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La intervencin del mago del suspense, como ha dado en llamrsele, ya sea
en cine, televisin o novela, es de por s garanta de intriga y desenlace
inesperado.
En esta ocasin Hitchcock dedica su atencin a los jvenes, ofrecindoles
una serie de novelas de accin. Los adolescentes, al leer las aventuras de
Alfred Hitchcock y los Tres Investigadores se sienten incorporados al
formidable equipo de Jpiter Jones, Pete Crenshaw y Bob Andrews. Junto a
ellos practican mtodos deductivos que agilizan sus mentes, vencen el
miedo a lo desconocido, luchan por causas justas y gozan el placer de ser
tiles a sus semejantes.
Robert Arthur
Misterio del Ojo de fuego
Alfred Hitchcock y los Tres Investigadores - 7
ATENCIN!

Mi advertencia va dirigida a quienes son de naturaleza nerviosa, e inclinados a


morderse las uas ante una aventura, peligro o suspenso. No obstante, si t, amigo
lector, prefieres tales ingredientes en una historia, con fondo de misterio e
intriga Adelante!
Aqu tenemos la sptima aventura que presento de los Tres Investigadores.
Afirmo que nunca se hallaron ante apuros may ores. Empero, t no ests obligado
a creerme. Quiz prefieras comprobado por ti mismo. En tal caso Adelante!
Si an desconoces a Los Tres Investigadores, Jpiter Jones, Pete Crenshaw y
Bob Andrews, te dir que habitan en Rocky Beach, junto al ocano Pacfico, a
escasos kilmetros de Holly wood, California. Tiempo atrs fundaron su
organizacin destinada a resolver acertijos, enigmas y misterios, cosa que han
logrado en cuantos casos han intervenido.
Jpiter Jones, primer investigador, es el cerebro de la sociedad, Pete
Crenshaw, segundo investigador, ms alto y fuerte, sobresale por sus condiciones
atlticas; Bob Andrews, tercer investigador, es el ms estudioso, y a su cargo est
el archivo de la entidad y la bsqueda de datos en peridicos y bibliotecas.
Ahora comienza el show! Pasa la pgina y viaja con los tres investigadores
a la Isla del Esqueleto!

ALFRED HITCHCOCK
Captulo 1

Llamada a los Tres Investigadores

Haba trabajo en el Patio Salvaje de los Jones. Mathilda mantena en accin a


Jpiter y sus amigos Bob y Pete. Sentada en una silla de hierro junto a la caseta
que serva de oficina, vigilaba a los tres chicos. stos descargaban del camin
grande de la chatarrera los diversos objetos que Titus Jones haba comprado en
su ltimo viaje de negocios.
Jpiter! grit ella. Traed las estatuas y alineadlas sobre esta mesa,
como si se tratara de una exposicin.
Se refera a unas cabezas de y eso de personajes famosos, cuidadosamente
acondicionados en la parte trasera del camin. En realidad, no eran estatuas, sino
bustos de tamao natural, de esos que se ven con tanta frecuencia sobre un
pedestal en museos y bibliotecas.
Los muchachos se subieron al camin y contemplaron las obras de arte.
Luego de breve estudio ocular, sospecharon que a nadie llegara a interesar
mucho la adquisicin de aquellas testas. Eran trece, y tenan un color grisceo
debido al polvo de muchos aos. Cada busto mostraba en su base el nombre del
personaje a quien se supona representaba.
Julio Csar, Octavio, Dante, Homero, Francis Bacon, Shakespeare Jpiter
ley algunos. stos son famosos.
Augusto de Polonia ley Bob. No he odo hablar de l.
Ni y o de Lutero o Bismarck dijo Pete, sealando un par de bustos de
aspecto severo.
Pero s reconocis a la reina Victoria habl Jpiter. Y Washington,
Franklin y Lincoln.
Por supuesto respondi Pete. Bien, empecemos con Washington se
agach para coger el busto de George Washington. Uf! Jade. Cunto
pesa!
Cuidado, Pete! grit la seora Jones. Es una estatua muy valiosa y
artstica. Pienso pedir cinco dlares por ella.
Bajar a tierra y me la das propuso Jpiter a Pete.
Pete, de rodillas en la parte trasera del camin, dej cuidadosamente el busto
de George Washington en los brazos de Jpiter. ste lo sujet con fuerza, y
camin despacio hasta situar el busto del primer presidente norteamericano sobre
la mesa. Jpiter secse la frente y dijo:
Ta Mathilda, ser mejor que esperemos a que Hans o Konrad bajen los
bustos. Pete y y o podramos tirar uno.
Entiendo que puede sucederos admiti la seora Jones, despus de
contemplar el primer traslado. Y y o perdera cinco dlares. Est bien, Jpiter,
quedis libres de momento. Id a vuestro club o como se llame.
Tiempo atrs, Bob, Pete y Jpiter constituy eron un club dedicado a resolver
acertijos, que luego se transform en una empresa de jvenes detectives,
intitulada los Tres Investigadores. Sin embargo, la seora Jones segua ignorante
del cambio de actividades, quiz porque resolvan acertijos y participaban en
concursos para divertirse. No obstante, los muchachos se dedicaban con
preferencia a resolver los casos misteriosos que les encomendaban.
La seora Jones saba que Jpiter haba montado un taller con varias
herramientas y una imprentilla en la parte trasera del patio, entre montones de
material. Empero no lleg a descubrir que tambin haban instalado un puesto de
mando, como centro de operaciones de los Tres Investigadores.
El puesto de mando se hallaba emplazado en un viejo remolque invendible
por su psimo estado despus de un accidente. El seor Jones lo haba cedido a
Jpiter, como lugar de reunin con sus amigos. Los muchachos, con la ay uda de
Hans y Konrad, los forzudos bvaros de Titus Jones, haban amontonado toda
clase de chatarra en las inmediaciones del remolque. Tanto fue el material
acumulado, que el puesto de mando se hallaba totalmente oculto a miradas
curiosas. El acceso se realizaba a travs de entradas secretas.
Pero aquel centro de actividades contena una pequea oficina, con escritorio,
magnetfono, archivo y otros accesorios. Tambin se hallaba dotado de
laboratorio en una pequea habitacin oscura para revelar fotografas. En su
may or parte, el equipo proceda de la chatarrera, y fue reconstruido por Jpiter
y sus amigos.
Los muchachos se encaminaban y a al puesto de mando, cuando el otro
camin de Patio Salvaje, que era de menos tonelaje, entr en la chatarrera. Lo
conduca Konrad. Titus Jones, de escasa estatura, y con un bigote que pareca ser
lo ms grande en l, vena sentado junto al rubio bvaro. Hans, el otro bvaro,
viajaba detrs con la mercanca.
Tan pronto se detuvo el vehculo, el seor Jones salt a tierra. Los muchachos
advirtieron que el camin traa un cargamento de negros maniques, hechos de
tela sobre armazn metlico y de tamao aproximado al de una mujer normal,
pero con soporte en vez de cabeza. Antes era costumbre que las amas de casa
tuvieran uno, que empleaban para hacerse sus propios vestidos. Actualmente, esa
costumbre se ha perdido.
La seora Jones se puso en pie de un salto, mesndose los cabellos.
Titus Jones! grit. Has perdido la cabeza? En nombre de qu deidad
esperas vender una camionada de maniques anticuados?
Ya los colocaremos respondi su marido, inalterable.
El seor Jones era un chatarrero muy singular, compraba todo aquello que le
gustaba, prescindiendo de si poda o no venderse. No obstante, casi siempre
lograba dar salida a sus mercancas con amplio margen de beneficio.
Jpiter, dedica tu inteligencia a averiguar qu posible uso puede tener un
viejo maniqu de modista orden su to.
Ya lo s! respondi el muchacho. Servirn como blanco magnfico en
un club de arqueros.
Uum! Titus Jones lo consider aceptable. No est mal dijo. Sigue
pensando. Hola! Veo que habis empezado a descargar mi preciosa coleccin
de bustos. Es una adquisicin artstica muy singular.
Al principio tem que no sirvieran para nada confes ta Mathilda.
Ahora tengo una idea para desembarazarme de ellos. Servirn de adorno en los
jardines particulares, sobre columnas, entre flores y arbustos.
Ya saba y o que resolveras ese problema, Mathilda respondi Titus.
Excelente idea! Hans, Konrad, manos a la descarga! Cuidado, que no se
rompan!
Titus sentse a la sombra, y procedi a encender su pipa mientras los dos
rubios bvaros realizaban el trabajo encomendado.
Estas cabezas las hall en una vieja casa en un can entre colinas dijo
Titus. Extraordinaria mansin. Su propietario falleci hace algn tiempo.
Desgraciadamente, los muebles y alfombras haban sido vendidos antes de mi
llegada, y slo hall aquellas cosas despreciadas por los dems: bustos, libros, un
reloj de sol y muebles de jardn. Pero los compr.
Chispa! susurr Pete. Ya empezaba a creer que ta Mathilda nos
tendra trabajando durante el da entero, Jupe.
Y lo hubiera hecho de no temer que rompiramos los bustos replic ste
. Mi ta es incapaz de sufrir prdidas en su negocio.
Qu hacemos ahora? inquiri Pete. No hay nada que investigar. Y si
desempolvamos aquellos mapas de ciudades fantasmas en el desierto que
pensamos explorar algn da?
Tambin podramos participar en ese concurso que ofrece un viaje para
dos a las islas Hawai sugiri Bob.
Bueno Jpiter no prosigui.
Acababa de encenderse una luz roja instalada en un tablero encima de la
imprentilla.
Mirad! grit Bob. Una llamada telefnica!
Quiz se trate de alguien dispuesto a encomendarnos que resolvamos un
misterio aventur Jpiter, esperanzado.
Pete apart un trozo de rejilla de hierro apoy ada contra una caja detrs de la
imprentilla. Luego se desliz al interior del Tnel Dos, enorme tubo de hierro
ondulado, que unas veces por debajo tierra y otras entre el amasijo de chatarra
conduca al remolque oculto. Sus amigos le siguieron. Segundos despus
empujaba y abra la trampilla que en el otro extremo serva de entrada a la
oficina del puesto de mando.
Jpiter descolg el telfono.
Hola! dijo Jpiter Jones al habla.
Un momento, por favor respondi la voz de una joven que todos oy eron
a travs del altavoz acoplado al telfono. Llama Alfred Hitchcock.
Alfred Hitchcock! El productor de cine slo llamaba cuando tena un caso
para ellos.
Hola, mi joven Jpiter! salud la voz rica en matices ingleses del seor
Hitchcock. Espero que no estis demasiado ocupados. Hay un joven que
necesita ay uda, y vosotros me parecis los ms adecuados para sacarlo de
apuros.
Nos entusiasmar intentarlo, seor Hitchcock respondi Jpiter. Cul
es el problema de su amigo?
Ha heredado algo valioso. Empero ignora qu es ni sabe dnde hallarlo. Si
acuds a mi oficina maana a las diez, os contar el resto.
Captulo 2

Tropiezo con el seor Gelbert

Fantstico! exclam Pete. El seor Hitchcock tiene un nuevo caso para


nosotros.
Un joven que hereda algo valioso y no sabe lo que es, ni dnde hallarlo
dijo Bob, frunciendo el ceo. Me parece una cosa muy complicada.
Cuanto ms complicada, mejor asever Jpiter.
Necesitaremos un coche que nos lleve a Holly wood intervino Pete. No
me seduce la idea de ir a los World Studios en un viejo camin.
Telefonear a la agencia de automviles decidi Jpiter, empezando a
marcar el nmero. Dir que necesitaremos el Rolls-Roy ce y a Worthington
maana por la maana.
Algn tiempo atrs, Jpiter se gan el derecho a usar un autntico Rolls-
Roy ce de dorados adornos metlicos, provisto de chfer. Ello fue en un
concurso. El Rolls les haba sido muy valioso en su carrera de investigadores,
pues las distancias en California del sur son grandes, y es casi imposible
recorrerlas sin el auxilio de un automvil. Muchas veces utilizaban el camin
pequeo de Patio Salvaje, conducido por Hans o Konrad. Sin embargo, para
visitar al famoso director de pelculas Alfred Hitchcock, el camin resultaba
inapropiado.
Hola dijo Jpiter por telfono. Puedo hablar con el gerente, por
favor? Seor Gelbert? Soy Jpiter. Le llamo para decirle que necesitar el
Rolls-Roy ce de Worthington, maana a las nueve y media.
La respuesta del seor Gelbert sorprendi a los tres amigos.
Lo siento, pero ser imposible. El plazo de treinta das ha expirado.
Toma! gimi desalentado Pete. No hemos llevado la cuenta. Los
treinta das transcurrieron mientras estbamos en el este, resolviendo el misterio
de la Isla del Esqueleto.
Jpiter dijo por telfono:
Segn mis clculos, seor Gelbert, los treinta das an no han finalizado.
No! exclam Pete. El seor Gelbert tiene razn; el plazo y a se acab.
Jpiter pidi silencio con un gesto de mano. El director de la empresa hablaba
por telfono.
Temo que ests equivocado.
Seor Gelbert explic Jpiter, advierto que nuestros puntos de vista
difieren. Tendremos que aclarar esta situacin. Estar en su oficina dentro de
veinte minutos.
No hay nada que discutir! protest enojado el director. El tiempo ha
finalizado. Si quieres venir, hazlo, pero no te servir de nada.
Gracias Jpiter colg el auricular y se volvi a sus amigos. Iremos en
bicicleta a la ciudad.
Pero l tiene razn! protest Pete, mientras se deslizaban a lo largo del
Tnel Dos. Treinta das son treinta das.
No siempre respondi Jpiter. Deja que y o hable.
Conforme accedi Bob. Nosotros no tenemos nada que objetar.
Creo que malgastamos el tiempo dijo Pete.
Jpiter no respondi. Salieron por la puerta principal montados en sus
bicicletas, y recorrieron un kilmetro por la carretera de la costa que les llev al
centro de Rocky Beach. A la izquierda, el ocano Pacfico brillaba azul a la luz
del sol. Muchas embarcaciones punteaban su superficie. A la derecha se
elevaban las montaas de Santa Mnica.
La agencia de automviles Rentn-Ride se hallaba en una esquina de la calle
May or. Los Tres Investigadores aparcaron sus bicicletas en el exterior y
penetraron dentro. Pete y Bob seguan con cierta desgana a Jpiter.
Pasaron directamente a la oficina del director, hombre fornido, de rostro
grana, que dio un respingo al verlos.
Y bien? pregunt a Jpiter. Ganaste el concurso y gozaste del coche
durante treinta das. Qu te hace pensar que ahora puedes seguir usndolo? No
sabes contar?
S, seor. He procurado ser muy exacto en mis clculos.
Del bolsillo se sac una pequea libreta y un sobre, del cual extrajo un papel
doblado. Era el anuncio del concurso que Jpiter haba ganado.
Deca:
GANE EL DERECHO A USAR UN ROLLS-ROYCE ,
incluido el chfer, durante 30 das de 24 horas cada uno.
ADIVINE EL NMERO DE ALUBIAS QUE HAY EN EL JARRO.
Agencia de automviles Rentn-Ride .
Hum! exclam el seor Gelbert, mirndolo. A dnde quieres ir a
parar? Tuviste derecho al coche durante treinta das, y cada jornada tiene
veinticuatro horas. No est claro?
Le ruego estudie muy detenidamente lo que dice su anuncio, seor invit
Jpiter. Dice que el ganador tendr derecho al coche durante treinta das de
veinticuatro horas cada uno .
Conforme salt el seor Gelbert. Lo tuviste treinta das, y cada da
tiene veinticuatro horas. Todo el mundo lo sabe.
Exacto, seor Gelbert concedi Jpiter Jones. Todo el mundo sabe que
un da tiene veinticuatro horas. Luego, no haba necesidad de puntualizar tanto.
Bastaba con decir: Gane el derecho a usar un Rolls-Roy ce durante treinta
das .
Bueno, qu quieres que te diga? rezong el seor Gelbert. Slo intent
que sonara ms rimbombante Que fuera ms llamativo.
Puede que sa fuera su intencin acept Jpiter. Empero, al leerlo, y o
entiendo que el ganador consigue el Rolls-Roy ce hasta usarlo veinticuatro
horas, treinta veces. En otras palabras: treinta das a razn de veinticuatro horas.
Y segn mis clculos Abri su libreta. Segn mis clculos hemos usado el
coche durante sesenta y siete horas y cuarenta y cinco minutos. Luego nos
quedan veintisiete das de uso del coche. Es decir, veintisiete das de veinticuatro
horas y un resto.
Pete y Bob se quedaron estupefactos. Aparentemente, Jpiter no tena razn,
pero tal como l lo explicaba era indudable que s. En realidad las bases del
concurso hablaban de treinta das de veinticuatro horas cada uno , y si cada
veinticuatro horas de uso componan un da, bueno en tal caso Jpiter estaba en
lo cierto.
El seor Gelbert tuvo problemas para explicarse. Enrojeci visiblemente,
antes de gritar:
Eso es absurdo! Jams dije nada parecido! Por lo menos no fue mi
intencin decir tal cosa.
Sin duda es muy importante cuidar de que lo que se dice sea lo que uno
quiere decir replic Jpiter. En este caso, usted
No lo dije! rugi el seor Gelbert. De todos modos, si crees que
puedes utilizar gratis mi mejor coche y chfer durante toda la vida, eres un loco.
No me importa lo que dije en el anuncio. Yo me refera a un perodo de treinta
das. Tu derecho a utilizarlo ha terminado.
Estuvimos ausentes una semana, seor Gelbert intervino Bob. Es obvio
que en tal perodo no podamos disfrutar de nuestro derecho. Por qu no aade
este perodo a los treinta das?
No! grit desaforado, si bien de repente accedi. Muy bien, har una
concesin, siempre que me prometis no molestarme ms. Os concedo el coche
dos veces ms. Es decir, dos servicios ms y se acab!
Jpiter suspir resignado; No aceptaba fcilmente el fracaso de uno de sus
proy ectos, y eran muchos los que tena basados en su derecho a utilizar el
Rolls-Roy ce durante ms tiempo. Cuando se dice treinta das de veinticuatro
horas cada uno , quiere significarse treinta veces veinticuatro horas. Pero los
may ores a menudo no son razonables ni lgicos.
Conforme acept. Dos servicios ms. El primero, maana a las nueve
y media. Gracias, seor Gelbert se volvi a sus amigos. Vamos.
Pete y Bob lo siguieron silenciosos, de regreso a la chatarrera. Ya en el
puesto de mando, Pete exclam:
Cspita! Qu haremos despus de agotado el cupo de viajes en el
Rolls ? No vamos a recorrer en bicicleta toda California del sur, si nos
encargan otros asuntos.
Tendremos que trabajar ms en el patio respondi Jpiter. As a ta
Mathilda no le importar prestarnos el camin pequeo, conducido por Hans o
Konrad.
Pero el camin se pasa la may or parte del da fuera del patio, en viajes de
negocios se quej Bob. Eso hunde a los Tres Investigadores, Jupe. T sabes
que es as.
An tenemos coche para dos servicios ms record Jpiter. Para
entonces espero que surja alguna solucin. Ahora hablemos de la entrevista de
maana con Alfred Hitchcock. Tengo la corazonada de que nos aguarda un
trabajo importante.
Captulo 3

Misterioso mensaje

Muchachos dijo Alfred Hitchcock. Quiero que conozcis a un joven ingls


amigo mo. Se llama Augusto Agosto. Como veis, se trata de un nombre
singularsimo. Gus, te presento a Jpiter Jones, Pete Crenshaw y Bob Andrews.
Han resuelto casos de autntico misterio, y confo en que podrn ay udarte.
Los Tres Investigadores se hallaban cmodamente sentados en la lujosa
oficina del famoso productor de Holly wood. El muchacho que se levant de una
silla junto al seor Hitchcock, era ms alto que Pete, y tambin mucho ms
delgado. Su largo pelo era muy rubio, y luca lentes con ribete de concha, que
parecan colgar de su fina y aguilea nariz.
Celebro conoceros dijo Augusto, estrechndoles las manos.
Llamadme Gus.
Sentse de nuevo y continu.
Espero que podis ay udarme. Estoy en un brete. Mi to abuelo Horacio
Agosto falleci recientemente y su abogado me envi una comunicacin que
bueno, no entiendo nada de lo que me dice.
Confieso que y o tampoco intervino el seor Hitchcock. Sin embargo,
parece ser que Horacio Agosto crey a su sobrino nieto capaz de entenderlo.
Bien, Gus, mustrales la comunicacin.
Gus extrajo cuidadosamente de su cartera de bolsillo un papel fino plegado.
Estaba lleno de una escritura garrapateada.
Veamos qu significado tiene esto para ti entreg el papel a Jpiter.
Bob y Pete se colocaron junto a su jefe y ley eron por encima de su hombro.

A mi sobrino nieto Augusto Agosto:


Augusto es tu nombre, Augusto tu fama y Augusto tu fortuna. No
permitas que las dificultades sean montaas insalvables. Tu nacimiento
encierra un principio y un fin.
Mis palabras slo tienen significado para ti. No me atrevo a expresarme
con ms claridad por temor a que otros comprendan lo que slo t has de
averiguar.
Pagu su valor y soy su propietario. Empero me asusta su maleficio.
Han transcurrido cincuenta aos, y despus de medio siglo quiz ya no
sea malfico. Sin embargo, no puede ser robado. Su propiedad se adquiere
por compra, hallazgo o regalo.
Ten cuidado, pues el tiempo es primordial. Heredas esto y mi amor
fraterno.

Horacio Agosto

Repmpanos! exclam Bob. Vay a carta!


A m me suena a chino dijo Pete. Qu significa maleficio?
Significa bueno, que alguien o algo pueda hacer dao explic Bob.
Jpiter mantuvo el papel al trasluz para comprobar si contena un mensaje
secreto.
Buena idea, Jpiter alab el seor Hitchcock. Empero no hay escrito
secreto, mensaje en tinta invisible, ni nada parecido. Este papel ha sido
examinado por expertos en la materia. El abogado que lo envi a Gus informa
que el seor Agosto lo escribi unos das antes de su fallecimiento,
entregndosela inmediatamente con orden de hacerlo llegar a su destino en el
momento oportuno. Luego, el mensaje est contenido en el escrito visible. Qu
conclusiones sacas?
Bien Jupe se mostr cauto. Ciertas partes aparecen muy claras.
Muy claras! resopl Pete. Me gusta eso! O a m me parecen tan
claras como la niebla en el Pacfico a medianoche.
Jpiter ni lo escuch. Se haba concentrado en el extrao mensaje.
Est claro que el seor Agosto quiso mandar a su sobrino un mensaje que
nadie ms supiera comprender. Tambin se deduce que adquiri algo hace
cincuenta aos. Y ese algo es muy valioso. Sin duda temi que otras personas lo
robasen si deca claramente dnde lo guard. Eso est bien claro.
Aceptmoslo dijo Pete. Pero el resto aparece tan claro como el lodo.
Es posible continu Jpiter que algunas palabras tengan un significado
preciso y otras hay an sido escritas con el propsito de confundir a la gente.
Empecemos por el principio. Augusto es tu nombre .
Cierto dijo gravemente el joven ingls. Y puede aceptarse que
Augusto es mi fama. Me refiero a que mi nombre Augusto Agosto fue causa de
popularidad entre mis compaeros de colegio. Era el muchacho ms clebre por
este motivo.
Qu significa Augusto es tu fortuna? intervino Bob.
Ah est el misterio contest Jpiter. Si pretendi afirmar que Gus
hallara su fortuna en el mes de agosto, no habra dicho Augusto es tu fortuna .
Excelente conclusin dijo Hitchcock. Claro que pudo escribir
precipitadamente y no decir lo correcto.
El Primer Investigador sacudi la cabeza.
Para m el mensaje est muy bien pensado. Empero ser difcil adivinar el
significado de Augusto es tu fortuna .
Cumplo aos en agosto dijo Gus. Dentro de dos das: el seis de agosto.
sa es la razn de que mi padre me pusiera Augusto de primer nombre. Segn l,
un Agosto en agosto, slo puede llamarse Augusto . Tendr algo que ver mi
cumpleaos con todo esto?
Jpiter pens intensamente. Al fin dijo:
Lo ignoro. Aunque tal vez si slo faltan dos das para tu cumpleaos, tenga
explicacin la frase de el tiempo es primordial .
Si slo disponemos de dos das para descifrar el mensaje estamos listos
se quej Pete. Mejor nos vendran dos aos.
Conceded a Jupe una oportunidad dijo Bob. Acaba de empezar.
El Primer Investigador volvi a estudiar el papel.
La segunda frase dice: No permitas que las dificultades sean montaas
insalvables. Tu nacimiento encierra un principio y un fin . La primera mitad de
la frase te anima a no renunciar, pero ignoro qu significa la segunda mitad.
Bueno, hay algo que distingue mi nacimiento explic Gus. Mi madre
muri al nacer y o. Luego, mi nacimiento fue un principio y un fin: un principio
para mi vida y un fin para la suy a. Quiz mi to Horacio se refiera a eso.
Pudiera ser admiti Jpiter. Pero no encaja. La prxima frase parece
bastante clara: Mis palabras slo tienen significado para ti . Est claro que el
mensaje es exclusivo para ti. La siguiente complementa la anterior: No me
atrevo a expresarme con ms claridad, por temor a que otros comprendan lo que
slo t has de averiguar . En esto no hay misterio.
Cierto coment Alfred Hitchcock. Pero qu conclusin sacas de esta
frase? Pagu su valor, y soy su propietario. Empero me asusta su maleficio .
Se refiere a que la cosa es legalmente suy a y que tiene derecho a legrsela
a Gus contest Jpiter. Al mismo tiempo dice que teme a la cosa que
desconocemos por alguna razn.
Luego ley en voz alta:
Han transcurrido cincuenta aos, y despus de medio siglo quiz y a no
sea malfico. Sin embargo, no puede ser robado. Su propiedad se adquiere por
compra, hallazgo o regalo .
Analizad esa parte del mensaje, segundo y tercero. Es conveniente que os
practiquis en estas cosas.
Significa que ha sido propietario de lo que sea durante cincuenta aos
dijo Pete. Y que despus de tanto tiempo y a no debe ser malfico, es decir,
que no perjudicar a la gente.
Pero admite que an puede ser daino sigui Bob. O de otro modo no
dira: Sin embargo, no puede ser robado. Su propiedad se adquiere por compra,
hallazgo o regalo . Al final aade: Ten cuidado . Con ello aconseja cautela, y
el tiempo es primordial . Luego, concede mucha importancia al tiempo.
Unidas las dos frases tienen un significado de apresurarse, aun cuando sin
olvidarse de la cautela.
La frase final. Heredas esto y mi amor fraterno es clarsima acab
Jpiter. Bien, hemos llegado al final del mensaje misterioso, sabiendo algo ms
que cuando empezamos.
En eso estamos de acuerdo exclam Pete.
Sera conveniente saber algo ms de Horacio Agosto. Cmo era tu to
abuelo, Gus?
Lo ignoro dijo el muchacho ingls. Jams lo vi en vida. Fue el hombre
misterioso de la familia. De nio, mucho antes de que y o naciera, embarc en un
navo mercante hacia los mares del sur. Al principio, escribi algunas cartas a la
familia, pero luego no se supo ms de l. Supusimos que morira en algn
naufragio. Mi padre y y o tuvimos una gran sorpresa al recibir la carta del
abogado, diciendo que to Horacio haba residido apaciblemente todos estos aos
en Holly wood.
Y viniste aqu desde Londres en cuanto recibiste el mensaje? pregunt
Jpiter.
En cuanto me fue posible. Desde luego, no en seguida. Mi padre no est
sobrado de dinero y tuve que hacer el viaje en un carguero que tard varias
semanas. En realidad recib el mensaje hace un par de meses.
Supongo que tan pronto llegaste iras a ver al abogado que te mand el
mensaje.
Le telefone, pero estaba ausente dijo Gus; impidi que lo viera en
seguida. Tengo una cita con l para hoy. No conoca a nadie en Norteamrica.
Por fortuna, mi padre es amigo del seor Hitchcock, y vine a visitarle.
Naturalmente, el seor Hitchcock sugiri que me pusiera en contacto con
vosotros. Hasta ahora slo he hablado con el seor Hitchcock y con vosotros tres.
En tal caso dijo Jpiter, convendra que te acompasemos a casa del
abogado, para or cuanto sepa de tu to. Eso nos ay udar a decidir nuestra
prxima accin.
Excelente idea, Jpiter habl el seor Alfred Hitchcock. Gus, puedes
confiar en ellos. Bien, y a es hora de que vuelva a mi trabajo, y de que vosotros,
muchachos, emprendis la investigacin.
El Rolls-Roy ce aguardaba en el exterior. Era un automvil antiguo, como
sus accesorios de metal dorado. Worthington, el alto chfer ingls, abri la puerta.
Gus se sac del bolsillo un sobre con el remite del abogado. La direccin
escrita se hallaba ubicada en la parte antigua de la ciudad. Momentos despus,
rodaban por las calles de Holly wood. Gus hizo infinidad de preguntas sobre la
meca del cine, hasta que Worthington introdujo el Rolls-Roy ce en un estrecho
pasaje, donde vieron una casa relativamente pequea y bastante anticuada.
Hum! murmur Jpiter descendiendo del coche. El seor Dwiggins
parece que tiene su oficina en esta casa.
Una tarjeta sobre el timbre deca: H. Dwiggins. Abogado. Plsese y
adelante .
Jpiter, toc el timbre, que son lejano. Luego, obedeciendo las instrucciones
de la tarjeta, abri la puerta.
Se encontraron en una salita convertida en oficina, con un gran escritorio,
muchos estantes repletos de libros y varios archivadores. Uno de los archivos
apareca abierto. Los papeles de una carpeta se hallaban esparcidos por la mesa,
y una silla giratoria se vea cada en el suelo. El seor Dwiggins no estaba.
Esperaron sin aliento y en silencio. Al fin les lleg una voz amortiguada,
como venida de muy lejos.
Auxilio! Auxilio! Me ahogo!
Captulo 4

Auxilio!

Auxilio! continu la voz ahogada. Que me ahogo!


All! Pete seal la puerta de un armario en la pared, entre los estantes.
Tena una cerradura de muelles exterior, de las que se cierran solas. Pete abri
de golpe.
Hallaron a un hombre sentado en el suelo del armario, falto de aire para
respirar. Sus gafas con montura de oro le colgaban de una oreja: tena torcida la
corbata y el pelo canoso despeinado.
Gracias por haber llegado murmur. Ay denme, por favor.
Pete y Bob lo pusieron en pie, y Jpiter enderez la silla cada. Al ponerla en
su sitio, una expresin de sorpresa cruz su semblante.
Muy raro dijo en voz baja.
Los otros ay udaron al seor Dwiggins a sentarse en su silla, donde respir
profundamente. Sus manos temblorosas enderezaron la corbata y se ajust las
gafas.
Llegaron en el momento preciso dijo. Un poco ms y me ahogo all
dentro.
Luego mir a sus visitantes y parpade sorprendido.
Quines sois? pregunt. Pero si sois unos cros!
Me llamo Augusto Agosto, seor dijo el ingls. Me cit para hoy.
Ah, si! asinti el seor Dwiggins. Son amigos tuy os?
Esto le ay udar a conocernos, seor contest Jpiter, mostrndole una
tarjeta, que deca:

Sois investigadores? El abogado pareci sorprendido.


Ellos me ay udarn a resolver el misterioso mensaje que mi to abuelo
Horacio me mand, seor explic Gus.
Ah!
El seor Dwiggins parpade de nuevo, al leer la cartulina.
Es una tarjeta impresionante, joven. Puedo preguntar qu significan los
interrogantes?
Los signos, conocidos como interrogantes explic Jpiter, significan
cosas desconocidas, preguntas incontestadas, misterios y acertijos no resueltos.
Nuestra especialidad es contestar preguntas, interpretar acertijos y resolver los
misterios que nos encomiendan. De ah que el interrogante sea el smbolo de los
Tres Investigadores.
Comprendo murmur el abogado. Es un programa bastante
ambicioso. Me agrada que la Juventud se sienta segura de s Pero pardiez! Me
olvid de mi atacante.
Se puso en pie de un salto y examin cuanto lo rodeaba.
Mi archivo! El bribn ha registrado mi archivo! Qu se habr llevado?
Y qu hace esta carpeta en mi mesa?
La cogi y empez a hojear los muchos papeles de su interior.
Es el expediente de tu to abuelo! dijo a Gus. Fui su abogado durante
veinte aos, y guardaba en esta carpeta todos los documentos relativos a l. Pero
qu poda interesar al? El mensaje! Se lo ha llevado!
Consternado mir a Gus.
El sujeto que me atac se llev la copia que hice del mensaje de tu to
abuelo. Bueno, y o lo consideraba sin ningn sentido, empero tu to abuelo le
concedi mucha importancia. Por eso hice una copia, para el caso de que se
extraviase el original. Naturalmente, lo cre seguro en mi archivador
confidencial. Y me lo han robado!
Dganos qu sucedi, seor dijo Jpiter. Esta implicacin puede ser
muy significativa.
El abogado volvi la carpeta al archivador y cerr el cajn con llave. Luego
se acomod en su silla y cont lo que saba.
Se hallaba sentado frente a su escritorio, trabajando en varios documentos,
cuando alguien abri la puerta. Alz la vista y vio a un hombre de mediana
estatura, bigote negro y gruesos lentes. El abogado se dispona a interrogarlo,
cuando el desconocido casi le quit las gafas. Antes de que pudiera defenderse, lo
levant de su silla, lo arrastr por la habitacin, y lo encerr en el armario.
Al principio, el seor Dwiggins golpe la puerta cerrada pidiendo ay uda. Pero
viva solo, y nadie, excepto el hombre que lo haba encerrado, poda orlo. Tan
pronto se percat de eso, ces y escuch atentamente los ruidos.
Minutos despus oy que la puerta exterior se abra y cerraba. Su atacante se
haba marchado. De nuevo golpe la puerta y grit. Empero comprendi que
estaba derrochando un oxgeno precioso, y volvi a guardar silencio.
Entonces me sent en el suelo y esper ay uda acab el seor Dwiggins
. Saba que el aire del armario durara unas horas. Por suerte, llegasteis
vosotros.
A qu hora sucedi esto, seor? pregunt Jpiter.
No estoy seguro. Veamos, ahora son consult su reloj.
Las manecillas se haban detenido a las 9.17, haca hora y media.
Oh, mi reloj! Debi de romperse cuando aquel bribn me encerr.
En tal caso, el agresor se fue hace un par de horas dijo Jpiter. Ha
tenido tiempo sobrado para alejarse de aqu. Observ algo especial en l, seor
Dwiggins? Algo que pudiera facilitar su identificacin?
Lo siento. Qued tan sorprendido, que apenas me fij slo en su bigote y
gafas, y en cmo brillaban sus ojos detrs de los cristales.
No es gran cosa se lament Pete.
Por supuesto que no convino Jpiter. Observa usted algo ms que
hay a sido alterado, seor Dwiggins?
El abogado mir a su alrededor.
Aparentemente slo le interes el archivo afirm convencido. Y
despus de hallar lo que deseaba, se march.
Uum! murmur Jpiter. Eso demuestra que saba exactamente lo que
buscaba. Hallarlo no debi ofrecerle ninguna dificultad, puesto que las carpetas
estn dispuestas en orden alfabtico. Pero cmo saba l lo del mensaje?
El seor Dwiggins parpade.
Pues lo ignoro.
Haba presente alguien ms cuando el seor Agosto escribi el mensaje?
El abogado asinti.
S. El matrimonio que cuidaba de l. Un par de viejos que estaban a su
servicio haca varios aos. Ella se cuidaba de la casa y l del jardn. Me refiero a
los Jackson. Pero cuando el seor Agosto muri se fueron a San Francisco. Claro
que entraban y salan de la habitacin. Cualquiera de ellos pudo or al seor
Agosto que el mensaje era de vital importancia y que deba hacerlo llegar a su
sobrino nieto en cuanto l muriese.
Quizs ellos se lo dijeron luego a otra persona sugiri Pete. Y sta
debi adivinar que el seor Dwiggins hara una copia, y vino a comprobarlo.
Se supona que el seor Agosto guardaba mucho dinero en alguna parte
dijo el abogado. Cualquiera que se enterase de su mensaje secreto sacara la
conclusin de que encerraba la clave para hallar el dinero. Sin embargo, el seor
Agosto muri en circunstancias ms bien pobres.
Tena la casa hipotecada, y su acreedor ha tomado posesin de ella. Por otra
parte ha vendido sus muebles y pagado las facturas que adeudaba.
Empero, el mensaje habla de algo valioso que y o debo encontrar razon
Gus. Tampoco hay duda en cuanto a que mi to senta cierto temor hacia ese
algo.
S, es cierto el seor Dwiggins se quit las gafas y se las limpi. Pero
nunca me habl de eso. En cambio s me dijo en varias ocasiones Henry, hay
cosas en mi vida que prefiero ignore. Una de ellas, mi nombre. Yo no me llamo
Harry Weston. Otra bien, eso no importa. No obstante, si en alguna ocasin ve
a un hombre moreno con tres puntos tatuados en la frente, que merodea por aqu,
piense en que la tormenta se avecina .
El seor Weston, bueno, el seor Agosto, era sin duda, un ser muy extrao.
Naturalmente, nunca intent saber cul era su secreto.
Excseme, seor intervino Jpiter. Debo entender que el seor
Horacio Agosto era en realidad el seor Harry Weston?
Mientras vivi en Holly wood se hizo llamar Harry Weston. Slo al hallarse
muy grave, y decirme el nombre y direccin de su sobrino, me revel su
nombre verdadero.
Jpiter record la carpeta abierta que hallaran al entrar en la oficina. En ella
constaban las letras A-C.
Perdone, seor Dwiggins dijo, pero creo haber visto en la carpeta que
guard hace un momento la letra A, de Agosto. Supongo que al enterarse de su
verdadero nombre cambi Weston por Agosto.
Por supuesto. Soy meticuloso por naturaleza.
Sin embargo, su atacante saba perfectamente lo que le interesaba. De otro
modo, por qu no busc Weston?
Ah, no lo s confes perplejo el seor Dwiggins. A menos que los
Jackson oy eran cmo me deca su verdadero nombre Oh, claro! Un
momento, hay algo que deseo mostraros.
Fue al archivador de la letra A y sac un recorte de peridico.
Esto pertenece a un diario de Los ngeles explic el abogado. Un
periodista se enter de que haba algo misterioso en la vida del seor Weston. Me
importun tanto, que, despus de muerto el seor Agosto, consider que poda
notificarle el verdadero nombre y lo poco ms que saba acerca de mi cliente. Y
todo aparece escrito aqu; luego, todo el mundo pudo leerlo y enterarse.
Los muchachos rodearon a Jpiter para ver el recorte, que deca: Un
hombre misterioso muere recluido en la soledad de su hogar en el Can
Esfera .
Jpiter ley el artculo de prisa. Por l supo que el seor Horacio Agosto,
conocido tambin por Harry Weston, haba llegado a Holly wood unos veinte aos
atrs, despus de vivir largo tiempo en las Indias Orientales. Aparentemente
posea muchsimo dinero, ganado en los mares del sur y oriente.
El seor Agosto, o Weston, compr una gran casa en el Can Esfera, de las
colinas del norte de Holly wood, donde vivi apaciblemente con slo dos criados.
Nunca hizo amistades, y se dedic a coleccionar relojes viejos y libros,
especialmente los antiguos autores latinos. Tambin haba coleccionado las
ediciones que publicaban los trabajos de Sir Arthur Conan Doy le. Desde su niez,
cuando viva en Inglaterra, conoca al famoso autor, y admiraba a su clebre
detective, Sherlock Holmes.
Vivi bajo nombre supuesto. Su muerte sobrevino despus de breve
enfermedad, sin que aceptase ir a ningn hospital. A este respecto se excus
diciendo que deseaba morir tranquilo en su propio lecho.
Hombre alto, de alborotado pelo blanco, nunca permiti que lo fotografiasen.
Sus nicos parientes conocidos vivan en Inglaterra. Despus de su muerte, el
mdico que certific su defuncin hall en su cuerpo muchas cicatrices de viejas
heridas, a causa de arma blanca, tal vez recibidas en su aventurera juventud.
Caracoles! exclam Pete: Sin duda fue un misterioso aventurero.
Cicatrices de arma blanca! repiti Gus. Desde luego, debi llevar una
vida muy singular. Y si fue contrabandista?
Su obsesin era ocultarse de alguien intervino Bob. Eso est bien claro.
Primero se refugiara en las Indias Orientales; luego, temeroso de haber sido
localizado, vino a esconderse en el Can Esfera. Pensara que en Los ngeles y
Holly wood, entre tanta gente extraa, no sera fcil hallarlo.
De todos modos habl Jpiter, muri pacficamente en su casa. No
obstante, si ste era su deseo, no cabe duda de que tema a un enemigo violento,
quizs un enemigo de tez morena con tres puntos tatuados en su frente.
Un momento! grit Gus. Ahora recuerdo que sucedi algo har diez
aos, cuando y o era muy nio frunci el ceo, esforzndose en recordar.
Una noche, despus de acostarme, o que mi padre hablaba con alguien. En un
momento en que alz la voz, grit: Le digo que no s dnde est mi to! Que y o
sepa, muri hace tiempo. Si vive, no puedo informarle de dnde est, aunque me
diera un milln de libras .
Entonces salt de la cama y sal al rellano superior de las escaleras. Mi
padre y un desconocido estaban en pie en el centro de la sala. El forastero dijo
algo que no pude or, y mi padre contest: Me trae sin cuidado lo importante que
sea para usted. Nunca o hablar del Ojo de Fuego. Mi to jams me habl de l. Y
ahora, vy ase! Djeme tranquilo!.
Despus de esto, el visitante hizo una inclinacin y se volvi en busca del
sombrero. Entonces me vio, pero se comport como si y o no estuviera all. Cogi
su sombrero, hizo una reverencia, y se fue. Pap nunca mencion el incidente, y
y o no le pregunt, por temor a que se enfadase. A l no le hubiera gustado saber
que escuchaba cuando deba hallarme acostado. Pero Gus baj la voz, el
forastero tena la piel oscura, y mostraba tres puntos negros en la frente. No di
may or importancia a eso. Empero supongo que seran pequeas marcas del
tatuaje.
Repmpanos! dijo Bob. Tres Puntos intentaba localizar a tu to abuelo
a travs de tu padre.
Y eso explica por qu to Horacio jams se puso en contacto con nosotros
afirm Gus. No quera ser localizado!
El Ojo de Fuego murmur Jpiter. Seor Dwiggins, mencion; alguna
vez el seor Agosto el Ojo de Fuego?
No, muchacho. Lo trat durante veinte aos y jams lo mencion. Slo s
de l cuanto publica este artculo de peridico. Lamento haber dado esta
informacin al periodista, pero entonces no pareci tener importancia. Ahora
recuerdo que el seor Agosto se volvi muy reservado los ltimos aos de su
vida. Se crea rodeado de espas y enemigos, e incluso, no confiaba en m. Eso
me hace sospechar que ocultaba algo valioso, y que tema ser descubierto por sus
enemigos. Tal vez por eso mand a Gus el mensaje, en la creencia de que sabra
interpretarlo.
Bien dijo Jpiter. Venimos a pedirle informes del seor Agosto, y creo
que y a nos ha dicho cuanto saba. Ahora tenemos que visitar la casa en el Can
Esfera, por si all logramos descubrir algo ms.
En Can Esfera no hay nada ahora, excepto una casa vaca dijo el
seor Dwiggins. Como administrador del seor Agosto, vend todos los libros y
muebles para cancelar sus deudas. Dentro de unos das, el nuevo propietario
demoler la casa para hacer otra ms moderna.
Empero si queris visitar la casa, os dar una llave. Claro que all no
encontraris nada, puesto que est vaca. Ay er debieron de llevar todos los libros,
y unas estatuas; mejor dicho, bustos de escay ola de hombres famosos. En
realidad carecan de valor y se los vend a un chatarrero por unos cuantos
dlares.
Caramba! grit Jpiter, que salt como picado por una abeja.
Seran los que su to haba trado a Patio Salvaje el da anterior? Aquellos
que representaban a Csar, Washington, Lincoln, etctera?
Seor Dwiggins decidi rpidamente Jpiter. Tenemos que Irnos.
Muchsimas gracias por sus informes. Creo que descifrar el misterio del
mensaje secreto. Ahora tenemos que apresurarnos.
Sali precipitadamente de la oficina. Perplejos, Bob, Pete y Gus lo siguieron.
El Rolls-Roy ce aguardaba. Worthington brua su resplandeciente joy a con
amorosa dedicacin.
Worthington! orden Jpiter. Raudos a casa! Tengo prisa!
En seguida, master Jones.
El Rolls se puso en marcha y no tard en alcanzar la mxima velocidad
permitida en el cdigo de circulacin, camino de Rocky Beach.
Canastos, Jupe! Por qu tanta prisa? pregunt Pete. Actas como si
fueras a apagar un incendio.
Un incendio no respondi Jpiter, pero s un Ojo de Fuego.
Pete dio un respingo.
No te comprendo dijo.
Bob crey entenderlo.
Jupe pregunt, has descubierto el secreto del mensaje?
El primer investigador asinti, intentando ocultar la satisfaccin que se
reflejaba en sus pupilas.
Gus lo mir atento, y pregunt a su vez:
Lo dices en serlo?
Creo que s replic Jpiter. El secreto est en la admiracin de tu to
abuelo hacia las historias de Sherlock Holmes, y en los bustos de escay ola que
mencion el seor Dwiggins.
No lo comprendo gimi Pete. Sherlock Holmes, bustos de
escay ola! Qu relacin guarda eso con el mensaje?
Os lo explicar con ms detalle luego. Ahora, pensad en aquella parte del
mensaje que dice: Augusto es tu nombre, Augusto tu fama, y Augusto tu
fortuna .
Y bien? Pete no acaba de entenderlo.
Para Gus, la cosa tampoco estaba clara. Bob fue el nico que intuy los
pensamientos de Jpiter.
Aquellos bustos de gente famosa! dijo. Washington, Lincoln Uno
pertenece a Augusto de Polonia.
Y, Augusto tu fortuna ! grit Gus excitado. Augusto! Quieres
decir que la cosa est oculta en el busto de y eso de Augusto?
Estoy seguro de ello replic Jpiter. Todo encaja perfectamente. El
seor Agosto lea historias de Sherlock Holmes. Entre ellas est La Aventura de
los Seis Napoleones , en que un valioso objeto aparece en un busto de Napolen.
Eso debi inspirar al seor Agosto la idea de ocultar su Ojo de Fuego donde nadie
sospechase En un busto de escay ola! Eligi a Augusto porque se confunde
fcilmente con su apellido, y porque as se llama su sobrino. Confi siempre en
que ste o su padre lo adivinaran.
Lo sabremos dentro de poco. Naturalmente, habr que pagar a ta Mathilda
cinco dlares antes de romper el busto. Por suerte, nos debe la reparacin de la
lavadora y la cortadora de csped que to Titus compr la semana pasada.
Los otros animaron la conversacin, hasta que Worthington par el coche en
Patio Salvaje.
Los muchachos se encaminaron a la oficina. Pero antes de llegar a la puerta,
Jpiter se detuvo tan de repente, que los otros chocaron contra l, y los cuatro
cay eron al suelo, formando una maraa de brazos y piernas. Bob, Pete y Gus,
vieron desde el suelo la causa de tan aparatosa cada: sobre la mesa del jardn
haba slo cinco bustos, y no trece, como haban anteriormente.
Eran los de Washington, Franklin, Francis Bacon, Dante y Homero.
El busto de Augusto de Polonia haba desaparecido!
Captulo 5

El hombre de los tres puntos

Lentamente los chicos se pusieron en pie, mirando los cinco bustos. Encima de
ellos, un letrero escrito a mano, pegado a la pared de la oficina, deca:

ESTUPENDOS ADORNOS DE JARDN POR SLO 5 DLARES

El desaliento los mantuvo silenciosos. Al fin, Jpiter trag saliva y llam a su


ta, que se hallaba sentada a la mesa en el interior de la casa.
Ta Mathilda! Dnde estn los otros bustos?
Ta Mathilda sali a la puerta.
Dnde estn? Los vend! explic. Hoy es sbado, y los sbados por
la maana muchas personas vienen en busca de cosas que puedan interesarles.
Lo sabes muy bien, Jpiter.
ste asinti. El Patio Salvaje de los Jones gozaba de merecida reputacin. La
gente saba que all encontrara todo aquello de difcil adquisicin en
establecimientos normales. Por eso acudan tantos compradores.
Bueno continu ta Mathilda, pocas personas habran querido estatuas
viejas para el interior de las casas, pero colocadas en el jardn, sobre un pedestal,
resultan maravillosas. Lo comprendieron en seguida y vend ocho a cinco dlares
la pieza. Con eso he logrado un beneficio sobre lo que Titus pag por ellas.
Jpiter sintise descorazonado.
Supongo que no anotaras los nombres y direcciones de los compradores.
Por todas las deidades que han existido! Compraron las estatuas y se
fueron.
Recuerdas a los compradores? Me interesa en particular la descripcin del
que se llev la cabeza de Augusto de Polonia.
Por qu te interesas tanto por esas estatuas? pregunt la seora Jones.
Dos de ellas las compr un hombre que vino en una furgoneta negra. Creo que
vive en el norte de Holly wood. Otras dos una seora que conduca un sedn rojo,
de Malib, segn dijo. Las otras cuatro no me fij mucho; estaba muy ocupada.
Lo comprendo, ta suspir Jpiter. Creo que es suficiente. Vamos,
muchachos; celebraremos una conferencia.
Se encamin al taller. Los ojos de Gus se agrandaron cuando Jpiter apart la
rejilla de hierro que ocultaba la entrada al Tnel Dos. Pero su sorpresa fue en
aumento a medida que le mostraban el laboratorio en la pequea habitacin
oscura, el periscopio Todolov, que Jupe haba instalado para ver por encima de
los montones de chatarra que ocultaban el remolque, y el resto del equipo
especial. Al fin, se acomodaron en la oficina.
Bien dijo Pete. Y ahora qu? Si el seor Augusto es la fortuna de Gus,
ha desaparecido. Suponemos que estar en algn jardn, y el nico modo de
hallarlo, consiste en localizarlo. Pero hay cien mil jardines en esta regin, y
encontrar el que a nosotros nos interesa puede llevarnos cincuenta aos.
Gus se esforz en ocultar su decepcin.
Vosotros ignorabais que fueran importantes cuando el seor Jones los
compr. Temo que Augusto ha desaparecido sin remedio. Esto me recuerda lo
que mi to Horacio quiso advertirme al escribir que el tiempo era primordial. l
tema que algo sucediera a los bustos si no me apresuraba. Bien, su temor se ha
cumplido.
Quiz los bustos se hay an perdido sin remedio admiti Jpiter. Pero no
pienso aceptar la derrota. Somos investigadores! Ahora tenemos que preparar
un plan y seguir adelante en la investigacin.
Cmo? pregunt Bob.
No lo s respondi Jpiter. Tendr que pensarlo.
Idea luminosa! grit Bob. Por qu no intentamos la Transmisin de
Fantasma a Fantasma?
Qu es la Transmisin de Fantasma a Fantasma? Gus parpade aturdido
. Mantenis contacto con el otro mundo para obtener informacin?
No exactamente se sonri Bob. Pero es casi tan bueno como eso.
Dime, quin se fija ms en las cosas nuevas que se ven en una vecindad? Me
refiero a forasteros, el coche nuevo de una familia, o algo parecido.
Bueno Gus pens un momento. Lo ignoro.
Los chicos inform Pete. Nadie se fija en nosotros, pero nada de lo
que sucede nos pasa inadvertido. Si alguien adquiere un coche nuevo o un perro,
seguro que un chico se entera ipso facto.
El nico problema continu Bob, radica en localizar a los suficientes
muchachos que nos digan lo que pasa en toda la ciudad. Afortunadamente, a
stos les gusta ay udar, sobre todo si se trata de un asunto misterioso.
Pero cmo os pondris en contacto con ellos? pregunt Gus. Adems,
se necesitan muchos para cubrir toda la ciudad.
Aqu es donde entra la Transmisin de Fantasma a Fantasma intervino
Pete. Fue idea de Jupe, y ha rendido buenos servicios. Vers, tenemos varios
amigos que no se conocen entre ellos. stos, a su vez, tienen otros amigos, y as
sucesivamente. Cuando intentamos averiguar algo, cada uno telefonea a cinco
amigos y les dice lo que necesitamos saber. En este caso, pediremos que nos
telefoneen si saben de alguien que hay a comprado un busto para adornar su
jardn.
Si nuestros amigos carecen de informacin, llamarn a cinco de sus amigos
y repetirn el mensaje. stos harn otro tanto, y minutos despus ser como un
reguero de plvora en toda la ciudad. Una hora ms tarde, cientos de chicos
buscarn bustos en todos los jardines particulares. Pero no necesitan verlos. Basta
que oigan a sus padres que un amigo ha comprado uno. Eso nos proporciona la
colaboracin de miles de ay udantes.
La repanocha! exclam Gus. Si cada uno de vosotros llama a cinco
amigos, sern quince, y si stos llaman a otros cinco, sern setenta y cinco.
Luego sern trescientos y pico miles! Silb. Fabuloso!
Hemos bautizado a estos ay udantes con el nombre de Fantasmas dijo
Bob, para evitar que si alguien nos escucha, sepa de qu hablamos.
Telefonears ahora, Jpiter? pregunt Gus.
La tarde del sbado no es propicia. Los chicos no estn en sus casas. En
todo caso habr que esperar a la hora de la cena.
Jpiter! La voz de la seora Jones lleg por el tragaluz del puesto de
mando. Jpiter, bribn, dnde ests?
El primer investigador cogi el micrfono instalado en la oficina, con el fin de
contestar cuando sus tos lo llamaran.
Estoy aqu mismo, ta Mathilda. Me necesitas?
Por las nimas benditas! exclam ella. Nunca me acostumbrar a
orte hablar a travs de ese trasto. Me gustara saber qu haces, Jpiter. Ha de ser
algo muy especial, o no hubieras olvidado la hora de comer.
La comida! Los cuatro muchachos recordaron que estaban hambrientos.
Hasta entonces se haban sentido demasiado excitados para pensar en ello.
S, ta Mathilda dijo Jpiter. Creo que nos olvidamos. No te importa
tener un invitado? Hay un amigo con nosotros.
Cielos! contest su ta. Qu es un chico ms cuando tengo a tres
alrededor mo?
Y, ciertamente, Bob y Pete coman en casa de Jpiter tan a menudo como en
la suy a propia.
He preparado bocadillos y bebidas frescas para vosotros. Comoslo en la
oficina. Tengo que irme a la ciudad y Titus est ausente. Atended a la oficina,
Jpiter, y cuidaos de las ventas.
S, ta Mathilda; ahora mismo vamos.
Salieron por el Tnel Dos al taller, y se encaminaron a la oficina, donde
hallaron los bocadillos envueltos en papel encerado y varios botellines de naranja
y cerveza.
Ah tenis, chicos dijo la seora Jones. Voy a la ciudad en el camin
pequeo. Me lleva Hans. No os ausentis hasta que y o regrese; y no pierdas
ventas, Jpiter.
No lo har, ta Mathilda.
La seora Jones se march, y los muchachos empezaron a devorar los
bocadillos. Luego de saciada el hambre, reanudaron la conversacin.
Jupe inquiri Pete. Qu piensas que habr en el busto que buscamos?
Gus oy que su padre se refera a un Ojo de Fuego respondi Jpiter.
Pudiera ser que el Ojo de Fuego est oculto en el busto de Augusto de Polonia.
Y qu es el Ojo de Fuego?
Algo pequeo supuso Jpiter. O no podra estar oculto dentro de un
busto de y eso. Las precauciones que el to de Gus adopt para ocultarlo, y el
hecho de que slo se dan nombres a las joy as fabulosas, como la del Gran
Mogol, Estrella de la India, y Baj de Egipto, me hace pensar en que el Ojo de
Fuego es una joy a adquirida por el seor Agosto en el lejano Oriente muchos
aos atrs, y por cuy o motivo se ocult desde entonces.
Cspita! exclam Pete. Si ests en lo cierto
Chist! murmur Bob. Aqu viene un cliente.
Un elegante sedn lleg hasta el patio y se detuvo frente a la puerta d la
oficina. Lo conduca un chfer uniformado. El pasajero, hombre alto y delgado,
descendi y se qued un momento mirando los cinco bustos sobre el banco junto
a la puerta.
En su brazo izquierdo colgaba un bastn de madera negra pulida. Con l,
golpe ligeramente uno de los bustos, luego pas casualmente los dedos por
encima de las cabezas de y eso. Pareca hallarse disgustado. Limpise el polvo de
los dedos y se volvi de cara a la oficina.
Jpiter aguardaba en pie. Los otros chicos, sentados en el interior de la
oficina, le miraban. Una inexplicable excitacin les invada.
El cliente iba inmaculadamente vestido, era moreno, y tena el pelo negro
azabache con trazos grises. En su frente haba tres pequeos puntos.
Perdone dijo Tres Puntos en excelente ingls. Estas interesantes
estatuillas
Seal con el bastn los cinco bustos. Jpiter parpade. Haba visto los tres
puntos antes que los otros y reaccion automticamente. Dej que su cuerpo se
relajase, alarg la cara, y entrecerr los prpados. Era lo suficiente corpulento
para ser llamado gordo por sus enemigos, y, ciertamente, poda parecer gordo si
se lo propona.
Diga, seor invit.
Habl con la nariz y, cualquiera que no lo conociese, lo habra tomado por
bobo.
Tienes ms? pregunt Tres Puntos.
Ms? Jpiter pareci que no entenda un ingls tan sencillo.
S, ms repiti Tres Puntos. Si los tienen, me gustara inspeccionarlas.
Quisiera comprar algo ms interesante que George Washington o Benjamn
Franklin.
Slo quedan stos explic Jpiter. Los dems fueron vendidos.
Tuvieron otros? Una muestra de inters ilumin los ojos negros y
profundos. A quines representaban?
No lo s Jpiter cerr los ojos como si intentara pensar. Eran nombres
raros. Homero no s qu ms, y Augusto de no s dnde.
Por qu dice eso? pregunt Pete a Bob.
Jupe siempre tiene un motivo respondi Bob. Escucha.
Augusto! El rostro impasible de Tres Puntos cobr vida durante un
momento. S, creo que me gustara obtener el busto de Augusto, para mi
jardn. Dicen que ha sido vendido?
Se lo llevaron ay er.
Sabes el nombre y direccin del comprador? Tres Puntos pareci dar
una orden en vez de rogar. Se lo comprar a l.
No guardamos registro. Pudo ser una persona cualquiera.
Pudo ser cualquiera La voz de Tres Puntos son fra.
Comprendo. Mala suerte. Si logras su nombre y direccin te recompensar con
cien dlares.
No guardamos registro, seor repiti Jupe, con cara de estpido. Pero
hay gente que devuelve las cosas. En tal caso, puedo reservrselo. Quiere dejar
su nombre y direccin?
Inteligente idea Tres Puntos mir a Jpiter con dureza. Lo har.
Colg el bastn de su mueca izquierda, y en una tarjeta escribi su
direccin. Luego la entreg a Jpiter.
No olvides telefonearme, si devuelven a Augusto. Te pagar por l cien
dlares.
Lo har prometi Jpiter.
Hazlo, muchacho Tres Puntos clav su bastn en el suelo. Un trocito
de papel dijo. Me gusta la limpieza.
Alz el bastn hacia Jpiter. Gus, Pete y Bob contuvieron el aliento,
alarmados. El bastn era un estoque de reluciente hoja. En su punta haba
clavado un trocito de papel.
La punta del estoque se detuvo slo a unos centmetros del pecho de Jpiter.
ste alarg la mano y quit de ella el papelito. Con brusco movimiento, Tres
Puntos retir su bastn, que volvi a ser eso, desaparecido el estoque.
Volvers a tener noticias mas dijo muy serio. Mientras, si Augusto es
devuelto, telefoname.
Se introdujo en el coche, y ste parti raudo.
Captulo 6

Extraordinarias deducciones

Jupe esper hasta que el coche sali por la verja; luego se volvi. Estaba plido.
ste es alguien con el que no se puede jugar exclam Pete. Cre que
iba a pincharte, Jupe.
Fue una advertencia dijo Jpiter, tragando saliva. Quiso significar lo
mal que lo pasara quien se burlase de l.
Creo que es el mismo hombre que visit a mi padre diez aos atrs habl
Gus. No estoy seguro, pero me pareci recordarlo.
Tiene tres puntos en la frente intervino Bob. Y por su aspecto parece
ser del lejano Oriente, quiz de algn lugar de la India. Los tres puntos podran
ser el distintivo de alguna secta religiosa.
Por qu le dijiste que haba habido un Augusto de Polonia en la coleccin?
pregunt Pete. Acus la noticia.
Estaba enterado de los bustos respondi Jpiter, bebiendo un trago de
cerveza. Quise averiguar si Augusto significaba algo para l. Y as fue. No me
extraara saber que es el mismo sujeto que rob la copia del mensaje al seor
Dwiggins.
No lleva gafas ni bigote negro objet Gus.
Pudo hacerlo otro en su nombre apunt Bob. Una cosa es segura,
pareca saber que Augusto era importante.
Buscaba informacin dijo Jpiter, y logr que dejase su nombre y
direccin.
Puso sobre la mesa la tarjeta que Tres Puntos le diera. La ley :
Rama Sidri Rhandur
PLESHIWAR, INDIA
Y escrito debajo, el nombre y direccin de un famoso hotel de Holly wood.
India! exclam Pete. Bob tena razn. Si Tres Puntos pertenece a un
grupo fantico de la India que busca el Ojo de Fuego, olvidemos este asunto. Le
un libro sobre tribus indias que salieron a recuperar cierta reliquia sagrada. Con la
misma facilidad que miran a uno, lo degellan. Os fijasteis en los ojos de ese
individuo?
Hasta que pongamos esto en claro sugiri Jpiter, tendremos que
realizar algunas investigaciones.
Por supuesto convino Bob. De qu clase?
En la Biblioteca orden el primer investigador. Procura encontrar algo
sobre el Ojo de Fuego. Busca tambin en Pleshiwar, India.
Conforme dijo Bob. Te informar despus de cenar. Mi familia espera
que de cuando en cuando cene con ellos.
Hasta entonces, pues aadi Jpiter. Cuando vengas, empezaremos la
Transmisin de Fantasma a Fantasma.
Caracoles! exclam Gus, cuando Bob se hubo alejado. Hubiera sido
mejor no implicaros en esto. Alguien ataca al seor Dwiggins, y Tres Puntos
viene aqu y amenaza a Jpiter. Es evidente que hay mucho que pelear y grande
el riesgo. No quiero que corris ningn peligro. Bien pensado, ser mejor que
regrese a Inglaterra y me olvide del Ojo de Fuego. En todo caso, si Tres Puntos o
Bigote Negro encuentran a Augusto, que se peleen ellos.
Gus, tus conclusiones son recomendables exclam Pete. No lo crees
as, Jpiter?
La expresin del primer investigador fue suficiente respuesta.
Para Jpiter Jones un enrevesado misterio que solucionar era como una
costilla para un bulldog hambriento. No iba a renunciar fcilmente!
Acabamos de empezar la investigacin, segundo dijo Jpiter. Ay er
mismo suspirbamos por tener un caso de los gordos, y no vamos ahora a
renunciar a lo que tanto hemos deseado. Por otra parte, ciertos hechos de este
asunto me intrigan.
Ah, s? Cules? inquiri Pete.
Sospecho que el seor Dwiggins se encerr a s mismo en el armario.
Que se encerr l mismo en el armario? exclam asombrado Gus.
Y por qu haba de hacer una cosa as?
No lo s. Forma parte del misterio.
Qu te hace pensar que se encerr l mismo, Jefe? pregunt Pete. Lo
hallamos en el interior y, ciertamente pareca haber sido maltratado.
Mero ardid para desorientarnos arguy Jpiter. Pinsalo, segundo. Usa
tu facultad de raciocinio. Segn nos dijo, llevaba hora y media en el armario.
No es as?
S Claro.
Tambin dijo que golpe la puerta y pidi socorro aadi Jpiter. Pero
dime, qu hara un hombre en tales circunstancias?
Se pondra bien las gafas! Salt Gus. O, en todo caso, se las quitara
para guardrselas en el bolsillo. Desde luego, no se las dejara colgando de la
oreja durante hora y media.
Tienes razn, Gus Pete se rasc la cabeza. Tambin se hubiera
enderezado la corbata. Es verdad, Jupe. Debi colocarse mal la corbata y las
gafas para hacernos creer que haba sido atacado.
Bueno, eso es un mero anlisis de los hechos dijo Jpiter. No obstante,
el seor Dwiggins result muy convincente. Tal vez no hubiera despertado mis
sospechas, de no ser por otro detalle. Venid aqu detrs del escritorio, y poned las
manos en el asiento de la silla.
Se puso en pie. Pete y Gus tocaron el asiento de madera de la silla giratoria.
Ahora tocad el escritorio sigui Jpiter, decidme la diferencia que hay
entre las dos superficies de madera.
Tocaron la mesa y Gus exclam:
La silla est caliente porque t estabas sentado en ella. La superficie de la
mesa es ms fra.
Jpiter asinti.
Cuando recog la silla del seor Dwiggins en su oficina, advert que el
asiento an segua caliente, como si alguien lo hubiera usado unos minutos antes.
Luego, pensando en el detalle de las gafas y de la corbata, comprend lo
sucedido.
El seor Dwiggins nos vio llegar y apearnos del coche, derrumb la silla, se
precipit en el armario, desarregl su corbata y gafas, se sent, y empez a
gritar pidiendo ay uda. Probablemente no llego a estar en el armario ms de dos o
tres minutos.
Caracoles! exclam Pete. Y para qu hizo todo esto?
Para engaarnos contest Jupe. Para hacernos creer que la copia del
mensaje haba sido robada, cuando en realidad no fue as.
Quieres decir que no existe el hombre de mediana estatura, con gafas y
bigote negro? pregunt Gus.
No lo creo. Opino que el seor Dwiggins se lo invent. Mi teora es que
Tres Puntos, el seor Rama Rhandur de la India, compr al seor Dwiggins la
copia del mensaje secreto y que el abogado prepar su farsa con el fin de
hacernos creer que le robaron la copia.
Tu explicacin no carece de lgica admiti Gus. Esto justificara por
qu el seor Rhandur vino aqu. Seguramente habr descifrado el mensaje, y
ahora sabe lo importantes que son los bustos.
Y dijo que volvera! exclam Pete. Quiz la prxima vez lo
acompae alguno de sus compinches. Imaginad que no acepta nuestra ignorancia
en cuanto al paradero de Augusto de Polonia. Saben de ciertas torturas
cruelsimas para hacer hablar a la gente, all en su pas.
Dejas que tu imaginacin se desborde, segundo amonest Jpiter.
Estamos en California, y no en el lejano Oriente. No he odo que nadie hay a sido
torturado aqu, desde las luchas con los indios americanos.
Siempre hay una primera vez murmur Pete.
Gus iba a decir algo cuando son el telfono. Jpiter contest.
Patio Salvaje de los Jones. Habla Jpiter Jones.
Soy la seora Peterson. Vivo en la play a de Malib dijo una mujer de
voz agradable. Ay er compr dos bustos de y eso a ustedes
Diga, diga, seora Peterson apremi Jpiter, con repentino inters.
Estaban muy polvorientos y los puse en el patio debajo de la manguera.
Uno de ellos se deterior. Se le cay una oreja y parte de la nariz. Mi marido
dice que al estar hechos de y eso deben tenerse dentro de la casa. A la intemperie
se destrozaran muy pronto. Opino que ustedes estn obligados a devolverme el
dinero, pues me los vendieron como adornos de jardn.
Lo siento, seora Peterson respondi un Jpiter muy corts. En
realidad no se nos ocurri que el agua pudiera afectarlos. Le devolveremos su
dinero. Quiere decirme qu bustos compr usted?
No estoy muy segura, los tengo en el jardn. Pero me parece recordar que
uno es Augusto no s cuntos. Los devolver maana.
Gracias, seora Peterson! Nosotros mismos pasaremos a recogerlos esta
tarde, si me facilita sus seas. As no tendr que molestarse.
Escribi rpidamente la direccin que la seora Peterson le dijo, y colg el
auricular.
Hemos localizado a Augusto de Polonia! exclam el primer
investigador. En cuanto Hans regrese con el camin pequeo, har que nos
lleve hasta all.
Magnfico! explot Pete. Luego aadi: Confo en que podremos
conseguir a Augusto antes de que Tres Puntos nos ponga sus manos encima.
Captulo 7

Bigote Negro en escena

Bob lleg a la Biblioteca Pblica de Rocky Beach, donde prestaba sus servicios.
Al entrar, la seorita Bennet, la bibliotecaria, alz la vista.
Hola, Bob dijo. Cre que hoy no era tu da de trabajo.
No lo es contest Bob. Vengo a realizar unas consultas.
Lstima que no vengas a echarme una mano! La seorita Bennet se ri
. Ha sido una jornada muy cargada de trabajo. Hay muchos libros que
ordenar en los estantes. No podras dedicarme un poco de tiempo, Bob?
Por supuesto que s, seorita Bennet.
La bibliotecaria le rog que primero arreglase algunos libros juveniles. Bob se
los llev al almacn, y con fuerte cinta de plstico repar las cubiertas en mal
estado. Luego la seorita Bennet le seal un respetable montn de libros que
deban ser colocados en los estantes. Terminada esta operacin, tuvo que recoger
unos libros abandonados en las mesas de la sala de lectura. Bob casi perdi la
compostura al ver uno de ellos. Se titulaba: Gemas famosas y sus historias .
Era precisamente el libro que pensaba consultar en la biblioteca.
Ocurre algo, Bob? pregunt la seorita Bennet.
ste sacudi la cabeza.
No, seorita Bennet llev el libro al escritorio de ella. Se trata del que
y o vine a consultar y me sorprendi encontrarlo en la sala de lectura.
Caramba! exclam ella. Quiz se trate de una coincidencia, pero este
libro no ha sido consultado en aos, y hoy lo ser dos veces.
Bob saba la causa de esta coincidencia.
Recuerda por casualidad quin pidi este libro? pregunt.
Oh, no! Ha venido tanta gente hoy, que la cabeza me da vueltas.
Bob trat de ay udarla.
No sera un hombre con gafas de concha y un gran bigote negro? Un
hombre de mediana estatura?
Bueno la seorita Bennet frunci el ceo, pensativa. Creo que s.
Ahora que lo describes, lo recuerdo. Tena una voz baja y desagradable. Cmo
lo sabes?
O hablar de l respondi Bob. Si no me necesita para nada ms
La seorita Bennet sacudi la cabeza, y Bob se precipit a la mesa de lectura.
Bigote Negro haba estado all! Luego se hallaba tras la pista.
Se acomod a repasar el libro, lleno de interesante informacin sobre el
descubrimiento e historia de las joy as ms famosas del mundo. Finalmente,
despus de hojear la famosa ley enda del diamante Esperanza, causa de poca
suerte para sus propietarios, hall lo que buscaba. Un captulo titulado El Ojo de
Fuego .
El Ojo de Fuego era un rub tan grande como el huevo de una golondrina, y
de un intenso color carmes. Nadie saba dnde ni cundo fue descubierto, si bien
estuvo en China, India y Tbet durante muchas centurias. Perteneci a pachs,
emperadores, reinas, princesas y comerciantes ricos. Fue robado muchas veces.
Algunos de sus propietarios murieron por su causa; otros resultaron vencidos en
batalla, perdieron su fortuna o sufrieron mil calamidades. Se tena conocimientos
de la muerte de quince hombres que lo haban posedo.
El rub tena forma de ojo y era muy valioso, aunque menos que otras gemas
famosas, por ser hueco, y por ello imperfecto.
El captulo acababa con estas palabras:

Hay gemas que parecen perseguidas por la mala fortuna. Propietario


tras propietario sufren muerte, enfermedad o graves prdidas. La violencia
lo rodea, y ninguno de sus poseedores est a salvo. El diamante Esperanza,
famoso por las desgracias que acarre hasta que fue adquirido por
Smithsonian Institution de Washington, era uno de ellos. El Ojo de Fuego
estuvo rodeado del mismo maleficio hasta que fue regalado como prenda
de arrepentimiento por un maharaj de la India al Templo de Justicia, en el
remoto pueblo montas de Pleshiwar, India.
En dicho templo, sagrado para algunas tribus fanticas amantes de la
guerra, el Ojo de Fuego se hallaba en la frente de la deidad. La tradicin
supersticiosa de aquellas tribus afirmaba que poda descubrir el pecado.
Cuando alguien era acusado de un delito, se le llevaba a su presencia. Si el
Ojo de Fuego resplandeca, significaba culpabilidad, y si permaneca
normal, entonces denotaba inocencia.
El rub desapareci misteriosamente del templo hace muchos aos. Se
ignora su actual paradero, si bien los seguidores del Templo de Justicia
realizan intensos esfuerzos para hallarlo. Se supone que fue vendido por un
sacerdote del templo, temeroso de que el Ojo de Fuego pusiera de
manifiesto su vida disoluta. Tambin se cree que la gema permanece en la
tumba ignorada del hombre que la compr. Empero muchas personas
confan en que reaparecer.
Una antiqusima leyenda dice que si el Ojo de Fuego permanece sin
ser visto ni tocado durante cincuenta aos, quedar purificado y ya no ser
causa de mala suerte, con tal de que su propiedad se adquiera por compra,
hallazgo o regalo.
Sin embargo no sern muchos los coleccionistas que se atrevan a
correr el riesgo de su maleficio, incluso despus de transcurridos los
cincuenta aos a que alude la leyenda.

Repmpanos! murmur Bob. Sin duda, era mejor mantenerse alejado


del Ojo de Fuego. Quizs el medio siglo haba transcurrido y a, puesto que el libro
haba sido impreso haca aos. Aun as, prefera no relacionarse con la gema.
Pensativo, cerr el libro, y busc una enciclopedia para leer los datos de
Pleshiwar en la India. Hall un corto prrafo. Deca simplemente que los
habitantes de Pleshiwar y las montaas que lo rodeaban, eran de buena estatura
y amantes de la guerra; feroces en las batallas y poco dados a renunciar a la
venganza cuando alguien los ofenda.
Bob trag saliva con dificultad. Recopil notas sobre los datos principales de
Pleshiwar y del rub. Pens en telefonear a Jpiter, pero ste no iniciara las
llamadas de la Transmisin de Fantasma a Fantasma hasta despus de la cena.
Bob se despidi de la seorita Bennet y se fue en bicicleta a su casa. Su
madre preparaba la cena y su padre lea y fumaba.
Hola, hijo salud su progenitor. Qu te preocupa? Ests muy
pensativo. Intentas resolver un gran misterio? O buscar otra cotorra perdida?
No, pap dijo Bob. Buscamos un busto de Augusto de Polonia. Sabes
quin fue?
Temo que no. Pero hablando de Augusto, me recuerdas que estamos en
agosto. Sabes a qu debe su nombre el mes de agosto?
Bob lo ignoraba. Cuando su padre se lo hubo explicado, salt como si le
hubieran clavado un alfiler, y corri al telfono. Marc el nmero del Patio
Salvaje. Respondi a su llamada la seora Jones, pero l pidi que se pusiera
Jpiter.
Lo siento, Bob. Jpiter y los otros se fueron har una hora en el camin
pequeo con Hans. Creo que a Malib.
Gracias, ta Mathilda. Llegar dentro de unos minutos y esperar a Jupe.
Antes de alcanzar la puerta, la voz de su madre lo detuvo en seco.
Robert! La cena est servida. Ahora te sientas y comes. Cualquier asunto
que te preocupe puede esperar hasta despus de la cena.
Bob careca de opcin. Tuvo que sentarse. Sin duda, urga que Jpiter supiera
aquellas noticias, empero una hora ms no era mucha dilacin.

***
Jpiter, Pete y Gus recorran la carretera de la play a de Malib, en busca de la
casa de la seora Peterson. Al fin se detuvieron frente a una mansin grande y
atractiva, con amplio y bien cuidado jardn.
Jpiter precedi a sus amigos por el sendero y cruz una placita enlosada
frente a la puerta principal. Luego de pulsar el timbre, la puerta se abri.
Soy Jpiter Jones, de Patio Salvaje se present a la mujer de aspecto
agradable que abri la puerta. Vengo a recoger los bustos de y eso que le
vendimos.
Oh, s. Estn all.
La mujer los acompa hasta una esquina del edificio. Desde all, vieron los
dos bustos. Como dijera la seora Peterson, Augusto de Polonia haba perdido
una oreja y su nariz, y el resto apareca muy deteriorado. El otro era Francis
Bacon. Segua intacto y tan sucio como antes, pues no haba sido lavado.
Lamento tener que devolverlos dijo ella. Pero los adquir para adornar
mi jardn, y mi esposo afirma que el agua de lluvia no tardara en deshacerlos.
Lo comprendo, seora dijo Jpiter, ocultando su entusiasmo al recuperar
a Augusto. Tenga su dinero. Nos llevaremos los bustos.
Entreg a la seora Peterson diez dlares que su ta le haba dado, cogi el
busto de Augusto y lo traslad al camin. Pete lo sigui con el de Francis Bacon.
Los colocaron cuidadosamente en el asiento entre Gus y Hans, y ellos se
acomodaron en la parte trasera del camin, que inici su regreso a Rocky Beach.
Cscaras! Crees t que el Ojo de Fuego est en el interior de Augusto?
pregunt Pete a Jupe.
Considero que existe una excelente posibilidad. En cuanto lleguemos al
patio lo romperemos en varios trozos para comprobarlo.
Esperaremos a que regrese Bob dijo Pete. Le desilusionara que
aplastsemos a Augusto sin que l lo vea.

***

Bob aguardaba sentado en la oficina con la seora Jones, a la espera de que


regresasen sus amigos. Los sbados, la chatarrera permaneca abierta hasta
muy tarde. Era el da en que la gente acuda en may or nmero y curioseaba sin
prisas los mil objetos all acumulados. Empero aquella tarde, slo dos hombres
paseaban entre herramientas y mquinas viejas.
Un sedn negro se par ante la puerta, y un hombre salt de l. Bob trag
saliva al verlo.
Era de mediana estatura, pelo negro, gafas ribeteadas de concha y gran
bigote negro.
Buenas tardes salud Bigote Negro a la seora Jones. Me interesan
estos bellos y artsticos bustos que expone aqu se volvi a mirar las cinco
cabezas en fila delante de la oficina. Hum. Son personajes famosos. Tiene
ms?
Ah estn todos contest ella. Y no se los puedo vender como adorno
de jardn. Acabo de enterarme que se descomponen si se mojan demasiado. Un
cliente me devuelve dos, y me temo que hagan lo mismo con los restantes.
Se mostraba compungida. A Mathilda Jones nunca le hizo gracia devolver el
dinero. La bondad y la generosidad eran atributos de su persona, pero, buena
comerciante, le gustaba sacar beneficio de las cosas raras que Titus Jones
compraba.
S? Bigote Negro pareci interesado. Le devuelven dos, y quiz
tambin las otras. Bien, soy coleccionista, y comprar estas cinco por el precio
que tiene fijado: cinco dlares cada una. Pero ha de prometerme que me
guardar las otras. Las quiero todas.
Todas? La seora Jones se anim al or sus palabras. Es posible que
algunas se hay an deteriorado al lavarlas sus compradores.
No importa. Si me promete guardrmelas, comprar stas ahora y las dos
que han de traerle.
Acepto el trato dijo ta Mathilda. Compre stas y suy as sern las que
devuelvan. Las dos primeras llegarn en cualquier momento. Mi sobrino fue a
recogerlas.
Excelente Bigote Negro le tendi unos billetes. Aqu tiene treinta y
cinco dlares, que valen estas cinco y las dos que vienen. Ahora, cargar mis
finos y artsticos bustos en el coche.
Bob temblaba excitado, tratando de hallar una excusa que invalidase la
operacin y a concertada, si bien se saba impotente. La seora Jones se
enorgulleca de hacer honor a su palabra. Jpiter traera dos bustos, y quizs uno
de ellos fuese el de Augusto. Y, lgicamente, Bigote Negro lo reclamara, puesto
que y a lo haba pagado.
Bob, qu demonios te pasa? pregunt la seora Jones observndolo
interesada. Qu ocurre?
Creo Bob trag saliva. Creo que nuestro amigo Gus quera uno de
esos bustos, seora Jones. Proceden de la casa de su to abuelo y, bueno
Lo siento. Debiste decrmelo mucho antes. Ahora pertenecen a ese
caballero. Ah llega el camin!
Bigote Negro acababa de colocar el ltimo de los cinco bustos en su
automvil, cuando hizo su entrada el camin.
Jupe y Pete saltaron a tierra y corrieron a la cabina. Hans les entreg las dos
cabezas. Pete cogi a Francis Bacon y Jupe a Augusto de Polonia, abrazndolo
tiernamente contra su pecho.
Ninguno de los dos vio a Bigote Negro hasta que ste sali al encuentro de
ellos.
Chicos, estos bustos son mos exclam, tratando de coger el de Augusto
de los brazos de Jpiter, que se resisti. Es mo gru. Y lo quiero.
Vamos, suelta!
Captulo 8

Bob provoca una sorpresa

Bigote Negro insisti en quitrselo. Jpiter tir a su vez, y ambos forcejearon. Al


fin, el hombre grit enfadado.
Suelta, te digo! Este busto es mo! Pagu cinco dlares por l!
Dselo, Jpiter intervino ta Mathilda.
Oh, no, ta Mathilda! protest Jupe, abrazndolo fuertemente. Promet
a mi amigo Gus que sera para l.
Lo siento mucho, pero no puede ser respondi ella. Lo he vendido a
este caballero.
Es de vital importancia para Gus! jade Jpiter. Se trata de un asunto
de vida o muerte.
Puaf! De vida o muerte una vieja estatua de y eso? se burl su ta.
Chicos, vuestras ideas son exageradas. Entrega el busto al caballero, Jpiter! El
Patio Salvaje jams se retract de un pacto.
Dmelo! rugi Bigote Negro, y tir ms bruscamente que antes, en el
preciso momento en que Jpiter obedeca a su ta. El hombre retrocedi, perdi
el equilibrio y se cay al suelo.
El busto se parti en mil pedazos.
Los chicos miraron los trozos, abiertas las bocas.
La seora Jones se hallaba algo separada y no vio nada, pero Jpiter, Gus,
Pete y Bob s lo vieron muy claro. Una piedra roja del tamao de un huevo de
paloma brillaba en el centro de la cabeza rota de y eso!
Durante un instante, ninguno se movi. Fue Bigote Negro quien se puso en pie,
cogi la roja piedra y se la guard en el bolsillo.
Se volvi a la seora Jones.
La culpa es ma dijo. Acepto la responsabilidad. Ahora, si me excusa,
debo irme. Ya no quiero ms bustos.
Salt a su coche y condujo Veloz fuera del Patio Salvaje. Los chicos lo
contemplaron desesperados.
Lo ha conseguido! gimi Pete. Se ha llevado el Ojo de Fuego!
Entonces record lo que antes dijeran, y aadi: Quedamos en que no haba
hombre con bigote negro, que el seor Dwiggins se lo haba inventado.
Evidentemente nos equivocamos contest Jpiter, muy deprimido.
Bigote Negro visit la Biblioteca intervino Bob. Se estuvo
documentando sobre el Ojo de Fuego.
Bien, hemos sufrido una serle de fracasos decepcionantes se lament
Jpiter. Y el peor de todos: encontramos el Ojo de Fuego y lo perdimos. Lo
lamento, Gus!
No fue culpa tuy a respondi vacilante el muchacho ingls. No te
aflijas.
Estaba seguro de que Bigote Negro no exista dijo Pete.
La seora Jones les interrumpi.
Bueno, Jpiter, celebro que l aceptase su culpa hizo un gesto con la
cabeza hacia los trozos de y eso que antes fueran Augusto de Polonia. En
realidad la tuvo, pues se cay con la estatua. Claro que la gente no es siempre
razonable. Por fortuna no se hizo dao. Recoge estos trozos y chalos a la basura.
S, ta Mathilda dijo Jpiter.
La seora Jones consult el reloj sobre la puerta de su oficina.
Hora de cerrar dijo. A menos que vosotros queris permanecer aqu
un rato ms.
Tenemos que hablar respondi Jpiter. Nos quedaremos.
Entonces dejar la verja abierta dijo la seora Jones. As no se
perder algn posible cliente. Estad atentos por si viene alguien.
Jpiter accedi con un golpe de cabeza y su ta se march a la pequea casa
de dos pisos que serva de vivienda.
Los cuatro muchachos se quedaron solos. Recogieron los restos de Augusto y
los llevaron a una vieja mesa. Jpiter los examin.
Veis? dijo, sealando una cavidad en forma de huevo. Aqu es donde
estaba el Ojo de Fuego.
Y ahora lo tiene Bigote Negro! gimi Bob. Jams lo recuperaremos.
Parece poco probable concedi Jpiter, si bien era muy raro que
admitiera una derrota. Empero, examinemos las posibilidades. Vay monos a
mi taller y que Bob nos cuente qu averigu.
Sentados junto a la imprentilla, escucharon a Bob que ley sus notas sobre la
historia malfica del Ojo de Fuego, y de la gente de Pleshiwar.
Caramba! exclam Pete. No me gusta nada de eso. Si el Ojo de
Fuego es un rub que trae mala suerte, propongo dejarlo tranquilo. Que fastidie a
otro!
Empero la ley enda dice que si el Ojo de Fuego permanece sin ser visto ni
tocado durante cincuenta aos, perder su maleficio seal. Bob.
Desde luego acept Pete. Y tambin dijiste que los coleccionistas no
se arriesgaran a comprarlo ni siquiera despus de cincuenta aos.
Empiezo a comprender por qu mi to actu como lo hizo dijo Gus, con
los ojos brillantes de excitacin. Ocult el Ojo de Fuego dispuesto a
conservarlo as durante cincuenta aos. Entonces, una vez inofensivo, lo vendera.
Pero al trmino de ese tiempo sintise morir, y me nombr su heredero. Y,
siendo as, el rub es y a inofensivo.
Puede que lo sea acept Jpiter, pero lo tiene Bigote Negro. Y de
momento, ignoro cmo vamos a recuperarlo.
La Transmisin de Fantasma a Fantasma! exclam Bob.
Movilizaremos a miles de chicos en busca de Bigote Negro. Cuando lo
encontremos le le Enmudeci al comprender que ignoraba lo que hara.
Excelente idea! Aplaudi Jpiter. Entonces podremos quitrselo. Pero
habis pensado en cuntos hombres de esta ciudad responden a la descripcin de
Bigote Negro? Cientos! Adems, sospecho que Bigote Negro es un personaje
disfrazado.
Entonces no hay esperanza dijo Gus, luego del largo silencio que sigui a
la observacin de Jpiter.
La campana! exclam Bob. Algn cliente, Jupe.
Ir a ver qu quiere Jpiter se puso en pie, y camin hacia la oficina,
seguido de sus amigos.
Desde el centro del patio vieron al cliente junto a un extraordinario coche
negro, que apoy ado en un bastn, miraba a su alrededor.
Oh! Oh! susurr Pete. Es Tres Puntos!
Mala cosa! coment Bob.
Jpiter avanzaba hacia el hombre. Ellos lo siguieron a desgana, percatados de
que el primer investigador caminaba con los hombros cados, adoptando una
expresin estpida.
Buenas tardes, muchachos dijo Tres Puntos, que se sonri, si bien no
agradablemente. Acabo de ver eso.
Seal con su bastn los pedazos rotos de Augusto de Polonia.
Parecen los restos de Augusto, cuy a posesin tanto me interesaba. Si mal
no recuerdo te ped que me telefonearas si era devuelto.
S, seor respondi Jpiter, pero se rompi.
Y cmo se rompi? La sonrisa de Tres Puntos pareca la de un tigre a
punto de comerse un lindo y rollizo nio. He observado con especial inters la
diminuta cavidad entre los trozos. Algo haba oculto en este busto.
S, seor acept apagadamente Jpiter. El cliente que lo rompi cogi
algo. Empero no vimos bien qu era.
Deca la verdad. Con absoluta claridad no lo vieron. Slo podan afirmar que
el objeto fue recogido por Bigote Negro.
Este cliente pregunt Tres Puntos, no sera un hombre con grandes
gafas y un bigote negro?
Jpiter asinti. Pete, Bob y Gus intercambiaron miradas de alarma.
Y continu el indio, no recogera por casualidad un objeto parecido a
ste?
Con brusco movimiento sac algo de su bolsillo y lo tir sobre la mesa junto
al busto roto. Aquello tena forma de ojo y resplandeca rosado.
El Ojo de Fuego! dijo el forastero.
Jpiter trag saliva al contestar.
S, seor; se pareca a eso.
Hum! El hombre se apoy sobre su bastn y los mir. Todos habis
odo hablar del Ojo de Fuego, imagino, y tambin del destino fatal que espera a
quien lo posee.
Ninguno tuvo una respuesta adecuada, y permanecieron silenciosos. Se
preguntaron, no obstante, cmo era posible que Tres Puntos tuviese el Ojo de
Fuego cuando Bigote Negro se lo haba llevado una hora antes.
Quiero ensearos algo.
Tres Puntos alz el bastn, torci el puo y la hoja del estoque sali disparada.
Soy un descuidado dijo. Ni siquiera la limpi.
Sac de su bolsillo un pauelo de papel y limpi la hoja del estoque. Algo rojo
y pegajoso ti el pauelo.
La sangre es muy mala para el acero fino asever mientras escalofros
sacudan a los cuatro amigos. No obstante
Alarg el arma que dio con fuerza con el rub. Luego lo empuj hacia Jpiter.
Examnalo invit. Dime qu es.
Jpiter sujet la piedra para verla mejor. Los otros se apiaron a su lado. Al
principio no vieron nada especial. Fue Jpiter quien advirti primero que el
estoque haba hecho un fino corte a la piedra.
El rub est ray ado! dijo. No lo entiendo. Los rubes son ms duros
que el acero.
Ah! Tres Puntos pareci complacido. Indudablemente no eres tan
estpido como fingas. Claro que tampoco me engaaste. Estaba seguro de que
eres un joven muy astuto Jpiter se morda el labio, molesto consigo mismo
por haberse delatado. El indio aadi: Ahora, saca las naturales consecuencias
de este fenmeno.
Jpiter, silencioso, estudiaba la piedra.
Consigui ray arla porque no es el rub autntico dijo al fin. Es una
imitacin, hecha de pasta.
Exacto! La voz de Tres Puntos son spera. Esta imitacin se la quit
al caballero del bigote negro. El verdadero Ojo de Fuego an tiene que aparecer.
Empero, s que est oculto en un busto de Augusto, en un segundo Augusto, que
tambin se ha vendido. Slo t puedes encontrrmelo.
El indio observ el rostro de los cuatro muchachos antes de aadir:
Os ordeno que me encontris al otro Augusto! Si no lo hacis!
No concluy su amenaza. Despus dijo:
Creo que me entendis. Telefoneadme en cuanto lo hay is localizado.
Tres Puntos se subi al coche que aguardaba y desapareci, dejando a los
chicos estupefactos.
El misterio se complica habl Jpiter. Por qu pondra un rub falso
dentro del busto de Augusto de Polonia el to Gus? Vivi engaado en cuanto al
rub verdadero? Lo hizo para confundir a los extraos? En tal caso, el rub
verdadero est en otro busto. Nosotros sabemos que no hay otro Augusto y
Eso es! Salt Bob. Eso es!
Jpiter parpade.
Acabo de recordarlo dijo Bob. Pap me lo dijo antes. Se trata de
Octavio, un emperador romano que se llamaba Augusto. Cuando el to abuelo de
Gus escribi: Augusto es tu fortuna , se refera al busto de Octavio.
Captulo 9

Llamada de un fantasma

Propongo que nos olvidemos del Ojo de Fuego! dijo Pete. Segn la
ley enda ha matado a quince hombres, y no me gustara que a su cuenta aadiese
a cuatro chicos.
Me parece razonable la propuesta de Pete exclam Gus. Adems, no
estoy seguro de querer el Ojo de Fuego, aun cuando lo encuentre. Su posesin
entraa riesgo.
Ya sabis lo sucedido a Bigote Negro! reforz Pete. Lo consigui
hace menos de una hora, y se lo cargaron!
Bob se limitaba a observar el rostro sombro de Jpiter.
An no hemos encontrado el Ojo de Fuego dijo ste. Luego no
estamos en peligro. Al menos, no de momento.
Sometmoslo a votacin sugiri Pete. Vot porque abandonemos el
caso ahora. Los que estn conmigo, dirn s.
S! S! S!
La slaba fue repetida varias veces por Barbanegra , un pjaro mina cuy a
jaula colgaba en el puesto de mando.
Nadie ms concedi su voto a Pete. Gus permaneci silencioso porque se
consider sin derecho a decidir la conducta que deba adoptarse. Bob,
simplemente, confiaba en su jefe. Adems, ste saba cuan poco efectiva era
una votacin adversa para Jpiter.
Los muertos no cuentan historias! grit Barbanegra , que se ri.
Calla t! grit Pete. Quin te ha dado vela en este entierro? Se
volvi a Jpiter. Muy bien, dime, qu hacemos ahora? Avisamos a la Polica
para que sepan lo sucedido a Bigote Negro?
Carecemos de pruebas respondi el interpelado. Y sin evidencia, no
nos creern. Naturalmente, lo diremos si Bigote Negro no aparece.
De momento slo se me ocurre una idea: localizar el busto de Octavio. Y el
nico modo de hacerlo es recurrir a la may ora de nuestros amigos, que estarn
en sus casas. Propongo poner en marcha la transmisin.
Las palabras de Jpiter sellaron toda discusin. Inmediatamente llam a cinco
de sus amigos, y les rog que telefoneasen a las diez de la maana del da
siguiente, si averiguaban el paradero de Octavio. Bob telefone a otro grupo de
amigos, y Pete hizo lo mismo. Terminada la operacin, los Tres Investigadores
estuvieron seguros de que el mensaje sera recibido por cientos, incluso miles, de
muchachos residentes en Rocky Beach, Holly wood y Los ngeles.
Los Tres Investigadores haban usado y a la Transmisin de Fantasma a
Fantasma, y cuantos recibieron la llamada, conocan el procedimiento y gozaron
ay udando a la misteriosa investigacin, aun cuando no conocieran personalmente
a Jpiter, Pete o Bob.
Cuando acabaron de telefonear, Jpiter invit a Gus a pasar la noche con l
en vez de regresar a su habitacin en el hotel de Holly wood. Gus acept, Pete y
Bob se marcharon juntos hacia sus respectivos hogares.
Hallaremos el busto de Octavio? pregunt Pete.
En otro caso, alguien tendr una gran sorpresa algn da contest Bob.
Imagnate que instalan el busto en el jardn, y las inclemencias del tiempo lo
desmoronan. Una maana hallaran un rub de valor incalculable en el csped.
Y si lo conservan en la casa, un da puede caerse y el rub ir a parar al
cubo de la basura objet Pete.
Se dijeron adis, y Bob pedale ms fuerte hasta llegar a su casa, donde hall
que su padre miraba molesto al telfono.
Intento hablar con el peridico se quej el seor Andrews, pero todas
las lneas de Rocky Beach estn ocupadas desde hace media hora. Parece
increble, pero es cierto.
Bob conoca la causa de aquel fenmeno, si bien prefiri no mencionar la
Transmisin de Fantasma a Fantasma. Siempre que haban recurrido a
semejante truco informativo, los telfonos se convertan en algo imposible.
Se fue a su habitacin, pero transcurri bastante rato antes de que pudiera
dormirse. Sin embargo, el cansancio le venci y sus prpados se cerraron
pesadamente. Indios salvajes a caballo armados de bastones-estoque galopaban
por su mente, con el tremendo realismo de los sueos.
Al abrir los ojos, el sol estaba alto. Su olfato percibi el tocino que su madre
frea en la cocina. Se visti raudo, y baj los escalones de dos en dos.
Hola, mam! Algn mensaje de Jpiter?
Bueno, djame pensar Ella se apoy un dedo en la barbilla y fingi
profunda meditacin. Hubo uno. Algo as como: La vaca salt encima de la
luna y el plato huy con la cuchara .
Bob frunci el ceo. El mensaje no se pareca en nada a la clave usada
siempre por Jpiter. Entonces vio que su madre se rea y comprendi que
bromeaba.
Oh, mam! exclam. En verdad te dijo eso?
Deja que piense un poco ms respondi ella. Ah, si! Zarabanda y
tremolina. Se precisa que alguien vigile el almacn . Caramba, Robert. No
podrais comunicaros en idioma normal? Luego aadi: No, creo que resulta
ms divertido as. Est bien, no te preguntar qu significa, pero sospecho que
trabajis en otro caso.
S, mam contest Bob, distrado, sentado a la mesa de la cocina.
Zarabanda y tremolina significa ir a Patio Salvaje lo antes posible, pero
sin mxima urgencia. Se precisa que alguien vigile el almacn , supona que el
tercer investigador se quedase en el puesto de mando, junto al telfono, porque
los otros se habran ido a alguna parte. Dnde los habra llevado Jupe aquella
maana?, se pregunt Bob.
Es todo lo que piensas decirme? pregunt su madre, sirvindose un plato
de tocino, huevos y tostadas. Slo s, mam ?
Oh, perdname se disculp el muchacho interrumpiendo sus
pensamientos. Adivinaste que investigamos un nuevo caso. Buscamos el busto
de un emperador romano, llamado Octavio, que se vendi por error. Pertenece a
un chico ingls, y tratamos de localizarlo.
Me parece muy bien dijo ella. Ahora, cmete los huevos; un busto no
huir. Lo bueno de estas figuras es que se estn quietas.
Bob prefiri no decir que este busto se diferenciaba de los dems en que era
muy esquivo. Luego de acabarse su desay uno, se fue tan aprisa como pudo a la
chatarrera. Encontr a ta Mathilda en la oficina, y a Hans y Konrad ocupados
en el patio.
Buenos das, Bob salud la seora Jones. Jpiter, Pete y el chico ingls
se fueron en bicicleta hace media hora. Jpiter dej un mensaje donde tiene su
maquinaria.
Bob se apresur a ir al taller, donde hall una nota sobre la imprentilla: Bob,
maneja las campanas. Realizamos una descubierta de exploracin. Primer
Investigador. J. Jones .
Maneja las campanas quera decir que estuviera junto al telfono por si
los fantasmas hacan alguna llamada. Empero, lo que ms le hubiera gustado
leer e interpretar era la causa que haba motivado la salida, y dnde.
Resignado, se desliz por el Tnel Dos hasta la oficina del puesto de mando.
No tard mucho en sonar el telfono. Eran las diez menos cinco minutos.
Deba de ser un fantasma . Bob cogi el auricular.
Tres Investigadores, Bob Andrews al habla dijo.
Hola contest un chico. Soy Tommy Farrell y quiz tenga informacin
para ti. Mi hermana compr un busto en el Patio Salvaje de los Jones, y lo instal
en nuestro jardn.
Cmo se llama? pregunt Bob, ansioso. Octavio?
Atiza!, pues no lo recuerdo. Espera un momento, que voy a comprobarlo.
Bob esper con el corazn latindole aceleradamente. Habra tenido xito
tan pronto la Transmisin de Fantasma a Fantasma? Si la hermana de Tommy
Farrell tena a Octavio
De nuevo lleg la voz del chico.
No es Octavio. Se trata de Bismarck. Ay uda eso?
Muchas gracias, Tommy respondi Bob, decepcionado. El que
necesitamos es Octavio. De todos modos, gracias por la llamada.
Bob dej el auricular en su cuna, y a falta de otra cosa que hacer, sentse a la
mquina de escribir, para mecanografiar sus notas sobre el caso. La carencia de
otras llamadas patentizaban por esta vez el fracaso de la Transmisin de
Fantasma a Fantasma.
Bob! Bob Andrews! La voz potente de Mathilda Jones lleg a travs del
abierto tragaluz del puesto de mando. Jpiter no ha regresado y la comida est
a punto. Tampoco t quieres comer?
Ahora voy dijo Bob por el micrfono.
Al abrir la trampilla del Tnel Dos, oy el telfono. Raudo, la dej caer, y
ansioso atendi la llamada.
Hola. Aqu Tres Investigadores. Bob Andrews al habla.
Queras saber dnde est el busto de Octavio respondi una voz de nia
. Mi madre lo tiene. Pero resulta que ahora le desagrada y piensa regalrselo a
una vecina.
Por favor, no le dejes que haga eso! grit Bob. Nuestro lema es que
todo cliente se vay a satisfecho. Iremos a tu casa en cuanto podamos y le
devolveremos su dinero. Llevaremos otro busto por si prefiere el cambio.
Tom nota del nombre y direccin, que era en Holly wood. Luego colg el
auricular y mir angustiado el reloj.
Captulo 10

Atrapados!

Pete jadeaba delante de sus dos compaeros, mientras empujaban sus bicicletas
en un repecho que ascenda hasta lo alto del Can Esfera.
Aquel pequeo punto de las elevadas colinas al noroeste de Holly wood era
muy estrecho y empinado. Pero ningn otro camino llegaba a la planicie donde
se alzaba la mansin de Horacio Agosto, en un prado de alta y descuidada hierba.
A Jpiter se debi la idea de visitar la casa. No es que tuviese un plan
establecido de antemano, sino ms bien deseo de conocer la propiedad del to
abuelo de Gus.
Sin embargo, la excursin result ser ms larga y penosa de lo previsto. Ya
casi era medioda, y el sol abrasaba sobre sus cabezas. Se detuvieron a secarse
las sudorosas frentes y contemplar el hogar vaco de Horacio Agosto.
Era un edificio de tres plantas, cuy a visin resultaba impresionante en la
solitaria meseta. Los muchachos no advirtieron ningn signo de vida. Poco
despus se hallaban frente a la puerta principal, donde abandonaron sus mquinas
sobre la hierba.
Nos olvidamos la llave, aunque habr algn medio de entrar dijo Pete.
El seor Dwiggins nos autoriz.
Podemos romper una ventana y entrar por ella sugiri Gus.
Prefiero evitar daos respondi Jpiter, pese a que no tardarn
muchos das en derruir el edificio. Tengo un manojo de llaves se sac del
bolsillo un abultado llavero, coleccionado en Patio Salvaje. Veamos si una de
stas nos sirve. Para una solucin extrema, siempre hay tiempo.
Ascendieron los tres peldaos que haba hasta la puerta, y Pete gir el pomo.
Su sorpresa fue may scula, cuando, silenciosamente, se abri aqulla.
Est abierta! dijo. Ni siquiera tiene echado el pestillo!
Eso es raro coment Jpiter, frunciendo el ceo.
Quizs el seor Dwiggins se la dej abierta el otro da sugiri Pete. O
tal vez lo hizo otra persona. Bien, eso carece de importancia. La gente suele dejar
abiertas las casas vacas.
Penetraron en el oscuro recibidor. A cada lado vieron dos habitaciones
enormes y desiertas. Slo haba polvo y pedazos de papel en el suelo.
Jpiter entr en la que supuso destinada un tiempo a sala de estar. All no
haba mucho que ver. Careca de muebles. El papel oscuro que cubra las paredes
brillaba an pese al polvo acumulado. Se volvi a la habitacin opuesta, que debi
ser la biblioteca, a juzgar por las estanteras de obra en tres de sus paredes.
Empero se hallaban totalmente vacas, excepto de polvo. Jpiter, parado en el
centro de la estancia, examin los estantes.
Ah! exclam.
Qu sucede? pregunt Pete. No advierto nada que pueda pasmarte.
Si no ejercitas tus dotes de observacin nunca llegars a ser un investigador
de primera reprendi Jupe. Observa la estantera que hay delante de m.
Pete lo hizo.
Slo descubro polvo.
Observa el extremo invit Jupe que se extiende hacia la otra seccin.
Sobresale algo ms de medio centmetro. Resulta muy significativo.
El Primer Investigador se adelant unos pasos y toc el saliente, que, sin
ruido, se hundi hacia dentro, mostrando una estrecha puerta.
Una habitacin secreta tras la librera! exclam.
Ray os y centellas! grit Pete. Hemos descubierto algo!
Tampoco trajimos linternas se quej su jefe. Imperdonable descuido
mo, Pete.
Nos servir la que uso como faro en mi bicicleta respondi su segundo.
Trela! orden Jpiter.
Pete no tard en regresar, y ofreciendo la linterna a su jefe dijo:
Sin duda querrs entrar el primero.
No puede haber ningn peligro respondi Jpiter. Y menos en una
casa vaca desde hace tanto tiempo.
Pete no comparta semejante opinin. Ya haban descubierto otras
habitaciones secretas en anteriores investigaciones, y en una hallaron un
esqueleto. Jupe encendi la linterna y penetr en la estancia seguido de Pete y
Gus.
Los tres se detuvieron en el centro de lo que result ser un pequeo cuarto. No
vieron ningn esqueleto, ni nada parecido. Slo haba estantes en las paredes,
signo evidente de ser una prolongacin de la biblioteca, destinado, a guardar
libros. Tampoco hallaron ningn ejemplar.
Nada dijo Pete.
Nada? pregunt Jupe.
Pete mir a su alrededor.
No veo nada repiti.
Porque no buscas lo que debes se quej su jefe. Lo que ven tus ojos es
tan comn que no advierten lo extraordinario y real que es.
El segundo investigador se esforz, pero con el mismo resultado negativo.
Bien, dmelo. Qu es eso tan comn que soy incapaz de ver?
Se refiere a que all hay una puerta dijo Gus.
Pete la vio entonces. Frente a l haba un pomo, y una rendija en la pared
marcando una puerta. Sin duda, al construirla no trataron de disimularla. Pero el
segundo investigador estaba acostumbrado a ver pomos en las puertas, y cuartos
con puertas. Eso hizo que no captase el detalle.
Jpiter gir el pomo. La estrecha puerta se abri fcilmente, y a la luz de la
linterna vieron peldaos de madera que descendan.
Estos peldaos conducen a un stano explic Jpiter. Podramos
inspeccionarlo.
En tal caso, dejemos las puertas abiertas exigi Pete; no quiero puertas
cerradas tras de m.
Jpiter descendi la escalera y los otros lo siguieron. Las paredes estaban tan
prximas que frotaban sus hombros contra la madera.
Jpiter se detuvo. Otra puerta estrecha entorpeca el paso, pero se abri
fcilmente. Por ella entraron en un pequeo cuarto con las paredes de piedra,
donde el aire hmedo era muy fro.
Estamos en el stano dijo Jpiter paseando la linterna.
A su resplandor vieron muchos y curiosos estantes inclinados, que nada
significaron para los dos investigadores. Pero Gus comprendi en seguida.
Es la bodega dijo. En estos estantes se depositan las botellas de vino,
que as permanecen inclinadas. Mirad, una botella rota! No hay duda de que
esto era la bodega de mi to Horacio.
Jpiter apag la luz y la oscuridad los envolvi.
Qu pasa, Jupe? susurr Pete.
Chist! Alguien viene! Mira!
Por la cerrada puerta que comunicaba la bodega con el resto del stano,
vieron un resplandor. Luego oy eron voces lejanas.
Salgamos de aqu! murmur Pete, que trat de girar el pomo de la
puerta situada tras de ellos.
Pero el nerviosismo puso brusquedad en sus dedos, y el pomo se qued en su
mano. Las voces y la luz se aproximaban. Pete busc afanoso en la lisa madera
sin hallar nada.
Estaban atrapados en la bodega!
Captulo 11

Sabemos que estis aqu!.

Los pasos se detuvieron exactamente detrs de la puerta de la bodega. Una


linterna provoc un destello de luz en la oscuridad que envolva a los tres jvenes.
Ya hemos registrado la bodega dijo una voz profunda. No hace falta
entrar otra vez.
Hemos buscado en toda la casa coment otra voz spera. Llevamos
media hora en este stano. Jackson, si nos engaa
No, les juro que no! dijo la voz aguda de un hombre de edad avanzada
. Si est en esta casa, hemos de encontrarlo. Les digo que hay muchos
escondites que y o ignoraba, pese a que fui el may ordomo del seor Weston
bueno, del seor Agosto durante veinte aos.
Jackson! Pete sinti cmo Jpiter se envaraba. El seor Dwiggins haba
nombrado a los Jackson, nicos supervivientes del to abuelo de Gus.
Espero que est en lo cierto, Jackson contest Voz Profunda. No
jugamos a las damas. Se trata de dinero abundante y obtendr su parte cuando
encontremos el Ojo.
Les he dicho cuanto s, de veras afirm el seor Jackson. Lo debi de
ocultar en alguna parte, aprovechando que mi esposa y y o estaramos ausentes.
No estoy seguro de que confiara en nosotros, pese a que le servimos fielmente
tantos aos. Hace algn tiempo que se mostraba algo raro, como si se supiera
espiado.
Era listo y no confiaba en nadie. Y se comprende con una piedra como el
Ojo en su poder coment Voz spera. Me gustara saber qu se propuso al
enterrar aquella piedra falsa en la cabeza de Augusto.
Los muchachos escuchaban con incontrolado inters, casi olvidados de su
peligrosa situacin. Si los que hablaban conocan la falsedad del Ojo de Fuego
hallado, entonces eran cmplices de Bigote Negro o de Tres Puntos. Las
siguientes palabras aclararon esta pregunta.
Pobre Hugo! Cuando aquel sujeto de los tres puntos acab con l, no se
mostr muy combativo dijo Voz spera, rindose.
Aquella risa hizo que Pete sintiera escalofros en la espina dorsal. Record el
brillante estoque y la mancha roja que dejara al ser limpiado.
Olvdate de Hugo aconsej Voz Profunda. Ahora nos interesa
averiguar por qu haba un rub falso en la cabeza de Augusto. Tal vez slo fuera
una pista falsa. Y eso me hace presumir que el autntico se halla oculto en esta
casa.
Me temo, caballeros, que tendrn que demoler todo el edificio para
encontrarlo dijo el seor Jackson. Les juro que no se me ocurren ms ideas
sobre dnde buscar. Djenme regresar con mi esposa a San Francisco. He hecho
todo lo que he podido, de veras.
Nos lo pensaremos respondi Voz Profunda. Quiz lo dejemos
marchar. La persona que me gustara tener en mis manos es aquel inteligente
gordo de la chatarrera. Segn me han informado, tiene cerebro de computadora
aunque ponga cara de estpido. Apuesto un dlar a que sabe ms de lo que dice.
No es fcil apoderarse de l coment Voz Profunda. Aunque tal vez
s. Vmonos arriba, y discutiremos qu ha de hacerse ahora.
Qu piensas de la escalera secreta del cuartito? pregunt Voz spera.
Quiz sea bueno buscar all.
Demasiado inocente repuso Voz Profunda. Ya oste a Jackson, serva
de comunicacin entre la bodega y la biblioteca. No es as, Jackson?
Desde luego contest el may ordomo. Veinticinco aos atrs, el seor
Agosto instal las estanteras, y para satisfacer su deseo, construy la escalera.
Slo la empleaba para bajar a su bodega de noche. Siempre deca que de nio,
en Inglaterra, soaba con vivir en una casa grande con una escalera secreta.
Bien apremi Voz Profunda. Regresemos arriba. Este oscuro stano
me hace sentir incmodo.
La luz se alej, y despus, los tres chicos oy eron pasos que ascendan
escalones de madera, y una puerta al ser cerrada de golpe. Volvan a estar solos
en la bodega.
Truenos! exclam Pete. Cre que nos tenan. Sonaban a clientes
desagradables.
Palabra! dijo Gus. Recordis la risa del que habl de la suerte de su
compaero a manos de Tres Puntos?
Quines supones que son? pregunt Pete. Jupe! grit. Ests en
trance o algo parecido?
El Primer Investigador volvi en si con un ligero sobresalto.
Pensaba admiti. Estos dos sujetos debieron de tener noticias del Ojo
de Fuego a travs del seor Jackson, y ahora lo obligan a que les ay ude a
obtenerlo antes de que Tres Puntos lo consiga.
Pete asinti antes de preguntar.
Cmo salimos de aqu? Estamos atrapados.
Jpiter decidi qu deba hacerse.
Prefiero esperar hasta que ellos se alejen. Mientras, localizaremos la
puerta del stano, y nos prepararemos a escapar a la primera oportunidad.
Salieron de la bodega a un stano de vigas bajas. Careca de ventanas. En un
extremo vieron un gran depsito de combustible para el enorme horno de la
calefaccin.
Localizaron un tramo de peldaos de madera que conducan a una puerta, a
la que se acercaron de puntillas. Jupe, cauteloso, tante el pomo, que gir, pero la
puerta no se abri.
Est cerrada por el otro lado dijo. Seguimos atrapados.
Durante un momento se quedaron silenciosos. Si estaban encerrados en el
stano, y aquellos sujetos se marchaban, dejndolos all, cundo vendra alguien
que les librase? Tal vez pasaran muchos das o quiz no apareciese nadie hasta
que los obreros empezasen a demoler la casa.
Jpiter rompi el silencio.
Nos queda la puerta de la escalera secreta.
El pomo se desprendi por el otro lado objet Gus. Lo o caerse.
Aquella puerta no se abrir, verdad, Pete?
Eso temo.
Espero abrirla afirm Jpiter.
Regresaron a la bodega. Pete mantuvo la luz enfocada sobre el puesto donde
antes haba estado el pomo desprendido. Jupe sac su navaja suiza. Abri una
hoja, que era un pequeo destornillador.
Cuando falta un pomo de una puerta ordinaria, un destornillador sirve para
girar el picaporte dijo.
Introdujo el destornillador en el agujero, y al girarlo, enganch la pieza de
cuatro lados que haba en el interior. La lengeta de la cerradura se movi, y la
puerta qued abierta.
Es una operacin muy sencilla, que da resultado en las emergencias
coment Jpiter, mientras sala al pequeo cuarto.
De repente, un foco de luz hizo parpadear al jefe de los investigadores, que se
vio deslumbrado.
Conforme dijo Voz Profunda. Supusimos que estabais aqu. As que,
arriba, y tranquilos, si sabis lo que os conviene.
Captulo 12

Tercer grado para Jpiter

Jpiter no obedeci la orden. Se inclin y cogi el pomo con el eje que haba
cado en el cuartito, pero empuj la puerta, que se cerr de golpe.
Agrralo, Charlie! grit Voz Profunda. ste es el gordo! Tenemos
que hablar con l!
Jpiter careci de tiempo para enfadarse por el insulto que supona llamarle
gordo. Fuertes brazos le inmovilizaron. Segundos despus era obligado a subir la
escalera.
En la bodega, Pete y Gus oy eron los golpes y exclamaciones de los dos
hombres que empujaban a Jupe por la escalera. Ambos se miraron desalentados.
Han cogido al jefe se lament Pete.
Pero su captura no parece fcil y cmoda dijo Gus, al or a uno de los
hombres que grua de dolor.
Sin embargo, los ruidos cesaron muy pronto. Entonces se oy a Jupe a travs
de la cerrada puerta:
Muy bien, caballeros. Me estar quieto. Dos son demasiados para m, y
toda resistencia slo retrasara el inevitable resultado.
Eh? pregunt Voz spera. Qu es lo que has dicho?
Dice que se portar bien, pues reconoce que le podemos aclar Voz
Profunda. Conforme, gordo, sube la escalera. Haz un falso movimiento y te
atizar.
Y qu pasa con los otros dos? pregunt Voz spera.
Djalos encerrados aconsej Voz Profunda. Slo necesitamos a ste.
Pete y Gus captaron el ruido de la puerta de la biblioteca al cerrarse de golpe.
Despus oy eron pasos en la escalera y cruzar la habitacin de encima.
Se rindi! coment Gus.
Luchar contra dos, es prdida de tiempo y ganancia de mamporros
justific Pete a Jpiter.
Bueno, ahora l est prisionero arriba, y nosotros abajo dijo Gus. Las
puertas estn cerradas, y no podemos salir.
Jupe nos sacar de este contratiempo asegur Pete.
Empero, el Primer Investigador no se hallaba en condiciones ni de salvarse a
s mismo.
Voz Profunda le torci un brazo sobre la espalda, y le oblig a entrar en la
cocina, donde haba el nico mueble dejado en la casa, una mecedora tan vieja,
que nadie quiso comprar.
Voz Profunda era bajo y ms bien gordo. Voz spera, un tipo corriente
sobrado de carnes como su compaero. Ambos lucan gafas ribeteadas de
concha y negros mostachos, que recordaban a Bigote Negro. Sin duda,
pertenecan a la misma banda.
Voz Profunda llev a Jpiter a la mecedora y lo forz a sentarse.
Hay varios cordeles en el tendedero de ropa situado atrs de la casa dijo
a su compaero. Trelos.
El otro sali por la puerta de la cocina.
Voz Profunda registr a Jpiter y le quit su apreciada navaja.
Buena cosa dijo, para rebanar las orejas a un par de tontos, si nos
conviene.
Jpiter se mantuvo silencioso. Sin duda, Voz Profunda posea una cultura
superior a la de su compaero. Era evidente que el primero daba rdenes al
segundo.
En el umbral qued enmarcado un hombre bajo, con pelo gris y gafas
ribeteadas de oro. Desde luego, no era otro que el seor Jackson.
Espero que no le harn dao dijo preocupado. Me prometieron que no
habra violencia ni peligro.
Djenos solos orden Voz Profunda. No habr violencia si Gordito
coopera. Y ahora, lrguese a toda velocidad!
Jackson volvi a lo que fuera sala de estar. Voz spera regres con varios
cordeles, y los dos hombres ataron al Primer Investigador a la mecedora. Sus
brazos quedaran sujetos a los brazos de la mecedora, y sus piernas a la barra
posterior de sta. Cuando terminaron, apenas poda moverse.
Ahora, muchacho dijo Voz Profunda, hablaremos. Dnde est el
rub?
No lo s replic el muchacho. Lo buscamos tambin.
No parece dispuesto a cooperar exclam el otro, que abri la navaja de
Jupe, cuy a hoja brill siniestra. Djame que le haga cosquillas, Joe. Le
ay udar a recordar cmo se responde correctamente a las preguntas.
Yo me cuido de esto, Charlie se opuso Joe. Probablemente lo ignora.
Pero apuesto algo a que tiene ideas. Bien, gordo, contesta: Por qu la piedra que
haba en el busto de Augusto era falsa?
No estoy seguro dijo Jpiter.
El Primer Investigador decidi contestar. Ignoraba el paradero del Ojo de
Fuego, que supona en el busto de Octavio. Lo importante ahora consista en
ganarse a los dos hombres, que tal vez lo dejaran en libertad.
Por eso aadi:
Supongo que el seor Agosto puso el rub falso en Augusto para desorientar
a quien lo buscase, hacindole creer que lo haba encontrado.
Entonces, dnde puso el rub verdadero? insisti Joe.
En otro de los bustos. De ser descubierto el engao, quin sospechara que
se hallaba en Octavio?
Octavio, eh? intervino Charlie. Y por qu precisamente Octavio?
Naturalmente respondi Joe. Octavio fue un emperador romano a
quien la gente llamaba Augusto. Lo comprendes ahora?
S, claro Charlie se rasc la cabeza. Parece lgico. Bueno, muchacho,
contesta, dnde est Octavio?
Eso no lo s. Mi ta lo vendi, y no guarda registro de nombres y
direcciones de los compradores. Cualquier persona de Los ngeles o de algn
lugar cercano pudo adquirirlo.
Joe lo mir fijamente, frotndose distrado el falso bigote.
Parece que dice la verdad. Pero tengo otra pregunta. Si crees que el rub
est dentro de Octavio, por qu no lo buscas? Por qu habis venido a la casa?
Eso era ms difcil de explicar. En realidad Jupe haba tenido una corazonada
en cuanto a la necesidad de inspeccionar la casa en que viviera el to de Gus.
Pero vino a ella sin una idea preconcebida.
Al desconocer dnde est Octavio, decid explorar la casa. Poda estar
equivocado, y tal vez el seor Agosto no ocultara el rub en Octavio.
No, y o creo que lo hizo murmur Joe. Como lo has explicado,
concuerda. El mensaje era una pista falsa que sealaba hacia el primer Augusto.
Pero quien supiese algo de la historia, buscara a Octavio. Y el viejo debi de
suponer que su sobrino comprendera. Tendremos que hallar a toda prisa el busto
de Octavio; antes de que lo encuentre otra persona.
Y cmo vamos a conseguirlo? pregunt Charlie. Cualquiera de Los
ngeles puede tenerlo.
ste es un problema convino su compaero, que mir a Jpiter. Pero
no es nuestro problema, sino de Gordito . Tal vez quiera verse libre de la
mecedora. Y en este caso tendr que pensar en dnde podemos encontrar a
Octavio. Bien, chico, qu dices?
Jpiter estuvo a punto de hablarles de la Transmisin de Fantasma a
Fantasma; pero se era su ltimo recurso.
No tengo idea de dnde se halla Octavio dijo, en tono humilde. De
haberlo sabido, habra intentado que me lo devolvieran.
Entonces ser mejor que empieces a tener nuevas ideas amenaz
Charlie. Quienes te conocen te consideran un pozo inagotable de recursos. As
que pon en marcha tu cabeza. Podemos esperar todo el da de ser necesario. Y
quiz toda la noche tambin. Si quieres abandonar esa mecedora y sacar a tus
compaeros del stano, expn una buena idea!
Jpiter careca de una respuesta, buena o mala. Empero se le ocurri que Bob
adivinara dnde se hallaban ellos, y si no regresaban acudira con Hans y quiz
con el seor Jones y Konrad. Ms pronto o ms tarde, Bob lo rescatara. Claro
que transcurrira mucho tiempo, y a que Bob tena instrucciones de permanecer
junto al telfono.
Jpiter decidi esperar. Quiz Bob
En aquel momento apareci el seor Jackson en el umbral de la cocina.
Perdn dijo nerviossimo. Creo que sus amigos intentan ponerse en
contacto con ustedes a travs de la radio. O una voz llamando a Joe.
El aludido exclam:
El transmisor! Charlie, ve a buscarlo. Debe ser Hugo. Quizs hay accin
en el otro lado.
Charlie se fue a la habitacin de Jpiter; apenas tuvo tiempo de extraarse
cmo Hugo poda llamarlos, si Tres Puntos lo haba liquidado con su estoque.
Charlie regres con un transmisor de radio porttil grande, mucho ms potente
que los pequeos aparatos que Jupe haba construido para los Tres Investigadores.
Aquel transmisor precisaba licencia de uso, si bien Charlie y Joe no se haban
preocupado de ese detalle.
Es Hugo confirm Charlie, presionando el botn del radiotransmisor.
Hugo dijo. Soy Charlie. Me oy es? Adelante, escucho.
Solt el botn y se oy un zumbido. Entonces captaron una voz dbil debido a
la distancia.
Charlie! Dnde has estado? Hace diez minutos que te llamo.
Qu pasa?
El chico rubio, el ms pequeo, acaba de abandonar la chatarrera en uno
de los camiones, con un ay udante. Van hacia Holly wood. Los seguimos.
El corazn de Jpiter salt alborozado. Bob haba decidido buscarlos. En un
momento Konrad o Hans y l llegaran y entonces
Pero sus esperanzas murieron al or la siguiente pregunta y respuesta:
Vienen hacia aqu?
No. Se encaminan a la ciudad. No saben que los seguimos
Observa dnde van instruy Charlie. Eso puede ser una oportunidad
mir a Joe. Hay algo que quieras decir a Hugo? pregunt.
S! Apuesto que ese chico va detrs de Octavio. De algn modo ha
conseguido una pista, y se dispone a recuperar el busto. Di a Hugo que si recogen
un busto de y eso se lo roben como sea.
Charlie transmiti el mensaje.
Bueno, eso marcha, Joe, te felicito por la idea de comprar los transmisores.
Ahora, chico Acerc su rostro con fea mueca a Jpiter. Todos
esperaremos hasta saber qu sucede.
Captulo 13

Bob halla la pista

Bob, cansado de esperar el regreso de sus amigos, y espoleado por la advertencia


del fantasma , en cuanto a que se apresurasen si queran el busto de Octavio,
decidi actuar por su cuenta. Ya era media maana, y tal vez Jpiter y Pete
investigaron otra pista. En tal caso, toda espera slo servira para acentuar la
posibilidad de perder la recuperacin del busto de Octavio.
Obtuvo permiso de la seora Jones para usar el camin pequeo conducido
por Hans. Tambin solicit un anticipo de cinco dlares a cuenta de futuros
trabajos a realizar en la chatarrera. Finalmente explic que una cliente no
pareca satisfecha con el busto que haba comprado, pero que tal vez lo
cambiara por otro. Ta Mathilda le permiti que se llevara el de Francis Bacon.
Hans acomod el busto en la caja del camin, sobre una lona. Bob carg una
fuerte caja de cartn y muchos peridicos para envolver el valioso Octavio, si lo
conseguan.
Precisaron de cuarenta y cinco minutos para llegar a las afueras de
Holly wood, a travs de carreteras bien pavimentadas que unan barrios
residenciales. Pero el mucho trfico les priv de advertir que eran seguidos por
un sedn azul marino, ocupado por dos hombres que usaban gafas de concha y
enorme bigote negro.
Hans aminor la marcha y Bob empez a leer los nmeros de las casas.
Aqu estn! grit. Detngase aqu, Hans.
T mandas, chaval.
Hans fren el vehculo y Bob salt a tierra. El sedn se detuvo detrs de ellos,
y sus ocupantes observaron lo que hacan.
Hans baj de la cabina y cogi el busto de Francis Bacon, y llevndolo
debajo del brazo sigui a Bob hasta la puerta del jardn.
El timbrazo de Bob fue contestado por una linda nia pecosa.
T eres uno de los Tres Investigadores! exclam, halagando a Bob el
tono de admiracin que haba en su voz. Y quieres a Octavio, por alguna razn
importante y secreta, verdad? Entra. Me ha costado mucho trabajo evitar que
mi madre se desprendiera de l. Pero dije que estaba hecho de un y eso
radiactivo, y que vosotros erais agentes de seguridad que vendrais a recogerlo
para evitar daos.
El torrente de precipitadas palabras apenas pudo ser entendido por Bob.
Empero Hans parpade aturdido. La nia los condujo hacia una placita
enladrillada con una linda fuente en su centro. El corazn de Bob dio un salto. En
un ngulo estaba el busto de Octavio, con aspecto de bobo a la sombra de un rosal
frondoso.
Una esbelta mujer que podaba el rosal, se volvi. Antes de que dijese nada, la
nia los present.
Mam, son los Tres Investigadores de que te habl. Por lo menos ste es
uno de ellos y ste su ay udante. Vienen a llevarse a Octavio y aliviarte de la
angustia de guardar un peligroso busto de y eso.
No te preocupes, Liz la seora se sonri. Vives en un mundo lleno de
espas misteriosos y criminales siniestros mir a Bob. No creo una palabra
de cuanto me dijo relativo a que Octavio es radiactivo, pero no resalta en el
jardn y pens en regalarlo. Les aguard porque Liz me dijo que era muy
importante para ustedes el recuperarlo.
Muchas gracias, seora dijo Bob. Le vendieron por error el busto de
Octavio, pero si le gusta tener uno, hemos trado el de Francis Bacon.
No, gracias. Al principio lo cre una buena idea, pero he comprobado que
no hace bonito un busto de y eso en el jardn.
Entonces le devolveremos el dinero.
Bob le entreg cinco dlares.
Me parece muy noble vuestro gesto. Puedes llevarte a Octavio. En realidad
prefiero un jarrn italiano como adorno para el jardn.
Puede trasladarlos juntos, Hans? pregunt Bob.
Tengo dos manos y puedo llevar dos bustos con la misma facilidad que me
comera un pastel.
Cogi el busto de Octavio y lo coloc debajo de su brazo izquierdo.
Y ahora qu, Bob? pregunt Hans.
Los embalaremos en la caja.
Se van a ir ahora mismo? pregunt Liz. Es la primera vez que hablo
con un investigador autntico, y hay millones de cosas que me gustara saber.
Bien Bob vacil. Le diverta la charla de Liz. Adems, si le gustaban
los misterios e investigaciones. Adelntese y acondicione los bustos, Hans
dijo. Ahora voy. Esmrese en el trabajo.
No faltara ms, Bob.
Hans se alej campechano con ambos bustos. Bob se qued a conversar o
ms bien a escuchar, pues Liz disparaba sus preguntas sin esperar las respuestas.
Hans coloc cuidadosamente los dos bustos en la caja del camin y empez
un concienzudo trabajo de embalaje, como Bob le haba encomendado. Cada
movimiento que haca era vigilado por los hombres del sedn. Hugo transmita
sin cesar a sus cmplices a travs del radiotransmisor.
El hombre guarda ahora el busto dijo tensamente por la radio. Tiene
que ser el de Octavio. El chico est dentro. Acaba de atar la caja, y espera a que
salga el muchacho.
Sujeto a la mecedora, Jpiter escuchaba la conversacin radiada. De repente,
Joe grit una orden:
Sacad esa caja del camin. Esperad, tengo una idea! Fingid un accidente.
Que Hugo camine por delante del camin cuando ste se ponga en marcha y que
finja haber sido atropellado. Oy es, Hugo? Grita mucho. As, el hombre y el
chico saltarn para comprobar el dao que te han hecho y
Calla interrumpi Hugo. No ser necesario. El ay udante vuelve al
jardn y deja solo el camin; Frank y y o operamos ahora.
La radio dej de transmitir. Jpiter sintise impotente. Bob haba recuperado
a Octavio e iban a perder el busto otra vez!
Liz y Bob hablaban, o por lo menos hablaba Liz y Bob contestaba cuando ella
se lo permita, cuando apareci Hans.
Bueno, y no necesitis una chica investigadora? pregunt ansiosa Liz.
Hay ocasiones en que una chica sirve de gran ay uda. Podras telefonearme.
Como actriz soy fantstica. S maquillarme y disfrazarme, y s cambiar de
voz
Perdona, Bob dijo Hans. Te recuerdo que la seora Mathilda nos
recomend volver lo antes posible.
Por supuesto, Hans exclam Bob. Lo siento, Liz. Tengo que irme.
Quiz necesitemos una chica en alguna ocasin. Si llega el caso, te avisar.
Aqu tienes mi nmero de telfono Liz lo escribi en una tarjeta mientras
caminaba. Toma. Liz Morgan es mi nombre. Caracoles, apenas puedo
contener mis ansias de participar en una investigacin!
Bob cogi la tarjeta y subi al camin junto a Hans. Ninguno de los dos se
fij en el sedn azul que pasaba por delante de ellos. Bob pensaba en que Liz
pareca despierta y que servira como ay udante en determinados trabajos. Claro
que Jpiter nunca tena empleos para las chicas. No obstante, de surgir la ocasin,
l sugerira avisar a Liz Morgan.
La nia agit su mano y Bob le correspondi. El camin se puso en marcha
de regreso a la chatarrera, ignorantes ellos de que haban perdido a Octavio casi
al mismo tiempo que lo haban recuperado.
Empero Jpiter s lo supo. La radio empez a transmitir. Era Hugo.
Lo conseguimos! grit. El hombre entr en el jardn y Frank y y o
cogimos la caja del camin tan pronto desapareci de nuestra vista. No creo que
se hay an enterado.
Excelente trabajo! respondi Joe. Llevadlo al escondite y no lo abris
hasta que lleguemos nosotros. Corto y fuera.
El radiotransmisor qued silencioso. Joe sonri torcidamente a Jpiter Jones.
Bueno, chico, creo que est logrado. Hemos conseguido la piedra, y no
necesitamos interrogarte ms. Empero, como medida de seguridad, os
dejaremos a los tres aqu, hasta que hay amos recuperado la piedra y destruido
nuestras pistas. No te preocupes, telefonearemos a vuestro amigo, que vendr a
liberaros Aunque tal vez no sea posible hasta despus de anochecido.
Los dos hombres, seguidos del seor Jackson, se dirigieron a la puerta de la
cocina. El ltimo mir a Jpiter, como si lamentase no poderle prestar ay uda.
Segundos despus se oy el ruido de un coche, que se alejaba de la casa.
Jpiter grit:
Pete! Gus! Me os?
Eres t, Jupe? La voz amortiguada de Pete lleg del stano. Qu
ocurre? No puedes sacarnos de aqu? Las pilas de la linterna se agotan!
Lo siento, segundo grit Jupe. Yo mismo estoy en un apuro. Me hallo
ms envuelto que una momia. La banda de Bigote Negro tiene a Octavio, y
somos sus prisioneros.
Captulo 14

Descubrimiento alarmante

Jpiter, fuertemente atado a la mecedora, reflexionaba. En las novelas, cuando


alguien est atado, siempre halla un medio para romper las ligaduras. Empero
Jpiter careca de un viejo cuchillo o trozos de cristales oportunamente dispuestos
para segar las cuerdas. Claro que la navaja suiza servira a las mil maravillas. El
inconveniente era que estaba en el alfizar de la ventana, y no poda alcanzarla.
El primer investigador trat de imaginarse algn medio que le facilitase la
libertad. No es que temiese morir por falta de alimentos, puesto que ms tarde o
ms temprano llegara el tan deseado socorro; lo malo era que poda retrasarse
demasiado.
Oy golpes en el stano. Pete y Gus se lanzaban una y otra vez contra la
puerta cerrada.
Eh, Jupe! Me oy es?
Muy claramente, segundo. Os acompaa el xito?
Esta puerta es muy fuerte. Cuanto hemos conseguido es magullarnos los
hombros. Aqu, la oscuridad resulta sobrecogedora.
Paciencia, segundo, trato de hallar algn modo de escapar.
Conforme, primero. Te suplico que pienses aprisa! Creo que hay ratas
aqu abajo.
Jpiter se mordi el labio para estimular su proceso mental. Se retorci
impaciente y la mecedora emiti sonidos quejumbrosos. Por la ventana de la
cocina observ cmo transcurra el tiempo. El sol le serva de reloj. El alto y
agudo pico del can proy ectaba su sombra sobre el prado, y poda advertirse
cmo sta creca a medida que el sol se alejaba hacia el Oeste.
Jpiter volvi a esforzarse para dislocar sus ligaduras, pero la mecedora
gimi una vez ms, sin resultado positivo.
De repente pareci como si una bombilla elctrica se encendiera en su
cerebro. Record que en cierta ocasin se haba sentado en una vieja mecedora,
y al balancearse, su peso la convirti en un montn de astillas.
No lo dud un segundo. Empez a mecerse con tanta violencia como pudo.
La parte trasera del asiento acus la fuerte presin y los brazos se movieron.
Empero no se consum la rotura. Deliberadamente se lanz de lado y cay de
golpe en el piso. La combada madera de sustentacin, a que estaba ligada su
pierna derecha, cedi al fin.
Jpiter dio patadas al aire hasta que la madera se sali de las cuerdas,
dejndole libre una pierna. Una pierna libre! No dud en emplearla para
golpear de tacn las partes ms vulnerables. Luego se dio media vuelta, de modo
que todo su peso gravitase sobre los brazos de la mecedora.
Ahora s que obtuvo un resultado positivo. Un lado se solt del respaldo.
Ya poda intentar mover el brazo derecho. Mientras golpeaba una y otra vez
en el suelo, la voz de Pete lleg del stano.
Jupe!, qu te ocurre? Te peleas con alguien?
Me peleo con una mecedora jade Pete. Y creo que logr vencerla.
Concdeme un par de minutos ms.
Tras denodado esfuerzo, consigui desarticular el mueble. Respaldo, asiento,
brazos y patas, cedan. Slo que no haba modo de separarlos de su cuerpo. Al fin
se arrastr hasta la ventana, cogi su navaja, la abri y su brazo derecho se
movi lo suficiente para cortar las ligaduras de su otro brazo. Un minuto despus
se pona en pie, liberado totalmente de las ligaduras.
Con una gran sensacin de triunfo estir sus doloridos msculos.
Conforme, segundo! Voy a por vosotros! grit.
La escalera de la cocina conduca al stano. Abri la puerta. Pete y Gus
parpadearon cuando salieron a la luz del da.
Retruenos! dijo Pete. Celebro verte, Jpiter. Cmo lograste soltarte?
Un mero triunfo de la inteligencia sobre la materia explic Jupe, con la
may or pomposidad. Ahora es mejor que salgamos de aqu. No creo que Joe y
su amigo regresen, aunque no me sorprendera. Hay que volver rpidamente al
Patio Salvaje. Bob recuper el busto de Octavio y
De veras? Formidable! exclam Pete.
Eso s que son buenas noticias core Gus.
Pero la banda de Bigote Negro se lo ha quitado aadi Jpiter. Os lo
contar todo mientras regresamos.
Salieron de la casa y buscaron sus bicicletas. Segundos despus pedaleaban
de regreso a Rocky Beach. Jpiter explic lo sucedido mientras ellos estaban
encerrados en la bodega. Bob haba recuperado a Octavio, pero la banda de
Bigote Negro se lo haba arrebatado.
Cspita! Tenerlo en las propias manos y perderlo otra vez se lament
Pete. Ese busto parece encantado.
Espero que no sea la mala suerte que siempre acompaa al Ojo de Fuego
coment Gus.
En tal caso atizara a los bigotes negros, no a nosotros se quej Jpiter.
Lo que ms me intriga es Hugo. Por su voz dira que goza de buena salud, pese a
que Tres Puntos lo convirtiese en funda para su estoque. Y no me parece normal
que disfrute de buena salud.
Es un acertijo convino Pete. Empero lo que a m me preocupa es
saber cmo vamos a poner de nuevo nuestras manos sobre Octavio. Gus, me
temo que tu herencia se ha evaporado.
Preocupados, arreciaron el pedaleo entre el creciente trfico. A ellos les
pareci un tiempo interminable el que emplearon para llegar al Patio Salvaje. El
sol se pona y llevaban todo el da sin comer. Se sintieron rabiosamente
hambrientos cuando alcanzaron la verja de la chatarrera.
Vieron a Bob, Hans y Konrad. Los dos corpulentos ay udantes trabajaban en
un apartado rincn del patio. El camin pequeo se hallaba junto a la oficina.
Bob, distrado, pintaba muebles de jardn a los que previamente haba frotado la
herrumbre.
Bob parece muy desanimado coment Pete, mientras se acercaban.
Se siente muy desgraciado por haber perdido a Octavio.
Todos lo sentimos respondi Jpiter. Procuraremos alegrar el
ambiente. Dejadme hablar con l.
Al acercarse, Bob alz la vista e intent sonrer.
Hola, me preguntaba dnde estarais.
Fuimos a visitar la casa del to abuelo de Gus dijo Jpiter, mientras
guardaban las bicicletas. Pero no encontramos el Ojo de Fuego. Ha habido
nuevas por ac?
Bueno vacil Bob, que odiaba referir lo sucedido.
No me digas. Tratar de sacar conclusiones. Mrame a los ojos, Bob. Eso
mismo. No parpadees. Djame ver en tus ojos lo que no deseas decirme.
Pete y Gus observaron divertidos a Jpiter, que muy serio, mir a las pupilas
de Bob y luego se llev los dedos a la frente como si pensase.
Ya tengo una visin del cuadro! Recibiste una llamada telefnica de uno
de los fantasmas . Octavio haba sido localizado. Fuisteis a djame ver s,
a Holly wood con el camin pequeo conducido por Hans. Acierto!
Eso es lo que sucedi! exclam Bob, con ojos muy abiertos. Jpiter
haba realizado sorprendentes deducciones, pero sta acababa de superar lo
anterior. Luego
No, no sigas orden Jupe. Entraste en una casa, Hans te acompa:
Llevaba un busto para cambiarlo por Octavio, de ser necesario. Luego, Hans
regres al camin con dos bustos. Habais recuperado el de Octavio. Hans lo
coloc en una caja y lo envolvi muy bien. Entr de nuevo a recogerte. Minutos
despus os marchasteis para regresar aqu, donde hallasteis que la caja de
Octavio haba desaparecido misteriosamente, se haba evaporado en el aire.
Correcto?
Eso es lo que sucedi! Bob miraba con la boca abierta a su jefe. La
caja desapareci. No pudo caerse. Y sin embargo
Hans se acerc a ellos con un busto debajo del brazo.
Qu hago con esto, Bob? pregunt. Ya es hora de que encierre el
camin.
En el banco contest Bob, que se volvi a Jpiter. Es Francis Bacon.
Me lo llev para cambiarlo por el de Octavio. Pero su propietario se decidi por
los cinco dlares que haba pagado.
Hans dej mal colocado el busto sobre el banco y se alej. Pete, conocedor
de cunto gustaba a la seora Jones que se guardase el orden, se acerc a
rectificar su posicin.
Jupe pregunt Bob. Cmo supiste lo de Octavio?
El grito de Pete atrajo la atencin de todos.
Venid ac! Venid ac y decidme si lo que veo es cierto!
Se acercaron y miraron lo que sealaba con su dedo. Ley eron la inscripcin
en la base del busto: Octavio.
Octavio! exclam Gus. La banda de Bigote Negro no lo consigui!
Hans embal el busto de Bacon! estall Bob. Eso es lo que sucedi.
Llevaba los dos bajo los brazos, y cuando lleg al camin guard el de Francis
Bacon por error. No me molest en comprobarlo, pues me sent muy deprimido
al descubrir que faltaba la caja. Y tenamos a Octavio aqu!
Todos miraron hacia la calle. Tres Puntos o la banda de Bigote Negro podan
entrar por la verja en cualquier momento. Empero no advirtieron nada anormal.
Jpiter pareca sorprendido, si bien no tard en reaccionar.
Llevaremos a Octavio al taller y lo abriremos. Luego ocultaremos el Ojo
de Fuego y nadie podr encontrarlo. No quiero ms riesgos!
Pete, que era el ms fuerte de los cuatro, llev el busto al taller, donde Jpiter
cogi un cincel y un martillo.
Mirad dijo ste, tocando la parte superior del busto. Alguien horad
esta parte, puso algo, y lo rellen de escay ola. La marca apenas se ve, pero
existe. Al fin habremos encontrado el Ojo de Fuego!
Menos charla y ms accin apremi Pete. Dale de una vez y veamos
qu hay.
Jpiter coloc el cincel en la parte superior y golpe con el martillo. El busto
se parti en dos, y una diminuta caja redonda cay al suelo. Pete la recogi,
entregndosela al primer investigador.
brela, Jupe! Veamos ese rub oculto durante cincuenta aos. A qu
esperas? Te asusta la maldicin?
No respondi lentamente el primer investigador. La caja no parece lo
suficiente pesada. Empero
Alz la tapa. Sin embargo, no refulgi ninguna piedra de fuego. Slo vieron un
trocito de papel enrollado. Jpiter lo aplan. Hallaron escritas siete palabras.
Decan:

Ten cuidado, pues el tiempo es primordial.


Captulo 15

Resolviendo el mensaje

Bob tuvo dificultades en dormirse aquella noche. Los acontecimientos del da


anterior haban sido excitantes y peligrosos. Y como remate, hallaron un trocito
de papel en el busto de Octavio. Demasiadas emociones para un solo da!
Jpiter se haba quedado mirando el papel, evidentemente desilusionado.
Crey con seguridad que encontraran el Ojo de Fuego, y l odiaba equivocarse.
Luego ley en voz alta: Ten cuidado, pues el tiempo es primordial .
Repite una frase del mensaje original coment Pete.
Me temo que no profundizamos en el estudio de su significado habl
Jpiter. Al menos no lo suficiente para resolver el acertijo. El seor Agosto se
vali de los bustos para engaar a cualquier persona que ley ese el mensaje y
empezara a buscar el rub. Por otra parte, estuvo seguro de que Gus lo
entendera.
Y el caso es que no lo entiendo se quej Gus, arrugando el entrecejo.
Estoy totalmente desconcertado. Mi to Horacio debi pensar en que mi padre
me ay udara a descifrar el mensaje. Y as hubiera sido, de habernos alcanzado el
dinero para los dos. Adems, tena que cuidar los negocios.
Lemoslo otra vez sugiri Jpiter.
Gus se sac la carta de un bolsillo. Jupe la extendi y ley eron.

A mi sobrino nieto Augusto Agosto:


Augusto es tu nombre, Augusto tu fama y Augusto tu fortuna. No
permitas que las dificultades sean montaas insalvables. Tu nacimiento
encierra un principio y un fin.
Mis palabras slo tienen significado para ti. No me atrevo a expresarme
con ms claridad por temor a que otros comprendan lo que slo t has de
averiguar.
Pagu su valor, y soy su propietario. Empero me asusta su maleficio.
Han transcurrido cincuenta aos, y despus de medio siglo quiz ya no
sea malfico. Sin embargo, no puede ser robado. Su propiedad se adquiere
por compra, hallazgo o regalo.
Ten cuidado, pues el tiempo es primordial. Heredas esto y mi amor
fraterno.

Horacio Agosto

Sigo a oscuras coment Pete, frunciendo el ceo.


Confieso que no lo entiendo mejor que antes se quej Gus. Augusto
es tu fortuna . Pero si no est en los bustos de cualquiera de ellos, qu significa?
Maana es mi cumpleaos. Nac a las dos y media del 6 de agosto, segn mi
padre. Pero qu relacin tiene eso con mi fortuna?
Jpiter se presion el labio. Pero su mente se neg a trabajar.
Ser mejor que vay amos a la cama propuso. Antes dejadme que vea
otra vez esos pedazos.
Pete le entreg los dos trozos del busto. Jpiter examin atentamente el
agujero en la cabeza donde haba estado oculta la cajita.
Es evidente que el seor Agosto hizo un hoy o en el busto y luego lo rellen
de y eso. Mi teora es que del agujero sac el Ojo del Fuego para ocultarlo en otro
sitio.
Sus amigos escucharon en silencio. Nada podan aadir a lo dicho por Jpiter.
Bien sigui el primer investigador. Me parece que y a es hora de cenar.
Acabo de enterarme que estoy hambriento. Quizs un nuevo da me depare
nuevas ideas.
Bob los haba dejado para regresar a su casa, donde sentse a la mesa del
comedor, a fin de recopilar en sus notas los acontecimientos del da, antes de que
se le olvidasen. Escriba sobre el viaje de Jpiter, Gus y Pete a la vieja mansin
del seor Agosto cuando se le ocurri que el nombre de Can Esfera resultaba
muy original. Empero un nombre puede no significar nada. Aun as
Pap, oste hablar alguna vez del Can Esfera, al norte de Holly wood?
pregunt. Parece un nombre muy raro.
Su padre dej el libro que lea.
Can Esfera? repiti. Algo recuerdo, si bien no estoy muy seguro.
Deja que lo consulte.
De una estantera cogi un grueso volumen con mapas de toda la zona.
Can Esfera Can Esfera repeta girando las pginas.
Veamos s, aqu est. Una pequea garganta de difcil acceso situada al norte
de Holly wood. Antes se le conoca por Esfera del Reloj, debido a cierto ngulo
del pico, que parece el gnomon de una esfera de reloj . Un gnomon es la parte
alta del reloj que proy ecta sombra sobre su propia esfera. A eso se debe el
nombre de Can Esfera.
Gracias, pap.
Bob hizo unos apuntes ms, y luego pens en si deba comunicar a Jpiter lo
dicho por su padre. Aparentemente careca de importancia, si bien nunca se
saba lo que poda ser importante para Jupe. Al fin se decidi, y fue su propio
amigo quien respondi a la llamada. Le transmiti sus noticias, y durante un
momento hubo silencio al otro extremo. Luego oy que Jpiter carraspeaba.
Bob dijo el primer Investigador con reprimida excitacin. sa es la
pista!
Qu pista? pregunt Bob.
La pista que necesitaba. Oy e, te toca trabajar en la biblioteca maana por
la maana, no es as? Muy bien, pero procura llegar aqu a la una. Para entonces
lo tendr todo a punto.
Todo a punto para qu?
Pero Jpiter y a haba colgado. Bob volvi a sus notas con el ceo fruncido. Si
aquello era una pista, a l nada le deca.
Se fue intrigado a la cama. Por la maana trabaj distrado en la biblioteca,
intentando imaginar qu tena en la mente Jpiter. Empero no lo consigui. No lo
supo hasta que lleg a Patio Salvaje. All encontr a Jupe, Gus y Pete
esperndole. El camin pequeo se hallaba a punto de partir con Hans y Konrad
en el asiento delantero. En la caja haba un par de palas y lonas viejas que
formaban asientos para los muchachos. Jpiter llevaba su cmara.
Dnde vamos? pregunt Bob mientras el camin saltaba alejndose de
la chatarrera.
Yo tambin deseo saberlo dijo Pete. Te pones demasiado misterioso,
Jupe. Creo que tenemos derecho a conocer tus planes. Para algo somos tus
socios.
Vamos a interpretar el mensaje que el seor Horacio Agosto dej para Gus
anunci Jpiter, muy satisfecho de s mismo. Hans y Konrad son nuestros
guardaespaldas. Nadie se atrever a atacarnos con ellos a la vista.
Muy bien. Muy bien gimi Pete. Qu importan las palabras? Dinos
qu te propones!
Bob me dio la pista al decirme que el Can Esfera se llamaba antes
Esfera del Reloj. En realidad deb averiguarlo y o mismo, pues estuve sentado
all, atado a una mecedora en la cocina, y vi la sombra del pico que se mova por
el prado en forma de esfera de reloj.
Gus, tu pariente supuso que advertiras este detalle, al conocer su aficin por
los distintos modos de obtener la hora. Crey que t o tu padre relacionaras el
nombre de can y el mensaje, clave secreta que ninguna otra persona ignorante
de su aficin descubrira.
Contino sin entenderlo declar Gus.
Un momento! grit excitado Bob. La sombra de un pico sobre el
prado marca el lugar donde el rub est enterrado, y Gus tiene que buscar all.
Es sa la respuesta?
Exacto, tercero afirm Jpiter.
Pero es un prado muy grande intervino Pete. Cmo sabremos el
lugar correcto?
El mensaje nos lo dice contest Jupe. Volvmoslo a repasar. Me lo
dejas, Gus? Gracias.
Extendi el papel y ley , mientras el camin daba saltos.
Augusto es tu nombre, Augusto tu fama y Augusto tu fortuna . Con esto
llama la atencin a Gus, a la vez que sirve de misterio para los extraos. No
permitas que las dificultades sean montaas insalvables. Tu nacimiento encierra
un principio y un fin .
La frase induce a pensar una cosa, y dice otra. El seor Horacio supuso que
Gus relacionara la montaa con el pico del Can Esfera, y el principio y fin de
su nacimiento con la sombra de la montaa en la hora exacta de venir al mundo.
Es decir, el 6 de agosto a las dos y media de la tarde. Correcto, Gus?
As es. Empiezo a comprender, Jpiter. Augusto, montaa, nacimiento, todo
cobra significado cuando uno sabe que se habla de una esfera de reloj
gigantesca.
El resto del mensaje es bien cierto sigui Jpiter. Ten cuidado es un
toque de atencin que antecede a la siguiente frase, aun cuando sirve para
confundir a los extraos. Pues el tiempo es primordial , significa dos cosas: la
necesidad de encontrar el rub, y la exactitud del momento.
Y eso se cumple hoy, a las dos y media. Apenas disponemos de una hora!
exclam Pete.
Lo conseguiremos. Slo faltan unos kilmetros respondi Jpiter.
Pete observ la carretera tras ellos. Ningn otro vehculo los segua.
Parece que nos dejan tranquilos coment.
Estoy seguro que esta vez estamos sobre la pista verdadera habl Jpiter
. Con Hans y Konrad a nuestro, lado, no habr dificultades.
Al fin entraron en la estrecha carretera del Can Esfera, que desemboca en
una planicie donde haba sido construida la casa. Hans detuvo el vehculo.
Qu hacemos ahora, Jpiter? Hay obstculos delante de nosotros.
Los chicos se pusieron en pie y miraron desalentados la presencia de varios
camiones, una explanadora y una gigantesca pala.
En aquel preciso momento, las enormes mandbulas de la pala destruan la
casa de Horacio Agosto. La may or parte del tejado estaba y a derruido, pues la
pala coga grandes bocados de la estructura y depositaba los escombros en el
camin que aguardaba. La explanadora allanaba el terreno detrs de la casa,
llevndose rboles y restos del jardn con la may or facilidad.
Los derribadores! exclam Pete. El seor Dwiggins nos advirti que
la casa iba a ser demolida para construir nuevos edificios.
Y estn nivelando el suelo! gimi Bob. Puede que hay an
desenterrado el Ojo de Fuego.
No lo creo dijo Gus, fruncido el entrecejo. Mirad, la sombra de la
montaa est sobre el prado, lejos de aqu.
Un camin lleno de cascotes se par delante de ellos.
Aprtense! grit el chfer. Tengo que pasar.
Hans se arrim al borde de la carretera y el otro vehculo pas raudo. Ya otro
camin reciba los escombros de la casa.
Conduzca hasta aquel espacio abierto grit Jpiter a Hans. Detngase
all. Si alguien formula preguntas, responder y o.
Conforme, Jupe acept Hans, que aparc doscientos metros ms
adelante.
Los chicos descendieron del camin a observar los trabajos que se realizaban.
Un hombre bajo y fornido, con un casco de seguridad, se acerc a ellos.
Qu hacen aqu? pregunt inamistoso. Nos desagradan los mirones.
Bob y Pete no supieron qu decir, pero Jpiter tuvo pronta una respuesta.
Mi to compr todos los muebles viejos de esta casa y nos mand a
comprobar si se dej olvidado alguno.
No queda nada en la casa. Ahora es un montn de ruinas. As que pueden
marchar.
Ni siquiera nos permite unos minutos de observacin? pregunt Jpiter
. Nuestro amigo seal a Gus, es de Inglaterra y desconoce los mtodos
de trabajo americanos.
Dije que fuera! Gru el hombre. Esto no es un circo. Si sufrierais un
accidente, el seguro no os cubre.
Slo Jpiter consult rpidamente su reloj. Eran las dos y cuarto.
Quince minutos suplic. Nos quedaremos aqu, sin estorbar.
Pero el hombre, sin duda el capataz, no estaba de buen humor.
Largaos de una vez!
Los chicos miraron la sombra del pico sobre el prado.
En quince minutos indicara el lugar donde el Ojo de Fuego estaba oculto.
S, seor, nos iremos. Espero no le importe que haga una fotografa de la
casa.
Sin esperar respuesta, se dirigi a la ray a de la sombra sobre el prado,
ajustando su cmara mientras caminaba. El capataz se enfureci, si bien termin
por pensar que no vala la pena enfadarse. Jpiter se detuvo a un metro de la
sombra, de cara a la casa, e hizo la fotografa. Luego se entretuvo en atarse el
cordn del zapato, antes de volver a zancadas largas.
Gracias, seor dijo. Nos vamos ahora.
Y no vuelvas! grit el hombre. Maana explanaremos todo esto, y
dentro de tres meses aqu se alzarn seis nuevas casas construidas alrededor de
una piscina. Si quieres volver, podrs adquirir una de las casas y se ri.
Jpiter subi al camin, y los otros lo siguieron malhumorados. Hans puso en
marcha el motor y se alejaron. Pete suspir.
Mala cosa dijo, ser expulsados en el preciso momento en que bamos
a poner las manos sobre la herencia de Gus. Y maana aplanarn el prado.
Estamos listos.
Todava no respondi Jpiter, con los labios apretados. Volveremos
esta noche cuando hay a oscurecido.
A oscuras? pregunt Bob. Cmo hallaremos el lugar correcto en la
oscuridad? El pico no lanzar su sombra entonces.
Preguntaremos a las guilas contest Jpiter con aire misterioso.
Con esta respuesta rehus decir nada ms.
Captulo 16

Intrusos no bienvenidos

El tiempo se arrastr cual pequeo caracol el resto de la tarde. Para compensar


las horas perdidas por Hans y Konrad en sus obligaciones, Pete, Bob y Gus
pintaron un lote de sillas de jardn, de modo que parecieran nuevas, para la venta.
Jpiter se pas la tarde en el taller, trabajando en alguno de sus inventos. No
dijo de qu se trataba, pero sus amigos supusieron que sera algo relacionado con
la bsqueda del Ojo de Fuego, prevista para aquella noche.
Terminada la jornada laboral, todos cenaron en casa de Jpiter. Despus,
Hans aparc el camin pequeo en un lugar situado a varios bloques de distancia
de la chatarrera, y esper all.
Ahora dijo Jpiter. Depende de nosotros el preparar una pista falsa en
caso de que alguien nos vigile. He pedido por telfono que Worthington venga con
el Rolls en cuanto anochezca. Tenemos que estar preparados para entonces.
Vas a utilizar el Rolls por ltima vez? pregunt Pete. En lo sucesivo
tendremos que ir a pie. Caramba, eso no me seduce!
Dispondremos de las bicis o del camin, segn nos convenga seal
Bob.
Insuficiente gru Pete. Tal vez cuando necesitemos el camin para
un caso, no est disponible. La seora Jones empieza a cansarse de que lo
empleemos. Estamos acabados como investigadores.
Lo solucionaremos sobre la marcha coment Jpiter; si bien no ser
fcil.
A Gus le fascinaba el Rolls-Roy ce y cmo Jpiter haba ganado el
derecho de uso.
Ahora s que habr finalizado el perodo suspir Pete, luego de explicar
los detalles a Gus. Jupe estaba en la creencia de que tendra coche para
tiempo; sin embargo, el seor Gelbert, de la compaa de automviles
Rentn-Ride opin de modo muy distinto. En fin, una vez ms y habremos
acabado.
Qu lstima! respondi Gus. Ahora que he visto cuan inmensa es
California, comprendo hasta qu punto necesitis un automvil para recorrerla.
Ya buscaremos una solucin dijo Jpiter. De momento acucia
preparar nuestra coartada. Cada uno de vosotros llevar puesta una americana
ma al taller. Aqu estn.
De un armario sac cuatro americanas diferentes, que los muchachos se
pusieron. No les quedaban muy bien, especialmente a Pete.
Santo Cielo! A qu jugis? pregunt la seora Jones cuando los vio.
Declaro que no entiendo a la juventud actual.
Vamos a gastar una broma a unos amigos, ta Mathilda explic Jpiter.
El seor Jones se ri.
Ardides de muchacho, querida Mathilda dijo. Cuando y o era chico,
tambin me senta pleno de buen humor.
Poco despus se hallaban en el taller. El ingenio que Jpiter haba construido,
y aca sobre la mesa. Era un objeto de metal con un palo largo, vagamente
parecido a una aspiradora. Un par de auriculares de telfono aparecan
conectados con alambre a la pieza metlica.
En el taller haba cuatro maniques de los que Titus Jones comprara das atrs.
Estaban en fila como soldados sin cabeza en posicin de firmes.
Ahora vestiremos estos maniques anunci Jupe. Para eso os hice
poner las chaquetas. Si alguien nos espiaba, en modo alguno se habr percatado
de que llevbamos ropas de ms. Cada uno que ponga su chaqueta a un maniqu,
y que se la abroche bien.
Todos obedecieron. Cuando hubieron terminado, los maniques lucan
chaquetas cuy as mangas caan lacias.
No parecen muy reales observ Pete. Bueno, si es que pretendes
engaar a alguien con ellos.
Mejorarn su aspecto cuando les pongamos cabezas dijo Jupe. Aqu
estn.
Abri una bolsa de papel y sac cuatro grandes globos azules.
Cada cual que sople uno hasta el tamao preciso, y atadlo al cuello del
maniqu instruy Jupe.
Siguieron su ejemplo. Pero incluso con globos por cabeza, los maniques
aparecan muy tristes.
Los defectos no se apreciarn en la oscuridad dijo Jupe.
Aguardaron a que oscureciese. Los cuatro maniques con cabezas de globo,
empezaron a tener aspecto extrao y espantable en las sombras. De repente son
una bocina en el Patio Salvaje.
Es Worthington exclam Jpiter. Le dije que aparcara lo ms cerca
posible del taller. Bien, cada uno de nosotros llevar un maniqu.
Con los grotescos muecos en sus brazos, desfilaron entre montones de
chatarra, hasta el negro bulto del Rolls-Roy ce . Worthington tena abierta la
puerta, con las luces interiores apagadas.
Aqu estoy, master Jpiter dijo. Espero sus rdenes.
stos son sus pasajeros, Worthington anunci el primer investigador.
Muy bien contest el chfer. Djenme ay udar a colocarlos en el
interior del coche.
Segundos despus, los cuatros supuestos viajeros descansaban apoy ados en el
respaldo del vehculo. Con la puerta cerrada y las luces apagadas, cualquiera
habra pensado que eran personas, cuy as cabezas se movan. Desde cierta
distancia, podan muy bien ser confundidas con cuatro chicos en el asiento
posterior.
Conforme, Worthington dijo Jpiter. Ahora conduzca por la carretera
de la costa y pirdase entre las colinas durante dos horas, antes de regresar aqu
y descargar los maniques. Creo que y a no volveremos a vernos. Nuestros
derechos de usar el coche han terminado.
Eso me han dicho confirm el chfer ingls. Lo siento. He sido feliz al
servicio de ustedes. Bien, me voy ahora.
No encienda los faros hasta pasado un bloque recomend Jpiter.
Los muchachos contemplaron cmo se alejaba. Pareca que tratase de pasar
inadvertido.
Bien dijo Bob, si alguien vigila, supondr que somos nosotros, al menos
de momento.
Confo en que los espas seguirn el coche para ver dnde vamos replic
Jpiter. Ahora es nuestro turno. Saldremos por la Puerta Roja de Rover, para
reunimos con Hans en el camin. Pete, lleva mi detector.
El segundo investigador cogi el objeto que Jpiter haba construido, y uno
tras otro se deslizaron por la Puerta Roja de Rover, hasta un callejn oscuro.
Recorrieron varios bloques antes de ver a Hans y el camin aguardndoles en
las profundas sombras. Subieron al vehculo, que se puso en marcha.
Comprobaron que nadie los segua.
El viaje al Can Esfera se hizo sin contratiempo alguno. Alcanzaron la casa
medio derruida del to de Gus, sin que oy eran sonidos o vieran movimientos.
Grandes camiones permanecan aparcados sobre el csped, junto a la
aplanadora, en espera de un nuevo da. Por fortuna, no haba vigilante nocturno.
Despus que salgamos orden Jpiter al bvaro, bloquee la carretera.
Si alguien se acerca, haga sonar la bocina.
Conforme, Jupe convino Hans.
Hasta ahora, todo sale bien explic Jpiter, bajando la voz. Vamos a
comprobar si mi detector es capaz de preguntar al guila cul es el sitio
adecuado.
Me gustara orte palabras con sentido se quej Pete, mientras se
apeaban del camin con dos palas y el invento de Jpiter.
Esto es un detector de metal anunci el jefe, que se hizo cargo del
instrumento, y se intern en el prado. Detectar cualquier metal enterrado
bajo tierra a no mucha profundidad.
El Ojo de Fuego no es de metal objet Bob.
Ya lo s; empero, esta maana, al agacharme para atar mi zapato, despus
de tomar la fotografa de la casa, enterr medio dlar de plata en el lugar
apropiado. Y este medio dlar ostenta un guila en su reverso. Ya sabis a qu
guila voy a preguntar.
Sin embargo an no eran las dos y media, Jpiter intervino Gus mientras
caminaban sobre el prado en la oscuridad. Eran las dos y cuatro.
Calcul el probable movimiento de la sombra durante los siguientes quince
minutos explic Jpiter. Seguro que nos hallaremos muy cerca del lugar
ahora mismo.
Se detuvo, y coloc la parte plana del instrumento en el suelo, y se acopl los
auriculares en las orejas. Luego gir un interruptor y empez a mover el detector
de metal arriba y abajo del csped.
En cuanto encuentre algn metal, zumbar dijo Jpiter. Est muy
oscuro, pero esto parece ms o menos el lugar donde estuvimos, a juzgar por la
casa.
Se movi de una a otra parte, ampliando el radio de accin. Cuando se hubo
cansado, lo revel Pete. Pero el artefacto rehusaba zumbar.
Hemos perdido el guila dijo Pete preocupado. Es un campo
demasiado grande, y nos llevar toda la noche su bsqueda.
Tiene que estar en algn lugar prximo afirm Jpiter. La clav de
canto, de modo que resultara posible su localizacin. Desvate un poco, segundo.
Pete sigui las indicaciones, y, de repente, dio un salto. La mquina haba
zumbado un momento!
Retrocede! Pasaste por encima de la moneda! susurr Jupe.
Pete movi el instrumento centmetro a centmetro.
De nuevo, el sonido zumb inequvoco en sus odos. Entonces asent
firmemente el detector sobre la hierba.
Lo hemos encontrado! grit.
Jpiter se puso de rodillas en el suelo, descolg la linterna de su cinto, y
manteniendo el resplandor junto al suelo, palp la tierra hasta encontrar su medio
dlar.
Lleg la hora de cavar dijo. Quiz no est aqu mismo, y nos veamos
obligados a extender el agujero.
Pete cogi una pala y empez a excavar. Lentamente, el agujero gan en
profundidad y extensin. Salvo el ruido de la pala, el silencio era absoluto.
Todos confiaban en que la pala chocase con metal o madera, empero no
sucedi. Pete limpise la frente.
Me hallo extenuado, Jupe. No creo que ste sea el lugar.
El primer investigador no respondi. Mir la oscura sombra de la casa,
apenas visible, y luego el picacho del can, que se recortaba en el estrellado
firmamento. Al fin se desplaz un paso hacia la casa.
Prueba aqu orden.
Conforme acept Pete.
La pala empez a sacar tierra. Minutos despus, roz una piedra Una
piedra?
Algo se interpone murmur Pete.
Djame ver pidi Jupe, tensos los nervios.
Enfoc su linterna y vio el ngulo de una pequea caja que pareca hecha de
piedra. Seguidamente se arrodill y extrajo tierra con los dedos, hasta que pudo
cogerla. Tir de un lado a otro, y, finalmente, logr desprenderla.
Algo tenemos susurr. Es una caja hecha de esteatita. Bob, enfoca la
luz mientras intento abrirla.
Jpiter forz el cierre de oro. Primero un lado, despus otro. Luego captaron
un ligero ruido, la caja se abri de golpe. Jpiter vacil un momento, antes de
alzar lentamente la tapa.
Una brillante y roja piedra resplandeci desde un lecho de algodn.
Lo hallamos! grit Pete. Lo conseguimos, Jupe! Lo conseguiste!
Buen trabajo! Buen trabajo! exclam Gus.
Jpiter no lleg a contestar. De repente, los cuatro chicos se convirtieron en
rgidas figuras de piedra. Pareci que la noche se converta en una explosin de
brillante luz. Los muchachos quedaron en el centro de poderosos destellos de
linterna.
Casi cegados, apenas pudieron ver las cuatro figuras que se acercaban
silenciosas hacia ellos, de todos lados.
Muy bien, chicos! Gru una voz familiar. Al final lo habis
conseguido, entregdmelo!
Los muchachos parpadearon de asombro. Detrs de las linternas vieron
difusamente las figuras con bigote que se cerraban alrededor de ellos. Uno d los
aparecidos, les apuntaba con un arma de fuego.
La banda de Bigote Negro! Consigui susurrar Bob. Nos esperaban
ocultos detrs de los camiones!
Nos enteramos de vuestro viaje aqu esta maana dijo el llamado Joe,
y cmo os despidieron. Estbamos seguros de que volverais.
Dejad de hablar! Dame la piedra, chico ataj Hugo. Entrgamelo
ahora mismo y no intentes ningn ardid para evitarlo.
Jpiter pareca ms asustado que nunca, segn apreciacin de Bob. Su mano
temblaba. La caja de piedra con el rub se cay de sus dedos al agujero.
Yo y o la coger dijo, rota la voz. Aqu est. Si la quiere cjala!
La tir al aire por encima de la cabeza de Hugo, y trazando un pequeo arco
carmes desapareci en la oscuridad
Captulo 17

Dame el Ojo de fuego!

Hugo profiri una fea maldicin y se gir.


Buscadla! grit. Girad las luces en aquella direccin!
Las linternas alumbraron hacia donde Jpiter haba tirado la piedra. ste dio
rdenes tambin.
Al camin! grit. Deprisa! No dispararn!
Saltaron como cuatro conejos y corrieron hacia el sitio en que los aguardaba
Hans, que atento a la carretera de entrada al can, no se percat del incidente.
La banda de Bigote Negro buscaba el Ojo de Fuego entre la alta hierba
cuando los chicos alcanzaron el camin y treparon a la parte de atrs.
Hans! De prisa! grit Jpiter. Squenos de aqu!
Hans no formul preguntas. El motor rugi, y el camin, segundos ms tarde
corra veloz por la estrecha carretera.
Los cuatro amigos no cambiaron impresiones, pues se hallaban ocupados en
mantenerse firmes entre bote y bote y al coger las pronunciadas curvas. El
trfico era escaso y realizaron el viaje de regreso al Patio Salvaje de los Jones en
muy poco tiempo. Cuando atravesaron la verja abierta del patio a oscuras, se
bajaron del vehculo. Entonces comprobaron que adems del Ojo de Fuego, se
haban dejado atrs las palas y el detector de metal.
Los muchachos se agruparon delante de la oficina.
Bien suspir Pete. El caso ha terminado.
S, nos superaron en astucia reconoci Bob.
Simple apariencia se jact Jpiter.
Simple apariencia? pregunt Gus. Por qu no te explicas mejor y lo
entenderemos, Jpiter?
Esperaba que vigilasen el Rolls dijo Jpiter. Pero no me imagin
que pudieran esperarnos en la casa. Afortunadamente, el instinto me indujo a
tomar precauciones que dieron resultado. Bob, enfoca tu linterna.
Bob alumbr la mano abierta del primer investigador, en cuy a palma brill
una maravillosa piedra roja.
Os presento el verdadero Ojo de Fuego dijo Jpiter. El que tir era la
piedra de imitacin que Tres Puntos dej aqu. Me la llev, como antes dije, por
mera corazonada. Cuando me agach a recoger la caja y el rub realic una
simple sustitucin.
Jupe, eres un genio! grit Bob.
Por supuesto que lo es! core Gus. Los engaaste muy bien!
Me descubro ante el genio exclam Pete.
De repente, una voz fra, queda y mortal, habl por encima de sus hombros.
Y y o me llevar el Ojo de Fuego ahora, mi joven caballero. Haz el favor
de entregrmelo.
Antes de que pudieran comprender lo sucedido, la luz del patio, instalada
frente a la oficina, se encendi. Un hombre alto y delgado, que haba
permanecido oculto detrs d la esquina del edificio, avanz un paso, tendida su
mano.
Era Tres Puntos. Su estoque brillaba en la otra mano, pronto a ser empleado.
Los chicos lo miraron demasiado atnitos para reaccionar.
No intentis huir!
A ninguno de los cuatro se le ocurri semejante Idea. Tres Puntos segua con
la mano tendida.
No me hagis esperar ms tiempo. Llevo aqu toda la noche. Vuestra
estratagema del Rolls-Roy ce con maniques en vez de personas result muy
divertida, y tambin un fracaso. Comprend en seguida que lograrais engaar a
aquellos pobres diablos con falsos bigotes, como y a haba ocurrido antes con la
cabeza de Augusto. Ya les advert que los bustos eran slo una pista falsa, pero no
me crey eron. Tarde o temprano, vosotros hallarais el autntico Ojo de Fuego.
Por eso mont mi propia vigilancia. Ahora, ddmelo!
Bob comprendi que estaban perdidos y sin posible escape. Lo nico a hacer
era entregar el Ojo de Fuego.
Pero Jpiter no comparta el temor de su ay udante. Sopes la roja piedra en
su mano, y dijo con estudiada parsimonia:
Seor Rhandur, procede del Templo de Justicia de Pleshiwar?
As es, muchacho. Yo soy un contacto con el mundo exterior desde hace
cincuenta aos. Yo y otros hemos buscado sin descanso esta piedra, para que de
nuevo su justicia juzgue el bien y el mal en nuestro templo. El Ojo de Fuego lo
vendi un sacerdote renegado que temi ser acusado de sus muchos delitos.
Empero no escap del castigo reservado a quienes roban esta piedra. Ahora
dmela antes de que t sufras las consecuencias.
Alz significativamente su estoque. Jpiter continu inmvil.
Usted sabe que ha perdido su maleficio. Aunque su propiedad slo es
factible por hallazgo, compra o regalo. Eso es lo que dice la ley enda. Y y o la
encontr, luego no corro ningn peligro. Y ahora se la doy a Gus.
Toma, Gus entreg el rub al joven ingls, que lo cogi algo aturdido.
Te la he dado y eso te protege de cualquier maleficio se volvi al indio. Si
usted, seor Rhandur, se la quita, tendr que afrontar las consecuencias.
Durante largos minutos el alto caballero permaneci indeciso. Su mirada era
tan penetrante como la de un guila. Luego, lentamente, retir su mano
extendida, y la hundi en un bolsillo de su americana.
Estaba seguro de asustarte y que terminaras entregndomela admiti el
indio. Pero me equivoqu. Tienes razn, no me atrevo a robarla. No obstante
Se sac la mano del bolsillo, y entre sus dedos apareci un alargado papel
verde. Lo tendi a Gus.
Puedo comprar el Ojo de Fuego aadi. Este taln est certificado.
Desde el principio estuve dispuesto a comprarlo si no lo adquira legalmente de
otro modo. Quizs encuentres quien te pague ms que y o, si bien te expones a no
venderlo nunca. Su historia es muy conocida, y ningn anticuario de categora
querr tenerlo en su poder. Te aconsejo que aceptes lo que te ofrezco.
Lentamente, Gus cogi el taln, y al leerlo, su mandbula se cerr con fuerza.
Atiza! exclam imitando a sus amigos norteamericanos. Conforme,
seor, tngalo, es suy o.
Alarg su mano con el rub, y el indio se lo guard en un bolsillo. Luego de
una inclinacin de cabeza, dijo:
No temis nada de esos truhanes de tontos bigotes. Son meros oportunistas
que se enteraron del tesoro oculto por el seor Agosto y queran encontrarlo para
vendrmelo. Lamento haber pretendido asustaros y que me lo entregarais por
nada.
Durante un momento los mir en silencio.
Tal vez queris saber por qu vine a este pas. Se debe a que le en los
peridicos la muerte del seor Agosto. Hace aos que leo todas las esquelas
mortuorias que la prensa del mundo publica. Al fin hall lo que tanto ansiaba.
Adis, jovencitos.
Se fue sin hacer ruido. Un coche oculto se puso en marcha y desapareci.
Los cuatro amigos se miraron.
Tengo ganas de pellizcarme para comprobar si todo esto es real dijo Bob.
Estoy demasiado aturdido, incluso para pellizcarme admiti Gus. Este
cheque bueno, es fabuloso. Vay a herencia me dej to Horacio! Pero de no
haber sido por Jpiter, jams la habra obtenido.
Los tres chicos prorrumpieron en risas y gritos de felicitacin mientras
golpeaban a Jpiter en la espalda. ste no se inmut, pareca malhumorado,
negndose a participar en la algaraba de sus camaradas.
Qu sucede, Jupe? pregunt Bob. Tendras que sentirte como huevo
de pascua. Qu te ocurre?
Qu me ocurre? suspir Jpiter. Miradme. Estoy sucio. Mis manos,
mi cara, mis ropas. Y sabis lo que dir ta Mathilda en cuanto entre en la casa?
Jupe, a tomar un bao!
Captulo 18

Alfred Hitchcock habla

Poco ms resta por explicar del Misterio del Ojo de Fuego.


Del taln que Augusto Agosto recibi por el rub, dio a cada uno de los Tres
Investigadores una generosa recompensa; pero este dinero ingres en el fondo
del colegio. Tambin hizo ciertos arreglos financieros con el seor Gelbert,
gerente de la compaa Rentn-Ride para asegurar en lo futuro a los Tres
Investigadores el transporte en automvil. Worthington y el magnfico Rolls-
Roy ce de adornos dorados estara al servicio de ellos siempre que lo
necesitasen.
Algunas preguntas fueron aclaradas despus que se cerr el caso. El seor
Dwiggins era ajeno a la banda de Bigote Negro, aunque s responsable de haber
facilitado una copia del misterioso mensaje del seor Agosto. Hugo, el jefe de los
Bigotes Negros , era su sobrino. ste oy decir cmo el seor Rhandur ofreca
pagar a su to una gran suma de dinero, si le facilitaba una pista del paradero del
rub.
Hugo consigui que su to le entregase la copia del mensaje. El seor
Dwiggins ama la falsa historia del asalto a su persona, avergonzado de haber
ay udado a su sobrino, si bien contra su voluntad. Hugo haba permanecido en una
estancia contigua mientras el seor Dwiggins era rescatado y oy lo de los
bustos de y eso, que supuso importantes.
Despus cerr un trato con el seor Rhandur, quien acept comprar el rub, si
Hugo lo adquira. ste reuni a varios amigos de dudosa conducta, consigui la
cooperacin del seor Jackson, y empez la bsqueda del Ojo de Fuego.
Esto aclar a Jpiter la incgnita de cmo el seor Rhandur se hizo con el rub
falso, despus de que Hugo lo robase. ste se lo llev en persona. Sin embargo, el
seor Rhandur averigu en seguida que era falso. La supuesta muerte de Hugo a
manos del indio fue una estratagema para asustar a los muchachos.
Gus regres a Inglaterra. Hugo y sus amigos se dispersaron. El Ojo de Fuego
est otra vez en su lugar acostumbrado, en el Templo de Justicia de Pleshiwar,
India.
Los Tres Investigadores buscan ahora otro misterio que resolver, y no
sorprendera recibir noticias suy as en cualquier momento. Podis estar seguros
de que os transmitir las nuevas aventuras que surjan.

FIN
ROBERT ARTHUR. Naci el 10 de noviembre de 1909, en Fort Mills, la isla de
Corregidor, Filipinas, donde estaba destinado su padre, Robert Arthur padre,
entonces un teniente en el ejrcito de Estados Unidos. Su madre, Sarah Fee
Arthur, exintegrante de Nueva Orleans. La infancia de Arthur fue de translado en
traslado, y a que su padre fue trasladado de una a otra base militar. Arthur y su
hermano menor, John Arthur, nacido en 1914, fueron educados en las escuelas
pblicas de Hull, Massachusetts, Ann Arbor, Michigan, de Leavenworth, Kansas,
y Hampton, Virginia. Mientras que su padre estaba destinado en el Fuerte Monroe
en Hampton Roads, Virginia, Arthur asisti Hampton High School, donde fue
elegido Presidente de la categora de may ores.
A pesar de que gan la entrada de West Point, Arthur decidi no seguir a su padre
en el ejrcito, y en su lugar se inscribi en William and Mary College en
Williamsburg, Virginia en el otoo de 1926. Dos aos ms tarde, se traslad a la
Universidad de Michigan en Ann Arbor, donde Arthur haba vivido durante
algunos aos en los que su padre haba sido un profesor militar de ciencias y
tctica en el programa ROTC. Arthur se gradu de la Universidad de Michigan
en 1930 con una Licenciatura en Ingls con Distincin. Despus de trabajar
como redactor en una de las publicaciones Munsey, regres a la Universidad de
Michigan, donde recibi su Maestra en Periodismo en 1932.
Ms adelante se mud a Nueva York, donde vivi en Greenwich Village, en un
apartamento sin ascensor. Durante este tiempo, l comenz a escribir cuentos
para su publicacin en revistas pulp. Entre su graduacin de Michigan en 1930 y
1940, sus cuentos fueron publicados en Wonder Stories, Semanarios de novelas de
detectives, Detective Fiction Weekly, My stery, The Illustrated Detective
Magazine, Street & Smiths Detective Story Magazine, Amazing Stories, The
Shadow, Street & Smith My stery Reader, Detective Tales, Thrilling Detective,
Double Detective, Startling Stories, Colliers, The Phantom Detective, Argosy
Weekly, Unknown Worlds y Black Mask.
Adems, durante este tiempo, Arthur trabaj como escritor y editor de pulp
western, fact detective, y screen magazines para Dell Publishing, y fue editor
asociado de la Foto-Story, una revista de fotografa publicada por Fawcett
Publications. Ms significativamente, concibi y edit Pocket Detective Magazine
para Street and Smith, la primera revista de bolsillo, todo ficcin, en la que varios
de sus relatos fueron publicados. En febrero de 1938, se cas por primera vez a
Susan Smith de Cleveland, una actriz de radio soap opera , de quien se divorci
en 1940. Ese mismo ao conoci a la mujer que se convertira en su segunda
esposa, Joan Vaczek, en una clase para el relato corto que tom de Whit Burnet
en la Universidad de Columbia.
Ese mismo ao, Arthur tambin tom una clase en la Universidad de Columbia
para escritura en radio, en la que la clase se encontrara con su futuro
compaero, David Kogan, con quien finalmente escribi y produjo su propio
programa de radio, The My sterious Traveler, que se emiti en la Mutual
Broadcasting Sy stem desde 1944 hasta 1953, y que gan el premio Edgar Allan
Poe al Mejor Programa de Radio de Misterio del Ao en 1952 por los My stery
Writers of America. The My sterious Traveler tambin se emiti como el nuevo
ttulo de Adventure into Fear, y desde 1948 hasta 1951 juntos, Arthur y Kogan
tambin produjeron Dark Destiny, una serie de televisin dramtica. En
diciembre de 1946, Arthur y Vaczek se casaron, y se traslad a Sharon,
Connecticut y luego a Yorktown Heights, Nueva York, donde tuvieron dos hijos,
Robert Andrew Arthur (1948) y Elizabeth Ann Arthur (1953). En 1953, a causa
de la participacin de Arthur, y la participacin de su socio David Kogan, en el
Gremio de Escritores de Radio, The My sterious Traveler fue cancelada
abruptamente. WOR y la Mutual Broadcasting Sy stem, durante la era McCarthy,
que se cree que el GTR se llevaba los escritores, en las palabras de Kogan, por
el camino a Mosc la carrera de Arthur como escritor para la radio lleg a su
fin. Antes de que terminara, sin embargo, escribi y produjo ms de 500 guiones
de radio para sus dos shows, as como para otros programas como The Shadow
and Nick Carter. Terminado 1952, Arthur trabaj como co-productor para un
espacio de misterio en la radio. Continu, adems, la publicacin de relatos de
corte pulp.
En 1959, despus de su divorcio de Joan Vaczek, Arthur se mud a Holly wood,
donde trabaj en la televisin. Escribi guiones para The Twilight Zone, y trabaj
como editor de historias y guionista de programa de televisin para Alfred
Hitchcock, en Alfred Hitchcock presenta. En 1962 se traslad de nuevo de
Holly wood a Cape May, Nueva Jersey, donde viva con la ta de su padre, Arthur,
Margaret Fisher hasta su muerte en 1969. Debido a su asociacin con Hitchcock,
Arthur tuvo, durante este perodo, una estrecha relacin con Random House para
editar una serie de antologas literarias que pudieran aprovechar la popularidad
de Hitchcock. Arthur edit una serie de antologas dentro de Alfred Hitchcock
Presents que incluy en AHP: Historias para el atardecer, (1961); AHP: Historias
que mi madre nunca me cont, (1963); AHP: Prohibido a los nerviosos, (1965);
AHP: Relatos que me asustaron, (1967); AHP: historias que no me dejaran
hacer en TV, (1968). Al mismo tiempo, Arthur ha participado en la edicin de
una serie de antologas para jvenes lectores, como Alfred Hitchcocks Haunted
Houseful, (1961); Alfred Hitchcocks Ghostly Gallery, (1962); Alfred Hitchcocks
Monster Museum, (1965); Alfred Hitchcocks Sinister Spies, (1966); y Alfred
Hitchcocks Spellbinders in Suspense, (1967). Tambin edit, bajo su propio
nombre, Davy Jones Haunted Locker, (1965); Spies and More Spies, (1967); and
Thrillers and More Thrillers, (1968). Las colecciones de cuentos propios de
Arthur fueron editados por Random House en Fantasmas y ms fantasmas
publicados en el 1965 y Misterio y ms misterio, publicado en 1966.
En 1964, Arthur tambin public la primera de una serie de libros de misterio
para jvenes lectores, originalmente titulada Alfred Hitchcock y los Tres
Investigadores. Ms tarde el nombre de Hitchcock fue eliminado. Antes de su
muerte, Arthur escribi diez libros de los Tres Investigadores: El Misterio en el
Castillo del Terror, El Misterio del Loro Tartamudo, El Misterio de la Momia
Susurrante, El Misterio del Fantasma Verde, El Misterio del Tesoro Desaparecido,
El Misterio en la Isla del Esqueleto, El Misterio del Ojo de Fuego, El Misterio de
la Araa de Plata, El Misterio del Reloj Chilln y El Misterio de la Calavera
Parlante. Despus de la muerte de Arthur, la serie de los Tres Investigadores fue
continuada por otros escritores, y antes de que la serie terminara en Estados
Unidos en la dcada de 1990, se haban publicado un total de cuarenta y tres
libros de la serie de los Tres Investigadores, y once libros en una Spin-Off de la
serie llamada Crimebusters. Arthur muri en Filadelfia, Pensilvania, el 2 de
may o de 1969, a la edad de cincuenta y nueve aos.