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Revista FAMECOS: mdia, cultura e

tecnologia
ISSN: 1415-0549
revistadafamecos@pucrs.br
Pontifcia Universidade Catlica do Rio
Grande do Sul
Brasil

Freire Filho, Joo


Fora de expresso: construo, consumo e contestao das representaes miditicas
das minorias
Revista FAMECOS: mdia, cultura e tecnologia, nm. 28, 2005, pp. 18-29
Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul
Porto Alegre, Brasil

Disponvel em: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=495550184002

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COMUNICAO E CONSUMO

Fora de
expresso:
construo,
consumo e
contestao das
representaes
miditicas das
minorias O VERBO REPRESENTAR POSSUA, originariamen-
te, um significado restrito: apresentar de
RESUMO novo. Com o tempo, o termo passou a ser
Testemunhamos, hoje, um crescente interesse acadmico usado, em latim, como sinnimo de subs-
pelo processo atravs do qual imagens das minorias so tituir, fazer as vezes de, no sentido de
concebidas, estruturadas e apresentadas ao pblico pelos que a pintura de um rei estaria no lugar
meios de comunicao de massa. Aps fornecer um panora- do soberano retratado. Na concepo mo-
ma histrico da pesquisa neste campo, examino os proble- derna e liberal do processo democrtico, a
mas tericos e metodolgicos que envolvem a anlise de es- idia de representao est associada de-
teretipos e distores nas representaes miditicas de gru- legao de poderes, por meio de votos, a
pos marginalizados ou oprimidos. um conjunto proporcionalmente reduzido
de indivduos, na expectativa de que os
ABSTRACT eleitos articulem e defendam pontos de
There is nowadays an increasing academic interest in the vista e interesses dos eleitores. De forma
processes through which media images of minorities are anloga, o termo designa, tambm, o uso
conceived, structured and presented to audiences. After dos variados sistemas significantes dispo-
providing a historical overview of research in this field, I nveis (textos, imagens, sons) para falar
exam the theoretical and methodological problems entailed por ou falar sobre categorias ou grupos
by the analysis of stereotypes and distortions in mass media sociais, no campo de batalha simblico das
representations of marginalized or oppressed groups. artes e das indstrias da cultura.
Quem consulta o Novo Dicionrio Aur-
lio, procura das definies cannicas de
PALAVRAS-CHAVE (KEY WORDS) representar e representao, em nosso idioma,
- Minorias (Minorities) obtm uma noo preliminar das relaes
- Representao Miditica (Media Representation) de poder em que tal famlia de palavras se
- Estudos Culturais (Cultural Studies) encontra envolvida. Os exemplos que
acompanham algumas das 19 acepes do
verbo representar so bastante eloqentes, a
este respeito: 1. Ser a imagem ou a repro-
duo de: Uma das telas de Pedro Amrico
representa a Batalha do Ava; 2. Tornar pre-
sente; patentear, significar: A vitria repre-
Joo Freire Filho sentou a bravura de nosso povo; 5. Chefiar
UFRJ misso junto a (governo, organismo inter-

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nacional, congresso, etc.): O Chanceler re- levantes, de que maneira gneros e artefa-
presentou o Brasil na ONU; 6. Estar em lu- tos culturais funcionam tanto para forjar a
gar de, substituir: O ajudante-de-ordens re- aceitao do status quo e a dominao social
presentou o governador na cerimnia; 7. como para habilitar e encorajar os estratos
Ser procurador ou mandatrio de: Os advo- subordinados a resistir opresso e a con-
gados representaram as partes litigantes; testar ideologias e estruturas de poder con-
16. Dirigir uma representao; expor uma servadoras (Kellner 2001, 2003).
queixa ou censura: Os pequenos funcion- Como os costumes, o cotidiano, os en-
rios, sentindo-se injustiados, representa- tretenimentos, os dilemas e as formas cole-
ram ao Presidente. Somos lembrados, ain- tivas de luta das minorias so apresentadas
da, de que o substantivo feminino represen- nos meios de comunicao de massa?
tao se refere, entre outros significados, Quais os fatos histricos, os feitos artsticos
qualidade indispensvel ou recomendvel e polticos, os pontos de vista e as caracte-
para o exerccio de um cargo (Falta-lhe rsticas enfatizadas ou silenciadas? Que
certa representao para o cargo que aspi- ambivalncias, tenses e contradies so
ra) e ao status social elevado (famlia de possveis detectar no interior destas repre-
representao). sentaes impressas e audiovisuais? Quais
As implicaes polticas das formas os seus aspectos progressistas ou reacion-
de representao (nos mltiplos significa- rios? Estas so algumas das interrogaes
dos do termo, tanto como prtica de retra- basilares que, em regra, animam as investi-
tao como de delegao) tm mobilizado gaes acadmicas sobre a relao entre
a ateno de pesquisadores de vrias disci- mdia, poder e alteridade.
plinas e de militantes de diversos movi- O pesquisador interessado, todavia,
mentos e organizaes sociais. Na rea es- em ultrapassar os limites da anlise textual
pecfica dos estudos miditicos, testemu- integrando a representao aos processos
nhamos um crescente interesse pelo com- distintos e mutuamente constitutivos do
plexo processo de produo, circulao, circuito cultural (Johnson, 1986; du Gay
consumo e contestao de representaes et al. 1997) se depara com um leque mui-
das minorias conceito usado, aqui, para to mais amplo de questes inter-relaciona-
abarcar todo grupo social cujas perspecti- das: Que atores e instituies sociais so
vas e vozes so marginalizadas pelas estru- responsveis pela gerao e disseminao
turas de poder e pelos sistemas de signifi- massiva das imagens das comunidades mi-
cao dominantes numa sociedade ou cul- noritrias? Em conjuno com quais fatores
tura (Edgar & Sedgwick 2003: 213-214). polticos e econmicos? Amparados por
Influentes quadros tericos de refe- quais discursos, cdigos culturais, conven-
rncia (variantes do neomarxismo, da crti- es genricas e tecnologias comunicacio-
ca feminista e dos estudos ps-coloniais) e nais? Visando preferencialmente a que fatia
sofisticadas ferramentas de anlise (estu- de mercado? Como as representaes gera-
dos culturais, economia poltica, sociologia das pela cultura miditica globalizada so
das organizaes e das profisses) infor- assimiladas, negociadas ou resistidas pelas
mam as abordagens (j estabelecidas ou diversas audincias, de acordo com suas
emergentes) de como as imagens de po- distintas competncias de recepo (Mar-
bres, mulheres, homossexuais, negros, en- tn-Barbero [1998] 2003)? Em que medida a
tre outros grupos inferiorizados, so conce- estigmatizao, a folclorizao, a exotizao
bidas, estruturadas e apresentadas ao p- afetam a auto-estima de indivduos e gru-
blico, por todo o aparato da cultura da m- pos estereotipados, gerando eventuais sen-
dia e do consumo. timentos de embarao e ressentimento em
O foco nas representaes miditicas relao sua identidade social e desejos de
nos permite avaliar, entre outros tpicos re- refutar sua herana cultural? Qual a influ-

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ncia destas prticas representacionais, por A anlise crtica da sub-representao
sua vez, sobre as crenas e atitudes da soci- ou da representao distorcida de identida-
edade em geral, no que concerne perti- des sociais (classes, gneros, orientaes
nncia das reivindaes das minorias por sexuais, raas, etnias, nacionalidades) se
liberdade, democracia, justia social e cida- consolidou, desde a dcada de 1960, como
dania? Quais as estratgias mais efetivas um dos temas centrais da agenda dos estu-
para confrontar publicamente as represen- dos culturais e miditicos. Tal inclinao
taes mainstream perniciosas? Como se v, terica se harmoniza com a pauta de reivin-
so indagaes que dizem respeito no s dicaes dos novos movimentos sociais,
s estruturas e interpelaes do contedo, notabilizados por uma preocupao pro-
mas, tambm, s lgicas da produo (inte- funda com a questo da identidade o que
resses econmicos, ideologias profissio- ela significa, como produzida e questio-
nais, rotinas laborativas, estratagemas de nada.
comercializao), ao impacto e aos usos so- A chamada poltica de identidade se
ciais das representaes miditicas. caracteriza pela afirmao e defesa da sin-
Na primeira parte deste artigo, deli- gularidade cultural dos grupos oprimidos
neio um panorama da emergncia da re- ou marginalizados. Ativistas negros, femi-
presentao das minorias como objeto de nistas e homossexuais estenderam definiti-
reflexo terica e investigao emprica no vamente o sentido do poltico para alm de
campo da comunicao, ressaltando a con- suas fronteiras convencionais sem negli-
tribuio do protocolo investigativo formu- genciar as origens econmicas dos proces-
lado pela tradio dos estudos culturais sos de excluso e a importncia das dispu-
britnicos. Discuto, em seguida, as limita- tas tradicionais pelo acesso s riquezas ma-
es tericas e metodolgicas das anlises teriais, ratificaram o carter estratgico da
pioneiras sobre distores e esteretipos na representao nas diversas instncias e ins-
mdia. Na concluso, destaco o crescente e tituies culturais (materiais didticos, cur-
auspicioso surgimento de novos lugares de rculos escolares, meios de comunicao de
enunciao, onde grupos sociais sub-repre- massa) que afetam o modo como ns ve-
sentados nas bancadas parlamentares, nos mos e como somos vistos e tratados pelos
textos miditicos e no mundo das artes in- outros. Candentes polmicas pblicas e
ventam e circulam contradiscursos, com acadmicas chamaram a ateno para o pa-
objetivo de construir interpretaes oposi- pel crucial da cultura da mdia na formula-
cionistas de suas identidades, seus interes- o, no reconhecimento e na legitimao de
ses e suas necessidades. modelos daquilo que significa ser homem
ou mulher, moral ou imoral, feio ou bonito,
bem-sucedido ou fracassado, entre outros
Poltica de identidade e a luta pela critrios e referenciais significativos para a
visibilidade miditica conduo da vida diria e a capacidade de
situar-nos no mundo moderno (Kellner,
Hollywood, grande criadora de mitos, ensi- 1995; Gripsrud, 2002; Silverstone, 2002).
nou aos heterossexuais o que pensar sobre os Como ratifica Woodward (2000: 17-
homossexuais e aos homossexuais o que de- 18), por intermdio dos significados pro-
viam pensar sobre si mesmos. Ningum es- duzidos pelas representaes que damos
capou dessa influncia, argumenta, de for- sentido nossa experincia, quilo que so-
ma taxativa, o documentrio Outro lado de Ho- mos e quilo que podemos nos tornar:
llywood (1995), respaldado por um extenso ar-
quivo de imagens que abrangem do cinema Os discursos e os sistemas de repre-
mudo ao contemporneo e por uma j sedi- sentao constroem os lugares a partir
mentada tradio de pesquisa acadmica. dos quais os indivduos podem se

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posicionar e a partir dos quais podem 1998: 41-43). Da, a pujana do clebre slo-
falar. Por exemplo, a narrativa das te- gan: O pessoal poltico.
lenovelas e a semitica da publicida-
de ajudam a construir certas identida-
des de gnero. Em momentos particu- A trama dos esteretipos
lares, as promoes de marketing po-
dem construir novas identidades Nos Estados Unidos e na Inglaterra, os es-
como, por exemplo, o novo homem tudos culturais e a sociologia da cultura
das dcadas de 1980 e de 1990, identi- passaram a dedicar-se, j a partir do final
dades das quais podemos nos apro- dos anos 1950, anlise das representaes
priar e que podemos reconstruir para das mulheres na mdia (Cramer, 2000; Cur-
nosso uso. rie, 1999: 22-39; Strinati, 1999: 175-213; van
Zoonen, 1994: 16-18)1 . Uma das teses cen-
Parte fundamental do processo social trais desses trabalhos que a publicidade,
de constituio de sentido, as representa- as revistas femininas, o cinema hollywoo-
es so organizadas e reguladas pelos di- diano e a fico seriada televisiva refletem
ferentes discursos (legitimados, naturaliza- valores sociais dominantes e denigrem
dos, emergentes ou marginalizados) que simbolicamente a mulher, seja por simples-
circulam, colidem e articulam-se num de- mente no represent-las, seja por apresen-
terminado tempo e lugar. Logo, a constru- t-las em situaes ou atividades social-
o (ou supresso) de significados, identifi- mente desvalorizadas. Tanto a condenao
caes, prazeres e conhecimentos nos es- silenciosa como a estigmatizao ostensiva
paos e mercados miditicos envolve, ne- influenciariam, por sua vez, as definies e
cessariamente, a disputa pela hegemonia os parmetros de feminilidade, domestici-
entre grupos sociais dominantes e subordi- dade e beleza por meio das quais as mu-
nados, com conseqncias bastante concre- lheres passavam a avaliar a si mesmas, aos
tas no tocante distribuio de riquezas, seus relacionamentos, s suas necessidades
prestgio e oportunidades de educao, e s suas aspiraes.
emprego e participao na vida pblica. Amparada metodologicamente em
Por intermdio de filmes, fices seri- anlises de contedo, a crtica feminista da
adas, canes, videoclipes, noticirios, edi- mdia procurou, a partir dos anos 1970, do-
toriais, artigos, reportagens, entrevistas, de- cumentar, de forma sistemtica, os papis
poimentos, testes, dicas, concursos e ann- sexuais (comportamentos, valores e atitu-
cios, as indstrias da cultura fornecem des- des) prescritos como sendo apropriados
cries textuais e visuais daquilo que (naturais) para homens e mulheres. Os
conveniente em matria de personalidade, meios de comunicao de massa eram de-
aparncia, conduta moral e cvica, postura nunciados, em ltima anlise, como verda-
poltica, relacionamento afetivo e compor- deiras prises patriarcais, responsveis
tamento sexual modelos e recursos sim- pela criao, divulgao e legitimao de
blicos a partir dos quais os consumidores imagens negativas, limitadas, desvir-
podem construir o seu senso do que signi- tuadas das mulheres, baseadas em interes-
fica ser moderno, civilizado, cida- ses e fantasias masculinas. A presena predo-
do, vitorioso; atraente, cool, in, minante, no campo da produo jornalstica e
fashion... A avaliao que os indivduos televisiva, de executivos e funcionrios do
fazem de si mesmo e de seus interesses, sexo masculino (cuja socializao de gnero
sob o influxo crescente dos referenciais mi- os levaria a reproduzir os valores dominan-
diticos, interfere substancialmente, por tes da sociedade) foi apontada, por algumas
sua vez, nas demandas polticas que ex- autoras, como a razo fundamental para as
pressam ou deixam de pleitear (Street, distores no plano do contedo.

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Tais debates pblicos e anlises aca- simblicas enviesadas, infensas pondera-
dmicas acerca da veiculao macia de re- o racional e resistentes mudana social.
presentaes desfavorveis e danosas das A disseminao, pelos meios de comunica-
minorias costumam gravitar em torno de o de massa, de representaes inadequa-
um conceito-chave: esteretipo, derivado do das de estrangeiros, classes sociais e outras
grego steres (slido) + tpos (molde, comunidades destacada como um sens-
marca, sinal). vel problema para o processo democrtico,
De incio, restrita ao jargo da impren- cujo desenvolvimento demanda a opinio
sa e da tipografia, a palavra esteretipo in- esclarecida de cada cidado a respeito de
gressou metaforicamente no vocabulrio questes capitais da vida poltica e social.
das cincias sociais, no incio da dcada de Logo, a julgar, apenas, por esta ltima
1920, graas ao escritor e colunista poltico (e mais proveitosa) tentativa de definio,
estadunidense Walter Lippmann. Em Pu- os esteretipos, a exemplo de outras cate-
blic opinion ([1922] 1965) o livro fundador gorias, atuam como uma forma de impor
dos estudos miditicos americanos (Ca- um sentido de organizao ao mundo soci-
rey, 1989: 75) Lippmann oscila entre duas al; a diferena bsica, contudo, que os es-
noes distintas de esteretipo. A primeira, teretipos ambicionam impedir qualquer
de base psicolgica, descreve o esteretipo flexibilidade de pensamento na apreenso,
como um modo necessrio de processa- avaliao ou comunicao de uma realida-
mento de informao, sobretudo em socie- de ou alteridade, em prol da manuteno e
dades altamente diferenciadas; como uma da reproduo das relaes de poder, desi-
forma inescapvel de criar uma sensao gualdade e explorao; da justificao e da
de ordem, em meio ao frenesi da vida soci- racionalizao de comportamentos hostis e,
al e das cidades modernas. Esta definio in extremis, letais (Seiter, 1986; Sodr, 1992:
equipara o esteretipo a outros padres 113-127; Hall, 1997; Shoat & Stam, 1994;
mais amplos de tipificao e representao, Cottle, 2000: 2; Pickering, 2001; OSullivan
indispensveis ao processo cognitivo me- et al. 2002: 299-301). Esteretipos, por exem-
diante o qual estruturamos e interpretamos plo, sobre a predisposio natural dos ne-
experincias, eventos e objetos diversifica- gros para atividades fsicas (trabalhos bra-
dos e complexos. ais ou, na melhor das hipteses, esportes e
O argumento de que representaes dana), em detrimento de tarefas e ocupa-
seletivas, parciais, ultra-simplificadas e ins- es intelectuais, almejam explicar e justifi-
trumentais do Outro so parte integral do car sua escassa presena nos nveis superi-
processamento mental dos estmulos atra- ores de ensino, em sociedades cuja ideolo-
vessa grande parte da pesquisa na rea da gia oficial a democracia racial.
psicologia social, com repercusso nos Como prticas significantes, os estere-
campos da cincia poltica, da histria e tipos no se limitam, portanto, a identifi-
dos estudos culturais e miditicos. Tal pre- car categorias gerais de pessoas contm
missa nos leva, porm, temerria conclu- julgamento e pressupostos tcitos ou expl-
so da necessidade do esteretipo, inocen- citos a respeito de seu comportamento, sua
tando seus perpetradores, e deixando-nos viso de mundo ou sua histria. Embora
inermes diante do racismo, da xenofobia e possam variar em termos de virulncia e
da discriminao sexual. apelo emocional, geralmente representam,
A fim de evitar a absolvio aodada expressam tenses e conflitos sociais subja-
e desastrosa dos esteretipos, convm re- centes o portugus boal; o irlands
cuperar a outra acepo da palavra deline- rude; o oriental dissimulado; o argen-
ada por Lippmann. Esta segunda conceitu- tino esnobe; o imigrante arruaceiro; o
ao, de ndole ostensivamente poltica, ndio preguioso; o jovem rebelde sem
apresenta os esteretipos como construes causa; a mulher latina amoral e caliente;

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o negro de ndole escrava, humilde e re- sem na verdade ser provados jamais fora
signado; o suburbano farofeiro; o ho- do discurso (Bhabha, 1998: 107).
mossexual erotomanaco; o artista afemi- A esta altura, fica evidente quo err-
nado; o intelectual frankfurtiano elitista e neo atribuir a origem dos esteretipos a
carrancudo... etc. uma til (e no necessariamente indesej-
Tal qual atestam os exemplos supraci- vel) economia do esforo, edificada por
tados, o esteretipo o vrus da essncia, leis universais da cognio; em verdade,
na definio lapidar de Barthes ([1956] eles necessitam ser conceituados (e contes-
1963: 71) reduz toda a variedade de carac- tados) como estratgias ideolgicas de
tersticas de um povo, uma raa, um gne- construo simblica que visam a naturali-
ro, uma classe social ou um grupo desvi- zar, universalizar e legitimar normas e con-
ante a alguns poucos atributos essenciais venes de conduta, identidade e valor que
(traos de personalidade, indumentria, emanam das estruturas de dominao soci-
linguagem verbal e corporal, comprometi- al vigentes. Sua formulao e difuso, con-
mento com certos objetivos etc.), suposta- forme sugere Hall (1997: 259), so um dos
mente fixados pela Natureza. Encoraja, as- aspectos daquilo que Gramsci chamou de
sim, um conhecimento intuitivo sobre o luta pela hegemonia ou seja, da tentativa
Outro, desempenhando papel central na habitual das classes dominantes de mode-
organizao do discurso do senso comum. lar toda a sociedade de acordo com sua vi-
Os esteretipos constituem o lugar so de mundo, seu sistema de valores e
de um supervit ilcito de significado (Ja- sua sensibilidade, de modo que sua ascen-
meson, 1998: 106); a abstrao em virtude dncia comande, arregimente um consenti-
da qual minha individualidade alegoriza- mento amplo e parea natural, inevitvel e
da e transformada em ilustrao abusiva de desejvel para todos.
outra coisa, algo no concreto e no indivi- Tais artifcios discursivos costumam
dual. Como forma influente de controle so- ser acionados, com mais assiduidade e vi-
cial, ajudam a demarcar e manter fronteiras rulncia, em clima de tenso e conflito soci-
simblicas entre o normal e o anormal, o al, como demonstrou a sociologia britnica
integrado e o desviante, o aceitvel e o ina- dos anos 1970, nos estudos sobre desvio
ceitvel, o natural e o patolgico, o cidado comportamental e criminologia juvenil
e o estrangeiro, os insiders e os outsiders, (Young, 1971; Cohen, 1971, [1972] 1980, Co-
Ns e Eles. Tonificam a auto-estima e facili- hen & Young, 1973). O objetivo destes tra-
tam a unio de todos ns que somos nor- balhos , em linhas gerais, descrever e ana-
mais, em uma comunidade imaginria, lisar o processo mediante o qual uma con-
ao mesmo tempo em que excluem, expe- dio, um episdio, um indivduo ou um
lem, remetem a um exlio simblico tudo grupo de pessoas passa a ser encarado
aquilo que no se encaixa, tudo aquilo que como ameaa para os valores e os interes-
diferente. ses basilares de uma sociedade. s vezes, o
Modo de representao complexo (an- objeto de pnico moral bastante recen-
sioso e afirmativo, na mesma proporo), o te; em outros casos, j existia havia muito
esteretipo, ao embasar estratgias de indi- tempo, mas repentinamente recebe os holo-
viduao e marginalizao, produz um fotes da mdia e torna-se o cerne das preo-
efeito de verdade probabilstica e previsi- cupaes pblicas de agentes da lei, religi-
bilidade que, no caso, deve sempre estar osos, intelectuais, polticos, entre outros
em excesso do que pode ser provado empi- atores sociais com credibilidade e morali-
ricamente ou explicado logicamente dade reconhecida. s vezes, o pnico se
como se a duplicidade essencial do asiti- dissipa e logo esquecido (exceto no fol-
co ou a bestial liberdade sexual do africa- clore e na memria coletiva); em outras
no, que no precisam de prova, no pudes- ocasies, apresenta repercusso mais sria

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e duradoura, podendo ocasionar mudanas Entre as teses mais influentes do tra-
nas esferas judiciria e da poltica social, balho de Cohen, destaca-se a idia de que
ou, at mesmo, na forma como a sociedade cada pnico moral tem seu bode expiat-
concebe a si mesma. rio, um folk devil sobre o qual o pblico
A chamada sociologia do pnico mo- projeta seus medos e suas fantasias. Isto
ral se desenvolveu a partir da j ento bem no equivale a dizer que o folk devil
estabelecida teoria do rtulo, perspectiva criado pelo pnico moral. O autor fez ques-
analtica que considera o desvio uma cons- to de frisar que, a despeito de usar termos
truo social e no uma qualidade intrnse- como pnico e analogias com o estudo
ca de atos ou atores sociais especficos. Tal das histerias e das iluses de massa, no
abordagem est associada especialmente tencionava sugerir que mods e rockers no
ao trabalho do socilogo norte-americano teriam existido, se no fosse o pnico mo-
Howard Becker (1963), que enfatizou o pa- ral, ou que teriam desaparecido, caso tives-
pel dos agentes de controle social os em- sem sido simplesmente ignorados. Sua in-
preendedores morais na fabricao do teno, em realidade, era sugerir que a dia-
comportamento desviante. bolizao destes movimentos era uma so-
Os meios de comunicao de massa luo inadequada para a questo juvenil.
so a grande fonte de difuso e legitimao Em primeiro lugar, as atividades dos mods
dos rtulos, colaborando decisivamente, e rockers constituam somente um aspecto
deste modo, para a disseminao de pni- temporrio e epidrmico do problema;
cos morais. A inter-relao entre foras de as causas subjacentes do pnico moral
controle social, a mdia de massa e certas eram, de fato, a ambigidade e a tenso
formas de atividade desviante foi abordada cultural causadas pela mudana social. Em
por Stanley Cohen, no seminal Folk devils outras palavras: o objeto do pnico moral
and moral panics ([1972] 1980). O livro logo no eram tanto os mods e os rockers quan-
se tornou uma referncia fundamental para to a afluncia e a liberdade sexual do ps-
os estudos culturais e sociolgicos a res- guerra que eles representavam; sendo as-
peito das subculturas espetaculares juvenis sim, estes movimentos juvenis seriam es-
e sua demonizao na mdia. quecidos dentro de alguns anos, e novas
Cohen focalizou, em especial, a cober- encarnaes do Mal emergiriam para subs-
tura sensacionalista das desavenas entre titu-los.
mods e rockers, em locais de veraneio do sul A reao exagerada dos guardies da
da Inglaterra, nos anos 1960. Os conflitos moral no era apenas mope, mas tambm
foram ampliados pela imprensa muito contraproducente, servindo, apenas, para
alm de sua escala e de seus significados incrementar a polarizao social embora
reais, gerando sentimento de grande inqui- este pudesse ser precisamente o efeito pol-
etao no pblico ante as prticas culturais tico desejado, como demonstraram, poste-
das duas subculturas jovens (constitudas riormente, Stuart Hall et al (1978), em sua
por membros da classe operria). Ao soci- tentativa de introduzir o conceito de hege-
logo ingls interessava, sobretudo, a di- monia, na anlise das formas por interm-
menso simblica das ondas de pnico os dio das quais pnicos morais criam condi-
conflitos morais e os estilos de vidas amea- es sociais de consentimento necessrias
ados. A criao do pnico moral, no enten- para a construo de uma sociedade mais
dimento do autor, fornece oportunidade centralizada na lei e na ordem e menos in-
preciosa para os partidrios de um univer- clinada ao liberalismo e permissivida-
so simblico moral forjarem um universo de dos anos 1960. A faceta mais importan-
moral antagnico, atac-lo, e redefinirem, a te deste trabalho era o reconhecimento de
partir da, as fronteiras entre o moralmente que a ideologia no um processo social
desejvel e indesejvel. baseado apenas na distoro da verdade,

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mas sim uma fora que opera continua- ckering, 2001: 192-197; Freire Filho & Hers-
mente por intermdio da mobilizao do chmann, 2003).
senso comum. Igualmente comprometedora sua
falta de perspectiva histrica, que inviabili-
za a plena elucidao de questes funda-
Anlise de representao das mino- mentais: As condies para os surtos de p-
rias: armadilhas tericas e nico moral so inteiramente contingentes e
metodolgicas imediatas ou preparadas por uma concate-
nao muito mais longeva de eventos, epi-
A teoria do pnico moral nos forneceu um sdios, mudanas e conjunturas? Por que
relato profcuo de temores simbolicamente determinadas ondas de pnico moral so-
carregados dos anos 1960 e 1970, revelando bre, por exemplo, delinqncia juvenil ou
os modos operativos de constituio pela entretenimentos populares exibem caracte-
mdia e por diversos agentes sociais do rsticas semelhantes? Por que ocorrem cicli-
consenso e da retrica da maioria moral. camente? Como se conectam, ao longo do
Contribuiu, desta forma, para uma reviso tempo, canalizando efetivamente imagens
do conceito de ideologia, em que foram e valores, no processo da transmisso cul-
descartadas as noes do esteretipo como tural, e vinculando recursos do passado e a
simples distoro de uma realidade, em produo de sentido no presente?
outras condies, prontamente acessvel, Como argumenta Pickering (2001), o
em benefcio de uma abordagem focada estudo e a crtica dos esteretipos se reve-
nas mais abrangentes conexes sociais e es- lam sempre inadequados, quando no so
truturas de construo discursiva da alteri- informados por tal compreenso histrica
dade (Pickering, 2001: 182-196). do objeto discriminado. O processo e a pr-
A despeito de insights esclarecedores tica de estereotipagem e de construo da
para a pesquisa em comunicao, o modelo alteridade esto relacionados comple-
cannico do pnico moral comporta, po- menta o autor a questes centrais de per-
rm, equvocos e lacunas importantes. No tencimento no mundo moderno ( nao e
importa quo til tenha sido no desenvol- ao passado cultural nacional; a diferentes
vimento de um vocabulrio para a compre- estgios do progresso civilizacional, men-
enso do poder exercido pela mdia, a teo- surados em termos de evoluo social e hi-
ria do pnico moral necessita ser revista e erarquizao racial), como tambm a ques-
refinada teoricamente, a fim de ajustar-se a tes de poder e autoridade no contexto da
relevantes tendncias sociais, econmicas e construo nacional, do colonialismo e do
culturais da contemporaneidade. Este tipo imperialismo. Muitas das construes este-
de abordagem acerta quando vai alm das reotpicas do Outro, como representaes
investigaes sociolgicas que enfocam pa- de diferentes culturas e pases, esto enrai-
dres de propriedade e controle como os zadas em nacionalismos do sculo XIX e
signos da cumplicidade entre mdia e go- em racionalizaes pseudocientficas da di-
verno. Falha, entre outros pontos, quando ferena racial desenvolvidas, naquele per-
tende a tratar de maneira monoltica a pro- odo, nas sociedades europias autoprocla-
duo e o consumo miditico negligenci- madas modernas.
ando, de um lado, a crescente explorao Em sintonia com este apelo por uma
comercial e o marketing da rebeldia e da introduo da perspectiva histrica, nos es-
infrao juvenil; do outro, as inovaes tec- tudos culturais e miditicos sobre os este-
nolgicas e mirades de novos canais de retipos, examinei, em outro trabalho (Frei-
distribuio (sujeitos a interesses comerci- re Filho, 2004), as estratgias discursivas
ais e ideolgicos heterogneos) que facili- empregadas, no incio do sculo XX, pelo
tam a expresso de vozes discrepantes (Pi- escritor e jornalista Joo do Rio, para repre-

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sentar a ambincia sociocultural do misteri- presentaes a um conjunto restrito de fr-
oso continente negro carioca. Busquei ressal- mulas reificadas: Por trs de toda criana
tar como a construo ideolgica da alteri- artista negra o crtico enxerga um picka-
dade cultural/histrica/racial do popula- ninny, por trs de todo ator negro sexual-
cho, em suas crnicas e reportagens, se mente atraente um buck; por trs de toda
mantm mais ou menos fiel aos motivos negra corpulenta ou de uma criada uma
centrais da teoria da degenerao (junto com me preta (Stam & Shohat, 1995: 76).
a idia cognata da decadncia, a mais domi- Teoricamente pouco sofisticadas e
nadora obsesso do fin-de-sicle). presas a consideraes eminentemente des-
No desfecho do artigo, argumentei critivas do contedo manifesto da mensa-
que o legado mais fundamental das crni- gem, as anlises cannicas das imagens das
cas e reportagens do multifacetado autor minorias tendem a efetuar generalizaes a
carioca no o contedo informativo, o valor respeito da natureza estereotpica da m-
documental; sua importncia e atualidade, dia, sem levar em conta especificidades
como objeto de estudo, reside mais no fato culturais e estticas, como as peculiarida-
de elas porem em relevo, com eloqncia des da pardia e da stira, por vezes fun-
mpar, resistncias internas e externas que damentadas em exageros calculados e sub-
limitam a representao literria e miditi- versivos (Shohat & Stam, 1994; Stam & Sho-
ca do Outro extremo um projeto que pare- hat, 1995: 81-84; Stam, 1997: 339-341, 2002:
ce, hoje, ainda longe de ter esgotado seu 305).
encanto radical e seu atrativo mercadolgi- No caso das realizaes audiovisuais,
co, como prova o recente boom de romances costuma-se menosprezar, tambm, a influ-
e filmes que pretendem esboar, com base ncia de todos os tipos de cdigos e con-
em discrepantes propostas estticas e dis- venes narrativas, genricas e estilsticas
tintas plataformas polticas, um mapea- que participam ativamente da construo
mento fsico e social da criminalidade ur- de sentido, por meio da escolha da ilumi-
bana, desvelando, para o grande pblico, nao, do enquadramento, da mise-en-sc-
modos e costumes de matadores, trafican- ne, do som, da msica e das formas de atu-
tes e delinqentes de toda espcie, encerra- ao:
dos em presdios ou entrincheirados nos
morros cariocas e na periferia paulista. Para falar da imagem de um grupo
A miopia histrica , todavia, apenas social, ns devemos fazer perguntas
um dos possveis fatores limitantes dos es- precisas sobre imagens. Quanto espa-
tudos de representaes das minorias. Os o os representantes desses grupos
trabalhos pioneiros sobre a estereotipagem ocupam na tela? So vistos em close ou
de raa e gnero na mdia, por exemplo, somente em tomadas a distncia?
foram bastante prejudicados pelo uso Com que freqncia aparecem e por
sem maiores problematizaes da anlise quanto tempo? So personagens ati-
de contedo como ferramenta metodolgi- vos, atraentes ou suportes decorati-
ca. Limitadas, em geral, a levantamentos vos? A tcnica cinematogrfica nos faz
amplos, objetivos e sistemticos, as aborda- nos identificar mais com um olhar do
gens deste tipo se concentram em definir que com outro? Quais olhares so re-
categorias de anlises e estabelecer a fre- cprocos ou ignorados? Como o posi-
qncia, os papis e outras caractersticas cionamento dos personagens transmi-
da representao dos grupos oprimidos. te distncia social ou diferenas de
Tais simplificaes analticas incidem, ami- status? Quem frente e centro? Como
de, no erro de reproduzir o prprio essen- a linguagem corporal, a postura e a
cialismo que ambicionavam contestar, re- expresso facial comunicam hierar-
duzindo uma variedade complexa de re- quias sociais, arrogncia, servilidade

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(sic), ressentimento, orgulho? (Stam & ra marginal ou prisional (que apresenta a
Shohat, 1995: 80; ver tambm Stam, viso dos prprios detentos a respeito da
2002: 304-305). criminalidade e da rotina do crcere) e o
hip-hop (em que se destacam as letras nar-
No que se refere ao consumo dos estereti- rativas de rap, de forte cunho social e pol-
pos miditicos, a quase totalidade das an- tico) lutam para trazer cena cultural e
lises de contedo parte do pressuposto de esfera pblica novas perspectivas sociais
que existe relao direta entre a ocorrncia (experincias, histrias e conhecimentos)
de um certo item, as intenes do produtor (Young, 2000), derivadas de seu posiciona-
e as reaes do pblico ou seja, presume- mento particular na sociedade.
se que o conhecimento sobre o contedo de Aliadas ao crescente uso (ttico) das
revistas femininas ou seriados de TV per- tecnologias interativas da comunicao por
mite inferncias inequvocas acerca dos parte de grupos tnicos minoritrios e co-
efeitos daqueles artefatos sobre o pblico. munidades da dispora, ao surgimento de
preciso distinguir, no entanto, o leitor/ novos veculos e novas formas de comuni-
receptor implcito ou inscrito nos textos cao comunitria (Cottle, 2000), as produ-
dos artefatos miditicos das pessoas de car- es culturais supracitadas podem oferecer
ne e osso que interpretam ou decodificam contribuio valiosa na luta das minorias
os textos, com objetivo de produzir, a par- pela representao. preciso estar atento,
tir dele, sentidos que se conectem com sua ainda, para alteraes dentro da prpria
experincia social e cultural. J dispomos, paisagem da chamada grande mdia, cons-
na atualidade, de um razovel patrimnio trangida, em muitos casos, a rever discur-
de estudos empricos que demonstram que sos e representaes sobre o social, sob in-
o uso da mdia est embebido numa rede fluxo de mudanas histricas, protestos de
complexa de relaes culturais e sociais grupo de presso e identificao de novos
que torna difcil interpretar que dir pre- nichos mercadolgicos (ver, por exemplo,
ver suas conseqncias. Arajo, 2000).
Resumindo, um estudo efetivo sobre
a representao das minorias na mdia no
Consideraes finais deve restringir-se ao mero levantamento
esttico de representaes estereotipadas,
H muito, certamente, o que se protestar (e sem maior embasamento histrico e teri-
corrigir) em relao representao midi- co; fundamental se interrogar sobre a ori-
tica de negros, mulheres, homossexuais, gem destas imagens social e ideologica-
moradores de favelas e comunidades ca- mente motivadas, por que elas perduram e
rentes, indgenas, entre outros grupos infe- so produzidas, e, por fim, como vm sen-
riorizados. Uma abordagem crtica, porm, do (ou devem ser) questionadas e rechaa-
que no queira cair nas malhas do pessi- das .
mismo cultural, no pode ignorar o cres-
cente e auspicioso surgimento de novos lu- Nota
gares de enunciao de arenas discursi-
vas paralelas (Fraser, 1989), onde grupos 1 No caso brasileiro, tais investigaes se tornaram mais
sociais sub-representados nas bancadas recorrentes, apenas, nos anos 1990 (Bassanezi, 1993,
parlamentares, nos textos miditicos e no 1996, 1997; Miranda-Ribeiro, 1996).
mundo das artes inventam e circulam con-
tradiscursos, com objetivo de construir in- Referncias
terpretaes oposicionistas de suas identi-
dades, seus interesses e suas necessidades. ARAJO, Joel Zito. A negao do Brasil: o negro na telenovela
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