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Atividades complementares da economia colonial

Publicado por: Rainer Gonalves Sousa em Brasil Colnia

As drogas do serto: diversificao das atividades coloniais.

No decorrer do processo de colonizao do Brasil, observamos que a


economia baseada no latifndio, na monocultura, na exportao e na
mo-de-obra escrava foi predominante durante todo esse perodo. O
mais claro exemplo onde contemplamos esse tipo de experincia
econmica est presente na economia aucareira desenvolvida desde o
sculo XVI.

De certa forma, esse modelo de desenvolvimento econmico impediu a


diversificao da economia brasileira. O Brasil conviveu historicamente
com a formao de pequenas elites agro-exporatodoras responsveis
por subjugar todo espao de explorao econmica do pas a um
modelo visivelmente limitador. Conforme alguns historiadores, esse
seria o principal sentido da colonizao brasileira.

No entanto, o interesse exploratrio da metrpole lusitana e a demanda


interna dos colonos possibilitaram o aparecimento de outras atividades
econmicas. Tambm conhecidas como atividades complementares ou
secundrias, tais modalidades de empresa foram responsveis pela
dinamizao econmica e a ampliao dos territrios coloniais.

As primeiras atividades complementares implementadas na colnia


foram o cultivo da mandioca e atividades pecuaristas. A mandioca era
um item alimentar primordial entre os colonos, principalmente os
escravos. Sua importncia era tamanha que a Coroa Portuguesa
chegou a exigir que parte das terras dos senhores de engenho fosse
destinada a esse tipo de cultura. Muitos deles no aceitavam perder
recursos e mo-de-obra nesse tipo de atividade, tendo em vista os
melhores lucros obtidos na explorao aucareira.

A pecuria tpica nas regies nordeste e sul trouxeram o surgimento de


outras classes sociais e a ampliao dos territrios coloniais. No
nordeste, o gado era criado em regies fora das reas de plantao
aucareira. Criado de forma livre, o gado avanou em regies do
Maranho, Cear e ao longo do Rio So Francisco. No sul, as pradarias
gachas tambm propiciaram o desenvolvimento da atividade
pecuarista, que atingiu seu auge com o comrcio do charque destinado
s regies mineradoras.

Alm de abastecer as populaes coloniais, a pecuria tambm


representou um peculiar instrumento de mobilidade social. Ao contar
com brancos no-proprietrios de terras, mestios e mulatos a pecuria
remunerava-os com parte dos restos das tropas de gado. De tal
maneira podiam usufruir de uma melhor condio financeira.

Na regio do Recncavo Baiano, o fumo era plantado por pequenos


lavradores que comercializavam a produo obtida com a metrpole
portuguesa. Tal atividade era de suma importncia na realizao do
escambo entre as tribos africanas que aprisionavam os escravos a
serem comercializados no Brasil. A produo de aguardente e rapadura
foram outras duas atividades que tambm se desenvolveram com esse
mesmo intuito.

O algodo, que era primordial para a confeco da vestimenta dos


escravos, tambm passou a entrar na pauta de exportaes da
economia colonial. O advento das primeiras manufaturas e a posterior
consolidao da indstria txtil europia foi responsvel pela insero
do algodo entre as atividades de interesse da metrpole.

Por fim, a extrao das drogas do serto foi outro importante ramo da
economia colonial. Ervas aromticas, plantas medicinais, cacau, canela,
baunilha, cravo, castanha e guaran eram buscados pelos bandeirantes
que circulavam as regies do interior do Brasil e a regio amaznica.
Tais artigos eram consumidos no mercado europeu para o uso
alimentcio e medicinal.

Ao mesmo tempo em que essas atividades possibilitaram o alargamento


das fronteiras coloniais, principalmente com a Unio Ibrica (1580
1640) e a invalidao do Tratado de Tordesilhas, demonstraram como a
economia e a sociedade colonial no sobreviveram somente custa do
controle e das determinaes do pacto colonial.

Por Rainer Sousa


Mestre em Histria