no sabe
que una parte de lo real es irracionalizable, ni que la ra
cionalidad tiene por misin dialogar con lo irracionaliza
ble.
An somos ciegos al problema de la complejidad. Las
disputas epistemolgicas entre Popper, Kuhn, Lakatos,
2. E. Morin, Ciencia con conciencia, Barcelona, Anthropos, 1984. Edi
cin original francesa: Science avec concience, Pars, Fayard (1982). Nueva
edicin, coleccin Points, Du Seuil (1990), pp. 304-309.
Feyerabend, etc., lo pasan por alto.3 Pero esa ceguera es
parte de nuestra barbarie. Tenemos que comprender que
estamos siempre en la era brbara de las ideas. Estamos
siempre en la prehistoria del espritu humano. Slo el pen
samiento complejo nos permitira civilizar nuestro conoci
miento.

3. Sin embargo, Bachelard, el filsofo de las ciencias, haba descubier


to que lo simple no existe: slo existe lo simplificado. La ciencia construye su
objeto extrayndolo de su ambiente complejo para ponerlo en situaciones ex
perimentales no complejas. La ciencia no es el estudio del universo simple,
es una simplificacin heurstica necesaria para extraer ciertas propiedades,
ver ciertas leyes.
George Lukacs, el filsofo marxista, deca en su vejez, criticando su
propia visin dogmtica: Lo complejo debe ser concebido como elemento
primario existente. De donde resulta que hace falta examinar lo complejo de
entrada en tanto complejo y pasar luego de lo complejo a sus elementos y
procesos elementales.
Parte 2
El diseo y el designio
complejos

La ciencia del hombre no tiene fundamento alguno que en


race al fenmeno humano en el universo natural, ni mto
do apto para aprehender la extrema complejidad que lo
distingue de todo otro fenmeno natural conocido. Su es
tructura explicativa es an la de la fsica del siglo xix, y su
ideologa implcita es siempre la del Cristianismo y el Hu
manismo occidentales: la sobre-naturalidad del Hombre.
Que se entienda desde ahora mi camino: es un movimien
to sobre dos frentes, aparentemente divergentes, antago
nistas, pero inseparables ante mis ojos; se trata, cierta
mente, de reintegrar al hombre entre los otros seres natu
rales para distinguirlo, pero no para reducirlo. Se trata, en
consecuencia, de desarrollar al mismo tiempo una teora,
una lgica, una epistemologa de la complejidad que pueda
resultarle conveniente al conocimiento del hombre. Por lo
tanto lo que se busca aqu es la unidad del hombre y, al
mismo tiempo, la teora de la ms alta complejidad huma
na. Es un principio de races profundas cuyos desarrollos
se ramifican cada vez ms alto en el follaje. Yo me sito,
entonces, bien por afuera de dos clanes antagonistas, uno
que borra la diferencia reducindola a la unidad simple,
otro que oculta la unidad porque no ve ms que la diferen
cia: bien por afuera, pero tratando de integrar la verdad de
uno y otro, es decir, de ir ms all de la alternativa.
La investigacin que he emprendido me ha llevado
cada vez ms a la conviccin de que tal transgresin debe
conllevar una reorganizacin en cadena de eso que noso
tros entendemos como el concepto de ciencia. A decir ver
dad, un cambio fundamental, una revolucin paradigmti
ca, nos han parecido necesarios y cercanos.
El espesor de las evidencias ya est minado, la tran
quilidad de las ignorancias sacudida, las alternativas ordi
narias ya pierden su carcter absoluto, otras alternativas
se bosquejan; lo que la autoridad ha ocultado, ignorado,
rechazado, ya surge de la sombra, mientras que lo que pa
reca la base del conocimiento se fisura.

La Indoamrica
Estamos, en ese sentido, mucho ms avanzados y, a la
vez, mucho ms atrs de lo que pudiramos creer. Hemos
descubierto ya las primeras costas de Amrica, pero toda
va creemos que se trata de la India. Las fisuras y los des
garros en nuestra concepcin del mundo no solamente se
han vuelto enormes hiatos, sino que adems esos hiatos
dejan entrever, cmo bajo el caparazn de un crustceo en
mutacin, como bajo el desmembramiento de un capullo,
los fragmentos an no ligados entre s, la nueva piel an
plegada y encogida, la nueva figura, la nueva forma.
As es que haba, desde el comienzo, dos brechas en el
cuadro epistemolgico de la ciencia clsica. La brecha mi-
crofsica revel la interdependencia de sujeto y objeto, la
insercin del azar en el conocimiento, la deificacin de la
nocin de materia, la irrupcin de la contradiccin lgica
en la descripcin emprica; la brecha macrofsica una en
una misma entidad los conceptos hasta entonces absoluta
mente heterogneos de espacio y tiempo y destrua todos
nuestros conceptos desde el momento en que eran llevados
ms all de la velocidad de la luz. Pero esas dos brechas
estaban infinitamente lejos de nuestro mundo, una en lo
* Tomado de Science et complexit, en ARICALL Communications,
Yol. 1, Fase. 1, 1976.
muy pequeo, la otra en lo muy grande. No queramos
damos cuenta que las amarras de nuestra concepcin del
mundo venan de destruirse en los dos infinitos, que noso
tros no estbamos, en nuestra banda media, en el terre
no firme de una isla rodeada por el ocano, sino sobre una
alfombra voladora.
No hay ms terreno firme, la materia no es ms la
realidad masiva elemental y simple a la cual se pudiera
reducir la phisis. El espacio y el tiempo no son ms entida
des absolutas e independientes. No hay ms, no solamente
una base emprica simple, sino tampoco una base lgica
simple (nociones claras y distintas, realidad no ambivalen
te, no contradictoria, estrictamente determinada) que pue
da constituir el sustrato fsico. De all una consecuencia
capital: lo simple (las categoras de la Fsica clsica que
constituyen el modelo de toda ciencia) no es ms el funda
mento de todas las cosas, sino un pasaje, un momento en
tre dos complejidades, la complejidad micro-fsica y la
complejidad macro-cosmo-fsica.

La teora sistmica
La Teora de Sistemas y la Ciberntica se recortan en
una zona incierta comn. En principio, el campo de la Teo
ra de Sistemas es mucho ms amplio, casi universal, por
qu en un sentido toda realidad conocida, desde el tomo
hasta la galaxia, pasando por la molcula, la clula, el or
ganismo y la sociedad, puede ser concebida como sistema,
es decir, como asociacin combinatoria de elementos dife
rentes. De hecho, la Teora de Sistemas, que empez con
von Bertalanffy como una reflexin sobre la Biologa, se
expandi frondosamente, a partir de los aos 1950, en las
ms variadas direcciones.
Podramos decir, de la Teora de Sistemas, que ofrece
un aspecto incierto para el observador exterior y, para
aqul que penetra en ella, revela al menos tres facetas,
tres direcciones contradictorias. Hay un sistemismo fecun
do que lleva en s un principio de complejidad;1hay un sis
temismo vago y plano, fundado sobre la repeticin de algu
nas verdades aspticas primeras (holsticas) que nunca
llegaran a ser operantes; est, finalmente, el system
analysis, que es el equivalente sistmico del engineering
ciberntico, pero mucho menos fiable, y que transforma el
sistemismo en su contrario, es decir, como el trmino
analysis indica, en operaciones reduccionistas.
El sistemismo tiene, en principio, los mismos aspec
tos fecundos que la Ciberntica (sta, refirindose al con
cepto de mquina, conserva en la abstraccin algo de su
origen concreto y emprico). La virtud sistmica es:
a) haber puesto en el centro de la teora, con la no
cin de sistema, no una unidad elemental discreta, sino
una unidad compleja, un todo que no se reduce a la
suma de sus partes constitutivas;
b) haber concebido la nocin de sistema, no como una
nocin real, ni como una nocin puramente formal, sino
como una nocin ambigua o fantasma;
c) situarse en un nivel transdisciplinario que permi
te concebir, al mismo tiempo, tanto la unidad como la di
ferenciacin de las ciencias, no solamente segn la natu
raleza material de su objeto, sino tambin segn los tipos
y las complejidades de los fenmenos de asociacin/orga
nizacin. En este ltimo sentido, el campo de la Teora de
Sistemas es, no solamente ms amplio que el de la Ciber
ntica, sino de una amplitud que se extiende a todo lo cog
noscible.

1. Cf. J. L. Le Moigne, La thorie du systme gnral, PUF, edicin


1990; cf. tambin el nmero especial de la Revue internationale de systmi-
que, 2, 90, Systmique de la complexit, presentada por J. L. Le Moigne.
El sistema abierto
La de sistema abierto es, originalmente, una nocin
termodinmica, cuyo carcter primario era el de permitir
circunscribir, de manera negativa, el campo de aplicacin
del segundo principio, que requiere la nocin de sistema
cerrado, es decir, que no dispone de una fuente energtica-
material exterior a s mismo. Tal definicin no hubiera
ofrecido inters alguno si no fuera que se poda, a partir de
all, considerar a un cierto nmero de sistemas fsicos (la
llama de una vela, el remolino de un ro alrededor del pilar
de un puente) y, sobre todo, a los sistemas vivientes, como
sistemas cuya existencia y estructura dependen de una
alimentacin exterior y, en el caso de los sistemas vivien
tes, no solamente material-energtica, sino tambin orga-
nizacional-informacional.
Esto significa:
a) que se constituy un puente entre la Termodin
mica y la ciencia de lo viviente;
b) que una idea nueva se ha desarrollado, que se opo
ne a las nociones fsicas de equilibrio/desequilibrio, y que
est ms all de una y otra, contenindolas, en un sentido.
Un sistema cerrado, como una piedra, una mesa, est
en estado de equilibrio, es decir que los intercambios de
materia y energa con el exterior son nulos. Por el contra
rio, la constancia de la llama de una vela, la constancia del
medio interno de una clula o de un organismo, no estn
ligados en modo alguno a un equilibrio semejante; hay, por
el contrario, desequilibrio en el flujo energtico que los ali
menta y, sin ese flujo, habra un desorden organizacional
que conllevara una decadencia rpida.
En primer lugar, el desequilibrio nutricional permite
al sistema mantenerse en aparente equilibrio, es decir, en
estado de estabilidad y de continuidad, y ese equilibrio
aparente no puede mas que degradarse si queda librado a
s mismo, es decir, si hay clausura del sistema. Una vez
asegurado, ese estado, constante y, por lo tanto, frgil (ste-
ady state en la terminologa inglesa, estado estable), tiene
algo de paradjico: las estructuras se mantienen mientras
los constituyentes cambian; y as es que tenemos no sola
mente al remolino, o a la llama de la vela, sino a nuestros
organismos, donde nuestras molculas y nuestras clulas
se renuevan, mientras que el conjunto permanece aparen
temente estable y estacionario. En un sentido, el sistema
debe cerrarse al mundo exterior a fin de mantener sus es
tructuras y su medio interno que, si no, se desintegraran.
Pero es su apertura lo que permite su clausura.
El problema se vuelve an ms interesante desde el
momento en que uno supone una relacin indisoluble en
tre el mantenimiento de la estructura y el cambio de los
constituyentes, y nos abrimos a un problema clave, pri
mordial, cntral, evidente, del ser viviente, problema sin
embargo ignorado y oculto, no solamente por la antigua f
sica, sino tambin por la metafsica occidental/cartesiana,
para la cual todas las cosas vivientes son consideradas
como entidades cerradas, y no como sistemas organizando
su clausura (es decir, su autonoma) en y por su apertura.
Dos consecuencias capitales se desprenden, entonces,
de la idea de sistema abierto: la primera es que las leyes
de organizacin de lo viviente no son de equilibrio, sino de
desequilibrio, retomado o compensado, de dinamismo es
tabilizado. Vamos a preparar el terreno para esas ideas.
La segunda consecuencia, quiz ms importante an, es
que la inteligibilidad del sistema debe encontrarse no sola
mente en el sistema mismo, sino tambin en su relacin
con el ambiente, y esa relacin no es una simple depen
dencia, sino que es constitutiva del sistema.
La realidad est, de all en ms, tanto en el vnculo
como en la distincin entre el sistema abierto y su ambiente.
Ese vnculo es absolutamente crucial desde el punto de vis
ta epistemolgico, metodolgico, terico, emprico. Lgica
mente, el sistema no puede ser comprendido ms que inclu
yendo en s al ambiente, que le es a la vez ntimo y extrao
y es parte de s mismo siendo, al mismo tiempo, exterior.
Metodolgicamente se vuelve difcil estudiar siste
mas abiertos como entidades radicalmente aislables. Te
rica y empricamente, el concepto de sistema abierto abre
la puerta a una teora de la evolucin, que no puede prove
nir ms que de interacciones entre sistema y eco-sistema y
que, en sus lazos organizacionales ms notables, puede ser
concebido como un desborde del sistema en un meta-siste-
ma. La puerta est, de all en ms, abierta hacia una Teo
ra de Sistemas auto-eco-organizadores, por cierto abiertos
ellos mismos (porque lejos de escapar a la apertura, la evo
lucin hacia la complejidad la acrecienta), es decir, de sis
temas vivientes.
Finalmente, siendo la relacin fundamental entre los
sistemas abiertos y el eco-sistema de orden material-ener-
gtico y, a la vez, organizacional/informacional, se podra
tratar de comprender el carcter al mismo tiempo deter
minado y aleatorio de la relacin eco-sistmica.
Es extraordinario que una idea tan fundamental
como la de sistema abierto haya emergido tarda y local
mente (lo que muestra a qu punto lo ms difcil de perci
bir es la evidencia). De hecho, ella est presente aunque
no explcitamente desarrollada, en ciertas teoras, nota
blemente en Freud donde el Yo es un sistema abierto al
mismo tiempo sobre el ello y el superyo, no pudiendo cons
tituirse ms que a partir de uno y otro, manteniendo rela
ciones ambiguas pero fundamentales con uno y otro; la
idea de personalidad, en la Antropologa Cultural, implica
igualmente que sta sea un sistema abierto sobre la cultu
ra (pero desafortunadamente, en esa disciplina, la cultura
es un sistema cerrado).
El concepto de sistema abierto tiene valor paradigm
tico. Como lo ha sealado Maruyama, concebir todo objeto
y entidad como cerrado implica una versin clasificatoria,
analtica, reduccionista del mundo, una causalidad unili-
neal. Es esa visin la que produjo excelencia en la Fsica
entre los siglos xvn a xix, pero hace agua hoy, por todas
partes, con las profundizaciones y avances hacia la com
plejidad. Se trata, de hecho, de producir una revuelta epis
temolgica a partir de la nocin de sistema abierto. Los
que viven en el universo clasificatori operan con el su
puesto de que todos los sistemas son cerrados, a menos
que se especifique lo contrario.2 Para m, el teorema de
Gdel, produciendo una brecha irreparable en todo siste
ma axiomtico, permite concebir la teora y la lgica como
sistemas abiertos.
La Teora de Sistemas rene sincrticamente los ele
mentos ms diversos: en un sentido, caldo excelente de
cultivo, en otro, confusin. Pero ese caldo de cultivo ha
suscitado contribuciones a menudo muy fecundas en su di
versidad misma.
De manera un poco anloga a la Ciberntica, pero en
un campo diferente, la Teora de Sistemas se ocupa de un
middle-range. Por una parte, apenas si ha explorado el
concepto de sistema en s misma, satisfacindose en ese
punto fundamental de un holismo totalizante. Por otra
parte, apenas ha explorado del lado de la auto-organiza
cin y de la complejidad. Queda un enorme vaco concep
tual, entre la nocin de sistema abierto y la complejidad
del sistema viviente ms elemental, que las tesis sobre la
jerarqua de von Bertalanffy no llegan a rellenar. (Des
pus de ese texto de 1976, hubo trabajos notables en el
sentido complejo, notablemente los de Jean-Louis Le
Moigne en La Teora del Sistema General, PUF, 1990, la
obra de Yves Barel, La paradoja y el sistema, PUF, 1979, y
2. N. Maruyama, Paradigmatology, and its application to cross-disci-
plinary, cross-professional and cross-culturaf communication, Cybernetika,
17, 1974, pp. 136-156, 27-51.
El concepto de sistema poltico de Jean-Louis Vuillerme,
PUF, 1989).
Finalmente, la Teora de Sistemas, dado que respon
de a una necesidad cada vez ms urgente, hace a menudo
su entrada en las ciencias humanas por dos lados equivo
cados, uno tecnocrtico3 y el otro totalizador: mucha abs
traccin general despegada de lo concreto, y no llega a for
mar un modelo. Pero, no nos olvidemos, el germen de la
unidad de la ciencia est all. El sistemismo, si ha de ser
superado debe, en todo caso, ser integrado.

Informacin / Organizacin
Ya hemos encontrado la nocin de informacin en la Ciber
ntica, podramos tambin haberla encontrado en la Teo
ra de Sistemas; pero es necesario que consideremos a la
informacin no como un ingrediente, sino como -una teora
que llama a un anlisis preliminar autnomo.
La informacin es una nocin nuclear pero problem
tica. De all, toda su ambigedad: no podemos decir casi
nada acerca de ella, pero tampoco podemos prescindir de
ella.
La informacin surgi con Hartley y, sobre todo, con
Shannon y Weawer, en su aspecto, por una parte, comuni-
cacional (se trataba de la transmisin de mensajes y se ha
encontrado integrada en una Teora de la Comunicacin);
por otra parte, en su aspecto estadstico (basado en la pro
babilidad o, ms bien, la improbabilidad de aparicin de
3. Este ha sido til, de todos modos, en su aspecto espectacular: el es
tudio sistmico del informe Mendows sobre el crecimiento (MIT) ha introdu
cido la idea de que el planeta Tierra es un sistema abierto a la biosfera, y ha
suscitado una toma de conciencia y una alarma fecundas. Pero, evidente
mente, la eleccin de parmetros y de variables ha sido arbitraria, y es en la
seudo-exactitud del clculo, en la simplificacin tecnocrtica donde reside
el lado malo del sistemismo triunfante.
tal o cual unidad elemental portadora de informacin, o bi-
nary digit, bit). Su primer campo de aplicacin fue su cam
po de emergencia: la Telecomunicacin.
Pero muy rpidamente la transmisin de informacin
tom, con la Ciberntica, un sentido organizacional: de he
cho, un programa portador de informacin no hace ms
que comunicar un mensaje a un ordenador que computa
cierto nmero de operaciones.
Ms asombrosa an fue la posibilidad de extrapolar
muy heursticamente la teora al dominio biolgico. Desde
que se estableci que la autorreproduccin de la clula (o
del organismo) poda ser concebida a partir de una dupli
cacin de un material gentico o ADN, desde que se conci
bi que el ADN constitua una suerte de doble hlice cuyos
escalones estaban formados por cuasi-signos qumicos
cuyo conjunto poda constituir un cuasi-mensaje heredita
rio, la reproduccin poda entonces ser concebida como la
copia de un mensaje, es decir, una emisin-recepcin in-
corporable al cuadro de la Teora de la Comunicacin: uno
poda asimilar cada uno de los elementos qumicos a uni
dades discretas desprovistas de sentido (como los fonemas
o las letras del alfabeto), combinndose en unidades com
plejas dotadas de sentido (como las palabras). Ms an, la
mutacin gentica fue asimilada a un ruido perturbador
de la emisin del mensaje, y provocador de un error (al
menos con respecto al lenguaje originario) en la constitu
cin del nuevo mensaje. El mismo esquema informacional
poda ser aplicado al funcionamiento mismo de la clula,
donde el ADN constituye una suerte de programa que
orienta y gobierna las actividades metablicas. De ese
modo, la clula poda ser cibernetizada, y el elemento cla
ve de esa explicacin ciberntica se encontraba en la infor
macin. Aqu tambin una teora de origen comunicacio-
nal era aplicada a una realidad de tipo organizacional. Y,
en esa aplicacin, haca falta considerar a la informacin
organizacional, ya sea como memoria, ya sea como mensa
je, ya sea como programa, o ms bien como todo eso a la
vez.
Ms an: si la nocin de informacin poda, por una
parte, integrarse en la nocin de organizacin biolgica,
poda, por otra parte, ligar de manera sorprendente a la
Termodinmica, es decir a la Fsica, y a la Biologa.
En efecto, el segundo principio de la Termodinmica
haba sido formulado mediante una ecuacin de probabili
dad que expresaba la tendencia a la entropa, es decir, al
crecimiento, en el seno del sistema, del desorden por sobre
el orden, de lo desorganizado por sobre lo organizado. Al
mismo tiempo, se haba sealado que la ecuacin shanno-
niana de la informacin (H=KlnP) era como el reflejo, el
negativo, de la ecuacin de la entropa (S=KlnP), en el sen
tido de que la entropa crece de manera inversa a la infor
macin. De all la idea explicitada por Brillouin de que ha
ba una equivalencia entre la informacin y la entropa ne
gativa o neguentropa. Es decir que la neguentropa no es
nada ms que el desarrollo de la organizacin, de la com
plejidad. Reencontramos aqu de nuevo el lazo entre orga
nizacin e informacin, sumado a un fundamento terico
que permite aprehender el ligamen y la ruptura entre el
orden fsico y el orden viviente.
El de informacin es entonces un concepto que esta
blece el lazo con la Fsica siendo, al mismo tiempo, el con
cepto fundamental desconocido de la Fsica. Es inseparable
de la organizacin y de la complejidad biolgicas. Hace en
trar en la ciencia al objeto espiritual que no poda encon
trar lugar ms que en la metafsica. Es una nocin crucial,
un nudo gordiano pero, como el nudo gordiano, entrevera
do, inextricable. El de informacin es un concepto proble
mtico, no un concepto solucin. Es un concepto indispen
sable, pero no es an un concepto elucidado y elucidante.
Porque, recordmoslo, los aspectos surgidos de la Teo
ra de la Informacin, el aspecto comunicacional y el as
pecto estadstico, son como la pequea superficie de un in
menso iceberg. El aspecto comunicacional no da cuenta
para nada del carcter poliscpico de la informacin, que
se presenta a la observacin ya sea como memoria, ya sea
como saber, ya sea como mensaje, ya sea como programa,
ya sea como matriz organizacional.
El aspecto estadstico ignora, incluso desde la pers
pectiva comunicacional, el sentido de la informacin, no
aprehende ms que el carcter probabilstico-improbabi-
lstico, no la estructura de los mensajes y, por supuesto, ig
nora todo el aspecto organizacional. Finalmente, la teora
shannoniana se ocupa del nivel de la entropa, de la degra
dacin de la informacin; se sita en el marco de esta de
gradacin fatal, y lo que ha permitido, es conocer los me
dios que pudieran retardar el efecto fatal del ruido. Es
decir que la teora actual no es capaz de comprender ni el
nacimiento ni el crecimiento de la informacin.
As es que el concepto de informacin presenta gran
des lagunas y grandes incertidumbres. Esta es una razn
no para rechazarlo, sino para profundizarlo. Hay, en ese
concepto, una riqueza enorme, subyacente, que quisiera
tomar cuerpo y forma. Esa riqueza est, evidentemente,
en las antpodas de la ideologa informacional que reifica
la informacin, la sustancializa, hace de ella una entidad
de la misma naturaleza que la materia y la energa y hace,
en suma, regresar al concepto hacia las funciones que te
na por objetivo superar. Esto equivale a decir que la infor
macin no es un concepto terminal, sino que es un concep
to punto de partida. No nos revela ms que un aspecto li
mitado y superficial de un fenmeno a la vez radical y po
liscpico, inseparable de la organizacin.

La organizacin
La Ciberntica, la Teora de Sistemas, la Teora de la
Informacin, cada una a su manera, del modo como acaba
mos de ver, en su fecundidad y, a la vez, en sus insuficien
cias, piden por una Teora de la Organizacin. La Biologa
moderna, de manera correlativa, ha pasado del organicis-
mo al organizacionismo. Para Piaget, la cuestin est ya
planteada: Hemos, finalmente, venido a plantear al con
cepto de organizacin como concepto central de la Biolo
ga. 4 Pero Franfois Jacob entiende que la Teora Gene
ral de las Organizaciones no est an elaborada, sino por
edificarse.
La organizacin, nocin decisiva, apenas entrevista,
no es an, si se me permite decirlo, un concepto organiza
do. Esta nocin puede elaborarse a partir de una compleji-
zacin y de una concretizacin del sistemismo, y aparecer
todava como un desarrollo, an no logrado, de la Teora de
Sistemas; puede tambin decantarse a partir del organi-
cismo, a condicin de que haya una limpieza y una mode-
lizacin que hagan aparecer a la organizacin en el orga
nismo.
Importa sealar, desde ahora, la diferencia de nivel
entre el organizacionismo, al que creemos necesario, y el
organicismo tradicional. El organicismo es un concepto
sincrtico, histrico, confuso, romntico. Parte del organis
mo concebido como totalidad armoniosamente organizada,
si bien lleva en s mismo al antagonismo y a la muerte.
Partiendo del organismo, el organicismo hace de l el mo
delo ya sea de macrocosmos (concepcin organicista del
universo), ya sea de la sociedad humana; as es que toda
una corriente sociolgica, en el siglo ltimo, quiso ver en la
sociedad una analoga del organismo animal, investigan
do minuciosamente las equivalencias entre vida biolgica
y vida social.
Pero el organizacionismo no se esfuerza por revelar
las analogas fenomnicas, sino por encontrar los princi
4. J. Piaget, Biologie et connaissance, Pars, Gallimard, 1967. Biologa
y conocimiento, Madrid, Siglo XXI, 1977.
pios de organizacin comunes, los principios de evolucin
de esos principios, los caracteres de sudiversicacin. De
all en ms, y slo a partir de all, las analogas fenomni
cas pueden, eventualmente, encontrar algn sentido.
Pero por ms opuestos que sean, organizacionismo y
organicismo tienen algn fundamento comn. La nueva
conciencia ciberntica no reniega de la analoga, que el or
ganicismo se funde sobre la analoga no implica que sta
deba generamos rechazo. Es ms bien porque haba analo
gas planas y triviales, porque no haba fundamento terico
para esas analogas, que el organicismo debe ser criticado.
Como dice Judith Schlanger en su notable trabajo so
bre el organicismo: Las equivalencias minuciosas entre la
vida biolgica y la vida social, tal como las disean Schaf-
fle, Lilienfeld, Worms, y aun Spencer, sus aproximaciones
trmino a trmino, no son el soporte de la analoga, sino su
espuma. 5 Pero ese soporte es, venimos de decirlo, una
concepcin a la vez confusa y rica de la totalidad orgnica.
Acabamos de denunciar el romanticismo de esta
concepcin, ahora conviene que nos corrijamos. El organi
cismo romntico, como aqul del Renacimiento, como
aqul del pensamiento chino (Needham 1973), ha pensado
siempre que el organismo obedece a una organizacin
compleja y rica, que no puede ser reducida a leyes lineales,
a principios simples, a ideas claras y distintas, a una vi
sin mecanicista. Su virtud est en la intuicin de que la
organizacin vital no puede ser comprendida con la misma
lgica que la organizacin de la mquina artificial, y que
la originalidad lgica del organismo se traduce en la com-
plementariedad de trminos que, segn la lgica clsica,
son antagonistas, mutuamente rechazantes, contradicto
rios. El organicismo, en una palabra, supone una organi
zacin completa y rica, pero no la propone.
El organismo es tambin una mquina en el sentido
5. J. SchlangeryLes mtaphores de lo rganisme, Pars, Vrin, 1971, p. 35.
en que ese trmino significa totalidad organizada, pero de
un tipo diferente al de las mquinas artificiales, ya que la
alternativa al reduccionismo no est en un principio vital,
sino en una realidad organizacional viviente. Vemos aqu
hasta qu punto estamos totalmente desfasados con res
pecto a las alternativas tradicionales: mquina/organis
mo, vitalismo/reduccionismo.
Pero si uno decide complementar la nocin de organi
zacin con la de organismo, si la primera no es estricta
mente reduccionista, analtica, mecanstica, si la segunda
no es solamente totalidad portadora de un misterio vital
inexpresable, nos podemos entonces aproximar un poco
ms al problema de lo viviente. Porque es justamente con
la vida que la nocin de organizacin toma un espesor or-
gansmico, se vuelve un misterio romntico. Es all donde
aparecen los rasgos fundamentales inexistentes en las
mquinas artificiales: una relacin nueva con respecto a la
entropa, es decir una aptitud, que no sera ms que tem
poraria, para crear neguentropa, a partir de la entropa
misma; una lgica mucho ms compleja y sin duda dife
rente de aquella de toda mquina artificial. Finalmente,
ligado indisolublemente a los dos rasgos que acabamos de
enunciar, est el fenmeno de la auto-organizacin.

La auto-organizacin
La organizacin viviente, es decir la auto-organizacin,
est ms all de las posibilidads actuales de aprehensin
de la Ciberntica, la Teora de Sistemas, la Teora de la In
formacin (por supuesto, del Estructuralismo...) y aun del
concepto mismo de organizacin, tal como aparece en su
desarrollo ms avanzado, en Piaget, donde permanece cie
go a su pequeo prefijo recursivo auto cuya importancia
tanto fenomnica como epistemolgica se nos revelar
como capital.
Es en otra parte que el problema de la auto-organiza
cin emerge: por una parte, a partir de la Teora de los Au
tmatas auto-reproductores (self-reproducing autmata) y,
por otra parte, a partir de una tentativa de teora meta-ci
berntica (self-organizing systems).
En el primer sentido es la reflexin genial de von
Neumann la que presenta los principios fundamentales.6
En el segundo sentido, los alcances tericos fueron audaz
mente ensayados a lo largo de tres encuentros, notable
mente por Ashby, von Foerster, Gottard Gunther y algu
nos otros.
Pero la suerte de la teora de la auto-organizacin fue
doblemente infortunada con respecto a la Ciberntica,
como se dijo, fue la aplicacin a las mquinas artificiales
la que hizo la fortuna de la Ciberntica y atrofi su desa
rrollo terico. Pero, si bien es concebible en principio cons
truir una teora de una mquina artificial auto-organiza
da y auto-reproductora, el estado de la tecnologa y de la
teora haca y an hace inconcebible actualmente la posi
bilidad de crear tal mquina. Como revancha, la teora de
la auto-organizacin estaba hecha para comprender lo vi
viente. Pero permaneci demasiado abstracta, demasiado
formal para tratar los datos y los procesos fsico-qumicos
que hacan a la originalidad de la organizacin viviente.
De all que la teora de la auto-organizacin no poda an
aplicarse a nada prctico. Al mismo tiempo, los crditos
cesaron pronto de alimentar al primer esfuerzo terico, y
los investigadores, surgidos ellos mismos de disciplinas di
versas, se dispersaron.
Por otra parte la teora de la auto-organizacin nece
sitaba una revolucin epistemolgica ms profunda an
que aqulla de la Ciberntica. Y eso contribuy a detener
la en sus posicines de partida. De todos modos, hay posi
6. J. von Neumann, Theory of Self-Reproducing Autmata, 1966, uni-
versity of Illinois Press, Urbana.
ciones de partida, si bien no se puede hablar verdadera
mente de teora.
1. Para empezar, Schrdinger puso de relieve desde
1945 la paradoja de la organizacin viviente, que no pare
ce obedecer al segundo principio de la Termodinmica.
2. Von Neumann inscribi la paradoja en la diferen
cia entre la mquina viviente (auto-organizadora) y la m
quina artefacto (simplemente organizada). En efecto, la
mquina artefacto est constituida por elementos extre
madamente fiables (un motor de coche, por ejemplo, est
constituido por piezas verificadas, y hechas de la materia
ms duradera y mas resistente posible en funcin del tra
bajo que deben realizar). De todos modos, la mquina, en
su conjunto, es mucho menos fiable que cada uno de sus
elementos tomados aisladamente. En efecto, basta una al
teracin en uno de sus constituyentes para que el conjunto
se trabe, deje de funcionar, y no pueda repararse ms que
a travs de una intervencin exterior (el mecnico).
Por el contrario, otro es el caso con la mquina vivien
te (auto-organizada). Sus componentes son muy poco con
fiables: son molculas que se degradan muy rpidamente,
y todos los rganos estn, evidentemente, constituidos por
esas molculas; al mismo tiempo, vemos que en un orga
nismo las molculas, como las clulas, mueren y se renue
van, a tal punto que un organismo permanece idntico a s
mismo aunque todos sus constituyentes se hayan renova
do. Hay, por lo tanto, opuestamente al caso de la mquina
artificial, gran confiabilidad del conjunto y dbil confiabili-
dad de los constituyentes.
Esto muestra no solamente la diferencia de naturale
za, de lgica, entre los sistemas auto-organizados y los
otros, sino que muestra tambin que hay un lazo consus
tancial entre desorganizacin y organizacin compleja,
porque el fenmeno de desorganizacin (entropa) prosi
gue su curso en lo viviente, ms rpidamente an que en
la mquina artificial; pero, de manera inseparable, est el
fenmeno de reorganizacin (neguentropa). All est el
lazo fundamental entre entropa y neguentropa, que no
tiene nada de oposicin maniquea entre dos entidades con
trarias; dicho de otro modo, el lazo entre vida y muerte es
mucho ms estrecho, profundo, que lo que hubiramos al
guna vez podido, metafsicamente, imaginar. La entropa,
en un sentido, contribuye a la organizacin que tiende a
arruinar y, como veremos, el orden auto-organizado no
puede complejizarse ms que a partir del desorden o, ms
an, a partir del ruido (von Foerster), porque estamos en
un orden informacional.
Ese es un fundamento de la auto-organizacion, y el
carcter paradjico de esta proposicin nos muestra que el
orden de lo viviente no es simple, no depende de la lgica
que aplicamos a todas las cosas mecnicas, sino que postu
la una lgica de la complejidad.
3. La idea de auto-organizacin opera una gran mu
tacin en el status ontolgico del objeto, que va ms all de
la ontologa ciberntica.
a) Ante todo, el objeto es fenomnicamente indivi
dual, lo que constituye una ruptura con los objetos estric
tamente fsicos dados en la naturaleza. La fsico-qumica
estudia, por una parte, las leyes generales que rigen a esos
objetos y, por otra parte, sus unidades elementales, la mo
lcula, el. tomo, que estn a partir de all aislados de su
contexto fenomnico (es decir, que hay disociacin del am
biente, juzgado siempre como prescindible). Los objetos fe
nomnicos del universo estrictamente fsico-qumico no
tienen un principio de organizacin interno. Por el contra
rio, para los objetos auto-organizadores, hay adecuacin
total entre la forma fenomnica y el principio de organiza
cin. Ese aspecto, tambin en este caso, disocia las pers
pectivas entre lo viviente y lo no viviente. Ciertamente, el
objeto ciberntico, tratndose de la mquina artificial, dis
pone de una organizacin ligada a su principio de organi
zacin; pero ese principio de organizacin es externo, es
debido al hombre. Es aqu que la individualidad del siste
ma viviente se distingue de aquella de otros sistemas ci
bernticos.
6) En efecto, est dotado de autonoma, autonoma
ciertamente relativa, debemos recordarnos (sin cesar),
pero autonoma organizacional, organsmica y existencial.
La auto-organizacin es, efectivamente, una meta-organi
zacin con respecto a los rdenes de organizacin preexis
tentes, con respecto, evidentemente, a aquellos de las m
quinas artificiales. Esa extraa relacin, esta coincidencia
entre lo meta y lo auto merece meditacin.
En este caso, somos llevados a inocular en el objeto,
mucho ms profundamente que lo que lo haca la Cibern
tica, algunos de los privilegios que, hasta ahora, eran del
sujeto, lo que nos permite, al mismo tiempo, entrever cmo
la subjetividad humana puede encontrar sus fuentes, sus
races, en el as llamado mundo objetivo.
Pero, al mismo tiempo que el sistema auto-organiza-
dor se desprende del ambiente y se distingue de l, y de
all su autonoma y su individualidad, se liga tanto ms a
ese ambiente al incrementar la apertura y el intercambio
que acompaan a todo progreso de la complejidad: es auto-
eco-organizador. Mientras que el sistema cerrado no tiene
nada de individualidad, ni de intercambio que acompaan
a todo progreso de la complejidad: es auto-eco-organizador.
Mientras que el sistema cerrado no tiene nada de indivi
dualidad, ni de intercambios con el exterior, y establece re
laciones muy pobres con el ambiente, el sistema auto-eco-
organizador tiene su individualidad misma ligada a rela
ciones muy ricas, aunque dependientes, con el ambiente.
Si bien ms autnomo, est menos aislado. Necesita ali
mentos, materia/energa, pero tambin informacin, orden
(Schrdinger). El ambiente est, de pronto, dentro de l y,
como veremos, juega un rol co-organizador. El sistema
auto-eco-organizador no puede, entonces, bastarse a s
mismo, no puede ser totalmente lgico ms que introdu
ciendo, en s mismo, al ambiente ajeno. No puede comple
tarse, cerrarse, bastarse a s mismo.

La complejidad
La idea de complejidad estaba mucho ms diseminada en
el vocabulario comn que en el cientfico. Llevaba siempre
una connotacin de advertencia al entendimiento, una
puesta en guardia contra la clarificacin, la simplificacin,
la reduccin demasiado rpida. De hecho, la complejidad
tena tambin delimitado su terreno, pero sin la palabra
misma, en la Filosofa: en un sentido, la dialctica, y en el
terreno lgico, la dialctica hegeliana, eran su dominio,
porque esa dialctica introduca la contradiccin y la
transformacin en el corazn de la identidad.
En ciencia, sin embargo, la complejidad haba surgido
sin decir an su nombre, en el siglo xx, en la micro-fsica y
en la macro-fsica. La microfsica abra una relacin com
pleja entre el observador y lo observado, pero tambin una
nocin ms que compleja, sorprendente, de la partcula
elemental que se presenta al observador ya sea como onda,
ya como corpsculo. Pero la microfsica era considerada
como caso lmite, como frontera... y se olvidaba que esa
frontera conceptual concerna de hecho a todos los fenme
nos materiales, incluidos los de nuestro propio cuerpo y los
de nuestro propio cerebro. La macro-fsica, a su vez, haca
depender a la observacin del lugar del observador y com-
plejizaba las relaciones entre tiempo y espacio concebidas,
hasta entonces, como esencias trascendentes e indepen
dientes.
Pero esas dos complejidades micro y macrofsicas
eran rechazadas a la periferia de nuestro universo, si bien
se ocupaban de fundamentos de nuestra physis y de carac
teres intrnsecos de nuestro cosmos. Entre ambas, en el do
minio fsico, biolgico, humano, la ciencia reduca la com
plejidad fenomnica a un orden simple y a unidades ele
mentales. Esa simplificacin, repitmoslo, haba nutrido
al impulso de la ciencia occidental desde el siglo xvn hasta
fines del siglo xix. En el siglo xix y a comienzos del xx, la
estadstica permiti tratar la interaccin, la interferencia.7
Se trat de refinar, de trabajar variancia y covariancia,
pero siempre de un modo insuficiente, y siempre dentro de
la misma ptica reduccionista que ignora la realidad del
sistema abstracto de donde surgen los elementos a consi
derar.
Es con Wiener y Ashby, los fundadores de la Cibern
tica, que la complejidad entra verdaderamente en escena
en la ciencia. Es con von Neumann que, por primera vez,
el carcter fundamental del concepto de complejidad apa
rece enlazado con los fenmenos de auto-organizacin.
Qu es la complejidad? A primera vista, es un fen
meno cuantitativo, una cantidad extrema de interacciones
e interferencias entre un nmero muy grande de unida
des. De hecho, todo sistema auto-organizador (viviente),
hasta el ms simple, combina un nmero muy grande de
unidades, del orden del billn, ya sean molculas en una
clula, clulas en un organismo (ms de diez billones de
7. El nico ideal era el de aislar las variables en juego en las interac
ciones permanentes en un sistema, pero nunca el de considerar con precisin
las interacciones permanentes del sistema. As, paradjicamente, los estu
dios ingenuos, en la superficie de los fenmenos, eran mucho ms complejos,
es decir, en ltima instancia, cientficos, que los pretenciosos estudios
cuantitativos sobre estadsticas inmensas, guiadas por pilotos de poco cere
bro. As lo eran, digo con falta de modestia, mis estudios fenomnicos que in
tentaban aprehender la complejidad de una transformacin social multidi
mensional en una comunidad de Bretaa o, los estudios en vivo del floreci
miento de los acontecimientos de Mayo del 68. Yo no tena por mtodo nada
ms que tratar de aclarar los mltiples aspectos de los fenmenos, e intentar
aprehender las relaciones cambiantes. Relacionar, relacionar siempre, era
un mtodo ms rico, incluso a nivel terico, que las teoras blindadas, guar
necidas epistemolgica y lgicamente, metodolgicamente aptas para afron
tar lo que fuere salvo, evidentemente, la complejidad de lo real.
clulas en el cerebro humano, ms de treinta billones en el
organismo).
Pero la complejidad no comprende solamente cantida
des de unidades e interacciones que desafan nuestras po
sibilidades de clculo; comprende tambin incertidum-
bres, indeterminaciones, fenmenos aleatorios. En un sen
tido, la complejidad siempre est relacionada con el azar.
De este modo, la complejidad coincide con un aspecto
de incertidumbre, ya sea en los lmites de nuestro entendi
miento, ya sea inscrita en los fenmenos. Pero la compleji
dad no se reduce a la incertidumbre, es la incertidumbre
en el seno de los sistemas ricamente organizados. Tiene
que ver con los sistemas semi-aleatorios cuyo orden es in
separable de los azares que incluyen. La complejidad est
as ligada a una cierta mezcla de orden y de desorden,
mezcla ntima, a diferencia del orden/desorden estadstico,
donde el orden (pobre y esttico) reina a nivel de las gran
des poblaciones, y el desorden (pobre, por pura indetermi
nacin) reina a nivel de las unidades elementales.
Cuando la Ciberntica reconoci la complejidad fue
para rodearla, para ponerla entre parntesis, pero sin ne
garla: era el principio de la caja negra (black-box); se con
sideraban las entradas en el sistema (inputs) y las salidas
(outputs), lo que permita estudiar los resultados del fun
cionamiento de un sistema, la alimentacin que necesita
ba, relacionar inputs y outputs, sin entrar, sin embargo, en
el misterio de la caja negra.
Pero el problema terico de la complejidad es el de la
posibilidad de entrar en las cajas negras. Es el de conside
rar la complejidad organizacional y la complejidad lgica.
En este caso, la dificultad no est solamente en la renova
cin de la concepcin del objeto, sino que est en revertir
las perspectivas epistemolgicas del sujeto, es decir, el ob
servador cientfico; lo propiamente cientfico era, hasta el
presente, eliminar la imprecisin, la ambigedad, la con
tradiccin. Pero hace falta aceptar una cierta imprecisin
y una imprecisin cierta, no solamente en los fenmenos,
sino tambin en los conceptos, y uno de los grandes pro
gresos de las matemticas de hoy es el de considerar los
fuzzy sets, los conjuntos imprecisos (cf. Abraham Moles,
Les sciences de Vimprecis, Du Seuil, 1990).
Una de las conquistas preliminares en el estudio del
cerebro humano es la de comprender que una de sus supe
rioridades sobre la computadora es la de poder trabajar
con lo insuficiente y lo impreciso; hace falta, de ahora en
ms, aceptar una cierta ambigedad y una ambigedad
cierta (en la relacin sujeto/objeto, orden/desorden,
auto/hetero-organizacin. Hay que reconocer fenmenos
inexplicables, como la libertad o la creatividad, inexplica
bles fuera del cuadro complejo que permite su aparicin.
Von Neumann ha mostrado el acceso lgico a la com
plejidad. Trataremos de recorrerlo, pero no somos los due
os de las llaves del reino, y es all donde nuestro viaje
permanecer inacabado. Vamos a entrever esa lgica, a
partir de ciertas caractersticas exteriores, vamos a definir
algunos de sus rasgos ignorados, pero no llegaremos a la
elaboracin de una nueva lgica, sin saber si sta est fue
ra de nuestro alcance provisoriamente, o para siempre.
Pero de lo que s estamos persuadidos es de que si bien
nuestro aparato lgico-matemtico actual se adapta a
ciertos aspectos de la realidad fenomnica, no se adapta a
los aspectos verdaderamente complejos. Esto significa que
debe desarrollarse y superarse en direccin a la compleji
dad. Es all donde, a pesar de su sentido profundo de la l
gica de la organizacin biolgica, Piaget se detiene a ori
llas del Rubicn, y no busca ms que acomodar la organi
zacin viviente (reducida esencialmente a la regulacin), a
la formalizacin lgico-matemtica ya constituida. Nues
tra nica ambicin ser la de pasar el Rubicn y aventu
rarnos en las nuevas tierras de la complejidad.
Trataremos de ir, no de lo simple a lo complejo, sino
de la complejidad hacia an ms complejidad. Lo simple,
repitmoslo, no es ms que un momento, un aspecto entre
muchas complejidades (microfsica, macrofsica, biolgica,
psquica, social). Trataremos de considerar las lneas, las
tendencias de la complejizacin creciente, lo que nos per
mitir, muy groseramente, determinar los modelos de baja
complejidad, mediana complejidad, alta complejidad, en
funcin de desarrollos de la auto-organizacin (autonoma,
individualidad, riquezas de relacin con el ambiente, apti
tudes para el aprendizaje, inventiva, creatividad, etc.).
Pero, finalmente, llegaremos a considerar, a partir del ce
rebro humano, los fenmenos verdaderamente sorpren
dentes de muy alta complejidad, y a proponer como nocin
nueva y capital para considerar el problema humano, a la
hipercomplejidad.

El sujeto y el objeto
As es que, con la teora de la auto-organizacin y la
de la complejidad, tocamos los sustratos comunes a la Bio
loga y a la Antropologa, al margen de todo biologismo y
de todo antropologismo. Nos permiten, al mismo tiempo,
situar los niveles de complejidad diferentes en que se ubi
can los seres vivientes, incluido el nivel de muy alta com
plejidad y tal vez de hipercomplejidad propio del fenmeno
antropolgico.
Tal teora nos permite revelar la relacin entre el uni
verso fsico y el universo biolgico, y asegura la comunica
cin entre todas las partes de so que llamamos lo real.
Las nociones de Fsica y de Biologa no deben ser reifica-
das. Las fronteras del mapa no existen en el territorio,
sino sobre el territorio, con alambres de pa y aduaneros.
Si el concepto de Fsica se agranda, se complejiza, todo es,
entonces, Fsica. Digo, entonces, que la Biologa, la Socio
loga, la Antropologa, son ramas particulares de la Fsica;
asimismo, si el concepto de Biologa se agranda, se com-
plejiza, todo aquello que es sociolgico y antropolgico es,
entonces, biolgico. La Fsica, as como la Biologa, dejan
de ser reduccionistas, simplifcadoras y se vuelven funda
mentales. Esto es casi incomprensible cuando uno est en
el paradigma disciplinario en el cual la Fsica, la Biologa,
la Antropologa, son cosas distintas, separadas, no comu
nicantes.
Se trata, de hecho, de una apertura terica, de una
teora abierta que vamos a esforzarnos por elaborar. El
lector ya puede ver que esa teora permite la emergencia,
en su propio campo, de aquello que haba sido hasta ahora
rechazado fuera de la ciencia: el mundo y el sujeto.
La nocin de sistema abierto se abre, en efecto, no so
lamente sobre la Fsica, por mediacin de la Termodinmi
ca, sino, ms amplia, ms profundamente sobre la physis,
es decir, sobre la naturaleza ordenada/desordenada de la
materia, sobre un devenir fsico ambiguo que tiende a la
vez al desorden (entropa) y a la organizacin (constitucin
de sistemas cada vez ms complejos). Al mismo tiempo, la
nocin de sistema abierto llama a la nocin de ambiente, y
all aparece, no ms solamente la physis como fundamento
material, sino el mundo como horizonte de realidad ms
vasto, abierto ms all al infinito (porque todo eco-sistema
puede volverse sistema abierto dentro de otro eco-sistema
ms vasto, etc.); as es que la nocin de eco-sistema, de
agrandamiento en agrandamiento, se extiende por todos
los azimuts, por todos los horizontes.
El sujeto emerge al mismo tiempo que el mundo.
Emerge desde el punto de partida sistmico y ciberntico,
all donde un cierto nmero de rasgos propios de los seres
humanos (finalidad, programa, comunicacin, etc.) son in
cluidos en el objeto-mquina. Emerge, sobre todo, a partir
de la auto-organizacin, cuando autonoma, individuali
dad, complejidad, incertidumbre, ambigedad, se vuelven
los caracteres propios del objeto. Cuando, sobre todo, el
trmino auto lleva en s la raz de la subjetividad.
Se puede concebir que, desde entonces, sin que hubie
ra un abismo epistemolgico infranqueable, la auto-refe
rencia llevar a la conciencia de s, que la auto-reflexivi-
dad llevar a la reflexin, en suma, a que aparecieran sis
temas dotados de una capacidad de auto-organizacin tan
elevada como para producir una misteriosa cualidad lla
mada conciencia de s (conciousness or self-awareness).8
Pero el sujeto emerge tambin en sus caractersticas
existenciales que, desde Kierkegaard, han sido subraya
das. Lleva en s su individualidad irreductible, su suficien
cia (en tanto ser recursivo que se envuelve siempre sobre
s mismo) y su insuficiencia (en tanto que ser abierto in-
decidible en s mismo). Lleva en s la brecha, la fragmen
tacin, la prdida, la muerte, el ms all.
As es que nuestro punto de vista cuenta con el mun
do y reconoce al sujeto. Ms an, presenta a uno y otro de
manera recproca e inseparable: el mundo no puede apare
cer como tal, es horizonte de un eco-sistema del eco-siste-
ma, horizonte de la physis, no puede aparecer si no es para
un sujeto pensante, ltimo desarrollo de la complejidad
auto-organizadora. Pero tal sujeto no ha podido aparecer
ms que al trmino de un proceso fsico a travs del cual se
ha desarrollado a travs de mil etapas, siempre condicio
nado por un eco-sistema volvindose cada vez ms rico y
vasto, el fenmeno de la auto-organizacin. El sujeto y el
objeto aparecen as como las dos emergencias ltimas, in
separables de la relacin sistema auto-organizador/eco
sistema.
Ahora bien, se puede entender que sistemismo y Ci
berntica son algo as como la primera etapa de una nave
espacial que permite el lanzamiento de una segunda eta
pa, la teora de la auto-organizacin, la cual, a su vez, en
8. G. Gunther, Cybemetical Ontology and transjunctionnal Opera-
tions, en Yovitz, Jacobi, Goldstein (ed.), Self-organizing Systems, Spartan
Books, Washington, 1960, p. 331.
ciende una tercera etapa, epistemolgica: la de las relacio
nes entre el sujeto y el objeto.
A partir de entonces, llegamos, sin duda, al punto
crucial de la Fsica y de la Metafsica de occidente que,
desde el siglo xvii funda a una y otra, al mismo tiempo que
las opone irreductiblemente.
En efecto, la ciencia occidental se fund sobre la eli
minacin positivista del sujeto a partir de la idea de que
los objetos, al existir independientemente del sujeto, po
dan ser observados y explicados en tanto tales. La idea de
universo de hechos objetivos, liberados de todo juicio de
valor, de toda deformacin subjetiva, gracias al mtodo ex
perimental y a los procedimientos de verificacin, ha per
mitido el desarrollo prodigioso de la ciencia moderna.
Ciertamente, como tan bien lo definiera Jacques Monod,
se trata aqu de un postulado, es decir, de una posicin
acerca de la naturaleza de lo real y del conocimiento.
Dentro de ese marco de referencia, el sujeto es, o bien
el ruido, es decir, la perturbacin, la deformacin, el
error, que hace falta elimjnar a fin de lograr el conoci
miento objetivo, o bien el espejo, simple reflejo del univer
so objetivo.
El sujeto es rechazado, como perturbacin o como rui
do, precisamente porque es indescriptible segn los crite
rios del objetivismo: No hay nada en nuestras teoras ac
tuales del pensamiento que nos permita distinguir lgica
mente entre un objeto como una piedra y un sujeto como
unidad de conciencia, el cual aparece slo como un seudo-
objeto si lo ubicamos en el cuerpo de un animal o de un ser
humano y lo llamamos Ego.9El sujeto se vuelve fantasma
del universo objetivo: Es la misteriosa X que desafa la
descripcin en trminos de predicados aplicables a un ob
jeto contenido en el Universo.10
9. G. Gunther, op. cit., p. 383.
10. bid., p. 351.
Pero, rechazado de la ciencia, el sujeto se toma revan
cha en el terreno de la moral, la Metafsica, la ideologa.
Ideolgicamente, es el soporte del humanismo, religin del
hombre considerado como el sujeto que reina o debiera rei
nar sobre un mundo de objetos (a ser posedos, manipula
dos, transformados). Moralmente, es el sitial indispensa
ble de toda tica. Metafsicamente, es la realidad ltima o
primera que reubica al objeto como un plido fantasma o,
en el mejor de los casos, un espejo lamentable de las es
tructuras de nuestro entendimiento.
Desde todos esos aspectos, gloriosa o vergonzosamen
te, implcita o abiertamente, el sujeto ha sido transcenden-
talizado. Excluida del mundo objetivo, la subjetividad o
conciencia (ha sido identificada) con el concepto de algo
transcendental que viene del Ms All (Gunther). Rey del
Universo, husped del Universo, el sujeto se despliega en
tonces en el reino no ocupado por la ciencia. A la elimina
cin positivista del sujeto le responde, desde el polo opues
to, la eliminacin metafsica del objeto, el mundo objetivo
se disuelve en el sujeto que piensa. Descartes es el prime
ro que hizo surgir en toda su radicalidad esa dualidad que
habra de marcar al Occidente moderno, postulando alter
nativamente al universo objetivo de la res extensa, abierto
a la ciencia, y el cogito subjetivo, irreductible primer prin
cipio de realidad.
Luego, efectivamente, la dualidad del objeto y del suje
to se plantea en trminos de disyuncin, de repulsin, de
anulacin recproca. El encuentro entre sujeto y objeto anu
la siempre a uno de los dos trminos: o bien el sujeto se
vuelve ruido (noise), falto de sentido, o bien es el objeto, en
ltima instancia el mundo, el que se vuelve ruido: que im
porta el mundo objetivo para quien entiende al imperativo
categrico de la ley moral (Kant), para quien vive el temblor
existencial de la angustia y de la bsqueda (Kierkegaard).
Si bien esos trminos disyuntivos/repulsivos se anu
lan mutuamente, son, al mismo tiempo, inseparables. La
parte de la realidad oculta por el objeto lleva nuevamente
hacia el sujeto, la parte de la realidad oculta por el sujeto,
lleva nuevamente hacia el objeto. An ms: no hay objeto
si no es con respecto a un sujeto (que observa, asla, defi
ne, piensa), y no hay sujeto si no es con respecto a un am
biente objetivo (que le permite reconocerse, definirse, pen
sarse, etc., pero tambin existir).
El objeto y el sujeto, librados cada uno a s mismo, son
conceptos insuficientes. La idea de universo puramente
objetivo est privada no solamente de sujeto sino tambin
de ambiente, de ms all: es una idea de una extrema po
breza, cerrada sobre s misma, que no reposa sobre nada
que no fuera el postulado de la objetividad, rodeada por un
vaco insondable que tiene en su centro, all donde est el
pensamiento de este universo, otro vaco insondable. El
concepto de sujeto, ya sea obstaculizado a nivel emprico,
ya sea hipertrofiado a nivel transcendental, est a su vez
desprovisto de un ambiente y, aniquilando al mundo, se
encierra en el solipsismo.
As aparece la gran paradoja: sujeto y objeto son in-
disociables, pero nuestro modo de pensar excluye a uno u
otro, dejndonos solamente libres de elegir, segn el mo
mento de la travesa, entre el sujeto metafsico y el obje
to positivista. Y cuando el sabio elimina de su espritu
las ansiedades de su carrera profesional, los celos y las
rivalidades profesionales, su mujer y su amante, para in
clinarse sobre las cobayas, el sujeto sbitamente se anu
la, configurando un fenmeno tan sin precedentes que se
meja el pasaje de un universo ai otro a travs de un hipe-
respacio en un relato de ciencia-ficcin. Siendo el sujeto
el reducto del conocimiento objetivo, se vuelve ruido,
porque es el observador, el sabio mismo... Este observa
dor, este sabio que trabaja, precisamente, sobre el objeto,
ha desaparecido. El gran misterio, a saber, que la objeti
vidad cientfica deba necesariamente aparecer en el esp
ritu de un sujeto humano, es completamente eludido,
descartado o estpidamente reducido al tema de la con
ciencia refleja.
Ahora bien, este tema del reflejo es, sin embargo, mu
cho ms rico que lo que pudiera parecer, apenas dejamos
de aplicar la solucin del avestruz a una contradiccin evi
dente. Trae a colacin la paradoja del doble espejo. En
efecto, el concepto positivista de objeto hace de la concien
cia una realidad (espejo) y, al mismo tiempo, una ausencia
de realidad (reflejo). Y se puede, efectivamente, afirmar
que la conciencia, de manera sin duda incierta, refleja al
mundo: pero si el sujeto refleja al mundo, eso puede tam
bin significar que el mundo refleja al sujeto. Por qu
nuestro Ego que experimenta, persiste y piensa no se ha
lla por ninguna parte en nuestra visin del mundo (world
picture)? se preguntaba Schrdinger. Y se responda que
era porque l mismo es esa visin del mundo; es idntico
con el todo y no puede, entonces, ser contenido como una
parte de ese todo.11As es que el objeto puede ser espejo
para el sujeto tanto como el sujeto para el objeto. Y Schr
dinger muestra el rostro doble de la conciencia del sujeto:
Por una parte, es el teatro, el nico teatro donde el con
junto del proceso del mundo tiene lugar, por la otra, es un
accesorio insignificante que puede estar ausente sin afec
tar para nada al conjunto.12
Finalmente, es interesante subrayar que la disyun
cin sujeto/objeto, haciendo del sujeto un ruido, un
error, produca, al mismo tiempo, la disyuncin entre el
determinismo, propio del mundo de los objetos, y la inde
terminacin que se volva lo propio del sujeto.
Dependiendo de que uno valorice al objeto, se valori
za, al mismo tiempo, al determinismo. Pero si uno valoriza

11. E. Shrdinger, Mind and Matter, Cambridge University Press,


1959, p. 52.
12. bid., p. 64.
al sujeto, la indeterminacin se vuelve, entonces, riqueza,
bullir de posibilidades, libertad! Y as toma forma el para
digma clave de Occidente: el objeto es lo cognoscible, lo de-
terminable, lo aislable y, por lo tanto, lo manipulable. Con
tiene la verdad objetiva y, en ese caso, es todo para la cien
cia, pero al ser manipulable por la tcnica, es nada. El su
jeto es lo desconocido, desconocido por indeterminado, por
espejo, por extrao, por totalidad. As es que en la ciencia
de Occidente, el sujeto es el todo-nada; nada existe sin l,
pero todo lo excluye; es como el soporte de toda verdad
pero, al mismo tiempo, no es ms que ruido y error fren
te al objeto.
Nuestro curso ha sido guiado, por una parte, por la
microfsica donde sujeto y objeto se vuelven mutuamente
relacionados, aunque permanecen incongruentes uno para
el otro, por otra parte, por la Ciberntica y el concepto de
auto-organizacin. Ya nos hemos desenraizado de la alter
nativa determinismo/azar porque el sistema auto-organi-
zador tiene necesidad de la indeterminacin y del azar
para su propia auto-determinacin. Del mismo modo esca
pamos de la disyuncin y de la anulacin del sujeto y del
objeto porque hemos partido del concepto de sistema
abierto, que implica en s mismo, ya en su carcter ms
elemental, la presencia consustancial del ambiente, es de
cir, la interdependencia sistema eco-sistema.
Si parto del sistema auto-eco-organizador y lo remon
to, de complejidad en complejidad, llego finalmente a un
sujeto reflexivo que no es otro que yo mismo que trato de
pensar la relacin sujeto-objeto. E inversamente, si yo par
to de ese sujeto reflexivo para encontrar su fundamento o,
al menos, su origen, encuentro mi sociedad, la historia de
esa sociedad en la evolucin de la humanidad, el hombre
auto-eco-organizador.
As es que el mundo est en el interior de nuestro es
pritu, el cual est en el interior del mundo. En ese proce
so, sujeto y objeto son constitutivos uno del otro. Pero eso
no arriba a una visin unificadora y armoniosa. No pode
mos escapar a un principio de incertidumbre generaliza
da. As como en microfsica el observador perturba al obje
to, el cual perturba su percepcin, as tambin las nocio
nes de objeto y de sujeto son profundamente perturbadas
una por la otra: cada una abre una brecha en la otra. Hay,
lo veremos, una incertidumbre fundamental, ontolgica,
sobre la relacin entre el sujeto y el ambiente, que slo
puede resolverse por una decisin ontolgica absoluta (fal
sa) sobre la realidad del objeto o la del sujeto. Una nueva
concepcin emerge tanto de la relacin compleja del sujeto
y del objeto, como del carcter insuficiente e incompleto de
una y otra nocin. El sujeto debe permanecer abierto, des
provisto de un principio de decidibilidad en s mismo; el
objeto mismo debe permanecer abierto, por una parte so
bre el sujeto, por otra parte sobre su ambiente, el cual, a
su vez, se abre necesariamente y contina abrindose ms
all de los lmites de nuestro entendimiento.
Esta restriccin de conceptos, esta fisura ontolgica,
esta regresin de la objetividad, del determinismo, pare
cen aportar, como primer fruto, la regresin general del co
nocimiento, la incertidumbre...
Pero esta restriccin necesaria es un estmulo para el
conocimiento. El error ontolgico era el de dejar cerrado,
es decir, petrificado, los conceptos de base de la ciencia (y
de la Filosofa). Hace falta, por el contrario, abrir la posibi
lidad de un conocimiento a la vez ms rico y menos cierto.
Se puede extrapolar, al conjunto de la ciencia, y ms am
pliamente al problema del conocimiento, lo que Niels Bohr
haba dicho despus de la introduccin del quntum en
microfsica: Al principio, esta situacin pudiera parecer
muy lamentable; pero a menudo en el curso de la historia
de la ciencia, si bien los nuevos descubrimientos revelaron
los lmites de ideas cuyo valor universal nunca se haba
cuestionado, fuimos recompensados: nuestra visin se ex
pandi, y nos volvimos capaces de conectar entre s fen
menos que, hasta entonces, podan parecer contradicto
rios (Niels Bohr).13

Coherencia y apertura epistemolgica


El esfuerzo terico cuyo movimiento indicamos, tra
bajando naturalmente sobre la relacin sujeto-objeto, tra
baja, al mismo tiempo, sobre la relacin entre el investiga
dor (en este caso yo mismo) y el objeto de su conocimiento:
al traer consustancialmente un principio de incertidumbre
y de autoreferencia, trae consigo un principio auto-crtico
y auto-reflexivo; a travs de esos dos rasgos, lleva ya, en s
mismo, su propia potencialidad epistemolgica.
La epistemologa tiene necesidad de encontrar un
punto de vista que pueda considerar nuestro propio cono
cimiento como objeto de conocimiento, es decir, una meta-
punto de vista, como en el caso en que un meta-lenguaje se
constituye para considerar al lenguaje devenido objeto, al
mismo tiempo, este meta-punto de vista debe permitir la
auto-consideracin crtica del conocimiento, enriqueciendo
la reflexividad del sujeto cognoscente.
Aqu, podemos esbozar el punto de vista epistemolgi
co que permite controlar, es decir, criticar, trascender y re
flexionar sobre nuestra teora.
Es tambin el punto de vista que nos sita eco-sist-
micamente al tomar conciencia de las determinantes/con
dicionamientos del ambiente. Es necesario considerar:
a) el punto de vista que, situndonos en el eco-siste
ma natural, nos incita a examinar los caracteres biolgicos
del conocimiento; esta Biologa del conocimiento se ocupa,
evidentemente, de las formas cerebrales a priori constitu-
13. N. Bohr, Lumire et uie, Congrs international de thrapie par la
lumire, 1932.
ti vas del conocimiento humano, y tambin de sus modos
de aprendizaje a travs del dilogo con el ambiente;
b) el punto de vista que nos sita en nuestro eco-sis-
tema social hic et nunc, el cual produce los determinan
tes/condicionamientos ideolgicos de nuestro conocimien
to.
As, la consideracin del eco-sistema social nos permi
te distanciarnos de nosotros mismos, mirarnos desde el ex
terior, objetivamos, es decir, reconocer, al mismo tiempo,
nuestra subjetividad.
Pero ese esfuerzo, necesario, es insuficiente. Hay, en
tre el sistema cerebral humano y su ambiente, una incerti
dumbre fundamental que no puede ser evitada: la Biologa
del conocimiento nos muestra, en efecto, que no hay nin
gn dispositivo, en el cerebro humano, que permita distin
guir la percepcin de la alucinacin, lo real de lo imagina
rio; hay asimismo incertidumbre acerca del carcter del
conocimiento del mundo exterior, ya que este conocimiento
est inscrito en los patterns de organizacin, fundamen
talmente innatos. Del lado de la Sociologa del conocimien
to, llegamos igualmente a una incertidumbre irreductible:
la Sociologa del conocimiento nos permitir relativizar
nuestros conceptos, situarnos en el juego de las fuerzas so
ciales, pero no nos dir nada cierto acerca de la validez in
trnseca de nuestra teora.
Nos hace falta, entonces, otro meta-sistema, de carc
ter lgico, que examine la teora desde el punto de vista de
su consistencia interna. Entramos aqu en el campo clsi
co de la Epistemologa, pero nos chocamos con el problema
de la indecibilidad gdeliana. El teorema de Gdel, apa
rentemente limitado a la lgica matemtica, vale a fortiori
para todo sistema terico: demuestra que en un sistema
formalizado, hay por lo menos una proposicin que es in-
decidible: esa indecidibilidad abre una brecha en el siste
ma, que se vuelve, entonces, incierto. Es cierto que la pro
posicin indecidible puede ser demostrada en otro siste
ma, en verdad un meta-sistema, pero ste tendr tambin
su brecha lgica.
Hay all como una barrera infranqueable al logro del
conocimiento. Pero se puede tambin ver all una incita
cin a la superacin del conocimiento, a la constitucin de
meta-sistemas, movimiento que, de meta-sistema en
meta-sistema, hace progresar al conocimiento, pero hace
siempre aparecer, al mismo tiempo, una nueva ignorancia
y un nuevo desconocimiento.
Podemos ver entonces cmo es que esa incertidumbre
est ligada a la teora del sistema abierto. En efecto, el
meta-sistema de un sistema abierto no puede ms que ser,
l mismo, abierto, y tiene, a su vez, necesidad de un meta-
sistema. Hay entonces correspondencia entre la perspecti
va abierta en la base de la teora del sistema abierto y la
brecha infinita abierta en la cima de todo sistema cogniti-
vo por el teorema de Gdel.
Todo ello nos incita a una Epistemologa abierta. La
Epistemologa, es necesario subrayar en estos tiempos de
Epistemologa armada, no es un punto estratgico a ocu
par para controlar soberanamente todo conocimiento, re
chazar toda teora adversa, y atribuirse el monopolio de la
verificacin y, por lo tanto, de la verdad. La Epistemologa
no es pontificia ni judicial; es el lugar tanto de la incerti
dumbre como de la dialgica. En efecto, todas las incerti-
dumbres que hemos revelado deben confrontarse, corre
girse, las unas a las otras, inter-dialogar sin que se pueda
esperar siempre taponar con el esparadrapo ideolgico la
brecha ltima.
Es aqu que la expresin citada anteriormente de
Niels Bohr, segn la cual una limitacin al conocimiento
se transforma en una ampliacin del conocimiento, cobra
su pleno sentido epistemolgico y terico.
Todo progreso importante del conocimiento, como lo
ha sealado Kuhn, se opera necesariamente por la quiebra
y la ruptura de sistemas cerrados, que no tienen dentro de
ellos mismos la aptitud de la transcendencia. Se opera en
tonces, cuando una teora se muestra incapaz de integrar
observaciones cada vez ms centrales, una verdadera re
volucin, que quiebra en el sistema aquello que le daba
tanto su coherencia como su clausura. Una teora sustitu
ye a la antigua teora y, eventualmente, integra a la anti
gua teora, provincializndola y relativizndola.
Ahora bien, esta visin de la evolucin como transcen
dencia de un sistema y constitucin de un meta-sistema,
vale no solamente para las ideas cientficas, sino tambin
para los sistemas auto-eco-organizadores vivientes. Y re
encontramos una vez ms una coincidencia necesaria para
nuestra ligazn epistmico-terica. La teora de la auto-or
ganizacin lleva naturalmente en ella el principio y la po
sibilidad de una Epistemologa que, lejos de volver a ence
rrarla solipssticamente en s misma, confirma y profundi
za sus dos aspectos fundamentales: la apertura y la refle-
xividad (auto) y sus dos relaciones fundamentales, eco-sis-
tmicas y meta-sistmicas.
As es que, lejos de intentar una unificacin rgida,
podemos asegurar una conexin laxa, pero indispensable
mente, entre apertura sistmica y brecha gdeliana, incer
tidumbre emprica e indecibilidad terica, apertura fsi
ca/termodinmica y apertura epistmica/terica.
Podemos, en fin, darle un sentido epistmico a nues
tra concepcin abierta de la relacin sujeto-objeto. Esta
concepcin nos indica que el objeto debe ser concebido en
su eco-sistema y ms an en un mundo abierto (que el co
nocimiento no puede completar) y en un meta-sistema,
una teora a elaborar en la cual sujeto y objeto seran am
bos integrables.
El sujeto aislado se encierra en las dificultades insu
perables del solipsismo. La nocin de sujeto no cobra sen
tido ms que dentro de un eco-sistema (natural, social, fa
miliar, etc.) y debe ser integrada en un meta-sistema.
Cada una de las nociones, sujeto y objeto, en la medida en
que se presentan como absolutas, dejan ver, entonces, un
hiato enorme, ridculo, infranqueable. Pero si esas nocio
nes reconocen ese hiato, el mismo se vuelve, entonces,
apertura de una nocin hacia la otra, apertura al mundo,
apertura hacia una eventual transcendencia de la alterna
tiva, hacia un eventual progreso del conocimiento.
Recapitulemos: la concepcin compleja que tratamos
de elaborar llama a y aporta los medios para la autocrti
ca. Llama en un desarrollo natural a la revisin epistemo
lgica; conlleva verdades biodegradables, es decir, morta
les, es decir, vivientes.

Scienza nuova
As es que venimos de esbozar, atravesando la Ciber
ntica, el Sistemismo, la Teora de la Informacin, el dis
curso que nos proponemos desarrollar. Estos esbozos preli
minares esquematizan, de manera, por cierto, nada crono
lgica, sino de manera ms bien lgica, mi propio itinera
rio. El mismo me ha hecho entrar en la Biologa, para vol
ver a salir, entrar en la Teora de Sistemas, la Ciberntica,
para tambin volver a salir, interrogar a las ciencias avan
zadas que vuelven a cuestionar el viejo paradigma de dis
yuncin/reduccin/simplificacin.
Esto nos ha servido para limpiar el terreno y reconsi
derar teoras ricas en tesoros ignorados, pero cuya superfi
cie iluminada refleja la chatura tecnocrtica (Ciberntica,
Teora de Sistemas). Al mismo tiempo, se puede ver que el
discurso que emprendo est ya esbozado por todas partes,
que la mayor parte de esos esbozos son antiguos, algunos
de ms de veinte aos. Yo no pretendo llevar el discurso a
su realizacin (tanto ms en la medida en que he mostra
do que no puede ser ms que inacabado). Procediendo por
ruptura, integracin y reflexin, he querido tratar de dar
le una forma. He querido situarme en un lugar en movi
miento (no tanto el lugar-trono en el que siempre preten
den sentarse los doctrinarios arrogantes), en un pensa
miento complejo que conecte la teora a la metodologa, a
la Epistemologa, y aun a la Ontologa.
En efecto, ya se puede ver que la teora no se rompe
en el pasaje de lo fsico a lo biolgico, de lo biolgico a lo
antropolgico, sino que establece, en cada uno de esos ni
veles, un lazo meta-sistmico, de la entropa a la neguen-
tropa, de la neguentropa a la Antropologa (hipercomple-
jidad). Llama a una metodologa a la vez abierta (que inte
gra a lo antiguo) y especfica (la descripcin de unidades
complejas).
Esta teora supone y explcita una Ontologa, que no
solamente pone el acento sobre la relacin en detrimento
de la sustancia, sino que tambin pone el acento sobre las
emergencias, las interferencias, como fenmenos constitu
tivos del objeto. No hay ms que una red formal de relacio
nes, hay realidades, pero que no son esencias, que no son
de una sola sustancia, que son compuestas, producidas por
los juegos sistmicos, pero dotadas, de todos modos, de
una cierta autonoma.
Finalmente, y sobre todo, lo que hemos querido y
creimos encontrar, es el punto articular para las investiga
ciones fundamentales, un conjunto terico/metodolgico/
/epistemolgico, a la vez coherente y abierto. Lo creemos
mucho ms coherente que todas las otras teoras que se
extienden sobre un dominio igualmente vasto pero se re
ducen a repetir incansablemente sus generalidades. Lo
creemos mucho ms vasto y ms abierto que todas las
otras teoras coherentes. Lo creemos ms lgico y ms vas
to que todas las otras teoras abiertas (que caen en el
eclecticismo, faltas de una columna vertebral). Vamos a in
tentar aqu un discurso multidimensional no totalitario,
terico pero no doctrinario (la doctrina es la teora cerra
da, autosuficiente, por lo tanto insuficiente), abierto a la
incertidumbre y a la transcendencia; no ideal/idealista, sa
biendo que la cosa no ser nunca totalmente encerrada en
el concepto, el mundo jams aprisionado en el discurso.
Tal es la idea de la scienza nuova. Este trmino, que
hemos tomado de Vico, en un contexto y un texto diferen
tes, quiere indicar que nuestro esfuerzo se sita en una
modificacin, una transformacin, un enriquecimiento del
concepto actual de ciencia que, como lo haba dicho Bro-
nowski, no es ni absoluto, ni eterno. Se trata de una
transformacin multidimensional de aquello que entende
mos por ciencia, que concierne a aquello que parece consti
tuir a algunos de sus intangibles imperativos, comenzando
por la inevitabilidad de la parcelacin disciplinaria y el
fraccionamiento terico.

Por la unidad de la ciencia


Postulamos la posibilidad y, al mismo tiempo, la nece
sidad de una unidad de la ciencia. Una unidad tal es evi
dentemente imposible e incomprensible dentro del marco
actual en el cual miradas de datos se acumulan en los al
volos disciplinarios cada vez ms estrechos y taponados.
Es imposible dentro del marco en el que las grandes disci
plinas parecen corresponder a esencias y a materias hete
rogneas: lo fsico, lo biolgico, lo antropolgico. Pero es
concebible en el campo de una physis generalizada.
Bien entendida, una tal unificacin, no tendra nin
gn sentido, si fuera nicamente reduccionista, reducien
do al nivel ms simple de organizacin los fenmenos de
organizacin compleja; sera inspida si se hiciera efectiva
envolvindose en una generalidad omnipresente, como la
palabra sistema. Slo tiene sentido si es capaz de aprehen
der, al mismo tiempo, unidad y diversidad, continuidad y
rupturas. Pero nos parece bien que eso sea posible en una
teora de la auto-eco-organizacin, abierta a una teora ge
neral de la physis. Fsica, Biologa, Antropologa, dejan de
ser entidades cerradas, pero no pierden su identidad. La
unidad de la ciencia respeta a la Fsica, a la Biologa, a la
Antropologa, pero golpea al fisicismo, al biologismo, al an-
tropologismo (Fig. 1).

Se ve la diferencia con la tentativa de unidad de la


ciencia lanzada por el positivismo lgico, aqul no ha podi
do ms que jugar el rol de una Epistemologa armada que
prohiba llevar la mirada all donde se debe precisamente
mirar hoy en da, hacia lo incierto, lo ambiguo, lo contra
dictorio.
Como siempre, una teora que se quiere fundamental
escapa al campo de las disciplinas, las atraviesa, como lo
han hecho, aunque cada uno con su propia ceguera y su
propia arrogancia, el marxismo, el freudismo, el estructu-
ralismo.
Es decir, que la perspectiva aqu es transdisciplina-
ria. Transdisciplinaria significa, hoy, indisciplinara. Toda
una enorme institucin burocratizada la ciencia, todo
un cuerpo de principios, resiste al menor cuestionamiento,
rechaza con violencia y desprecio como no cientfico todo
lo que no corresponde al modelo.
Pero hay una incertidumbre en el concepto de cien
cia, una brecha, una apertura, y toda pretensin de defi
nir las fronteras de la ciencia de manera segura, toda pre
tensin al monopolio de la ciencia es, por eso mismo, no
cientfica. Me aplastaran hasta la muerte (mi muerte y su
muerte) por las inocentes verdades que digo aqu mismo.
Pero haca falta que las dijera, porque la ciencia se ha
vuelto ciega por su incapacidad de controlar, prever, in
cluso concebir su rol social, por su incapacidad de inte
grar, articular, reflexionar sus propios conocimientos. Si,
efectivamente, el espritu humano no puede aprehender
el enorme conjunto del saber disciplinario, hace falta, en
tonces, cambiar, ya sea al espritu humano, ya sea al sa
ber disciplinarizado.

La integracin de las realidades expulsadas por la ciencia


clsica
La nueva unidad de la ciencia no cobra sentido ms
que con el retorno de los expulsados durante los siglos xvm
y xix, que se reintegran lentamente, localmente u ocasio
nalmente a las ciencias. Esa expulsin correspondi, tal
vez, a una necesaria puesta entre parntesis que fue, por
lo dems, heurstica, porque permiti el extraordinario de
sarrollo de las ciencias; pero fue tambin, quizs, una de
bilidad de mucho peso que ahora asfixia, sofoca, a la nueva
y necesaria metamorfosis.
As es que se trata no solamente de reconocer la pre
sencia, sino de integrar, a lo aleatorio, tanto en su carcter
de imprevisibilidad, como en su carcter de evento;14no se
trata ms, solamente, de localizar de manera estadstica,
sino de concebir, en su carcter radical y poli dimensional,
a la informacin, concepto no reductible a la materia y a la
energa. Se trata de integrar siempre al ambiente, inclui
do hasta en la concepcin de mundo. Se trata de integrar
al ser auto-eco-organizado, hasta en el concepto de sujeto.
Se trata al menos de reconocer aquello que ha queda
do siempre silenciado en las teoras de la evolucin: la in-
ventividad y la creatividad. La creatividad ha sido recono
cida por Chomsky como un fenmeno antropolgico de
base. Hace falta agregar que la creatividad marca todas
las evoluciones biolgicas de manera an ms novedosa
que a la evolucin histrica, la cual est an lejos de haber
redescubierto todas las invenciones de la vida, comenzan
do por la maravilla constituida por la clula.
La ciencia clsica haba rechazado al accidente, al
evento, a lo aleatorio, a lo individual. Toda tentativa de
reintegrarlos no poda ms que parecer anti-cientfica den
tro del marco del viejo paradigma. El mismo haba recha
zado al cosmos y al sujeto. Haba rechazado al alfa y al
omega, para mantenerse en una banda media, pero desde
entonces, esa banda media, esa alfombra voladora, a medi
da que avanzamos ms en lo macro (Astronoma, teora de
la relatividad) y en lo micro (Fsica de las partculas), se
revel pobre y al mismo tiempo mtica. Los problemas
esenciales, los grandes problemas del conocimiento, eran
siempre reenviados al cielo, se volvan fantasmas errantes
de la Filosofa: el Espritu, la Libertad. La ciencia, al mis
mo tiempo, se volva cada vez ms exange, pero su fraca
14. Pero era necesario, al mismo tiempo, romper el marco objetivo/me-
tafsico dentro del cual el azar era Absurdo, para pasar a un nivel de la rela
cin entre el observador y la observacin, el sujeto y el objeto, el sistema y el
eco-sistema, dentro del cual pudiramos reencontramos siempre con el azar,
es decir, con un hiato dentro de la determinacin y la prediccin. E. Morin,
Lvnement sphynx, Communications: l vnement, 18, 1972.
so en tanto sistema de comprensin estaba enmascarado
por su xito en tanto sistema de manipulacin.
Lo que propone ahora la scienza nuova, es simple
mente algo cuyas consecuencias sern incalculables: no
solamente el objeto debe ser adecuado a la ciencia, la cien
cia debe tambin ser adecuada a su objeto.

La superacin de las alternativas clsicas


A lo largo del camino que hemos seguido, se ve que las
alternativas clsicas pierden su carcter absoluto o, ms
bien, cambian de carcter: el o bien/o bien sustituye tan
to al ni/ni como al y/y. As sucede, hemos visto, con la
oposicin entre unidad/diversidad, azar/necesidad, canti
dad/cualidad, sujeto/objeto; as sucede, hace falta indicar
ahora, con la alternativa holismo/reduccionismo. En efec
to, el reduccionsimo ha suscitado siempre, por oposicin,
una corriente holstica fundada sobre la preeminencia
del concepto de globalidad o totalidad; pero siempre, la to
talidad no ha sido ms que un cajn de sastre que inclua
demasiado, sin importar qu ni cmo: cuanto ms plena se
volva la totalidad, ms se volva vaca. Lo que queremos
desarrollar ahora, ms all del reduccionismo y del holis-
mo, es la idea de unidad compleja, que enlaza al pensa
miento analtico-reduccionista y al pensamiento global, en
una dialectizacin cuyas premisas proponemos. Esto sig
nifica que si la reduccin la bsqueda de unidades ele
mentales simples, la descomposicin de un sistema en sus
elementos, el origen de lo complejo en lo simple sigue
siendo un carcter esencial del espritu cientfico, no es ni
la nica ni, sobre todo, la ltima palabra.
As es que la scienza nuova no destruye a las alterna
tivas clsicas, no aporta la solucin monista que sera la
esencia de la realidad. Pero los trminos alternativos se
vuelven trminos antagonistas, contradictorios y, al mis
mo tiempo, complementarios en el seno de una visin ms
amplia que deber reencontrar y afrontar nuevas alterna
tivas.

El cambio paradigmtico
Sentimos, ahora, que nos acercamos a una revolucin
considerable (tan considerable que, tal vez, no tenga lu
gar), una que concierne al gran paradigma de la ciencia oc
cidental (y de manera correlativa, a la Metafsica que es
tanto su negativo, como su complemento). Repitmoslo,
las fallas, las fisuras, se multiplican en ese paradigma,
pero siempre se mantiene.
Lo que afecta a un paradigma, es decir, la clave de
todo un sistema de pensamiento, afecta a la vez a la Onto
loga, a la Metodologa, a la Epistemologa, a la Lgica, y
en consecuencia, a la prctica, a la sociedad, a la poltica.
La Ontologa de Occidente estaba fundada sobre entida
des cerradas, como ser la sustancia, la identidad, la causa
lidad (linear), el sujeto, el objeto. Esas entidades no se co
municaban entre ellas, las oposiciones provocaban la re
pulsin o la anulacin de un concepto por el otro (como su
jeto/objeto); la realidad poda entonces ser englobada
mediante ideas claras y distintas.
En ese sentido, la metodologa cientfica era reduccio
nista y cuantitativa. Reduccionista, porque haca falta lle
gar a unidades elementales incapaces de ser descompues
tas, que eran las nicas capaces de ser englobadas en for
ma clara y distinta; cuantitativa, porque esas unidades
discretas podan servir de base a todas las computaciones.
La lgica de Occidente era una lgica homeosttica, desti
nada a mantener el equilibrio del discurso mediante la ex
pulsin de la contradiccin y del error; ella controlaba o
guiaba todos los desarrollos del pensamiento, pero ella
misma se presentaba ante la evidencia como no desarro-
Hable. La epistemologa jugaba siempre el rol verificador
del aduanero o el rol prohibidor del gendarme.
La imaginacin, la iluminacin, la creacin, sin las
cuales el progreso de la ciencia no hubiera sido posible, no
entraban en las ciencias ms que ocasionalmente: eran, l
gicamente, no dignas de atencin, y, epistemolgicamente,
siempre condenables. Se ha hablado de ellas en las biogra
fas de los grandes sabios, pero nunca en los manuales y
los tratados, en los que, por lo tanto, una sombra compila
cin estaba constituida, como en los yacimientos subterr
neos de carbn, por la fosilizacin y la compresin de aque
llo que, en su origen, haban sido fantasas, hiptesis, pro
liferacin de ideas, inventos, descubrimientos.
Pero ese paradigma de Occidente, hijo de la herencia
fecunda de la esquizofrnica dicotoma cartesiana y del
puritanismo clerical, gobierna tambin al doble carcter
de la praxis occidental, por una parte antropocntrica, et-
nocntrica, egocntrica, cuando se trata del sujeto (porque
est fundada sobre la auto-adoracin del sujeto: hombre,
nacin o etnia, individuo); por otra parte y correlativamen
te manipuladora, congeladamente objetiva, cuando se
trata del objeto. Ese paradigma no existe si no es en rela
cin con la identificacin de la racionalizacin con la efica
cia, de la eficacia con los resultados cuantificables; es inse
parable de toda una tendencia clasificatoria, reificatoria,
etc., tendencia corregida, a veces fuertemente, apenas
otras veces, por contra-tendencias aparentemente irra
cionales, sentimentales, romnticas, poticas.
Efectivamente, de la parte a la vez grvida y pesada,
etrea y onrica de la realidad humana (y tal vez de la rea
lidad del mundo) se ha hecho cargo lo irracional, parte
maldita y bendita donde la poesa se atiborra y se descar
ga de sus esencias, las cuales, filtradas y destiladas, podr
an y deberan un da llamarse ciencia.
Entrevemos con claridad, entonces, lo radical y lo am
plio de la reforma paradigmtica. Se trata, en un sentido,
de aquello que sera lo ms simple, lo ms elemental, lo
ms pueril: cambiar las bases de partida del razona
miento, las relaciones asociativas y repulsivas entre algu
nos conceptos iniciales, pero de los cuales depende toda la
estructura del razonamiento, todos los desarrollos discur
sivos posibles. Y se entiende claramente qu es lo ms di
fcil. Porque no hay nada ms fcil que explicar algo difcil
a partir de premisas simples admitidas a la vez por el que
habla y el que escucha, nada ms simple que perseguir un
razonamiento sutil por los rieles que incluyen los mismos
cambios de carril y los mismos sistemas de seales. Pero
no hay nada ms difcil que modificar el concepto angular,
la idea masiva y elemental que sostiene todo el edificio in
telectual.
Porque es, evidentemente, toda la estructura del sis
tema de pensamiento la que se halla transtom ada, trans
formada, es toda una enorme estructura de ideas la que
colapsa. He aqu aquello para lo cual hay que prepararse.
Parte 3
El paradigma de
complejidad *
No hace falta creer que la cuestin de la complejidad se
plantea solamente hoy en da, a partir de nuevos desarro
llos cientficos. Hace falta ver la complejidad all donde
ella parece estar, por lo general, ausente, como, por ejem
plo, en la vida cotidiana.
La complejidad en ese dominio ha sido percibida y
descrita por la novela del siglo xix y comienzos del xx.
Mientras que en esa misma poca, la ciencia trataba de
eliminar todo lo que fuera individual y singular, para rete
ner nada ms que las leyes generales y las identidades
simples y cerradas, mientras expulsaba incluso al tiempo
de su visin del mundo, la novela, por el contrario (Balzac
en Francia, Dickens en Inglaterra) nos mostraba seres
singulares en sus contextos y en su tiempo. Mostraba que
la vida cotidiana es, de hecho, una vida en la que cada uno
juega varios roles sociales, de acuerdo a quien sea en sole
dad, en su trabajo, con amigos o con desconocidos. Vemos
as que cada ser tiene una multiplicidad de identidades,
una multiplicidad de personalidades en s mismo, un mun
do de fantasmas y de sueos que acompaan su vida. Por
ejemplo, el tema del monlogo interior, tan importante en
la obra de Faulkner, era parte de esa complejidad. Ese
inner-speech, esa palabra permanente es revelada por la
literatura y por la novela, del mismo modo que sta nos re
vel tambin que cada uno se conoce muy poco a s mismo:
* De Culture, signes, critiques, Presses de lUniversit de Qubec, 1988
(Cahiers Recherches et thories, Coleccin Symbolique et idologie, nro. S
16), pp. 65-87. Textos publicados bajo la direccin de Josiane Boulad-Ayoub.
en ingls, se llama a eso self-deception, el engao de s
mismo. Slo conocemos una apariencia del s mismo; uno
se engaa acerca de s mismo. Incluso los escritores ms
sinceros, como Jean-Jacques Rousseau, Chateaubriand,
olvidan siempre, en su esfuerzo por ser sinceros, algo im
portante acerca de s mismos.
La relacin ambivalente con los otros, las verdaderas
mutaciones de personalidad como la ocurrida en Dos-
toievski, el hecho de que somos llevados por la historia sin
saber mucho cmo sucede, del mismo modo que Fabrice
del Longo o el prncipe Andrs, el hecho de que el mismo
ser se transforma a lo largo del tiempo como lo muestran
admirablemente A la recherche du temps perdu y, sobre
todo, el final de Temps retrouv de Proust, todo ello indica
que no es solamente la sociedad la que es compleja, sino
tambin cada tomo del mundo humano.
Al mismo tiempo, en el siglo XIX, la ciencia tiene un
ideal exactamente opuesto. Ese ideal se afirma en la vi
sin del mundo de Laplace, a comienzos del siglo xix. Los
cientficos, de Descartes a Newton, tratan de concebir un
universo que sea una mquina determinista perfecta. Pero
Newton, como Descartes, tenan necesidad de Dios para
explicar cmo ese mundo perfecto haba sido producido.
Laplace elimina a Dios. Cuando Napolen le pregunta:
Pero seor Laplace, qu hace usted con Dios en su siste
ma?, Laplace responde: Seor, yo no necesito esa hipte
sis. Para Laplace, el mundo es una mquina determinista
verdaderamente perfecta, que se basta a s misma. El su
pone que un demonio que poseyra una inteligencia y unos
sentidos casi infinitos podra conocer todo acontecimiento
del pasado y todo acontecimiento del futuro. De hecho, esa
concepcin, que crea poder arreglrselas sin dios, haba
introducido en su mundo los atributos de la divinidad: la
perfeccin, el orden absoluto, la inmortalidad y la eterni
dad. Es ese mundo el que va a desordenarse y luego desin
tegrarse.
El paradigma de simplicidad
Para comprender el problema de la complejidad, hay que
saber, antes que nada, que hay un paradigma de simplici
dad. La palabra paradigma es empleada a menudo. En
nuestra concepcin, un paradigma est constituido por un
cierto tipo de relacin lgica extremadamente fuerte entre
nociones maestras, nociones clave, principios clave. Esa
relacin y esos principios van a gobernar todos los discur
sos que obedecen, inconscientemente, a su gobierno.
As es que el paradigma de simplicidad es un paradig
ma que pone orden en el universo, y persigue al desorden.
El orden se reduce a una ley, a un principio. La simplici
dad ve a lo uno y ve a lo mltiple, pero no puede ver que lo
Uno puede, al mismo tiempo, ser Mltiple. El principio de
simplicidad o bien separa lo que est ligado (disyuncin), o
bien unifica lo que es diverso (reduccin).
Tomemos como ejemplo al hombre. El hombre es un
ser evidentemente biolgico. Es, al mismo tiempo, un ser
evidentemente cultural, meta-biolgico y que vive en un
universo de lenguaje, de ideas y de conciencia. Pero, a esas
dos realidades, la realidad biolgica y la realidad cultural,
el paradigma de simplificacin nos obliga ya sea a desu
nirlas, ya sea a reducir la ms compleja a la menos com
pleja. Vamos entonces a estudiar al hombre biolgico en el
departamento de Biologa, como un ser anatmico, fisiol
gico, etc., y vamos a estudiar al hombre cultural en los de
partamentos de ciencias humanas y sociales. Vamos a es
tudiar al cerebro como rgano biolgico y vamos a estudiar
al espritu, the mind> como funcin o realidad psicolgica.
Olvidamos que uno no existe sin el otro; ms an, que uno
es, al mismo tiempo, el otro, si bien son tratados con tr
minos y conceptos diferentes.
Con esa voluntad de simplificacin, el conocimiento
cientfico se daba por misin la de develar la simplicidad
escondida detrs de la aparente multiplicidad y el aparen
te desorden de los fenmenos. Tal vez sea que, privados de
un Dios en el que no podan creer ms, los cientficos
tenan una necesidad, inconscientemente, de verse rease
gurados. Sabindose vivos en un universo materialista,
mortal, sin salvacin, tenan necesidad de saber que haba
algo perfecto y eterno: el universo mismo. Esa mitologa
extremadamente poderosa, obsesiva aunque oculta, ha
animado al movimiento de la Fsica. Hay que reconocer
que esa mitologa ha sido fecunda porque la bsqueda de
la gran ley del universo ha conducido a descubrimientos
de leyes mayores tales como las de la gravitacin, el elec
tromagnetismo, las interacciones nucleares fuertes y lue
go, dbiles.
Hoy, todava, los cientficos y los fsicos tratan de en
contrar la conexin entre esas diferentes leyes, que repre
sentara una verdadera ley nica.
La misma obsesin ha conducido a la bsqueda del la
drillo elemental con el cual estaba construido el universo.
Hemos, ante todo, credo encontrar la unidad de base en la
molcula. El desarrollo de instrumentos de observacin ha
revelado que la molcula misma estaba compuesta de to
mos. Luego nos hemos dado cuenta que el tomo era, en s
mismo, un sistema muy complejo, compuesto de un ncleo
y de electrones. Entonces, la partcula devino la unidad
primaria. Luego nos hemos dado cuenta que las partculas
eran, en s mismas, fenmenos que podan ser divididos te
ricamente en quarks. Y, en el momento en que creamos
haber alcanzado el ladrillo elemental con el cual nuestro
universo estaba construido, ese ladrillo ha desaparecido
en tanto ladrillo. Es una entidad difusa, compleja, que no
llegamos a aislar. La obsesin de la complejidad condujo a
la aventura cientfica a descubrimientos imposibles de
concebir en trminos de simplicidad.
Lo que es ms, en el siglo xx tuvo lugar este aconteci
miento mayor: la irrupcin del desorden en el universo f
sico. En efecto, el segundo principio de la Termodinmica,
formulado por Carnot y por Clausius, es, primeramente,
un principio de degradacin de energa. El primer princi
pio, que es el principio de la conservacin de la energa, se
acompaa de un principio que dice que la energa se de
grada bajo la forma de calor. Toda actividad, todo trabajo,
produce calor; dicho de otro modo, toda utilizacin de la
energa tiende a degradar dicha energa.
Luego nos hemos dado cuenta, con Boltzman, que eso
que llamamos calor es, en realidad, la agitacin en desor
den de molculas y de tomos. Cualquiera puede verificar,
al comenzar a calentar un recipiente con agua, que apare
cen vibraciones y que se produce un arremolinamiento de
molculas. Algunas vuelan hacia la atmsfera hasta que
todas se dispersan. Efectivamente, llegamos al desorden
total. El desorden est, entonces, en el universo fsico, li
gado a todo trabajo, a toda transformacin.

Orden y desorden en el universo


Al comienzo del siglo XX la reflexin sobre el universo
chocaba contra una paradoja. Por una parte, el segundo
principio de la Termodinmica indicaba que el universo
tenda a la entropa general, es decir, al desorden mximo,
y, por otra parte, pareca que en ese mismo universo las co
sas se organizaban, se complejizaban y se desarrollaban.
En la medida en que nos limitbamos al planeta, al
gunos pudieron pensar que se trataba de la diferencia en
tre la organizacin viviente y la organizacin fsica: la or
ganizacin fsica tenda a la degradacin, pero la organiza
cin viviente, fundada sobre una materia especfica, mu
cho ms noble, tenda al desarrollo... Nos olvidbamos de
dos cosas. En primer lugar: Cmo estaba constituida esa
organizacin fsica?, cmo estaban constituidos los astros
y cmo las molculas? Ms an, olvidbamos otra cosa: la
vida es un progreso que se paga con la muerte de los indi
viduos; la evolucin biolgica se paga con la muerte de in
numerables especies; hay muchas ms especies que desa
parecieron desde el origen de la vida, que especies que ha
yan sobrevivido. La degradacin y el desorden conciernen
tambin a la vida.
Por lo tanto, la dicotoma no era posible. Hicieron fal
ta estos ltimos decenios para que nos diramos cuenta
que el desorden y el orden, siendo enemigos uno del otro,
cooperaban, de alguna manera, para organizar al univer
so.
Nos damos cuenta, por ejemplo, al considerar los re
molinos de Benard. Tomemos un recipiente cilindrico en el
que hay un lquido, al que calentamos por debajo. A una
cierta temperatura, el movimiento de agitacin, en lugar
de acrecentarse l mismo, produce una forma arremolina
da organizada de carcter estable, formando sobre la su
perficie clulas hexagonales regularmente ordenadas.
A menudo, en el punto de encuentro entre un flujo y
un obstculo, se crea un remolino, es decir, una forma or
ganizada constante y que se reconstituye sin cesar a s
misma; la unin del flujo y del contra-flujo produce esa for
ma organizada que va a durar indefinidamente, en la me
dida en que el flujo dure y en que el obstculo est all. Es
decir que un orden organizacional (remolino) puede nacer
a partir de un proceso que produce desorden (turbulencia).
Esta idea ha debido ser amplificada de manera csmi
ca cuando llegamos, a partir de los aos 1960-1966, a la
opinin cada vez ms plausible de que nuestro universo,
que sabamos estaba en curso de dilatarse a partir del des
cubrimiento de Hubble de la expansin de las galaxias, era
tambin un universo del cual provena, desde todos los ho
rizontes, una radiacin isotrpica, que semejaba ser el res
to fsil de una suerte de explosin inicial. De all la teora
dominante en el mundo actual de los astrofsicos, de un
origen del universo que fuera una explosin, un big-bang.
Eso nos condujo a una idea sorprendente: el universo co
mienza como una desintegracin, y es desintegrndose
que se organiza. En efecto, es en el curso de esa agitacin
calrica intensa el calor es agitacin, remolino, movi
miento en todos los sentidos que se van a formar las par
tculas y que ciertas partculas van a unirse unas a otras.
Van a crearse tambin los ncleos de helio, de hidr
geno, y luego otros procesos debidos, evidentemente, a la
gravitacin, van a reunir a los polvos de partculas y esos
polvos van a concentrarse cada vez ms hasta llegar a un
momento en el que, al incrementarse el calor, se generar
una temperatura de explosin mediante la cual se produ
cir el alumbramiento de las estrellas, y esas mismas es
trellas se auto-organizarn entre implosin y explosin.
Ms an, podemos suponer que en el interior de esas
estrellas van, tal vez, a unirse, en condiciones extremada
mente desordenadas, tres ncleos de helio, los cuales van
a constituir el tomo de carbono. En los soles que se han
sucedido hubo, tal vez, suficiente carbono para que, final
mente, sobre un pequeo planeta excntrico, la Tierra, hu
biera ese material necesario sin el cual no habra eso que
llamamos vida.
Vemos cmo la agitacin, el encuentro al azar, son ne
cesarios para la organizacin del universo. Podemos decir
que el mundo se organiza desintegrndose. He aqu una
id^a tpicamente compleja. En qu sentido? En el sentido
de que debemos unir a dos nociones que, lgicamente, pa
recieran excluirse: orden y desorden. Ms an, podemos
pensar que la complejidad de esta idea es an ms funda
mental. En efecto, el universo naci en un momento indes
criptible, que hizo nacer al tiempo del no-tiempo, al espa
cio del no-espacio, a la materia de la no-materia. Llega
mos, por medios completamente racionales a ideas que lle
van en s una contradiccin fundamental.
La complejidad de la relacin orden/desorden/organi
zacin surge, entonces, cuando se constata empricamente
qu fenmenos desordenados son necesarios en ciertas
condiciones, en ciertos casos, para la produccin de fen
menos organizados, los cuales contribuyen al incremento
del orden.
El orden biolgico es un orden ms desarrollado que
el orden fsico: es un orden que se desarroll con la vida. Al
mismo tiempo, el mundo de la vida incluye y tolera mucho
ms desrdenes que el mundo de la Fsica. Dicho de otro
modo, el desorden y el orden se incrementan mutuamente
en el seno de una organizacin que se ha complejizado.
Podemos retomar la frase clebre de Herclito que,
siete siglos antes de Cristo, deca de manera lapidaria:
Vivir de muerte, morir de vida. Hoy, sabemos que esa no
es una paradoja ftil. Nuestros organismos no viven ms
que por su trabajo incesante, en el curso del cual se degra
dan las molculas de nuestras clulas. No solamente se
degradan las molculas de nuestras clulas, sino que
nuestras clulas mismas mueren. Sin cesar, en el curso de
nuestra vida, muchas veces, nuestras clulas son renova
das, al margen de aquellas del cerebro y de, probablemen
te, algunas clulas hepticas.
Vivir, de alguna manera, es morir y rejuvenecerse sin.
cesar. Dicho de otro modo, vivimos de la muerte de nues
tras clulas, as como una sociedad vive de la muerte de
sus individuos, lo que le permite rejuvenecer.
Pero a fuerza de rejuvenecer, envejecemos, y el proce
so de rejuvenecimiento se entorpece, se desorganiza y,
efectivamente, si se vive de muerte, se muere de vida.
Hoy en da, la concepcin fsica del universo nos con
fronta con la imposibilidad de pensar al mismo en trmi
nos simples. La micro-fsica ha encontrado una primera
paradoja, por la cual la nocin misma de materia pierde su
sustancia, la nocin de partcula encuentra, en s misma,
una contradiccin interna. Luego, ella ha encontrado una
segunda paradoja. Esta provino del xito del experimento
de Aspect mostrando que las partculas pueden comuni
carse a velocidades infinitas. Dicho de otra manera, en
nuestro universo, sometido al tiempo y al espacio, hay algo
que parece escapar al tiempo y al espacio.
Existe tal complejidad en el universo, ha aparecido
una serie tal de contradicciones, que ciertos cientficos cre
en trascender esa contradiccin, mediante algo que po
dramos llamar una nueva metafsica. Estos nuevos meta-
fsicos buscan en los msticos, principalmente del Extremo
Oriente, y ms que nada budistas, la experiencia del vaco
que es todo y del todo que es nada. Ellos perciben all una
especie de unidad fundamental, donde todo est ligado,
todo es, de algn modo, armona, y tienen una visin re
conciliada, hasta dira eufrica, del mundo.
Haciendo eso, ellos escapan, dira yo, a la compleji
dad. Por qu? Porque la complejidad est all donde no
podemos remontar una contradiccin y aun una tragedia.
La Fsica actual descubre que, bajo ciertas condiciones,
algo escapa al tiempo y al espacio, pero ello no anula el he
cho de que, al mismo tiempo, nosotros estamos, indiscuti
blemente, en el tiempo y en el espacio.
No podemos reconciliar esas dos ideas. Debemos
aceptarlas como tales? La aceptacin de la complejidad es
la aceptacin de una contradiccin, es la idea de que no po
demos escamotear las contradicciones con una visin euf
rica del mundo.
Bien entendido, nuestro mundo incluye a la armona,
pero esa armona est ligada a la disarmona, es exacta
mente lo que deca Herclito: hay armona en la disarmo
na, y viceversa.

Auto-organizacin
Es difcil concebir la complejidad de lo real. As es que
los fsicos abandonan muy felizmente al antiguo materia
lismo ingenuo, aquel de la materia como sustancia dotada
de todas las virtudes productivas, porque esa materia sus
tancial ha desaparecido. Reemplazan, entonces, la mate
ria con el espritu. Pero el esplritualismo generalizado no
vale mucho ms que el materialismo generalizado. Se re
gocijan en una visin unificadora y simplificadora del uni
verso.
He hablado de la fsica, pero podramos tambin ha
blar de la Biologa. La Biologa ha llegado hoy, desde mi
punto de vista, a las puertas de la complejidad, sin disol
ver a lo individual en lo general.
Pensbamos que no haba ciencia sino de lo general.
Hoy, no solamente la Fsica nos introduce en un cosmos
singular, sino que las ciencias biolgicas nos dicen que la
especie no es un marco general dentro del cual nacen indi
viduos singulares, la especie es en s misma un pattern
singular muy preciso, un productor de singularidades.
Ms an, los individuos de una misma especie son muy di
ferentes unos de otros.
Pero hay que comprender que hay algo ms que la
singularidad o la diferencia de un individuo a otro, el he
cho de que cada individuo sea un sujeto.
El trmino sujeto es uno de los trminos ms difciles,
ms malentendidos que pueda haber. Por qu? Porque en
la visin tradicional de la ciencia en la cual todo es deter
minista, no hay sujeto, no hay conciencia, no hay autono
ma.
Si concebimos un universo que no sea ms un deter-
minismo estricto, sino un universo en el cual lo que se
crea, se crea no solamente en el azar y el desorden, sino
mediante procesos autoorganizadores, es decir, donde
cada sistema crea sus propios determinantes y sus propias
finalidades, podemos comprender entonces, como mnimo,
la autonoma, y podemos luego comenzar a comprender
qu quiere decir ser sujeto.
Ser sujeto no quiere decir ser consciente; no quiere
tampoco decir tener afectividad, sentimientos, aunque la
subjetividad humana se desarrolla, evidentemente, con
afectividad, con sentimientos. Ser sujeto es ponerse en el
centro de su propio mundo, ocupar el lugar del yo. Es
evidente que cada uno de nosotros puede decir yo; todo el
mundo puede decir yo, pero cada uno de nosotros no pue
de decir yo ms que por s mismo. Nadie puede decirlo
por otro, incluso si alguien tiene un hermano gemelo, ho-
mocigtico, que se le parezca exactamente, cada uno dir
yo por s mismo, y no por su gemelo.
El hecho de poder decir yo, de ser sujeto, es ocupar
un sitio, una posicin en la cual uno se pone en el centro de
su mundo para poder tratarlo y tratarse a s mismo. Eso es
lo que uno puede llamar egocentrismo. Bien entendida, la
complejidad indidivual es tal que, al ponemos en el centro
de nuestro mundo, ponemos tambin a los nuestros: es de
cir, a nuestros padres, nuestros hijos, nuestros conciuda
danos, y somos incluso capaces de sacrificar nuestras vi
das por los nuestros. Nuestro egocentrismo puede hallarse
englobado en una subjetividad comunitaria ms amplia; la
concepcin de sujeto debe ser compleja.
Ser sujeto, es ser autnomo siendo, al mismo tiempo,
dependiente. Es ser algo provisorio, parpadeante, incierto,
es ser casi todo para s mismo, y casi nada para el universo.

Autonoma
La nocin de autonoma humana es compleja porque
depende de condiciones culturales y sociales. Para ser no
sotros mismos, nos hace falta aprender un lenguaje, una
cultura, un saber, y hace falta que esa misma cultura sea
suficientemente variada como para que podamos hacer,
nosotros mismos, la eleccin dentro del surtido de ideas
existentes y reflexionar de manera autnoma. Esa autono
ma se nutre, por lo tanto, de dependencia; dependemos de
una educacin, de un lenguaje, de una cultura, de una so
ciedad, dependemos, por cierto, de un cerebro, l mismo
producto de un programa gentico, y dependemos tambin
de nuestros genes.
Dependemos de nuestros genes y, de una cierta mane
ra, somos posedos por nuestros genes, porque ellos no de
jan de dictar a nuestro organismo el modo de continuar vi
viendo. Recprocamente, poseemos los genes que nos po
seen, es decir, que somos capaces, gracias a esos genes, de
tener un cerebro, de tener un espritu, de poder tomar,
dentro de una cultura, los elementos que nos interesan y
desarrollar nuestras propias ideas.
Aqu tambin hay que volver a la literatura, a esas no
velas que (como Los endemoniados, justamente) nos mues
tran hasta qu punto podemos ser autnomos y posedos.
The Origine of Conciousness (El origen de la concien
cia),1es un libro tal vez discutible, pero interesante por la
idea siguiente: en las civilizaciones antiguas, los indivi
duos tenan dos cmaras no comunicantes en su espritu.
Una cmara estaba ocupada por el poder: el rey, la teocra
cia, los dioses; la otra cmara estaba ocupada por la vida
cotidiana del individuo: sus ansiedades personales, parti
culares. Ms tarde, en un momento dado, en la ciudad
griega antigua, hubo una ruptura del muro que separaba
ambas cmaras. El origen de la conciencia proviene de esa
comunicacin.
An hoy conservamos dos cmaras en nosotros. Con
tinuamos siendo posedos por una parte de nosotros mis
mos, al menos. Mas frecuentemente, ignoramos que somos
posedos.
Es el caso, por ejemplo, dl experimento tan impac
tante en el cual se somete a un sujeto a una doble suges
tin hipntica. Se le dice: A partir de maana, usted va a
dejar de fumar, siendo que el sujeto es un fumador y que
no ha pedido dejar de fumar. Y se agrega: Maana usted
1. J. Jaynes, The Origine of Conciousness in the Breakdown of bicame-
ral Mind, Boston, Houghton, Milin, 1976.
har tal itinerario para ir a su trabajo, itinerario total
mente infrecuente para l. Luego, se le hace borrar de su
memoria estas inducciones. A la maana siguiente, l se
despierta y se dice: Bueno, voy a dejar de fumar. De he
cho, es mejor, porque se respira mejor, se evita el cncer...
Luego l se dice: Para recompensarme, voy a pasar por
tal calle, donde hay una confitera, y me comprar una tor
ta. Es, evidentemente, el trayecto que le fue dictado.
Lo que nos interesa aqu es que l tiene la impresin
de haber decidido libremente dejar de fumar, y haber deci
dido racionalmente pasar por la calle a la que l no tena
ninguna razn para ir. Cun a menudo tenemos la impre
sin de ser libres sin ser libres. Pero, al mismo tiempo, so
mos capaces de libertad, del mismo modo que somos capa
ces de examinar hiptesis de conducta, de hacer eleccio
nes, de tomar decisiones. Somos una mezcla de autonoma,
de libertad, de heteronoma e incluso, yo dira, de posesin
por fuerzas ocultas que no son simplemente las del incons
ciente descubiertas por el psicoanalista. He aqu una de
las complejidades propiamente humanas.

Complejidad y completud
La complejidad apareca .al comienzo como una espe
cie de hiato, de confusin, de dificultad. Hay, por cierto,
muchos tipos de complejidad. Digo la complejidad por co
modidad. Pero estn las complejidades ligadas al desor
den, y otras complejidades que estn sobre todo ligadas a
contradicciones lgicas.
Podemos decir que aquello que es complejo recupera,
por una parte, al mundo emprico, la incertidumbre, la in
capacidad de lograr la certeza, de formular una ley, de con
cebir un orden absoluto. Y recupera, por otra parte, algo
relacionado con la lgica, es decir, con la incapacidad de
evitar contradicciones.
En la visin clsica, cuando una contradiccin apare
ca en un razonamiento, era una seal de error. Significa
ba dar marcha atrs y emprender otro razonamiento. Pero
en la visin compleja, cuando se llega por vas emprico-ra
cionales a contradicciones, ello no significa un error sino el
hallazgo de una capa profunda de la realidad que, justa
mente porque es profunda, no puede ser traducida a nues
tra lgica.
Por eso es que la complejidad es diferente de la com-
pletud. Creemos, a menudo, que los que enarbolan la com
plejidad pretenden tener visiones completas de las cosas.
Por qu lo pensaran as? Es verdad que pensamos que no
podemos aislar los objetos unos de otros. En ltima instan
cia, todo es solidario. Si tenemos sentido de la complejidad,
tenemos sentido de la solidaridad. Ms an, tenemos senti
do del carcter multidimensional de toda realidad.
La visin no compleja de las ciencias humanas, de las
ciencias sociales, implica pensar que hay una realidad eco
nmica, por una parte, una realidad psicolgica, por la
otra, una realidad demogrfica ms all, etc. Creemos que
esas categoras creadas por las universidades son realida
des, pero olvidamos que, en lo econmico por ejemplo, es
tn las necesidades y los deseos humanos. Detrs del dine
ro, hay todo un mundo de pasiones, est la psicologa hu
mana. Incluso en los fenmenos econmicos stricto sensu,
juegan los fenmenos de masa, los fenmenos de pnico,
como lo vimos recientemente, una vez ms, en Wall Street
y alrededores. La dimensin econmica contiene a las
otras dimensiones y no hay realidad que podamos com
prender de manera unidimensional.
La conciencia de la multidimensionalidad nos lleva a
la idea de que toda visin unidimensional, toda visin es
pecializada, parcial, es pobre. Es necesario que sea religa
da a otras dimensiones; de all la creencia de que podemos
identificar la complejidad con la completud.
En un sentido, yo dira que la aspiracin a la comple
jidad lleva en s misma la aspiracin a la completud, por
que sabemos que todo es solidario y multidimensional.
Pero, en otro sentido, la conciencia de la complejidad nos
hace comprender que no podremos escapar jams a la in
certidumbre y que jams podremos tener un saber total:
la totalidad es la no verdad.
Estamos condenados al pensamiento incierto, a un
pensamiento acribillado de agujeros, a un pensamiento
que no tiene ningn fundamento absoluto de certidumbre.
Pero somos capaces de pensar en esas condiciones dram
ticas. Del mismo modo, no hay que confundir complejidad
y complicacin. La complicacin, que es el entrelazamien
to extremo de las inter-retroacciones, es un aspecto, uno
de los elementos de la complejidad. Si, por ejemplo, una
bacteria es ya mucho ms complicada que el conjunto de
las fbricas que rodean a Montreal, es evidente que esa
complicacin est, ella misma, ligada a la complejidad que
le permite tolerar en s misma el desorden, luchar contra
sus agresores, acceder a la calidad de sujeto, etc. Comple
jidad y complicacin no son datos antinmicos, ni se redu
cen el uno al otro. La complicacin es uno de los constitu
yentes de la complejidad.

Razn, racionalidad, racionalizacin


Llegamos a los instrumentos que nos permitirn co
nocer el universo completo. Esos instrumentos son, evi
dentemente, de naturaleza racional. Slo que, tambin
aqu, es necesaria una auto-crtica compleja de la nocin
de razn.
La razn corresponde a una voluntad de tener una vi
sin coherente de los fenmenos, de las cosas y del univer
so. La razn tiene un aspecto indiscutiblemente lgico.
Pero, aqu tambin, podemos distinguir entre racionalidad
y racionalizacin.
La racionalidad es el juego, el dilogo incesante, entre
nuestro espritu, que crea las estructuras lgicas, que las
aplica al mundo, y que dialoga con ese mundo real. Cuan
do ese mundo no est de acuerdo con nuestro sistema lgi
co, hay que admitir que nuestro sistema lgico es insufi
ciente, que no se encuentra ms que con una parte de lo
real. La racionalidad, de algn modo, no tiene jams la
pretensin de englobar la totalidad de lo real dentro de un
sistema lgico, pero tiene la voluntad de dialogar con
aquello que lo resiste. Como lo deca ya Shakespeare: Hay
ms cosas en el mundo que en toda nuestra filosofa. El
universo es mucho ms rico que lo que las estructuras de
nuestro cerebro, por ms desarrolladas que sean, puedan
concebir.
Qu es la racionalizacin? Racionalizacin, palabra
empleada muy apropiadamente para hablar de patologa,
por Freud y por muchos psiquiatras. La racionalizacin
consiste en querer encerrar la realidad dentro de un siste
ma coherente. Y todo aquello que contradice, en la reali
dad, a ese sistema coherente, es descartado, olvidado,
puesto al margen, visto como ilusin o apariencia.
Nos damos cuenta ahora que racionalidad y racionali
zacin tienen exactamente la misma fuente, pero al desa
rrollarse se vuelven enemigas una de otra. Es muy difcil
saber en qu momento pasamos de la racionalidad a la ra
cionalizacin; no hay fronteras; no hay seales de alarma.
Todos tenemos una tendencia inconsciente a descartar de
nuestro espritu lo que lo va a contradecir, tanto en polti
ca como en Filosofa. Vamos a minimizar o rechazar los ar
gumentos contrarios. Vamos a tener una atencin selecti
va hacia aquello que favorece a nuestra idea y una inaten
cin selectiva hacia aquello que la desfavorece. A menudo,
la racionalizacin se desarrolla en el espritu mismo de los
cientficos.
La paranoia es una forma clsica de racionalizacin
delirante. Vemos, por ejemplo, a alguien que nos mira en
forma inusual y, si tenemos el espritu un tanto agitado,
vamos a suponer que es un espa que nos sigue. En ese
caso, miramos a gente sospechando que son espas y esa
gente, mirando nuestra mirada inusual, nos mira de modo
ms y ms inusual, y nosotros nos vemos cada vez ms ra
cionalmente rodeados de ms y ms espas.
No hay fronteras netas entre la paranoia, la raciona
lizacin y la racionalidad. Debemos prestar atencin sin
cesar. Los filsofos del siglo xvm tenan, en nombre de la
razn, una visin muy poco racional acerca de lo que eran
los mitos y la religin. Crean que la religin y los dioses
haban sido inventados por los clrigos para burlar a la
gente. No se daban cuenta de la profundidad y de la reali
dad de la fuerza religiosa y mitolgica en el ser humano.
Por ello mismo, se haban deslizado hacia la racionaliza
cin, es decir, hacia la explicacin simplista de aquello que
su razn no alcanzaba a comprender. Hicieron falta nue
vos desarrollos de la razn para comenzar a comprender al
mito. Hizo falta que la razn crtica se volviera autocrtica.
Debemos luchar sin cesar contra la deificacin de la Razn
que es, sin embargo, nuestro nico instrumento fiable de
conocimiento, a condicin de ser no solamente crtico, sino
autocrtico.
Subrayar la importancia de esto: a comienzos del si
glo, los antroplogos occidentales, como Levy-Bruhl en
Francia, estudiaban a las sociedades a las que crean pri
mitivas, a las que llamamos hoy, ms correctamente, so
ciedades de cazadores-recolectores, que hicieron la
prehistoria humana, esas sociedades de algunos centena
res de individuos que, durante decenas de millones de
aos, constituyeron, de algn modo, a la humanidad.
Levy-Bruhl vea a esos supuestos primitivos, con las ideas
de su propia razn occidentalo-cntrica de la poca, como
seres infantiles e irracionales.
No se haca la pregunta que se haba hecho Wittgens-
tein cuando se planteaba, leyendo La rama dorada de Fra-
zer: Cmo es que todos esos salvajes, que se pasan el
tiempo haciendo sus rituales de hechicera, sus rituales
propiciatorios, sus encantamientos, sus diseos, etc., no se
olvidan de hacer flechas reales con arcos reales, con estra
tegias reales?2 Efectivamente, esas sociedades llamadas
primitivas, tienen una gran racionalidad, presente, de he
cho, en todas sus prcticas, en su conocimiento del mundo,
difundida y mezclada con una otra cosa, que es la magia,
la religin, la creencia en los espritus, etc. Nosotros mis
mos, que vivimos en una cultura que desarroll ciertas
reas de racionalidad, como la Filosofa o la ciencia, vivi-
riios tambin imbuidos de mitos, de magia, pero de otro
tipo, de otra clase. Tenemos, entonces, necesidad de una
racionalidad autocrtica, que pueda ejercer un comercio in
cesante con el mundo emprico, el nico corrector del deli
rio lgico.
El hombre tiene dos tipos de delirio. Uno es, evidente
mente, bien visible, es el de la incoherencia absoluta, las
onomatopeyas, las palabras pronunciadas al azar. El otro
es mucho menos visible, es el delirio de la coherencia abso
luta. El recurso contra este segundo delirio es la racionali
dad autocrtica y la utilizacin de la experiencia.
Jams la filosofa hubiera podido concebir esta formi
dable complejidad del universo actual, tal como pudimos
observarla con los quanta, los quasars, los agujeros ne
gros, con su origen increble y su devenir incierto. Jams
un pensador hubiera podido imaginar que una bacteria
fuera un ser de tan extrema complejidad. Tenemos necesi
dad de un dilogo permanente con el descubrimiento. La
virtud de la ciencia, que le impide zozobrar en el delirio, es
que datos nuevos arriban sin cesar y la llevan a cambiar
sus visiones y sus ideas.
2. L. Wittgenstein, Remarques sur le Rameau d o r de Frazer, Actes
de la recherche en sciences sociales, 16 setiembre 1977, pp. 35-42. Observa
ciones a la Rama dorada de Frazer, Madrid, Tecnos, 1992.
Voy a concluir con algunos principios que pueden ayu
damos a pensar la complejidad de lo real.
Ante todo, creo que tenemos necesidad de macro-con
ceptos. Del mismo modo que un tomo es una constelacin
de partculas, que el sistema solar es una constelacin al
rededor de un astro, del mismo modo tenemos necesidad
de pensar mediante constelacin y solidaridad de concep
tos.
Ms an, debemos saber que, con respecto a las cosas
ms importantes, los conceptos no se definen jams por
sus fronteras, sino a partir de su ncleo. Es una idea anti
cartesiana, en el sentido que Descartes pensaba que la dis
tincin y la claridad eran caractersticas intrnsecas de la
verdad de una idea.
Tomemos el amor y la amistad. Podemos reconocer
netamente, en su centro, al amor y la amistad, pero est
tambin la amistad amorosa, y los amores amigables. Es
tn an los casos intermedios, las mezclas entre amor y
amistad; no hay una frontera neta. No hay que tratar nun
ca de definir a las cosas importantes por las fronteras. Las
fronteras son siempre borrosas, son siempre superpues
tas. Hay que tratar, entonces, de definir el corazn, y esa
definicin requiere, a menudo, macro-conceptos.

Tres principios
Dir, finalmente, que hay tres principios que pueden
ayudarnos a pensar la complejidad. El primero es el prin
cipio que llamo dialgico. Tomemos el ejemplo de la orga
nizacin viviente. Ella naci, sin duda, del encuentro en
tre dos tipos de entidades fsico-qumicas, un tipo estable
que puede reproducirse y cuya estabilidad puede llevar
en s misma una memoria que se vuelve hereditaria: el
ADN y, por otra parte, los aminocidos, que forman las
protenas de formas mltiples, extremadamente inesta
bles, que se degradan pero se reconstituyen sin cesar a
partir de mensajes que surgen del ADN. Dicho de otro
modo, hay dos lgicas: una, la de una protena inestable,
que vive en contacto con el medio, que permite la exis
tencia fenomnica, y otra, que asegura la reproduccin.
Estos dos principios no estn simplemente yuxtapuestos,
son necesarios uno para el otro. El proceso sexual produ
ce individuos, los cuales producen al proceso sexual. Los
dos principios, el de la reproduccin transindi vidual y el
de la existencia individual hic et norte, son complementa
rios, pero tambin antagonistas. A veces, uno se sorpren
de de ver mamferos comiendo a sus cras y sacrificando
su progenie por su propia supervivencia. Nosotros mis
mos podemos oponernos violentamente a nuestra familia
y preferir nuestro inters al de nuestros nios o el de
nuestros padres. Hay una dialgica entre estos dos prin
cipios.
Lo que he dicho del orden y el desorden puede ser con
cebido en trminos dialgicos. Orden y desorden son dos
enemigos: uno suprime al otro pero, al mismo tiempo, en
ciertos casos, colaboran y producen la organizacin y la
complejidad. El principio dialgico nos permite mantener
la dualidad en el seno de la unidad. Asocia dos trminos a
la vez complementarios y antagonistas.
El segundo principio es el de recursividad organiza
cional. Para darle significado a ese trmino, yo utilizo el
proceso del remolino. Cada momento del remolino es pro
ducido y, al mismo tiempo, productor. Un proceso recursivo
es aqul en el cual los productos y los efectos son, al mismo
tiempo, causas y productores de aquello que los produce.
Reencontramos el ejemplo del individuo, somos los produc
tos de un proceso de reproduccin que es anterior a noso
tros. Pero, una vez que somos producidos, nos volvemos
productores del proceso que va a continuar. Esta idea es
tambin vlida sociolgicamente. La sociedad es produci
da por las interacciones entre individuos, pero la sociedad,
una vez producida, retroacta sobre los individuos y los
produce. Si no existiera la sociedad y su cultura, un len
guaje, un saber adquirido, no seramos individuos huma
nos. Dicho de otro modo, los individuos producen la socie
dad que produce a los individuos. Somos, a la vez, produc
tos y productores. La idea recursiva es, entonces, una idea
que rompe con la idea lineal de causa/efecto, de produc
to/productor, de estructura/superestructura, porque todo
lo que es producido reentra sobre aquello que lo ha produ
cido en un ciclo en s mismo auto-constitutivo, auto-orga
nizador, y auto-productor.
El tercer principio es el principio hologramtico. En
un holograma fsico, el menor punto de la imagen del ho-
lograma contiene la casi totalidad de la informacin del
objeto representado. No solamente la parte est en el
todo, sino que el todo est en la parte. El principio holo
gramtico est presente en el mundo biolgico y en el
mundo sociolgico. En el mundo biolgico, cada clula de
nuestro organismo contiene la totalidad de la informacin
gentica de ese organismo. La idea, entonces, del hologra
ma, trasciende al reduccionismo que no ve ms que las
partes, y al holismo que no ve ms que el todo. Es, de al
guna manera, la idea formulada por Pascal: No puedo
concebir al todo sin concebir a las partes y no puedo con
cebir a las partes al todo sin concebir al todo. Esta idea
aparentemente paradjica inmoviliza al espritu lineal.
Pero, en la lgica recursiva, sabemos muy bien que aque
llo que adquirimos como conocimiento de las partes reen
tra sobre el todo. Aquello que aprehendemos sobre las
cualidades emergentes del todo, todo que no existe sin or
ganizacin, reentra sobre las partes. Entonces podemos
enriquecer al conocimiento de las partes por el todo y del
todo por las partes, en un mismo movimiento productor
de conocimientos.
De all que la idea hologramtica est ligada, ella
misma, a la idea recursiva que est, ella misma, ligada a
la idea dialgica de la que partimos.

El todo est en la parte que est en el todo


La relacin antropo-social es compleja, porque el todo
est en la parte, que est en el todo. Desde la infancia, la
sociedad en tanto todo entra en nosotros a travs, en pri
mer lugar, de las primeras prohibiciones e inducciones fa
miliares: la limpieza, la suciedad, la gentileza, y luego las
inducciones de la escuela, la lengua, la cultura.
El principio a nadie se le admite ignorar la ley, im
pone la fuerte presencia del todo social sobre cada indivi
duo, aun cuando la divisin del trabajo y la parcializacin
de nuestras vidas hacen que nadie posea la totalidad del
saber social.
De aqu el problema del socilogo que reflexione un
poco sobre su status. Tiene que abandonar el punto de vis
ta divino, desde una especie de trono superior desde donde
contemplar a la sociedad. El socilogo es una parte de esa
sociedad. El hecho de detentar una cultura sociolgica no
lo ubica en el centro de la sociedad. Por el contrario, forma
parte de una cultura perifrica en la universidad y en las
ciencias. El socilogo es tributario de una cultura particu
lar. No solamente es parte de la sociedad, sino que, ms
an, sin saberlo, est posedo por toda la sociedad, que
tiende a deformar su visin.
Cmo salir de esa situacin? Evidentemente, el so
cilogo puede tratar de confrontar su punto de vista con
aqul de los otros miembros de la sociedad, de conocer so
ciedades de un tipo diferente, de imaginar, tal vez, socie
dades viables que an no existen.
Lo nico posible desde el punto de vista de la comple
jidad, y que parece, desde ya, muy importante, es tener
meta-puntos de vista sobre nuestra sociedad, exactamente
como en un campo de concentracin en el cual podramos
edificar miradores que nos permitieran observar mejor
nuestra sociedad y su ambiente exterior. Nunca podremos
llegar al meta-sistema, es decir, al sistema superior, que
sera meta-humano y meta-social. Incluso si pudiramos
lograrlo, no sera un sistema absoluto, porque tanto la l
gica de Tarski como el teorema de Godel nos dicen que nin
gn sistema es capaz de auto-explicarse totalmente a s
mismo ni de auto-probarse totalmente.
Dicho de otro modo, todo sistema de pensamiento
est abierto y comporta una brecha, una laguna en su
apertura misma. Pero tenemos la posibilidad de tener
meta-puntos de vista, el meta-punto de vista es posible
slo si el observador-conceptualizador se integra en la ob
servacin y en la concepcin. He all por qu el pensamien
to de la complejidad tiene necesidad de integrar al obser
vador y al conceptualizador en su observacin y su concep-
tualizacin.

Hacia la complejidad
Podemos diagnosticar, en la historia occidental, el do
minio de un paradigma formulado por Descartes. Descar
tes ha separado, por una parte, al dominio del sujeto, re
servado a la Filosofa, a la meditacin interior y, por otra
parte, al dominio de la cosa en lo extenso, dominio del co
nocimiento cientfico, de la medida y de la precisin. Des
cartes ha formulado muy bien ese principio de disyuncin,
y esta disyuncin ha reinado en nuestro universo. Ha se
parado cada vez ms ciencia y Filosofa. Ha separado la
cultura que llamamos humanista, la de la literatura, la
poesa, las artes, de la cultura cientfica. La primera cultu
ra, fundada sobre la reflexin, no puede alimentarse ms
en las fuentes del saber objetivo. La segunda cultura, fun
dada sobre la especializacin del saber, no puede reflexio
nar ni pensarse a s misma.
El paradigma de simplificacin (disyuncin y reduc
cin) domina a nuestra cultura hoy, y es hoy que comienza
la reaccin contra su empresa. Pero no podemos, yo no
puedo, yo no pretendo, sacar de mi bolsillo un paradigma
de complejidad. Un paradigma, si bien tiene que ser for
mulado por alguien, por Descartes por ejemplo, es en el
fondo, el producto de todo un desarrollo cultural, histrico,
civilizacional. El paradigma de complejidad provendr del
conjunto de nuevos conceptos, de nuevas visiones, de nue
vos descubrimientos y de nuevas reflexiones que van a co
nectarse y reunirse. Estamos en una batalla incierta y no
sabemos an quin la llevar adelante. Pero podemos de
cir, desde ya, que si el pensamiento simplificante se funda
sobre la dominacin de dos tipos de operaciones lgicas:
disyuncin y reduccin, ambas brutalizantes y mutilantes,
los principios del pensamiento complejo, entonces, sern
necesariamente los principios de distincin, conjuncin e
implicacin.
Unamos la causa y el efecto, el efecto volver sobre la
causa, por retroaccin, el producto ser tambin produc
tor. Vamos a distinguir estas nociones y las haremos jun
tarse al mismo tiempo. Vamos a reunir lo Uno y lo Mlti
ple, los uniremos, pero lo Uno no se disolver en lo mlti
ple y lo Mltiple ser, asimismo, parte de lo Uno. El prin
cipio de la complejidad, de alguna manera, se fundar so
bre la predominancia de la conjuncin compleja. Pero,
tambin all, creo que es una tarea cultural, histrica, pro
funda y mltiple. Se puede ser el san Juan Bautista del
paradigma de complejidad, y anunciar su llegada, sin ser
el Mesas.
Parte 4
La complejidad y la accin *

La accin es tambin una apuesta


Tenemos a veces la impresin de que la accin simplifica
porque, ante una alternativa, decidimos, optamos. El
ejemplo de accin que simplifica todo lo aporta la espada
de Alejandro que corta el nudo gordiano que nadie haba
sabido desatar con sus manos. Ciertamente, la accin es
una decisin, una eleccin, pero es tambin una apuesta.
Pero en la nocin de apuesta est la conciencia del
riesgo y de la incertidumbre. Toda estrategia, en cualquier
dominio que sea, tiene conciencia de la apuesta, y el pen
samiento moderno ha comprendido que nuestras creencias
ms fundamentales son objeto de una apuesta. Eso es lo
que nos haba dicho, en el siglo xvn, Blaise Pascal acerca
de la fe religiosa. Nosotros tambin debemos ser concs-
cientes de nuestras apuestas filosficas o polticas.
La accin es estrategia. La palabra estrategia no de
signa a un programa predeterminado que baste aplicar ne
variatur en el tiempo. La estrategia permite, a partir de
una decisin inicial, imaginar un cierto nmero de escena
rios para la accin, escenarios que podrn ser modificados
segn las informaciones que nos lleguen en el curso de la
accin y segn los elementos aleatorios que sobrevendrn
y perturbarn la accin.
La estrategia lucha contra el azar y busca a la infor
macin. Un ejrcito enva exploradores, espas, para infor-
* De: La complexit est un noeud gordien, en Management France, fe-
brero-marzo 1987, pp. 4-8.
marse, es decir, para eliminar la incertidumbre al mxi
mo. Ms an, la estrategia no se limita a luchar contra el
azar, trata tambin de utilizarlo. As fue que el genio de
Napolen en Austerlitz fue el de utilizar el azar meteorol
gico, que ubic una capa de brumas sobre los pantanos,
considerados imposibles para el avance de los soldados. l
construy su estrategia en funcin de esa bruma que per
miti camuflar los movimientos de su ejrcito y tomar por
sorpresa, por su flanco ms desguarnecido, al ejrcito de
los imperios.
La estrategia saca ventaja del azar y, cuando se trata
de estrategia con respecto a otro jugador, la buena estrate
gia utiliza los errores del adversario. En el ftbol, la estra
tegia consiste en utilizar las pelotas que el equipo adver
sario entrega involuntariamente. La construccin del jue
go se hace mediante la deconstruccin del juego del adver
sario y, finalmente, la mejor estrategia si se beneficia
con alguna suerte gana. El azar no es solamente el fac
tor negativo a reducir en el dominio de la estrategia. Es
tambin la suerte a ser aprovechada.
El problema de la accin debe tambin hacernos
conscientes de las derivas y las bifurcaciones: situaciones
iniciales muy vecinas pueden conducir a desvos irreme
diables. As fue que, cuando Martn Lutero inici su mo
vimiento, pensaba estar de acuerdo con la Iglesia, y que
ra simplemente reformar los abusos cometidos por el pa
pado en Alemania. Luego, a partir del momento en que
debe ya sea renunciar, ya sea continuar, franquea un um
bral y, de reformador, se vuelve contestatario. Una deriva
implacable lo lleva eso es lo que pasa en todo desvo
y lleva a la declaracin de guerra, a las tesis de Wittem-
berg (1517).
El dominio de la accin es muy aleatorio, muy incier
to. Nos impone una conciencia muy aguda de los elemen
tos aleatorios, las derivas, las bifurcaciones, y nos impone
la reflexin sobre la complejidad misma.
Aqu interviene la nocin de ecologa de la accin. En
el momento en que un individuo emprende una accin,
cualesquiera que fuere, sta comienza a escapar a sus in
tenciones. Esa accin entra en un universo de interaccio
nes y es finalmente el ambiente el que toma posesin, en
un sentido que puede volverse contrario a la intencin ini
cial. A menudo, la accin se volver como un boomerang
sobre nuestras cabezas. Esto nos obliga a seguir la accin,
a tratar de corregirla si todava hay tiempo y tal vez a
torpedearla, como hacen los responsables de la NASA que,
si un misil se desva de su trayectoria, le envan otro misil
para hacerlo explotar.
La accin supone complejidad, es decir, elementos
aleatorios, azar, iniciativa, decisin, conciencia de las deri
vas y de las transformaciones. La palabra estrategia se
opone a la palabra programa. Para las secuencias que se
sitan en un ambiente estable, conviene utilizar progra
mas. El programa no obliga a estar vigilante. No obliga a
innovar. As es que cuando nosotros nos sentamos al vo
lante de nuestro coche, una parte de nuestra conducta
est programada. Si surge un embotellamiento inespera
do, hace falta decidir si hay que cambiar el itinerario o no,
si hay que violar el cdigo: hace falta hacer uso de estrate
gias.
Es por eso que tenemos que utilizar mltiples frag
mentos de accin programada para poder concentramos
sobre lo que es importante, la estrategia con los elementos
aleatorios.
No hay un dominio de la complejidad que incluya el
pensamiento, la reflexin, por una parte, y el dominio de las
cosas simples que incluira la accin, por la otra. La accin
es el reino concreto y, tal vez, parcial de la complejidad.
La accin puede, ciertamente, bastarse con la estrate
gia inmediata que depende de las intuiciones, de las dotes
personales del estratega. Le sera tambin til beneficiar
se de un pensamiento de la complejidad. Pero el pensa
miento de la complejidad es, desde el comienzo, un desafo.
Una visin simplificada lineal resulta fcilmente mu
tilante. Por ejemplo, la poltica del petrleo crudo tena en
cuenta nicamente al factor precio sin considerar el agota
miento de los recursos, la tendencia a la independencia de
los pases poseedores de esos recursos, los inconvenientes
polticos. Los polticos haban descartado a la Historia, la
Geografa, la Sociologa, la poltica, la religin, la mitolo
ga, de sus anlisis. Esas disciplinas se tomaron venganza.

La mquina no trivial
Los seres humanos, la sociedad, la empresa, son m
quinas no triviales: es trivial una mquina de la que,
cuando conocemos todos sus inputs, conocemos todos sus
outputs; podemos predecir su comportamiento desde el
momento que sabemos todo lo que entra en la mquina.
De cierto modo, nosotros somos tambin mquinas trivia
les, de las cuales se puede, con amplitud, predecir los com
portamientos.
En efecto, la vida social exige que nos comportemos
como mquinas triviales. Es cierto que nosotros no actua
mos como puros autmatas, buscamos medios no triviales
desde el momento que constatamos que no podemos llegar
a nuestras metas. Lo importante, es lo que sucede en mo
mentos de crisis, en momentos de decisin, en los que la
mquina se vuelve no trivial: acta de una manera que no
podemos predecir. Todo lo que concierne al surgimiento de
lo nuevo es no trivial y no puede ser predicho por anticipa
do. As es que, cuando los estudiantes chinos estn en la
calle por millares, la China se vuelva una mquina no tri
vial... En 1987-89, en la Unin Sovitica, Gorbachov se
condujo como una mquina no trivial! Todo lo que sucedi
en la historia, en especial en situaciones de crisis, son
acontecimientos no triviales que no pueden ser predichos
por anticipado. Juana de Arco, que oye voces y decide ir a
buscar al rey de Francia, tiene un comportamiento no tri
vial. Todo lo que va a suceder de importante en la poltica
francesa o mundial surgir de lo inesperado.
Nuestras sociedades son mquinas no triviales en el
sentido, tambin, de que conocen, sin cesar, crisis polti
cas, econmicas y sociales. Toda crisis es un incremento de
las incertidumbres. La predictibilidad disminuye. Los de
srdenes se vuelven amenazadores. Los antagonismos in
hiben a las complementariedades, los conflictos virtuales
se actualizan. Las regulaciones fallan o se desarticulan.
Es necesario abandonar los programas, hay que inventar
estrategias para salir de la crisis. Es necesario, a menudo,
abandonar las soluciones que solucionaban las viejas cri
sis y elaborar soluciones novedosas.

Prepararse para lo inesperado


La complejidad no es una receta para conocer lo ines
perado. Pero nos vuelve prudentes, atentos, no nos deja
dormirnos en la mecnica aparente y la trivialidad apa
rente de los determinismos. Ella nos muestra que no debe
mos encerrarnos en el contemporanesmo, es decir, en la
creencia de que lo que sucede ahora va a continuar indefi
nidamente. Debemos saber que todo lo importante que su
cede en la historia mundial o en nuestra vida es totalmen
te inesperado, porque continuamos actuando como si nada
inesperado debiera suceder nunca. Sacudir esa pereza del
espritu es una leccin que nos da el pensamiento complejo.
El pensamiento complejo no rechaza, de ninguna ma
nera, a la claridad, el orden, el determinismo. Pero los
sabe insuficientes, sabe que no podemos programar el des
cubrimiento, el conocimiento, ni la accin.
La complejidad necesita una estrategia. Es cierto
que, los segmentos programados en secuencias en las que
no interviene lo aleatorio, son tiles o necesarios. En si
tuaciones normales la conduccin automtica es posible,
pero la estrategia se impone siempre que sobreviene lo
inesperado o lo incierto, es decir, desde que aparece un
problema importante.
El pensamiento simple resuelve los problemas sim
ples sin problemas de pensamiento. El pensamiento com
plejo no resuelve, en s mismo, los problemas, pero consti
tuye una ayuda para la estrategia que puede resolverlos.
l nos dice: Aydate, el pensamiento complejo te ayuda
r.
Lo que el pensamiento complejo puede hacer, es darle
a cada uno una seal, un ayuda memoria, que le recuerde:
No olvides que la realidad es cambiante, no olvides que lo
nuevo puede surgir y, de todos modos, va a surgir.
La complejidad se sita en un punto de partida para
una accin ms rica, menos mutilante. Yo creo profunda
mente que cuanto menos mutilante sea un pensamiento,
menos mutilar a los humanos. Hay que recordar las rui
nas que las visiones simplicantes han producido, no sola
mente en el mundo intelectual, sino tambin en la vida.
Suficientes sufrimientos aquejaron a millones de seres
como resultado de los efectos del pensamiento parcial y
unidimensional.
Parte 5
La complejidad y la
empresa *

Tomemos una tela contempornea. Ella utiliza fibras de


lino, de seda, de algodn, de lana, de colores variados.
Para conocer esa tela, sera interesante conocer las leyes y
los principios que conciernen a cada uno de esos tipos de fi
bras. Sin embargo, la suma de los conocimientos sobre
cada uno de esos tipos de fibras que constituyen la tela es
insuficiente para, no solamente conocer esa nueva reali
dad que es el tejido, es decir, las cualidades y las propieda
des especficas de esa textura, sino tambin para ayudar
nos a conocer su forma y su configuracin.
Primera etapa de la complejidad: tenemos conoci
mientos simples que no ayudan a conocer las propiedades
del conjunto. Una constatacin banal que tiene consecuen
cias no banales: la tela es ms que la suma de las fibras
que la constituyen. Un todo es ms que la suma de las par
tes que lo constituyen.
Segunda etapa de la complejidad: el hecho de que hay
una tela, hace que las cualidades de tal o cual tipo de fibra
no puedan explicarse plenamente en su totalidad. Esas
cualidades son inhibidas o virtualizadas. El todo es, enton
ces, menos que la suma de las partes.
Tercera etapa: esta etapa presenta dificultades para
nuestro entendimiento y nuestra estructura mental. El
* De: La complexit, grille de lecture des organizations, en Manage
ment France, enero-febrero 1986, pp. 6-8, y: Complexit et organisation, en
La production des connaissances scientifiques de la dministration, The ge-
neration of scientific administrative knowledge, bajo la direcccin de Michel
Audet y Jean-LouisMaloin, Presses de lUniversite Laval, Qubec, 1986, pp.
135-154.
todo es ms y, al mismo tiempo, menos que la suma de las
partes.
En esta tela, como en toda organizacin, las fibras no
estn dispuestas al azar. Estn organizadas en funcin de
un can vas, de una unidad sinttica en la que cada parte
contribuye al conjunto. Y la tela misma es un fenmeno
perceptible y cognoscible, que no puede ser explicado por
ninguna ley simple.

Tres causalidades
Consideremos una organizacin tal como una empre
sa que se site en un mercado. Produce objetos o servicios,
cosas que se vuelven exteriores y entran en el universo del
consumo. Limitarse a una visin he tero-productiva de la
empresa sera insuficiente, porque produciendo cosas y
servicios, la empresa, al mismo tiempo, se auto-produce.
Eso quiere decir que produce todos los elementos necesa
rios para su propia supervivencia y su propia organiza
cin. Organizando la produccin de objetos y de servicios,
la empresa se auto-organiza, se auto-mantiene, si es nece
sario se auto-repara y, si las cosas van bien, se auto-desa
rrolla desarrollando su produccin.
As es que produciendo productos independientes del
productor, se desarrolla un proceso en el que el productor
se produce a s mismo. Por una parte, su auto-produccin
es necesaria para la produccin de objetos, por otra parte,
la produccin de objetos es necesaria para su propia auto-
produccin.
La complejidad aparece en ese enunciado: se produ
cen cosas y se auto-produce al mismo tiempo; el productor
mismo es su propio producto.
Este enunciado presenta un problema de causalidad.
Primer ngulo: la causalidad lineal. Si, con esa mate
ria prima, aplicando tal proceso de transformacin, se pro
duce tal objeto de consumo, el proceso se inscribe en un li
naje de causalidad lineal: tal cosa produce tales efectos.
Segundo ngulo: la causalidad circular retroactiva.
Una empresa necesita ser regulada. Debe llevar a cabo
su produccin en funcin de necesidades exteriores, de
su fuerza de trabajo y de capacidades energticas inter
nas. Pero sabemos despus de alrededor de cuarenta
aos, gracias a la Ciberntica que el efecto (vender o
mal vender) puede retroactuar para estim ular o hacer
disminuir la produccin de objetos y de servicios en la
empresa.
Tercer ngulo: la causalidad recursiva. En el proceso
recursivo, los efectos y productos son necesarios para el
proceso que los genera. El producto es productor de aque
llo que lo produce.
Estas tres causalidades se reencuentran en todos los
niveles de organizacin complejos. La Sociedad, por ejem
plo, es producida por las interacciones entre los individuos
que la constituyen. La Sociedad misma, como un todo or
ganizado y organizador, retroacta para producir a los in
dividuos mediante la educacin, el lenguaje, la escuela.
As es que los individuos, en sus interacciones, producen a
la Sociedad, la cual produce a los individuos que la produ
cen. Eso sucede en un circuito espiralado a travs de la
evolucin histrica.
Esta comprensin de la complejidad requiere un cam
bio muy profundo de nuestras estructuras mentales. El
riesgo, si ese cambio de estructuras mentales no se produ
ce, sera el de ir hacia la pura confusin o el rechazo de los
problemas. No est el individuo por una parte, la Sociedad
por otra, la especie de un lado, los individuos del otro, de
un lado la empresa con su organigrama, su programa de
produccin, sus estudios de mercado, del otro lado sus pro
blemas de relaciones humanas, de personal, de relaciones
pblicas. Los dos procesos son inseparables e interdepen-
dientes.
La empresa, organismo viviente, se auto-organiza, y
realiza su auto-produccin, al mismo tiempo, realiza la
auto-eco-organizacin y la auto-eco-produccin. Este con
cepto complejo merece ser elucidado.
La empresa est ubicada en un ambiente exterior que
se encuentra, l mismo, integrado en un sistema eco-orga
nizado o eco-sistema. Tomemos el ejemplo de las plantas o
los animales: sus procesos cronobiolgicos conocen la al
ternancia del da y la noche, as como la de las estaciones,
el orden csmico se encuentra, de algn modo, integrado
en el interior d la organizacin de las especies vivientes.
Vayamos ms lejos an, considerando un experimen
to llevado a cabo en 1951 en el planetario de Brme con un
pjaro migratorio, el cerrojillo parlante. El planetario hizo
desfilar, delante de ese pjaro que emigra en invierno al
valle del Nilo, la bveda celeste y las constelaciones que
van del cielo de Alemania al de Egipto. En el planetario, el
cerrojillo, sigui el mapa del cielo sin descanso y se pos
bajo el cielo de Luxor. El pjaro comput as su itinerario
en funcin de los reparos celestes. Esta experiencia prueba
que el cerrojillo tena, de un cierto modo, el cielo en su ca
beza.
Nosotros, los seres humanos, conocemos el mundo a
travs de los mensajes transmitidos por nuestros sentidos
a nuestro cerebro. El mundo est presente en el interior de
nuestro espritu, el cual est en el interior de nuestro
mundo.
El principio de la auto-eco-organizacin tiene valor
hologramtico: as como la calidad de la imagen hologra-
mtica est ligada al hecho de que cada punto posee la
casi-totalidad de la informacin del todo, del mismo modo,
de una cierta manera, el todo en tanto todo del que noso
tros somos parte, est presente en nuestro espritu.
La visin simplificada implicara decir: la parte est
en el todo. La visin compleja dice: no solamente la parte
est en el todo; el todo est en el interior de la parte que
est en el interior del todo! Esta complejidad se diferencia
de la confusin del todo que est en el todo y recproca
mente.
Lo dicho es vlido para cada clula de nuestro orga
nismo, que contiene la totalidad del cdigo gentico pre
sente en nuestro cuerpo. Esto es vlido para la sociedad:
desde la infancia ella se imprime en tanto todo en nuestro
espritu, a travs de la educacin familiar, la educacin es- j
colar, la educacin universitaria.
Estamos frente a sistemas extremadamente comple
jos en los que la parte est en el todo y el todo est en la
parte. Esto es vlido para la empresa que tiene sus reglas
de funcionamiento y, en cuyo interior, juegan las leyes de
la sociedad en su totalidad.

Vivir y tratar con el desorden


Una empresa se auto-eco-organiza en torno a su mer
cado: el mercado, un fenmeno a la vez ordenado, organi
zado y aleatorio. Aleatorio porque no hay certidumbre ab
soluta sobre las oportunidades y posibilidades de vender
los productos y los servicios, aunque haya posibilidades,
probabilidades, plausibilidades. El mercado es una mezcla
de orden y de desorden.
Desafortunadamente o felizmente el universo en
tero es un cocktail de orden, desorden y organizacin. Es
tamos en un universo del que no podemos eliminar lo ale
atorio, lo incierto, el desorden. Debemos vivir y tratar con
el desorden.
El orden? Es todo aquello que es repeticin, constan
cia, invariabilidad, todo aquello que puede ser puesto bajo
la gida de una relacin altamente probable, encuadrado
bajo la dependencia de una ley.
El desorden? Es todo aquello que es irregularidad,
desviacin con respecto a una estructura dada, elemento
aleatorio, imprevisibilidad.
En un universo de orden puro, no habra innovacin,
creacin, evolucin. No habra existencia viviente ni hu
mana.
Del mismo modo, ninguna existencia sera posible en
el puro desorden, porque no habra ningn elemento de es
tabilidad sobre el cual fundar una organizacin.
Las organizaciones tienen necesidad de orden y de de
sorden. En un universo en el cual los sistemas sufren el
incremento del desorden y tienden a desintegrarse, su or
ganizacin les permite reconducir, captar y utilizar el de
sorden.
Toda organizacin, como todo fenmeno fsico, organi-
zacional y, por cierto, viviente, tiende a degradarse y a de
generar. El fenmeno de la desintegracin y de la decaden
cia es un fenmeno normal. Dicho de otro modo, lo normal,
no es que las cosas duren, como tales, eso sera, por el con
trario, inquietante. No hay ninguna receta de equilibrio.
La nica manera de luchar contra la degeneracin est en
la regeneracin permanente, dicho de otro modo, en la ap
titud del conjunto de la organizacin de regenerarse y re
organizarse haciendo frente a todos los procesos de desin
tegracin.

La estrategia, el programa, la organizacin


Orden, desorden, programa, estrategia!
La nocin de estrategia se opone a la de programa.
Un programa es una secuencia de acciones predeter
minadas que debe funcionar en circunstancias que permi
tan el logro de los objetivos. Si las circunstancias exterio
res no son favorables, el programa se detiene o falla. Como
hemos visto (Parte 4), la estrategia elabora uno o varios
escenarios posibles. Desde el comienzo se prepara, si suce
de algo nuevo o inesperado, a integrarlo para modificar o
enriquecer su accin.
La ventaja del programa es, evidentemente, la gran
economa: no hace falta reflexionar, todo se hace mediante
automatismos. Una estrategia, por el contrario, se deter
mina teniendo en cuenta una situacin aleatoria, elemen
tos adversos e, inclusive, adversarios, y est destinada a
modificarse en funcin de las informaciones provistas du
rante el proceso, puede as tener una gran plasticidad.
Pero una estrategia, para ser llevada a cabo por una orga
nizacin, necesita, entonces, que la organizacin no sea
concebida para obedecer a la programacin, sino que sea
capaz de tratar a los elementos capaces de contribuir a la
elaboracin y al desarrollo de la estrategia.
Yo creo, entonces, que nuestro modelo ideal de funcio
nalidad y de racionalidad no es solamente un modelo abs
tracto, sino un modelo perjudicial. Perjudicial para aque
llos que estn en las administraciones, finalmente, para el
conjunto de la vida social. Tal modelo es, evidentemente,
rgido, y todo aquello que es programado sufre de rigidez
con respecto a la estrategia. En efecto, en una administra
cin no podemos decir que cada uno pueda volverse un es
tratega, en ese caso se lograra el ms completo desorden.
Pero, en general, evitamos plantear el problema de la rigi
dez y de las posibilidades de flexibilidad y de adaptabili
dad, lo que favorece las esclerosis del fenmeno burocrti
co.
La burocracia es ambivalente. La burocracia es racio
nal porque aplica reglas impersonales vlidas para todos y
asegura la cohesin y la funcionalidad de una organiza
cin. Pero, por otra parte, esa misma burocracia puede ser
criticada como siendo un puro instrumento de decisiones
que no son necesariamente racionales. La burocracia pue
de ser considerada como un conjunto parasitario en el que
se desarrollan toda una serie de bloqueos, de embotella
mientos que se vuelven un fenmeno parasitario en el
seno de la sociedad.
Podemos entonces considerar el problema de la buro
cracia bajo este doble ngulo parasitario y racional, y es
una pena que el pensamiento sociolgico no haya franque
ado la barrera de esta alternativa. Sin duda que no poda
franquearla porque el problema de la burocracia o de la
administracin est, en principio, formulado en trminos
fundamentales en el plano de la complejidad.
En la empresa, el vicio de la concepcin tayloriana del
trabajo fue el de considerar al hombre nicamente como
una mquina fsica. En un segundo momento, nos dimos
cuenta que hay tambin un hombre biolgico; hemos adap
tado al hombre biolgico a su trabajo y las condiciones de
trabajo a ese hombre. Ms adelante, cuando nos dimos
cuenta que existe tambin un hombre psicolgico, frustra
do por tareas parciales, hemos inventado el enriqueci
miento de las tareas. La evolucin del trabajo ilustra el pa
saje de la unidimensionalidad a la multidimensionalidad.
No estamos ms que al comienzo de ese proceso.
El factor juego es un factor de desorden pero tam
bin de flexibilidad: la voluntad de imponer en el interior
de una empresa un orden implacable no es eficiente. Todas
las instrucciones que van a exigir, en casos de desarreglo,
de incidentes, de acontecimientos inesperados, la deten
cin inmediata del sector o de la mquina, son contra-efi
cientes. Es necesario dejar una parte de iniciativa a cada
escaln y a cada individuo.

Las relaciones complementarias y antagonistas


Las relaciones en el interior de una organizacin, de
una sociedad, de una empresa, son complementarias y an
tagonistas al mismo tiempo. Esta complementariedad an
tagonista est fundada sobre una ambigedad extraordi
naria. Daniel Moth, antiguo obrero profesional de la Re
nault, describe cmo en su taller, una asociacin informal,
secreta, clandestina, manifestaba la resistencia de los tra
bajadores contra la organizacin rgida del trabajo permi
tindoles ganar un poco de autonoma personal y de liber
tad. Sbitamente, esa organizacin secreta creaba una or
ganizacin flexible del trabajo. La resistencia era colabo
racionista, porque era gracias a ella que las cosas funcio
naban.
Este ejemplo puede ser ampliado a mltiples domi
nios. El campo de concentracin de Buchenwald, fue crea
do en 1933 para los detenidos polticos y de derecho comn
alemanes. Al comienzo, los detenidos por derecho comn
tenan los puestos de Kapos y responsabilidades menores
en la administracin, en la cocina. Los polticos tuvieron
que comprender que podan hacer funcionar mejor las co
sas, sin depredacin ni desperdicio. Los SS confiaron, en
tonces, a los polticos comunistas el cuidado de esa organi
zacin. As fue que una organizacin comunista colabor
con los SS mientras luchaba contra ellos. La victoria alia
da y la liberacin del campo le dieron claramente a esa co
laboracin el sentido de una resistencia.
Tomemos el caso de la economa sovitica hasta 1990.
Ella estaba regida, en principio, por una planificacin cen
tral, la cual era hiper-rgida, hiper-minuciosa, etc. El ca
rcter extremadamente estricto, programado e imperativo
de esta planificacin, la vuelve inaplicable. Ella funciona,
sin embargo, a pesar de mucha negligencia, pero solamen
te porque se engaa y se desenreda a todos los niveles. Por
ejemplo, los directores de empresas se telefonean entre
ellos para intercambiar productos. Esto quiere decir que
en la cima hay rdenes rgidas; pero por lo bajo hay una
anarqua organizativa espontnea. Los casos muy fre
cuentes de absentismo son, al mismo tiempo, necesarios,
porque las condiciones de trabajo son tales que la gente
tiene necesidad de ausentarse para encontrar otro peque
o trabajo informal que les permita completar su salario.
Esta anarqua espontnea expresa as la resistencia y la
colaboracin de la poblacin con el sistema que los oprime.
Dicho de otro modo, la economa de la Unin Soviti
ca funcion gracias a esta respuesta de la anarqua espon
tnea de cada uno con respecto a las rdenes annimas
desde lo alto y, por cierto, hizo falta que hubiera elementos
de coercin para que eso funcionara. Pero eso no funcion
solamente porque haba una polica, etc. Funcion tam
bin porque haba una tolerancia de hecho respecto a lo
que pasaba en las bases y esa tolerancia de hecho asegu
raba el funcionamiento de una mquina absurda que, de
otro modo, no hubiera podido funcionar.
De hecho, el sistema no se colapso. Fue una decisin
poltica la que hizo abandonarlo, considerando su enorme
derroche, sus dbiles rendimientos, su ausencia de inven
tiva. Mientras dur, fue la anarqua espontnea la que
hizo funcionar a la planificacin programada. Fue la resis
tencia en el interior de la mquina la que hizo funcionar a
la mquina.
El desorden constituye la respuesta inevitable, nece
saria e incluso, a menudo, fecunda, al carcter esclerotiza-
do, esquemtico, abstracto y simplificador del orden.
Un problema histrico global se plantea entonces:
cmo integrar en las empresas las libertades y los desr
denes que pueden aportar adaptatividad e inventiva, pero
tambin la descomposicin y la muerte?

Hacen falta solidaridades vividas


Hay, entonces, una ambigedad de lucha, de resisten
cia, de colaboracin, de antagonismo y de complementarie-
dad necesaria para la complejidad organizacional. Se
plantea entonces el problema de un exceso de complejidad
que es, finalmente, desestructurante. Podemos decir, gro
seramente, que cuanto ms compleja es una organizacin,
ms tolera el desorden. Eso le da vitalidad, porque los in
dividuos son aptos para tomar una iniciativa para arre
glar tal o cual problema sin tener que pasar por la jerar
qua central. Es un modo ms inteligente de responder a
ciertos desafos del mundo exterior. Pero un exceso de
complejidad es, finalmente, desestructurante. En el lmi
te, una organizacin que no tuviera ms que libertades, y
muy poco orden, se desintegrara, a menos que hubiera
como complemento de esa libertad, una solidaridad pro
funda entre sus miembros. La solidaridad vivida es lo ni
co que permite el incremento de la complejidad. Finalmen
te, las redes informales, las resistencias a la colaboracin,
las autonomas, los desrdenes son ingredientes necesa
rios a la vitalidad de la empresas.
Esto puede abrir un modo de reflexiones... as es que
la atomizacin de nuestra sociedad requiere nuevas soli
daridades espontneamente vividas y no solamente im
puestas por la ley, como la Seguridad Social.
Parte 6
Epistemologa de la
complejidad *
Durante el intervalo que precedi a esta discusin, he te
nido dos problemas de complejidad a resolver. Uno lo he
resuelto, el otro, no. El primer problema era una restric
cin. Deba tratar de revisar todas las notas que haba to
mado durante las densas intervenciones de esta maana
mientras coma, porque, al mismo tiempo, tena hambre.
Pude resolver ese problema, no lejos de aqu, en un saln
que est all abajo. Eleg lulas grelhadas, tom vonho ver
de. Desafortunadamente, no pude resolver, durante ese
tiempo, el segundo ejercicio de complejidad, es decir, a par
tir de todas las notas que haba tomado, tratar de articu
lar sin homogeneizar, y respetar la diversidad sin hacer un
puro y simple catlogo. Me encontr frente a este dramti
co problema, entre el desorden y el orden que es una res
triccin arbitraria impuesta sobre esa diversidad. Una vez
ms el problema de lo uno y lo mltiple. No he tenido xi
to. Doy como excusa el hecho de que no tena mucho tiem
po, pero tal vez la cuestin sea mucho ms seria.
Ante todo, creo que la necesidad misma del tipo de
pensamiento complejo que sugiero necesita reintegrar al
observador en su observacin. Yo mismo estaba aqu total
* Francisco Lyon de Castro, director de las ditions Europa-America,
haba ofrecido la posibilidad de organizar en Lisboa, el 14 y 15 de diciembre
de 1983, un encuentro, preparado por Ana Barbosa, entre Edgar Morin y sie
te profesores universitarios portugueses de diferentes disciplinas (Filosofa,
Fsica, Biologa, Historia, Psicologa Social,Literatura).
Despus de presentar los problemas de una epistemologa compleja,
Edgar Morin respondi a las observaciones, objeciones y crticas de los parti
cipantes. Son esas intervenciones las que se encuentran aqu. Estn extra
das del libro, indito en francs, O Problema epistemolgico de Complexida-
de, publicado en Lisboa por Europa-Amrica. Agradecemos a Francisco Lyon
de Castro por haber autorizado esta publicacin en francs.
mente sujeto, y era totalmente objeto, en vuestras manos.
He tenido, de esta doble situacin, una impresin muy ex
citante y un poco frustrante. Muy excitante porque no lo
digo slo por hacer cumplidos todas vuestras interven
ciones me han impactado por su inteligencia. Yo he parti
cipado en coloquios, debates, pero aqu todo lo que ustedes
decan me importaba, me interesaba. Y an ms, tena la
impresin de que, para m, eso poda serme til no sola
mente para reflexionar sino tambin, tal vez, para expre
sarme mejor. Debo decir, tambin, que todo esto me ha
despertado el deseo de que tales experiencias se renueven,
no solamente para m, sino para otros que viven una aven
tura que, de fado, si no de jure, los lleva a atravesar las
disciplinas, a emprender viajes por el saber. Creo que es
importante que cualquiera que recorra ese tipo de camino
puede ser confrontado con gente a la que podamos llamar
especialistas, que poseen una competencia precisa en un
dominio, y que est dispuesto a tolerar sus crticas. Es
tambin importante considerar lo que pudieran ser malen
tendidos.

Los malentendidos
Ante todo, un primer tipo de malentendido. Repetida
mente, me ha parecido, se tena de m la visin de un esp
ritu sintetizador, que trataba de ser sistemtico, global,
integrador, unificador, afirmativo y suficiente. Se tiene la
impresin de que yo soy alguien que ha elaborado un pa
radigma que sale de su bolsillo diciendo: He aqu lo que
hace falta adorar, y quemad las antiguas tablas de la Ley.
As, repetidamente, se me ha atribuido la concepcin de
una complejidad perfecta que yo opondra a la simplifica
cin absoluta. Pero la idea misma de complejidad lleva en
s la imposibilidad de unificar, la imposibilidad del logro,
una parte de incertidumbre, una parte de indecidibilidad,
y el reconocimiento del encuentro cara a cara, final, con lo
indecible. Esto no quiere decir, por otra parte, que la com
plejidad de la que hablo se confunde con el relativismo ab
soluto, el escepticismo estilo Feyerabend.
Si empiezo por auto-analizarme, hay en m una ten
sin ya sea pattica, ya sea ridicula, entre dos pulsiones
intelectuales contrarias. Est, por una parte, el esfuerzo
infatigable por articular saberes dispersos, el esfuerzo por
la consolidacin y, por otra parte, al mismo tiempo, el con
tra-movimiento que destruye todo eso. Repetidamente, y
por mucho tiempo, he citado esa frase de Adorno, que vol
v a citar en el prefacio a Ciencia con conciencia: La tota
lidad es la no verdad,1 frase maravillosa proviniendo de
alguien que se form, evidentemente, en el pensamiento
hegeliano, es decir, moldeado por la aspiracin a la totali
dad.
Creo que la aspiracin a la totalidad es una aspira
cin a la verdad y que el reconocimiento de la imposibili
dad de la totalidad es una verdad muy importante. Por eso
es que la totalidad es, a la vez, la verdad y la no verdad.
He ledo un texto que deca que hay un hegelianismo disi
mulado en mis concepciones. Mi concepcin en relacin
con ello, es a la vez, compleja y clara. Lo que me fascina en
Hegel, es la confrontacin de las contradicciones que se
presentan sin cesar al espritu, y es el reconocimiento del
rol de la negatividad. No es la sntesis, el Estado absoluto,
el Espritu absoluto.
Ciertamente, me gusta mucho integrar pensamientos
diversos y adversos. Y aqu, nuevamente, ustedes dirn:
He all de nuevo ese deseo mrbido de totalidad, de abar
carlo todo. Pero, si retomo lo que ya he dicho sobre la to
talidad, a propsito de la frase de Adorno, he renunciado a
1. Barcelona, Anthropos, 1984. Edicin original francesa: Science avec
conscience, Pars, Fayard, 1982. Nueva edicin revisada, Points, Du Seuil,
1990.
toda esperanza de una doctrina y de un pensamiento ver
daderamente integrados.
Mientras que algunos ven en m a un mercader de
sntesis integradoras, otros ven en m una suerte de apolo
gista del desorden, alguien que, en ese sentido, se deja
desbordar por el desorden y que, finalmente, disuelve toda
objetividad en el seno de la subjetividad.
Efectivamente, el conjunto sera verdadero a condi
cin de provincializar y de asociar, si se puede, mi gusto
por la sntesis y mi gusto por el desorden, es decir, si con
cebimos lo que es, en m, una tensin trgica. Digo trgica,
no para posar como un personaje trgico, sino para plante
ar la tragedia del pensamiento condenado a afrontar las
contradicciones sin poder jams terminar con ellas. An
ms, para m, ese mismo sentimiento trgico, va parejo
con la bsqueda de un meta-nivel en el cual podamos su
perar la contradiccin sin negarla. Pero ese meta-nivel no
es el de la sntesis lograda; ese meta-nivel incluye, tam
bin, su brecha, sus incertidumbres y sus problemas. So
mos llevados por la aventura indefinida o infinita del co
nocimiento.
Otra fuente de malentendidos tiene que ver con una
palabra que ha sido pronunciada, la palabra rapidez. Esta
vez, pienso que no se trata, tal vez, slo de la rapidez de mi
escritura. Pequea confesin: yo doy, tal vez, la impresin
de escribir muy rpido, pero escribir me hace sufrir enor
memente y yo rehago mis textos muchas veces. Lo que me
aflige, es que se tiene la impresin de que yo aprieto un bo
tn y hop!, saco trescientas pginas. Quiero decir que eso
no sucede as. La rapidez no es, tal vez, la rapidez de mi
escritura solamente, es la rapidez de lectura de mis lecto
res, que es tambin la causa de ciertos malentendidos.
En lo que concierne a los malentendidos, no se trata,
tal vez, de constatarlos solamente, de querer disminuirlos
o reducirlos, sino tambin de interrogarlos. Y yo me pre
gunto: por qu los malentendidos son tan durables y tan
numerosos? No creo para nada que yo sea una vctima par
ticular de malentendidos. Creo que muchos otros, investi
gadores, pensadores, han sido vctimas de malentendidos
todava ms graves.
Una vez dicho esto, la fuente ms profunda de malen
tendidos que me conciernen reside en el modo de compar-
timentar y de estructurar, de ventilar mis propios pensa
mientos, es decir, finalmente, en la organizacin de los ele
mentos del conocimiento. Esto plantea el problema del pa
radigma, sobre el cual voy a volver.
Les dar un ejemplo relacionado con las ideas polti
cas. Yo era (an me considero) a la vez izquierdista y dere
chista. Digo derechista en el sentido de que soy muy sen
sible a los problemas concernientes a las libertades, a los
derechos del hombre, a las transiciones sin brutalidad, e
izquierdista en el sentido de que pienso que las relacio
nes humanas y sociales podran y deberan cambiar en
profundidad.
Se me denunciaba, entonces, como confusionista,
porque era evidente que, en el espritu de aquellos que me
escuchaban, no se poda ser ms que o lo uno o lo otro. Que
rer asociar a ambas posiciones pareca imbcil, oportunista
y perverso. As es que siempre tengo la impresin de apare
cer como un confusionista. Me dicen: Pero qu eres t? T
no eres realmente un cientfico, entonces, eres un filsofo.
Y los filsofos me dicen: T no ests inscrito en nuestros re
gistros. En efecto, yo debo asumir esta especie de interfase,
entre ciencia y Filosofa, ni en una ni en la otra, pero yendo
de una a otra, tratando de, tal Vez, establecer para m, en
m, por m, una cierta comunicacin. Estoy compartimenta-
do en una categora tal, entonces, que me sito fuera de las
categoras. Esto me molesta ms an, cuanto que yo no
compartimentalizo a aquellos que me compartimentalizan,
ms que como compartimentalizadores.
Luego de esta introduccin un poco prolongada, es ne
cesario tratar los problemas clave. Es muy difcil seleccio
narlos, jerarquizar los temas y, tal vez, los pre-temas, que
estaban por detrs de esta jornada. Esto es lo que voy a in
tentar, cada vez con ms desorden.
Tratar de situarme en mi lugar, en mi voluntad, de
resituar lo que yo entiendo por complejidad, luego, muy
rpidamente, lo que entiendo por paradigma, y luego cmo
es que yo concibo el problema sujeto-objeto. Voy a abordar
estos nudos gordianos, pero les digo tambin que, al pasar,
sealar los puntos en los que yo creo debo reconocer insu
ficiencias y subdesarrollos dentro de lo que ya he escrito o
producido.
A mi lugar, a mi posicin, puedo difcilmente nom
brarla porque yo navego entre ciencia y no ciencia. Cu
les son mis fundamentos? La ausencia de fundamentos, es
decir, la conciencia de la destruccin de los fundamentos
de la certidumbre. Esta destruccin de los fundamentos,
propia de nuestro siglo, ha llegado al conocimiento cientfi
co mismo. En qu creo? Creo en la tentativa de desarro
llar un pensamiento lo menos mutilante posible y lo ms
racional posible. Lo que me interesa es respetar los requi
sitos para la investigacin y la verificacin propios del co
nocimiento cientfico, y los requisitos para la reflexin pro
puestos por el conocimiento filosfico.

Hablar de la ciencia
Cuando Jos Mariano Gago habl de la oposicin en
tre los productores y los no-prductores de saberes, los
vulgarizadores, pens que hay, de hecho, muchas zonas in
termedias y que la oposicin no es tan rgida. Est el cien
tfico que reflexiona sobre la ciencia y que all mismo, ipso
fado, hace Filosofa Jacques Monod ha escrito un libro
sobre la Filosofa natural de la Biologa, estn luego los
historiadores de la ciencia, los epistemlogos, y los vulga
rizadores.
A m no me gusta que me digan: T eres un vulgari
zados Por qu? Por dos razones. En primer lugar porque
he tratado de discutir ideas en la medida en que creo ha
berlas entendido, pero sobre todo, porque he tratado, en la
medida en que crea haberlas asimilado, de reorganizarlas
a mi modo.
Tomemos, por ejemplo, en mi primer volumen,2 la
cuestin del segundo principio de la Termodinmica. Debo
decir que, para m, los problemas de las ciencias fsicas,
son los ltimos en los que he penetrado, y en ese rea, ten
go conocimientos no solamente superficiales, sino extre
madamente lacunares. Una vez terminado ese volumen,
me he dado cuenta que estaba el libro de Tonnelat, que
cuestionaba lo que yo pensaba era el consenso entre los
termodinamistas.
Pero lo que me interesaba era interrogarme acerca
del sorprendente problema que nos legaba el siglo xix. Por
una parte, los fsicos mostraban al mundo un principio de
desorden (habindose, el segundo principio, vuelto un
principio de desorden con Boltzman) que tenda a arruinar
toda cosa organizada; por otra parte, al mismo tiempo, los
historiadores y los bilogos (Darwin) le enseaban al mun
do que haba un principio de progresin de las cosas orga
nizadas. Por una parte, el mundo fsico tenda, aparente
mente, a la decadencia, y el mundo biolgico tenda al pro
greso. Yo me he preguntado cmo es que ambos principios
podan ser las dos caras de una misma realidad. Me he
preguntado acerca de cmo asociar los dos principios, lo
que ha planteado problemas de Lgica y de paradigma. Es
eso lo que me ha interesado mucho ms que vulgarizar la
Termodinmica, lo que soy, por lo dems, incapaz de hacer.
Quisiera tambin intentar justificar la misin imposi
ble que parezco haberme propuesto. S que es imposible
2. E. Morin, El Mtodo, Tomo 1, La naturaleza de la naturaleza, Ma
drid, Ctedra, 1981. Edicin original francesa: La mthode, Tome 1, La na-
ture de la nature, Pars, Du Seuil, 1980.
en trminos de completud y de logro, pero no puedo, perso
nalmente, aceptar las degradaciones y los destrozos que la
compartimentalizacin y la especializacin del conoci
miento conllevan.
El segundo hecho que me justifica ante m mismo se
sita a nivel de las ideas generales. Es cierto que las ideas
generales son ideas huecas, pero no es menos cierto que el
rechazo de las ideas generales es, en s mismo, una idea
general an ms hueca, porque es una idea hipergeneral
que influye sobre las ideas generales.
De hecho, las ideas generales no pueden ser elimina
das y terminan por reinar en forma oculta en el mundo es
pecializado. Lo que es interesante acerca de la idea de los
tematas de Holton o la de los postulados ocultos de Popper,
es que los temata y los postulados son ocultos. Son ideas
generales acerca del orden del mundo, acerca de la racio
nalidad, acerca del determinismo, etc. Dicho de otro modo,
hay ideas generales ocultas en el conocimiento cientfico
mismo. Esto no es ni un mal ni un vicio, porque ellas tie
nen un rol motor y productor. Yo agregara que el cientfi
co ms especializado tiene ideas acerca de la verdad. Tiene
ideas acerca de la relacin entre lo racional y lo real. Tiene
ideas ontolgicas sobre cul es la naturaleza del mundo,
sobre la realidad.
Una vez consciente de ello, el cientfico debe mirar a
sus propias ideas generales y tratar de comunicar sus sa
beres especficos y sus ideas generales.
Yo no pretendo triunfar en una misin imposible.
Busco descifrar un camino por el cual sera posible que hu
biera una reorganizacin y un desarrollo del conocimiento.
Llega un momento en el cual algo cambia y lo que era im
posible aparece como posible. As es que la bipedestacin
pareca ser imposible para los cuadrpedos.
Es la historia de Icaro. Evidentemente, en La cada
de caro, de Breughel, el trabajador tena razn en traba
jar sin interesarse por el desdichado Icaro que crea ele
varse y caa lamentablemente. Luego, despus de numero
sos Icaros, cada vez ms evolucionados, vino el primer
avin y, hoy en da, el Boeing 747 que todos tomamos in
cluido, eventualmente, Icaro. No se burlen demasiado de
los Icaros del espritu. Limtense a ignorarlos, como el tra
bajador de Breughel. Ellos quisieran que saliramos de la
pre-historia del espritu humano. Mi idea de que estamos
en la prehistoria del espritu humano es una idea muy op
timista. Nos abre el porvenir, siempre a condicin de que
la humanidad disponga de un futuro.

Enfoques de la complejidad
Quiero ahora, para situar aquello que quiero hacer,
volver al gran hueso de la idea compleja.
Dir, ante todo, que, para m, la complejidad es el de
safo, no la respuesta. Estoy a la bsqueda de una posibili
dad de pensar trascendiendo la complicacin (es decir, las
interretroacciones innombrables), trascendiendo las incer-
tidumbres y las contradicciones. Yo no me reconozco para
nada cuando se dice que yo planteo la antinomia entre la
simplicidad absoluta y la complejidad perfecta. Porque
para m, en principio, la idea de complejidad incluye la im
perfeccin porque incluye la incertidumbre y el reconoci
miento de lo irreductible.
En segundo lugar, la simplificacin es necesaria, pero
debe ser relativizada. Es decir, que yo acepto la reduccin
consciente de que es reduccin, y no la reduccin arrogan
te que cree poseer la verdad simple, por detrs de la apa
rente multiplicidad y complejidad de las cosas.
Por lo dems, en el segundo volumen de El mtodo,3
he dicho que la complejidad es la unin de la simplicidad y
3. E. Morin, El Mtodo, Tomo 2, La vida de la vida, Madrid, Ctedra,
1983. Edicin original francesa: La mthode, Tome 2, La vie de la vie, Pars,
Du Seuil, 1980.
de la complejidad; es la unin de los procesos de simplifi
cacin que implican seleccin, jerarquizacin, separacin,
reduccin, con los otros contra-procesos que implican la co
municacin, la articulacin de aquello que est disociado y
distinguido; y es el escapar de la alternativa entre el pen
samiento reductor que no ve ms que los elementos y el
pensamiento globalista que no ve ms que el todo.
Como deca Pascal: Tengo por imposible conocer las
partes en tanto partes sin conocer al todo, pero tengo por
no menos imposible la posibilidad de conocer al todo sin
conocer singularmente a las partes. La frase de Pascal
nos vuelve a conducir a la necesidad del ida y vuelta, que
corre el riesgo de formar un crculo vicioso, pero que puede
tambin constituir un crculo productivo, como un movi
miento de lanzadera que estimula el desarrollo del pensa
miento. Eso lo he dicho y lo he repetido en el curso de una
polmica con J. P. Dupuy, que tambin me perciba como
buscando el ideal de un pensamiento soberano que englo
bara al todo. Por el contrario, yo me ubico en el punto de
vista de la deficiencia congnita del conocimiento, porque
acepto la contradiccin y la incertidumbre; pero, al mismo
tiempo, la conciencia de esta deficiencia me llama a luchar
activamente contra la mutilacin.
Es, efectivamente, el combate con el ngel. Hoy, yo
agregara esto: la complejidad, no es solamente la unin de
la complejidad con la no-complejidad (la simplificacin); la
complejidad se halla en el corazn de la relacin entre lo
simple y lo complejo porque una relacin tal es, a la vez,
antagonista y complementaria.
Creo profundamente que el mito de la simplicidad ha
sido extraordinariamente fecundo para el conocimiento
cientfico que quiere ser un conocimiento no trivial, que no
busca a nivel de la espuma de los fenmenos, sino que bus
ca lo invisible detrs del fenmeno. Bachelard deca: No
hay otra ciencia que la de lo oculto. Pero, buscando lo in
visible, encontramos, detrs del mundo de las apariencias
y de los fenmenos, el tras-mundo de las leyes que, en con
junto, constituyen el orden del mundo. Si seguimos este
proceso, llegamos a la visin de un tras-mundo ms real
que el mundo real porque est fundado sobre el orden, y
nuestro mundo real tiende a devenir un poco, como en la
Filosofa hinduista, el mundo de las apariencias, de maya,
de las ilusiones, de los epifenmenos.
El verdadero problema, al que volver, es que ese
mundo de las apariencias, de los epifenmenos, del desor
den, de las interacciones es, al mismo tiempo, nuestro
mundo, y que, en el tras-mundo, no existe el orden sobera
no, sino otra cosa. Esa otra cosa nos es indicada por la ex
traa coexistencia de la Fsica cuntica con la Fsica eins-
teiniana. Nos es revelada por la experiencia de Aspect lle
vada a cabo para poner a prueba a la paradoja de Eins-
tein-Podolsky-Rosen. Esa experiencia muestra que lo que
Einstein consideraba absurdo, es decir, falso, era verdade
ro.
Me gustara interrogar a vuestro amigo el fsico sobre
el significado de esa experiencia. Yo conozco tres tipos de
interpretaciones: la de Bohm seguida por J. P. Vigier, la de
dEspagnat, y la de Costa de Beauregard. Nuestro univer
so, en el cual todas las cosas estn separadas en y por el
espacio es, al mismo tiempo, un universo en el que no hay
separacin. Esto muestra que, en nuestro universo de la
distincin, hay una otra cosa (por detrs?) en la cual no
hay distincin. En el plano de la complejidad, eso quiere
decir que en el tras-mundo no hay ni complejidad, ni sim
plicidad, ni orden, ni desorden, ni organizacin. Ahora
bien, algunos podran reconsiderar, desde este ngulo, las
ideas taostas sobre el vaco insondable considerado como
realidad nica y fundamental.
Para m, la idea fundamental de la complejidad no es
que la esencia del mundo es compleja y no simple. Es que
esa esencia es inconcebible. La complejidad es la dialgica
orden/desorden/organizacin. Pero, detrs de la compleji
dad, el orden y el desorden se disuelven, las distinciones se
esfuman. El mrito de la complejidad es el de denunciar la
metafsica del orden. Como lo dijera muy bien Whitehead,
detrs de la idea de orden hay dos cosas: la idea mgica de
Pitgoras de que los nmeros son la realidad ltima, y la
idea religiosa todava presente, tanto en Descartes como
en Newton, de que el entendimiento divino es el funda
mento del orden del mundo. Ahora bien, cuando uno ha re
tirado al entendimiento divino y a la magia de los nme
ros, qu queda? las leyes? una mecnica csmica auto-
suficiente? es la realidad verdadera? es la naturaleza
verdadera? A esa visin dbil, yo opongo la idea de la com
plejidad.
Dentro de ese marco, yo dira que acepto plenamente
relativizar la complejidad. Por una parte, ella integra a la
simplicidad y, por otra parte, se abre sobre lo inconcebible.
Estoy totalmente de acuerdo con esas condiciones para
aceptar la complejidad como principio del pensamiento
que considera al mundo, y no como el principio revelador
de la esencia del mundo. Es en este sentido regulador que
he querido formular algunas reglas. Se encuentran en las
pginas que llamo Los mandamientos de la compleji
dad.4No voy a repetirlos aqu, pero hay diez principios: la
inevitabilidad del tiempo, de la relacin entre el observa
dor y la observacin, de la relacin entre el objeto y su am
biente, etc. Los remito a ello. He aqu lo que para m es la
complicidad, es decir, la complejidad.
Por qu he dicho involuntariamente complicidad? Es
que me siento en profunda complicidad con mi crtico An
tonio Marques. Creo que lo reencuentro a ese nivel. La
complejidad no es un fundamento, es el principio regula
dor que no pierde nunca de vista la realidad del tejido fe
nomnico en la cual estamos y que constituye nuestro
mundo. Se ha hablado tambin de monstruos, y yo creo,
4. Ciencia con conciencia, op. cit.
efectivamente, que lo real es monstruoso. Es enorme, est
fuera de toda norma, escapa, en ltima instancia, a nues
tros conceptos reguladores, pero podemos tratar de gober
nar al mximo a esa regulacin.

El desarrollo de la ciencia
Para pasar a otro tema quisiera decir que, al hablar
de la ciencia clsica, he concebido, como as tambin lo han
hecho, a su manera, Prigogine y Stenger, un tipo ideal,
abstracto. Sin duda que yo no he explicitado que se trata
ba de un tipo ideal, de una racionalizacin utpica,
como deca Max Weber. En lo que he publicado hasta el
presente hay una carencia que no encontrarn ms en mi
prximo libro. He omitido mostrar cmo, y a pesar de su
ideal simplificador, la ciencia ha progresado porque era, de
hecho, compleja. Ella es compleja porque en el nivel mis
mo de su sociologa hay una lucha, un antagonismo com
plementario entre su principio de rivalidad, de conflictua-
lidad entre ideas o teoras, y su principio de unanimidad,
de aceptacin de la regla de verificacin y de argumenta
cin.
La ciencia se funda sobre el consenso y, a la vez, sobre
el conflicto. Ella marcha, al mismo tiempo, sobre cuatro
patas independientes e interdependientes: la racionali
dad, el empirismo, la imaginacin, la verificacin. Hay
una conflictualidad permanente entre racionalismo y em
pirismo; lo emprico destruye las construcciones raciona
les que se reconstituyen a partir de nuevos descubrimien
tos empricos. Hay una complementariedad conflictiva en
tre la verificacin y la imaginacin. Finalmente, la com
plejidad cientfica es la presencia de lo no cientfico en lo
cientfico, que no anula a lo cientfico sino que, por el con
trario, le permite expresarse. Creo que, efectivamente,
toda la ciencia moderna, a pesar de las teoras simplifica-
doras, es una empresa muy compleja. Ustedes han tenido
toda la razn al aportar ejemplos para mostrar que, en su
proceder, la ciencia no ha buscado siempre, obsesivamen
te, la simplificacin.
Luego, habr que hablar, al hacer la historia de la
ciencia, de ese perodo considerado como una derrota pero,
sin embargo, tan rico, que llamamos la ciencia romntica.
He dejado de lado problemas muy interesantes y he peca
do por simplificacin y no por complejizacin.
Con respecto al reduccionismo, la cuestin es, efecti
vamente, mucho ms sutil de lo que pareca. Toda conquis
ta del reduccionismo se paga, en realidad, con una nueva
complejizacin. Tomemos el ejemplo tan reciente de la Bio
loga molecular. Aparentemente, pareca anunciar la vic
toria de los reduccionistas sobre los vitalistas, porque mos
traba que no hay materia viviente sino sistemas vivientes.
Pero Popper nos ha mostrado que el reduccionismo fsico-
qumico debi pagarse con la reintroduccin de toda la his
toria del cosmos, es decir, por lo menos, quince mil millo
nes de aos de acontecimientos. Porque para poder reducir
lo biolgico a lo qumico, es necesario rehacer toda la his
toria de la materia viviente, de la constitucin de las part
culas, de los astros, de los tomos, del tomo de Carbono.
As es que ese reduccionismo se paga con una complejiza
cin histrica. Atlan nos muestra que reducir lo biolgico a
lo fsico-qumico lleva a complejizar lo fsico-qumico. Yo he
agregado que el reduccionismo biolgico se paga con la in
troduccin de nociones que no estaban previstas en ese
programa reduccionista: la idea de mquina, la idea de in
formacin, la idea de programa.
Ahora bien, el desarrollo de la ciencia sigue este sor
prendente principio: jams encontramos lo que buscamos.
Ms an, encontramos lo contrario de lo que buscamos.
Creemos encontrar la llave, el elemento simple, y encon
tramos algo que relanza o da vuelta al problema. Yo agre
gara, siempre en relacin con la idea de reduccionismo,
que, como dijeran ustedes, reducir la qumica a la microf-
sica no impide que la qumica permanezca. Hay, en efecto,
niveles, jerarquas o, ms bien, no hay solamente jerar
quas; hay tambin diferentes ngulos de observacin, el
punto de vista del observador; hay tambin niveles de or
ganizacin. En ciertos niveles de organizacin emergen
ciertas cualidades y propiedades especficas de esos nive
les. Es necesario, entonces, hacer intervenir consideracio
nes nuevas en cada nivel. Aqu tambin hay lmites para
el reduccionismo.
Todo esto para decir que el corazn de la complejidad
es la imposibilidad tanto de homogeneizar como de redu
cir, es la cuestin de la unitas multiplex.

Ruido e informacin
Hay algo, en mi programa de esclarecimiento, que no
he podido, hasta ahora, aclarar. Es el discurso de Manuel
Araujo Jorge.
Sin querer hacer un cara a cara ni, por otra parte, un
cuerpo a cuerpo, quiero seguir los puntos de articulacin
de esa discusin crtica.
Ante todo, algunas de mis formulaciones han podido,
tal vez, dejar entender que el ruido es, para m, la nica
fuente de novedad. He parecido, por lo tanto, reaccionar
demasiado pronto a las tesis cannicas de la biologa mole
cular y a la explicacin por el azar de toda evolutiva. Pero
yo he escrito que el azar, siempre indispensable, no est
nunca slo y no lo explica todo. Es necesario que haya un
reencuentro entre lo aleatorio y una potencialidad organi
zadora. As es que yo no reduzco lo nuevo al ruido. Hace
falta algo, tal como una potencialidad reorganizadora in
cluida en la auto-organizacin, que reciba al acontecimien
to aleatorio.
En segundo lugar, l ha hecho alusin a la crtica de
Atlan sobre la alta y la baja complejidad. Yo he tenido en
cuenta esa crtica en mi segundo volumen de El Mtodo .5
Me he corregido. He hecho mi autocrtica, si l me ha psi-
coanalizado, sin duda con justeza, l no ha, tal vez, psicoa-
nalizado mis aptitudes auto-correctivas.
Ciertamente, continuo hallando muy rica la idea de
que cuanta ms complejidad existe, ms diversidad hay,
ms interacciones existen, ms hay de aleatorio, es decir
que la muy alta complejidad desemboca, en el lmite, en la
desintegracin. Sigo pensando que los sistemas de alta
complejidad que tienden a desintegrarse, no pueden lu
char contra la desintegracin ms que mediante su capaci
dad para crear soluciones a los problemas. Pero yo he su
bestimado, sin duda, la necesidad de restricciones, es de
cir, de orden impuesto. Es necesario que les diga tambin
que, en mi lucha contra la metafsica del orden, que reina
ra desde el comienzo de los aos 1970 (hoy no reina ms),
la obsesin por destronar al orden pudo parecer privilegiar
al desorden. Creo asimismo que, desde el primer volumen
de El mtodo,6yo formulo algo que es totalmente diferente
al principio del orden a partir del ruido de Atlan, si bien
haba partido de esa idea, ella misma surgida de la idea de
von Foerster: Order from noise.
Yo he introducido, no solamente la idea de organiza
cin, que estaba ausente de ambas concepciones, sino que
he propuesto el tetragrama orden/desorden/interaccin/or
ganizacin. Ese tetragrama no puede ser comprimido. No
podemos reducir la explicacin de un fenmeno ni a un
principio de orden puro, ni a un principio de puro desor
den, ni a un principio de organizacin ltimo. Hay que
mezclar y combinar esos principios.
El orden, el desorden y la organizacin son.interde-
5. E. Morin, El Mtodo, Tomo 2, La vida de la vida, op. cit.
6. E. Morin, El Mtodo, Tomo 1, La naturaleza de la naturaleza, op. cit.
pendientes, y ninguno es prioritario. Si alguien dice que el
desorden es originario, ese es Serres, pero no yo, ni Atlan,
ni Prigogine. Mi idea del tetragrama no es de ningn modo
anloga a la frmula del tetragrama del monte Sina, que
entrega las tablas de la Ley. Es, por el contrario, un tetra
grama que dice: he aqu las condiciones y los lmites de la
explicacin.
Yo agrego que, en el desarrollo de la esfera biolgica,
hay no solamente capacidad de integrar los desrdenes o
de tolerarlos, sino tambin de incrementar el orden. El or
den biolgico es un orden nuevo, porque es un orden de re
gulacin, de homeostasis, de programacin, etc. Tambin
he dicho hoy que la complejidad es, correlativamente, la
progresin del orden, del desorden, y de la organizacin.
He dicho tambin que la complejidad es el cambio de las
cualidades del orden y del desorden. En la muy alta com
plejidad, el desorden se vuelve libertad, y el orden es mu
cho ms regulacin que restriccin. Por lo tanto, he modi
ficado mi punto de vista y, una vez ms, lo he modificado
complejizndolo.
En cuanto concierne a la Teora de la Informacin,
tambin he evolucionado. Lamento un poco haber introdu
cido la informacin en el primer volumen de El mtodo.1
Lo que me haba fascinado era haber descubierto, a
partir de Brillouin, que la informacin poda ser definida
fsicamente. En realidad, era una verdad parcial. La infor
macin debe ser definida de manera fsico-bio-antropolgi-
ca.
La informacin tiene algo fsico, indudablemente,
pero no aparece ms que con el ser viviente. Lo hemos des
cubierto muy tardamente en el siglo XX. Agregara que el
rol de la nocin de informacin, as como el de la entropa
y la de neguentropa, ha disminuido para m. La Teora de
la Informacin me parece ms y ms un instrumento te
7. E. Morin, El Mtodo, Tomo 1, La naturaleza de la naturaleza, op. cit.
rico heurstico y no ms una clave fundamental de inteli
gibilidad. No puedo situarme en el interior de esa teora.
No puedo ms que utilizar lo que aporta esa teora o, ms
bien, sus prolongaciones del tipo Brillouin o Atlan. Por lo
dems, el trmino neguentropa casi desapareci en mis
escritos siguientes porque no lo juzgo ms demasiado til.

Informacin y conocimiento
Una vez dicho lo anterior, vayamos al problema clave de la
diferencia entre informacin y conocimiento. Problema
clave, creo yo. Me vuelve aqu una frase de Elliot: Cul
es el conocimiento que perdemos con la informacin y cul
es la sabidura que perdemos con el conocimiento? Son ni
veles de realidad totalmente diferentes. Yo dira que la sa
bidura es reflexiva, que el conocimiento es organizador, y
que la informacin se presenta bajo la forma de unidades
cuyo rigor es designable como bits. Para m, la nocin de
informacin debe ser vuelta totalmente secundaria con
respecto a la idea de computacin. El pasaje del primer al
segundo volumen de El mtodo, es el pasaje a la dimensin
computacional.
Qu es lo importante? No es la informacin, sino la
computacin que trata y, yo dira incluso, extrae informa
ciones del universo. Estoy de acuerdo con Foerster al decir
que las informaciones no existen en el universo. Las extra
emos de la naturaleza; transformamos los elementos y
acontecimientos en signos, le arrancamos la informacin
al ruido a partir de las redundancias. Las informaciones
existen desde el momento en que los seres vivientes se co
munican entre ellos e interpretan sus signos. Pero, antes
de la vida, la informacin no existe.
La informacin supone la computacin viviente. Ms
an, debo hacer la precisin siguiente: la computacin no
se reduce, de ningn modo, al tratamiento de la informa
cin. La computacin viviente conlleva, para m, una di
mensin no digital. La vida es una organizacin computa-
cional que conlleva una organizacin cognitiva indiferen-
ciada en s misma. Ese conocimiento no se conoce a s mis
mo. La bacteria no sabe lo que sabe, y no sabe que sabe. El
aparato cerebral de los animales constituye un aparato di
ferenciado del conocimiento. No computa directamente los
estmulos que los receptores sensoriales seleccionan y co
difican; computa las computaciones que hacen sus neuro
nas.
Aparece entonces la diferencia entre informacin y
conocimiento, porque el conocimiento es organizador. El
conocimiento supone una relacin de apertura y de clausu
ra entre el conocedor y lo conocido. El problema del conoci
miento, as como el de la organizacin viviente, es el de
ser, a la vez, abierto y cerrado. Es el problema del cmpu-
to-auto-exe-referente. Es el problema de la frontera que
asla a la clula y que, al mismo tiempo, la hace comuni
carse con el exterior. El problema es el de concebir la aper
tura que condiciona a la clausura y viceversa. El aparato
cerebral est separado del mundo exterior por sus media
dores, que lo ligan a ese mundo.
Aparece aqu una idea en la que creo mucho: el cono
cimiento supone no solamente una separacin cierta y una
cierta separacin con el mundo exterior, sino que supone
tambin una separacin de s mismo. Mi espritu, por ms
malicioso que sea, ignora todo acerca del cerebro del cual
depende. No puede adivinar por s mismo que funciona a
travs de interacciones intersinpticas entre miradas de
neuronas. Qu es lo que conoce mi espritu acerca de mi
cuerpo? Nada. Lo que mi espritu conoce de mi cuerpo, no
pudo conocerlo ms que mediante medios exteriores, los
medios de la investigacin cientfica. He dado el ejemplo
de Antonio y de Cleopatra. En el momento en que Antonio
grita su amor por Cleopatra, no sabe que l est compues
to de algunos miles de millones de clulas que, en s mis
mas, ignoran quin es Cleopatra. Ellas ignoran que consti
tuyen a un hombre que se llama Antonio que est enamo
rado de Cleopatra. Es sorprendente que el conocimiento
emerge de un iceberg de desconocimiento prodigioso en
nuestra relacin con nosotros mismos. Lo desconocido no
es solamente el mundo exterior, es, sobre todo, nosotros
mismos. As es que, vemos cmo el conocimiento supone la
separacin entre el conocedor y lo conocido, y supone la se
paracin interna con nosotros mismos.

Paradigma e ideologa
Conocer es producir una traduccin de las realidades
del mundo exterior. Desde mi punto de vista, somos co-
productores del objeto que conocemos; cooperamos con el
mundo exterior y es esa coproduccin la que nos da la ob
jetividad del objeto. Somos coproductores de la objetivi
dad. Es por ello que hago de la objetividad cientfica no so
lamente un dato, sino tambin un producto. La objetividad
concierne igualmente a la subjetividad. Creo que podemos
hacer una teora objetiva del sujeto a partir de la auto-or-
ganizacin propia del ser celular y esa teora objetiva del
sujeto nos permite concebir los diferentes desarrollos de la
subjetividad hasta el hombre sujeto-consciente. Pero esa
teora objetiva no anula el carcter subjetivo del sujeto.
Voy a pasar muy rpidamente sobre la idea de para
digma ya que yo doy una definicin diferente de aquella,
hesitante e incierta, de Kuhn. Yo doy una definicin que se
sita, aparentemente, a mitad de camino entre la defini
cin de la lingstica estructural y la definicin vulgtica,
a la Kuhn. Un paradigma es un tipo de relacin lgica (in
clusin, conjuncin, disyuncin, exclusin) entre un cierto
nmero de nociones o categoras maestras. Un paradigma
privilegia ciertas relaciones lgicas en detrimento de
otras, y es por ello que un paradigma controla la lgica del
discurso. El paradigma es una manera de controlar la lgi
ca y, a la vez, la semntica.
Unas pocas palabras tambin sobre la cuestin de la
ideologa. Para m, la palabra ideologa tiene un sentido
totalmente neutro: una ideologa es un sistema de ideas.
Cuando hablo de ideologa, no denuncio ni designo las ide
as de otros. Yo llevo una teora, una doctrina, una filosofa,
a su grado cero, que es el de ser un sistema de ideas.

Ciencia y Filosofa
Ahora bien, acerca del problema ciencia-Filosofa, hay una
precisin que me parece, tambin, indispensable. Mi libro
Ciencia con conciencia8empieza con un artculo que se lla
ma Por la ciencia. Quiere decir que, para m, la ciencia
es la aventura de la inteligencia humana que ha aportado
descubrimientos y enriquecimientos sin precedentes, a los
que la reflexin solamente era incapaz de acceder. Shakes
peare: Hay ms cosas en el cielo y sobre la tierra que en
toda vuestra filosofa. Ello no me lleva, de ninguna mane
ra, a echar de menos, por lo tanto, toda Filosofa, porque
hoy, en ese mundo glacial, se halla el refugio de la reflexi-
vidad. Pienso que la unin de una y otra, por ms difcil
que sea, es posible, y no me resigno al estado de disyun
cin o de divorcio que reina y que es, generalmente, sufri
do o aceptado.
Segundo punto de vista sobre la ciencia: soy total
mente ajeno a los laboratorios de ciencias especializadas,
pero me intereso por las ideas incluidas o implcitas en
las teoras cientficas. Me intereso, sobre todo, en el re
pensamiento al que llaman los avances de las ciencias f
sicas y biolgicas. As es que, para tomar nuevamente el
ejemplo de la partcula, hemos pasado de la partcula con
8. Ciencia con conciencia, op. cit.
cepto fundamental a la partcula concepto-frontera; de
aqu en ms, la partcula no lleva de nuevo, de ningn
modo, a la idea de sustancia elemental simple, sino que
nos conduce a la frontera de lo inconcebible y de lo indeci
ble. As es que he hecho la apuesta de que hemos entrado
en la verdadera poca de revolucin paradigmtica pro
funda, digamos incluso ms radicjal que aquella de los si
glos xvi y xvii. Creo que participamos en una transforma
cin secular que es muy difcil de ver porque no dispone
mos de un futuro que nos permita vislumbrar el logro de
la metamorfosis. Como comparacin, dira que es como el
Pacfico durante la Segunda Guerra Mundial, cuando las
flotas norteamericanas y japonesas estaban en lucha.
Barcos, torpederos, acorazados, submarinos, aviones,
combatan entre s a lo largo de cientos de kilmetros.
Eran miles de combates singulares, cada uno de ellos ale
atorio y ajeno a los dems. Finalmente, una flota se bate
en retirada, y decimos: los norteamericanos han ganado.
Entonces, finalmente, cada uno de los combates singula
res cobra sentido...
Hay, hoy en da, un nudo gordiano y una revolucin
en curso, muy difciles combates. No hay coincidencia en
tre la conciencia del cientfico y lo que l hace en verdad...
Entonces, me dicen ustedes, es el cientfico quien tiene ra
zn. Pero sabe l lo que hace? Tiene la ciencia conciencia
de su transformacin? No hay seguridad absoluta. La con
ciencia de s no es una garanta de super-lucidez. Lo verifi
camos sin cesar en la vida cotidiana.
En mi opinin, las tomas de conciencia necesitan
auto-crtica, pero sta necesita ser estimulada por la crti
ca. Hay, desafortunadamente, en el universo de los cient
ficos, un conformismo, una satisfaccin tanto ms grande
cuanto que enmascara la pregunta cada vez ms terrorfi
ca: hacia dnde va la ciencia? Una pregunta se ha plante
ado, despus de Hiroshima, en el exterior y luego en el in
terior de la conciencia del sabio atmico; la tecno-burocra-
tizacin de la ciencia le plantea al ciudadano, como as
tambin al cientfico, el problema de la ciencia como fen
meno social.

Ciencia y sociedad
La relacin ciencia-sociedad es muy compleja porque la
ciencia, que parti de la periferia de la sociedad gracias a
ciertos espritus independientes, se ha vuelto una institu
cin a travs de las sociedades cientficas, de las acade
mias. Hoy en da, la ciencia se ubica en el corazn de la so
ciedad. Difundiendo su influencia sobre la sociedad sufre,
ella misma, la determinacin tecno-burocrtica de la orga
nizacin industrial del trabajo. Es muy difcil percibir las
interretroacciones entre ciencia y sociedad. Es tambin
una Sociologa compleja, un conocimiento complejo, el que
permitir comprender esas relaciones. Nos planteamos es
tas preguntas bien tardamente. Ha sido muy reciente
mente que, por ejemplo, en Francia hace dos aos se
ha creado un comit CTS, Ciencia, Tcnica, Sociedad,
para elucidar estos problemas, porque ninguna disciplina
instituida permite elucidar este tipo de interacciones. Este
comit se mueve muy mal y con mucha dificultad, en la
medida en que es difcil crear un marco conceptual trans-
disciplinar.

Ciencia y Psicologa
Jorge Correia Jesuino ha sealado mi insuficiente
atencin en relacin a Piaget. Estoy de acuerdo. Es por ra
zones a la vez aleatorias y contingentes que le he dado tan
poco lugar explcito a Piaget. Ante todo, los autores que
han sido citados en abundancia en mi trabajo son aquellos
que yo he descubierto despus de 1968, y sobre los cuales
yo tomaba notas en relacin con El Mtodo.9Conoca a Pia
get desde antes y lo he reledo poco. He reledo la obra co
lectiva de La Pliade sobre Epistemologa,10 que incluye
textos muy importantes.
As es que Piaget parece subestimado en mis libros,
siendo que es un autor crucial. Se ubica en el cruce de ca
minos entre las ciencias humanas, la Biologa, la Psicolo
ga y la Epistemologa. Creo que en El conocimiento del co
nocimiento no voy a subestimar a la epistemologa genti
ca. An ms, me he dado cuenta, releyendo el volumen de
La Pliade, que Piaget haba tenido esta idea de circuito
de ciencias, idea que he expresado de modo un tanto dife
rente en lo que yo llamo mi circuito epistemolgico, que in
siste mucho sobre los hiatos y las dificultades. Luego Pia
get aporta la idea del sujeto epistmico que yo encuentro
fecunda. Soy partidario del constructivismo piagetiano
pero con una reserva que le falta al constructor del cons
tructivismo. Piaget ignoraba que son necesarias fuerzas
organizacionales complejas innatas para que haya muy
fuertes aptitudes para conocer y aprender. Hace falta que
haya mucho de innato, en el sentido no de programa inna
to de comportamientos, sino de estructuras innatas capa
ces de adquirir.
El dilogo Piaget-Chomsky es un poco un dilogo de
sordos, el aspecto brbaro de una discusin entre dos esp
ritus civilizados. Piaget tena una gran dificultad en admi
tir el fuerte rol de eso que podemos llamar las estructuras
internas de la percepcin, de la construccin. Chomsky
permaneci fijado a ese innatismo sin plantearse la pre
gunta que se plantea Piaget: de dnde viene la construc
cin de estructuras innatas? Esa construccin no puede
9. E. Morin, El Mtodo, op. cit.
10. J. Piaget, tratado de lgica y conocimientoscientfico, Barcelona,
Paids, 1984. Edicin original francesa: Logique et connaissance scientifique,
Pars, Gallimard, 1967.
ser ms que el fruto de una dialgica con el medio exterior,
pero el estado actual de los conocimientos no permite nin
guna explicacin. Es por eso que Piaget se las ingeni para
encontrar una clave con su teora de la fenocopia. Final
mente, estoy con Piaget en cuanto al origen biolgico del
conocimiento. Pero me sorprendi en mis descubrimientos
ulteriores el hecho de que Piaget permaneci en el nivel de
la idea de organizacin y de regulacin sin acceder a la
problemtica compleja de la auto-organizacin.
Sin justificarme, lo digo para explicarme y tambin
para lamentar un silencio injusto. Ustedes tienen tambin
razn acerca de la dimensin psicolgica que parece au
sente de mis preocupaciones, aunque intento integrarla en
el libro que escribo. Les recuerdo que en mis estudios so
bre El hombre y la muerte 11 y sobre El hombre imagina
rio 12, esta dimensin estaba totalmente presente.

Competencias y lmites
Vuelvo al problema clave de los lmites: Cmo pen
sar, a pesar de los lmites, sirvindonos de las contradic
ciones? Cmo pueden las aporas que nos impiden pensar,
ayudarnos, de otra manera, estimularnos, a pensar? Re
cordemos las aporas bien conocidas. Cmo podemos
aprender si no sabemos ya? Si ya sabemos no aprendemos,
entonces, nada. Y, sin embargo, aprendemos a nadar, a
conducir, a aprender. No hay, entonces, que dejarse blo
quear por contradicciones lgicas, pero no hay que caer,
sin duda, en el discurso incoherente.
11. E. Morin, El hombre y la muerte, Kairs, Barcelona, 1990. Edicin
original francesa: Uhomme et la mort, Pars, Du Seuil, nueva ed., coleccin
Points, 1976.
12. E. Morin, El cine o el hombre imaginario, Barcelona, Seix Barral.
Edicin original francesa: Le cinma ou lhome imaginaire, Pars, Minuit,
nueva ed. 1978.
Debo responderles acerca de las preguntas que me con
ciernen? No voy a responderles acerca de las cuestiones
ms subjetivas, aunque mi subjetividad quisiera respon
derles. Pero, asimismo, haga falta, tal vez, que yo exprese
la conciencia de existir personalmente en mi obra. Yo soy
un autor no oculto, quiero decir con ello que me diferencio
de aquellos que se disimulan detrs de la aparente objeti
vidad de sus ideas, como si la verdad annima hablara a
travs de su pluma.
Ser autor es asumir las ideas propias para mejor y
para peor. Soy un autor que, an ms, se auto-designa.
Quiero decir que esta exhibicin comporta tambin humil
dad. Ofrezco mi dimensin subjetiva, la pongo sobre la
mesa, dndole al lector la posibilidad de detectar y de con
trolar mi subjetividad. Trato de ser denotativo dando defi
niciones y creo definir todos los conceptos que ofrezco.
Pero, una vez planteada la definicin, me dejo llevar por el
lenguaje, con todo eso que la connotacin aporta de reso
nancia y de evocacin.
Soy sensible a los poderes, a los encantos de la con
notacin. Cedo pero tambin me sirvo de ella. En lo que
concierne a la analoga, se me reprochan mis metforas.
Ante todo, hago metforas sabiendo que son metforas.
Es mucho menos grave que hacer metforas sin saberlo.
An ms, es sabido que la historia de las ciencias est
hecha de migracin de conceptos, es decir, literalmente,
de metforas. El concepto de trabajo, de origen antropo-
sociolgico, se ha vuelto un concepto fsico. El concepto
cientfico de informacin, que surgi del telfono, se ha
vuelto un concepto fsico y ha migrado luego a la Biolo
ga, donde los genes se han vuelto portadores de informa
cin.
Los conceptos viajan y ms vale que viajen sabiendo
que viajan. Ms vale que no viajen clandestinamente. Es
bueno tambin que viajen sin ser detectados por los adua
neros! De hecho, la circulacin clandestina de conceptos,
ha, asimismo, permitido a las disciplinas des-asfixiarse,
destrabarse. La ciencia estara totalmente trabada si los
conceptos no migraran clandestinamente. Mandelbrot de
ca que los grandes descubrimientos son el fruto de errores
en la transferencia de conceptos de un campo a otro, lleva
dos a cabo, agregaba l, por el investigador de talento.
Hace falta talento para que el error se vuelva fecundo. Ello
muestra tambin la relatividad del error y de la verdad.
Ustedes han hecho alusin a mi tendencia a los jue
gos de palabras como, por ejemplo, los lmites de la con
ciencia y la conciencia de los lmites. Hegel, Marx, Hei-
degger, eran afectos a los juegos de palabras. Eso me di
vierte. Muchos amigos, leyendo mis manuscritos, me han
dicho: Quita esos retrucanos, los cientficos no van a to
marte seriamente! He estado tentado de seguir el consejo
de mis amigos. Luego he dicho: no, eso me va a herir. He
querido darme un pequeo placer subjetivo complementa
rio. Es grave? Creo que no es solamente el autor, sino las
palabras las que juegan con s mismas. Como deca el poe
ta, las palabras hacen el amor. En la frmula citada sobre
los lmites de la conciencia, lo que es interesante es el ba
lance y la inversin: invertimos, permutamos los trmi
nos, y el predicado se vuelve sujeto, el sujeto predicado.
All mismo, operamos eventualmente un movimiento cir
cular y el pensamiento se desencadena de una manera re
cursiva. Es el efecto que retroacta sobre la causa y el pro
ducto que se vuelve sobre el productor. Esa misma idea de
bucle recursivo puede ser expresada poticamente. Gerard
de Nerval ha dicho: La decimotercera vuelta es siempre
la primera. No diremos Por qu habla usted as, seor?
Podramos decir, simplemente, que cuando son las trece
horas es la una y eso es todo. Pero perderamos el bucle.
O, como dice Elliot: El fin es all donde partimos. Com
prendemos muy bien lo que quiere decir. Hay que enten
der que las metforas son parte de la capacidad de convi
vencia del lenguaje y de las ideas.

La razn
La razn? Yo me considero racional, pero parto de la
idea de que la razn es evolutiva y que lleva en s misma a
su peor enemigo! Es la racionalizacin la que corre riesgo
de sofocarla. Hay que tener presente todo lo que ha sido
escrito sobre la razn por Horkheimer, Adorno, o Marcuse.
La razn no est dada, no corre sobre rieles, puede auto-
destruirse mediante los procesos internos que constituyen
la racionalizacin. Esta representa al delirio lgico, al deli
rio de coherencia que deja de ser controlado por la realidad
emprica.
En mi opinin, la razn se define por el tipo de dilo
go que mantiene con un mundo exterior que le opone re
sistencia; finalmente, la verdadera racionalidad reconoce
a la irracionalidad y dialoga con lo irracionable. Hace falta
repetir que, en la historia del pensamiento, pensadores
irracionalistas han aportado, a menudo, la correccin ra
cional a racionalizaciones dementes. Kierkegaard ha dicho
de Hegel: El Herr profesor sabe todo sobre el universo,
simplemente ha olvidado quin es l. Haca falta creerse
mstico para hacer esa referencia racional. Niels Bohr,
muy racionalmente, nos hace aceptar la apora de la onda
y el corpsculo, al menos al punto de que no podemos ir
ms all. Hablemos nuevamente de Piaget. La razn es
evolutiva y va an a evolucionar.
Creo que la verdadera racionalidad es profundamen
te tolerante con los misterios. La falsa racionalidad ha tra
tado siempre de primitivos, infantiles, pre-lgicos a
poblaciones donde haba una complejidad de pensamiento,
no solamente en la tcnica, en el conocimiento de la natu
raleza, sino tambin en los mitos. Por todas esas razones,
creo que estamos al comienzo de una gran aventura. En El
paradigma perdido, digo que la humanidad tiene varios
comienzos. La humanidad no ha nacido una sola vez, ha
nacido muchas veces y yo soy de los que esperan un nuevo
nacimiento.
Explico ahora el trmino edad de hierro planetaria.
La edad de hierro planetaria seala que hemos entrado en
la era planetaria en la cual todas las culturas, todas las ci
vilizaciones estn, de ahora en ms, en interconexin per
manente. Indica al mismo tiempo que, a pesar de las in
tercomunicaciones, estamos en una barbarie total en las
relaciones entre razas, entre culturas, entre etnias, entre
potencias, entre naciones, entre superpotencias. Estamos
en la edad de hierro planetaria y nadie sabe si saldremos
de ella. La coincidencia entre la idea de edad de hierro pla
netaria y la idea de que estamos en la pre-historia del es
pritu humano, en la era brbara de las ideas, no es fortui
ta.
Pre-historia del espritu humano quiere decir que en
el plano del pensamiento consciente, no estamos ms que
al comienzo. Estamos an sometidos a modos mutilantes y
disyuntores de pensamiento y es an muy difcil pensar de
manera compleja.
La complejidad no es una receta que yo aporto sino un
llamado a la civilizacin de las ideas, la barbarie de las
ideas significa tambin que los sistemas de ideas son br
baros unos con respecto a los otros. Las teoras no saben
convivir unas con otras. Nosotros no sabemos, en el plano
de las ideas, convivir verdaderamente. Qu quiere decir
13. E. Morin, El paradigma perdido: Ensayo de Bioantropologa, Kai-
rs, Barcelona, 1974. Edicin original francesa: Le paradigme perdue: la na-
ture humaine, Pars, Du Seuil, 1951.
la palabra barbarie? La palabra barbarie evoca lo incon
trolado. Por ejemplo, la idea de que el progreso de la civili
zacin se acompaa de un progreso de la barbarie es una
idea totalmente aceptable si comprendemos un poco la
complejidad del mundo histrico-social. Es cierto, por
ejemplo, que en una civilizacin urbana que aporta tanto
bienestar, tantos desarrollos tcnicos y de otro tipo, la ato
mizacin de las relaciones humanas conduce a agresiones,
a barbaries, a insensibilidades increbles.
Debemos comprender esos fenmenos y no espantar
nos. Creo que es una toma de conciencia tanto ms impor
tante cuanto que, hasta una poca muy reciente, hemos vi
vido habitados por la idea de que bamos a culminar la his
toria, que nuestra ciencia haba adquirido lo esencial de
sus principios y sus resultados, que nuestra razn estaba
finalmente a punto, que la sociedad industrial se encami
naba bien, que los subdesarrollados iban a desarrollarse,
que los desarrollados no eran subdesarrollados; habamos
tenido la ilusin eufrica del casi fin de los tiempos. No se
trata, hoy en da, de ensombrecerse en el apocalipsis y el
milenarismo; se trata de ver que estamos, tal vez, al final
de un cierto tiempo y, espermoslo, al comienzo de tiempos
nuevos.