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Miguel Len-Portilla

Trece poetas del mundo azteca

Mxico
Universidad Nacional Autnoma de Mxico,
Instituto de Investigaciones Histricas
1978
262 p.
Ilustraciones y lminas
(Serie de Cultura Nhuatl, Monografas: 11)
[Sin ISBN]

Formato: PDF
Publicado en lnea: 2 de septiembre de 2016
Disponible en:
http://www.historicas.unam.mx/publicaciones/publicadigital/libros
/trece_poetas/mundo_azteca.html

DR 2016, Universidad Nacional Autnoma de Mxico-Instituto de


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II. NEZAHUALCYOTL DE TEZCOCO

Poeta, arquitecto y sabio en las cosas divinas

(1 -Conejo, 1 402 - 6-Pedernal, 1 472)

No uno sino varios de los poetas del mundo nhuatl, verdaderos


maestros de la palabra, se hiciron acreedores al ttulo de tlamatini,
"el que sabe algo", el que medita y discurre sobre los antiguos enig
mas del hombre en la tierra, el ms all y la divinidad. Como algu
nos de los filsofos presocrticos, tambin estos sabios del Mxico
antiguo haban hecho de la poesa forma habitual de expresin. En
ella haban encontrado el mejor de los caminos para trasmitir el
meollo de su pensamiento y, sobre todo, de su ms honda intuicin.
"Flor y canto" llamaron a la metfora y al smbolo y como los pri
meros filsofos de Grecia o los sabios del Indostn, los pensadores
poetas de Anhuac, engarzando palabras verdaderas, forjando fra
ses con ritmo, comunicaron tambin su mensaje.
Entre quienes adems de poetas llegaron a ser sabios, tlamatinime,
se encuentran Tecayehuatzin de Huexotzinco, Ayocuan de Tecama
chalco, Nezahualpilli de Tezcoco, Cuacuauhtzin de Tepechpan y
Tochihuitzin de Tenochtitlan. Pero sobresaliendo por encima de s
tos y de otros que podran mencionarse, aparece sin duda el que
ms grande fama alcanz, el tantas veces citado Nezahualcyotl.
Se debe acaso su extraordinario renombre al hecho de que, ade
ms de sabio y poeta, haya sido gobernante supremo de Tezcoco y
consejero por excelencia de Tenochtitlan? Como veremos, aunque
su rango pudo contribuir originaln1ente a su fama, la justificacin
plena de sta se encuentra en el valor intrnseco de su obra y pen
samiento compren d id o s integralmente. Otros tlamatinime hubo
tambin que alcanzaron el rango de gobernantes supremos, y si se
quiere tuvieron parecido poder que Nezahualcyotl, sin lograr por
ello el prestigio que conoci el seor de Tezcoco como maestro en
las cosas divinas y humanas. De nadie ms encontramos en las

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Nezahualcyotl con sus padres, Ixtlilx


chitl y Matlalcfhuatl. (Cdice Xlotl, VI.)

fuentes palabras y elogios como los que a continuacin transcribi


mos acerca de Nezahualcyotl. Exclama as un poeta de la regin
culhuacana :

Sobre la estera de flores


pintas tu canto, tu palabra,
prncipe Nezahualcyotl.
En la pintura est tu corazn,
con flores de todos colores
pintas tu canto, tu palabra,
principe Nezahualcyotl.9

Mayor alabanza, quizs la mxima que pueda decirse de un poe


ta, la encontramos en otro breve canto concebido para descubrir la
ms honda raz de esa sabidura que llevaban consigo las palabras
de Nezahualcyotl :

Dentro de ti vive,
dentro de ti est pintando,
inventa, el Dador de la vida,
prncipe chichimeca, Nezahualcyotl ! to

Y si fue celebrada y admirada la figura de Nezahualcyotl en los


tiempos prehispnicos, tambin atrajo sobre s la atencin de ero-

' Ms. Romances de los seores de la Nuea Espatia, f. 18 v.


1 0 /bid., f. 34 r.

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N E Z A H U A L C YOTL 41

nistas e investigadores desde el mismo siglo XVI. Pero, a pesar de


incontables referencias a su vida y pensamiento y aun de algunas
biografas acerca de l, no existe, que sepamos, un estudio en el que
se hayan tomado en cuenta con sentido crtico los principales textos
que fundadamente pueden atribursele y que permiten situar sus
ideas dentro de la trayectoria del pensamiento prehispnico. 1 1
E l desconocimiento casi general, hasta poca reciente, de muchas
de las fuentes indgenas de la cultura nhuatl, ha sido obstculo
principal para acercarse a las ideas del sabio seor de Tezcoco. Es
to explica que hayan proliferado, ms que en otros casos, las fanta
sas acerca de la figura de Nezab.ualcyotl. Numerosas veces se ha
dicho que fue l quien descubri al "Dios nico, causa de todas las
cosas . . . ". Se le ha pintado igualmente exponiendo otras ideas teo
lgicas y filosficas de manifiesto origen occidental y se le han atri
buido composiciones poticas que ni remotamente pueden tenerse
como suyas. Un slo caso concreto mencionaremos : el del clebre
poema incluido por Granados y Glvez en sus Tardes americanas,
obra impresa en Mxico en 1 778. En ese poema, citado repetidas
veces, aparece Nezahualcyotl hablando de las "bvedas de pestilen
tes polvos", de la "redondez de la tierra que es un sepulcro", de las
"prpuras" y de "las caducas pompas de este mundo . . . ". Obvia.:
mente N ezahualcyotl no pudo servirse de metforas semejantes,
por completo extraas al pensamiento de los antiguos mexicanos.
Las ideas de Nezahualcyotl conservadas en las colecciones de
cantares de origen prehispnico son en realidad muy distintas y mu
cho m s profundas que las de quienes forjaron en su honor tan

burdas falsificaciones. Intentaremos aqu acercarnos a ellas sobre la


base de las fuentes que se conservan. Podr as comprenderse cmo
en realidad el seor de Tezcoco, con plena conciencia de un legado
intelectual milenario, pudo desarrollar formas de pensamiento que,
si guardan obvia semejanza con las de otros tlamatinime, muestran
tambin matices y enfoques distintos, consecuencia de su propia
intuicin.

n Entre las biografas de Nezahualcyotl citaremos tan slo dos : Vigil, Jos Maria ,
Nezahualcyotl, el rey poeta (nueva edicin), Biblioteca Minima Mexicana, edi
ciones de Andrea, Mxico, 1 957. G i llmor, Frances, Flute of the Smoking Mirror
(a portrait of Nezahualcyotl), The University oh New Mexico Press, 1 949.

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Convergan de hecho en Nezahualcyotl dos distintas corrientes


de tradicin, la de los antiguos grupos chichimecas venidos del norte
y la que se derivaba de la cultura tolteca con las enseanzas y doc
trinas atribuidas a Quetzalcatl. Ya hemos mencionado al tratar de
la vida de Tlaltecatzin, el poeta seor de Cuauhchinanco, que por
obra de los ancestros de Nezahualcyotl, algunas instituciones tol
tecas, entre ellas el arte de la escritura y las antiguas doctrinas y
prcticas religiosas, haban alcanzado nuevo florecimiento en Tezco
co. Desde los das de su infancia se vio influido Nezahualcyetl por
ese resurgimiento de la cultura tolteca ya que, segn lo refiere Ixtlil
xchitl, tuvo entre los ayos "que nvenan a su buena crianza y
doctrina . . . " a uno llamado "Huitzilihuitzin, que era a su modo
l2
en aquel tiempo gran filsofo . . . " .

Y no es que hubieran desaparecido por completo los mitos, tra


diciones y prcticas de origen chichimeca. Claras supervivencias de
ello se descubren en los textos pero dando ya lugar a diversas ma
neras de sincretismo cultural y religioso. As, los aztecas, que como
los tezcocanos, estaban en proceso de asimilar las instituciones de
origen tolteca, llegaran ms tarde a t r a ns formarlas en funcin
de sus propias ideas y ambiciones, hasta convertirse a s mismos en
el "Pueblo del Sol" con una nueva visin mstico-guerrera del mun
do, raz de su extraordinaria pujanza como conquistadores dentro
del mbito del Mxico antiguo.
Distinto fue el sesgo que tuvo la fusin de elementos culturales
toltecas y chichimecas en el pensamiento y en la accin de Neza
hualcyotl y de otros tlamatinime. Las doctrinas atribuidas a Que
tzalcatl seran para ellos punto de partida de reflexiones de hondo
sentido espiritualista acerca de los antiguos temas de Tloque nahua
que, el "Dueo del cerca y del junto", los rostros y corazones hu
manos, la superacin personal de la muerte y la posibilidad de decir
palabras verdaderas en un mundo en el que todo cambia y perece.
Dentro de este contexto, el pensamiento de Nezahualcyotl, mejor
que el de otros contemporneos suyos, habra de desarrollarse guia
do por su intuicin, hasta llegar a formular una de las ms hondas
versiones de lo que hemos llamado filosofa nhuatl.

12 Ixtlilxchitl, Fernando de Alva, Op. cit., t. 11, p. 82.

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NEZAHUALCYOTL 43

w .
.
.
.

El prncipe tezcocano oculto en un rbol


presencia la muerte de su padre. (Cdi
ce Xlotl, vrr.)

En vez de detenernos aqu en relatar ancdotas acerca de la vida


de Nezahualcyo tl , preferimos concentrar la atencin en lo que
parece haber sido la trayectoria, los temas y problemas, de ese su
pensar filosfico. Diremos slo que para el estudio de su vida son
fuentes principales los Anales de Cuauhtitlan, las obras de los histo
riadores tezcocanos Ixtlilxchitl y Pomar, as como, con carcter de
secundarias, las relaciones e historias de fray Juan de Torquemada
y de Chimalpain Cuauhtlehuanitzin. Lo que podemos conocer de
su pensamiento y creacin potica se conserva en las mismas colec
ciones de cantares prehispnicos de las que provienen los textos de
los otros forjadores de cantos de los que habremos tambin de ocu
parnos en el presente trabajo.
Mencionando nicamente los momentos ms sobresalientes, recor
daremos que naci en Tezcoco en el ao 1-Conejo, 1402, teniendo
por padres al seor Ixtlilxchitl el Viejo y a Matlalcihuatzin, hija de
Huitzilhuitl, segundo seor de Tenochtitlan. 13 Como ya lo hemos
dicho, desde los das de su infancia recibi Nezahualcyotl esmera
da educac:n, tanto de sus ayos en el palacio paterno, como de sus
maestros en el principal Calmcac de Tezcoco. Gracias a esto pudo
adentrarse desde un principio en el conocimiento de las doctrinas
y sabidura heredadas de los toltecas.

u Concuerdan respecto de esta informacin los Anales de Chimalpain, el propio


cronista Ixtlilxchitl, Torquemada, los Anales de Cuauhtltlan. asl como otras va
rias fuentes indigenas.

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Segn el historiador Chimalpain, en el ao 4-Conejo, 1 4 1 8, cuan


do el joven prncipe contaba dieciseis aos de edad, vio morir a su
padre asesinado por las gentes de Tezozmoc de Azcapotzalco y la
ruina de Tezcoco s o m e t i d a al poder de la nacin tecpaneca. La
muerte de su padre era el comienzo de una larga serie de desgracias,
persecuciones y peligros referidos con detalle en la mayora de las
crnicas e historias. Rasgo sobresaliente de Nezahualcyotl en tan
difciles circunstancias fue su sagacidad que, unida a su audacia, ha
bra de llevarle al fin al triunfo sobre sus enemigos. Y seguramente
que ya desde esta poca tuvo ocasin de entrar en contacto con al
gunos poetas y sabios como es el caso de Tochihuitzin Coyolchiuh
qui, "el forjador de cascabeles", uno de los hijos de Itzcatl que le
ayud a escapar en el momento en que las gentes de Azcapotzalco
perpetraban la muerte de su padre.
Ganndose el favor de los seores de varios estados vecinos, en
tre ellos de los de Huexotzinco y Tlaxcala, y sobre todo el de sus
p a r i e n t e s por lnea m a t e r n a , o sea de los aztecas q u e tambin
iniciaban entonces su lucha contra los de Azcapotzalco, Nezahual
cyotl pudo emprender la liberacin de los dominios de su padre.
Asj, segn el testimonio de los Anales de Cuauhtitlan, en el ao
3-Conejo, 1 430, logr conqui star el seoro de Coatlinchan. t4 Al
fin, despus de numerosas batallas que trajeron consigo la derrota
completa de los tecpanecas, Nezahualcyotl pudo coronarse en 1 43 1
y dos aos ms tarde establecerse d e manera definitiva en Tezcoco
con el apoyo y la alianza de Mxic9-Tenochtitlan.
Su largo reinado de ms de cuarenta aos aparece en los textos
como una poca de esplendor en la que florecen extraordinariamen
te las artes y la cultura. Nezahualcyotl edific palacios, templos,
jardnes botnicos y zoolgicos. Fue con sejero de los reyes aztecas
_
y, como arquitecto extraordinario, dirigi la construccin de calza
das, las obras de introduccin del agua a Mxico, la edificacin de
los diques o albarradas para aislar las aguas saladas de los lagos e
impedir futuras inundaciones. Su descendiente, el historiador Fer
nando de Alva Ixtlilxchitl nos habla pormenorizadamente de las

1 4 Anales de Cuauhtitlan, op. cit., p. 1 65.

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NEZAHUA LCYOTL 45

obras emprendidas por Nezahualcyotl y describe con fruicin lo


que llegaron a ser sus palacios con salas dedicadas a la msica y a
la poesa, en dond se reunan los sabios, los conocedores de los as
tros, los sacerdotes, los jueces y todos cuantos se i nteresaban por
lo ms elevado de las creaciones dentro de ese nuevo florecimiento
cultural hondamente cimentado en la tradicin de los toltecas. 15
Como legislador, promulg Nezahualcyotl una serie de leyes,
muchas de las cuales se conservan en antiguas transcripciones que
dejan entrever su sabidura y profundo sentido de justicia.16 Es cier
to que, por su alianza con Mxico-Tenochtitlan hubo de participar
en numerosas guerras y tuvo tambin que transigir en lo tocante a
prcticas y ceremonias religiosas con las que en ms de una ocasin
manifest su desacuerdo. Pero, segn parece, en su vida personal
se apart del culto a los dioses de la religin oficial y se opuso, has
ta donde le fue posible, al rito de los sacrificios de hombres. Como
testimonio visible de su ms ntima persuasin y del sesgo que haba
dado a su pensamiento, frente al templo del dios Huitzilopochtli
que se levantaba en Tezcoco en reconocimiento del predominio
azteca, edific Nezahualcyotl otro templo con una elevada torre
compuesta de varios cuerpos que simbolizaban los travesaos o pi
sos celestes, sin imagen alguna, en honor de Tloque nahuaque, "el
dueo del cerca y del junto, el invisible como la noche e impalpable
como el viento", el mismo al que haca continua referencia en sus
meditaciones y poemas. 11
Otras muchas ancdotas y hechos importantes en la vida de Ne
zahualcyotl podran aducirse para dar mejor idea de lo que fue su
rostro y corazn de hombre "con carne y color". Algunos episodios
ms habrn de ser consignados en este mismo libro al tratar de otros
poetas y sabios con quienes Nezahualcyotl mantuvo diversas for
mas de relacin. Asi nos ocuparemos de la mayor y ms lamenta
ble de sus flaquezas, con ocasin de su encuentro con su vasallo, el
tambin poeta Cuacuauhtzin de Tepechpan, de cuya mujer haba de
15 Vase: Ixtlilxchitl, Fernando de Alva, op. cft., t. 11, pp. 1 73-1 8 1 y 2 1 2. El C
dice o Mapa Quinatzilt, manuscrito de origen tezcocano, ofrece asimismo una re
presentacin pictogrfica de los palacios de Nezahualcyotl. Vase. A 11ales dd
Museo Nacional de Arqueologia, poca 1, t. 11, Mxico 1 885, pp. 345-368.
u /bid. , t. 1, pp. 237-239 y t. 11, pp. 1 8 7-193.
n Vase Jo dicho a este respect o por Ixtlilxchitl, Fernando de Atva. op. cit. , p. 2:!7.

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Nezahualcyotl juega a Ja pelota con su fiel servidor Coyohua. (Cdice X


lotl, JX.)

quedar prendado con bien trgicas consecuencias. Igualmente, al


hablar de Axaycatl, el tlatoani o rey de Tenochtitlan, volver a
aparecer Nezahualcyotl influyendo en su eleccin y actuando co
mo consejero y aliado de la nacin azteca. Finalmente en la bio
grafa de su hijo Nezahualpilli, una vez ms quedar manifiesta su
previsin de hombre sabio que lo movi a escoger por sucesor a
quien como l habra de acrecentar el ya bien cimentado prestigio
de Tezcoco.
Setenta y un aos vivi el sabio seor de Tezcoco, y fue precisa
mente al sentir ya cercana su muerte, cuando dio a conocer su de
termi nacin de ser sucedido por su hijo Nezahualpilli. Entre las
ltimas disposiciones que dict, adems de encomendar a Nezahual
pilli a la tutela del prudente Acapioltzin, reconciliado ya Nezahual
cyotl con la idea de la muerte sobre la que tanto haba meditado,
pidi que al sobrevenirle sta, no se diera puerta a la inquietud ni
se causara pesar al pueblo. Su descendiente, el historiador Ixtlilx
chitl nos ha conservado las que parecen haber sido sus postreras
palabras :
Yo me hallo muy cercano a la muerte, y fallecido que sea, en lugar
de tristes lamentaciones cantaris alegres cantos, mostrando en vues-

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NEZAHUALCYOTL 47

tros inimos valor y esfuerzo para que las naciones que hemos sujetado
y puesto debajo de nuestro imperio, por mi muerte no hallen flaqueza
de nimo en vuestras personas sino que entiendan que cualquiera de
vosotros es solo bastante para tenerlos sujetos . ts . .

Ocurri la muerte de Nezahualcyotl, como ya se ha dicho, en el


ao 6 - Pedernal, segn n u e s t r a cuenta, en el de 1 472. Al hacer
recordacin de ella cronistas e historiadores sin excepcin se empe
an en lograr un postrer elogio de Nezahualcyotl, queriendo sinte
tizar lo que fueron sus mritos y creaciones sobre todo como poeta
y pensador. Aduciremos aqu tan slo algo de lo que escribi el
mismo Ixtlilxchitl :

De esta manera acab la vida de Nezahualcyotl, que fue el ms


poderoso, valeroso, sabio y v e n tu r o s o prncipe y capitn que ha
habido en este Nuevo Mundo . . . porque fue muy sabio en las cosas
morales y el que ms vacil, buscando de donde tomar lumbre para
certificarse del verdadero Dios . . . como se ha visto en el discurso de
su historia, y dan testimonio sus cantos que compuso . . Y aunque .

no pudo de todo punto quitar el sacrificio de los hombres conforme


a los ritos mexicanos, todava alcanz con ellos que tan solamente sa
crificasen a los habidos en guerra, esclavos y cautivos y no a sus hijos
y naturales que solan tener de costumbre . . .19

Y como para dar mayor apoyo a stas sus palabras y a todo lo


dicho acerca de Nezahualcyotl, seala luego el cronista tezcocano
con particular nfasis cules han sido los testimonios y fuentes de
que se ha valido :

Autores son de todo lo referido y de lo dems de su vida y hechos


los infantes de Mxico, Itzcoatzin y Xiuhcozcatzin, y otros poetas e
histricos en los anales de las tres cabezas de sta Nueva Espaa, y
en particular en los anales que hizo el infante Quauhtlatzacuilotzin,
primer seor del pueblo de Chiauhtla, que comienzan desde el ao de
su nacimiento hasta el tiempo del gobierno del rey Nezahualpiltzintli.
Y asimismo se halla en las relaciones que escribieron los infantes de
la ciudad de Tezcuco, D. Pablo, D. Toribio, D. Hemando Pimentel y

JI /bid., t. u, p. 242.
19 /bid., pp. 243-244.

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48 TRE C E PO E T AS

Juan de Pomar, hijos y nietos del rey Nezahualpiltzintli de Tetzcuco,


y asimismo el infante D. Alonso Axayacatzin, seor de Iztapalapan ,
hijo del rey Cuitlhuac y sobrino del rey Motecuhzomatzin . . . 20

Lamentablemente las obras de algunos de estos que Ixtlilxchit l


llama "poetas e histricos" estn para nosotros perdidas e n la ac
tualidad. Sin embargo tanto las varias fuentes indgenas conocidas,
a las que ya nos hemos referido, como las pocas biografas que de
Nezahualcyotl se han escrito en fecha ms reciente, permiten_ a
quien lo desee un acercamiento mucho ms profundo a la vida aza
rosa, fecunda y extraordinaria del gran seor de Tezcoco.
Siendo nuestro propsito estudiar aqu sobre todo su poesa y su
pensamiento, ensayaremos a continuacin una primera forma de in
terpretacin con base en el anlisis de algunas de las composiciones
que con sentido crtico pueden tenerse como suyas. Cerca de trein
ta son los poemas conservados en las colecciones de cantares pre
hispnicos como obra de Nezahualcyotl. Aunque no conocemos
las fechas en que cada uno fue compuesto, s es posible descubrir
en ellos varios temas centrales que se entrelazan espontneamente
y siguen la que en rigor puede llamarse una cierta forma de secuen
cia lgica. Entre los grandes temas sobre los que discurri el pen
samiento de Nezahualcyotl estn el del tiempo o fugacidad de
cuanto existe, la muerte inevitable, la posibilidad de decir palabras
verdaderas, el ms all y la regin de los descarnados, el sentido de
''flor y canto", el enigma del hombre frente al Dador de la vida, la
posibilidad de vislumbrar algo acerca del "inventor de s mismo'',
y en resumen, los problemas de un pensamiento metafsico por ins
tinto que ha vivido la duda y la angustia como atributos de la pro
pia existencia.
Es cierto, y tambin inevitable, que en esta presentacin del pen
samiento de Nezahualcyotl a travs de su poesa, se dejar sentir
la interpretacin subjetiva de quien esto escribe. Pero si es ste in
salvable escollo en el estudio de la obra del sabio tezcocano, no es
tamos ante un caso de excepcin. Tambin han sido numerosas y
distintas las interpretaciones de las ideas, asimismo, slo fragmenta-

20 lbid., pp. 244-245.

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NEZ A H U A LC YOT L 49

riamente conocidas de quienes, como los filsofos presocrticos o los


primeros sabios del Indostn o de China, vivieron y pensaron en
tiempos lejanos y en culturas tan diferentes. As sin pretensiones
ingenuas, aunque con cautela y sentido crtico, mostraremos algo de
lo que nos parece haber sido la trayectoria del pensamiento de Ne
zahualcyotl. Ms all de toda hiprbole, y a pesar de las limita
ciones de interpretacin, sus textos, fruto de autntica intuicin y de
un meditar sin descanso, bien podran parangonarse con otras com
posiciones, ejemplos clsicos de poesa filosfica de valor universal.
Punto de partida de Nezahualcyotl parece haber sido su profun
da experiencia del cambio y del tiempo, en lengua nhuatl, chuitl,
"lo que nos va dejandon. Todo en tlaltcpac, "'sobre la tierran, es
transitorio, aparece un poco aqu, para luego desgarrarse y desvane
cerse para siempre. Oigamos la expresin misma de Nezahualcyotl :

Yo Nezahualcyotl lo pregunto :
Acaso deveras se vive con raiz en la tierra?
No para siempre en la tierra :
slo un poco aqui.
Aunque sea de jade se quiebra,
aunque sea oro se rompe,
aunque sea plumaje de quetzal se desgarra.
No para siempre en la tierra :
slo un poco aqu. 21

Si el jade y el oro se quiebran y rompen, los rostros y corazones,


ms frgiles an, por muy nobles que hayan sido, como flores ha
brn de secarse y cual si fueran pinturas quedarn borrados :

Percibo lo secreto, lo oculto :


Oh vosotros seores !
Asi mos,
somos mortales,
de cuatro en cuatro nosotros los hombres,
todos habremos de irnos,
todos habremos de morir en la tierra . . .

21 Ms. C1111tartts mttxicanos, fol. 17 r.

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50 T R E C E P O E T A S

Como una pintura


nos iremos borrando.
Como una flor,
nos iremos secando
aqu sobre la tierra.
Como vestidura de plumaje de ave zacun,
de la preciosa ave de cuello de hule,
nos iremos acabando . . .
Meditadlo, seores,
guilas y tigres,
aunque furais de jade,
aunque furais de oro
tambin all iris,
al lugar de los descarnados.
Tendremos que desaparecer,
nadie habr de quedar.22

La persuasin de que en la tierra slo por breve tiempo dura la

reunin de los rostros y corazones es raz de la tristeza, pero tam


bin principio de nuevas formas de pensamiento en el nimo de Ne
zahualcyotl :

Estoy embriagado, lloro, me aflijo,


pienso, digo,
en mi interior lo encuentro :
si yo nunca muriera,
si nunca desapareciera.
All donde no hay muerte,
all donde ella es conquistada,
que all vaya yo.
Si yo nunca muriera,
si yo nunca desapareciera.23

Las doctrinas religiosas, aceptadas por el estado y por el pueblo,


acerca de la supervivencia de los guerreros como compaeros del
sol, o de una vida feliz en los jardines de Tlloc, o . teniendo que ha
cer frente a peligros y pruebas en las moradas inferiores del Mictldn,

21 Ms . Romances de los seores de Nueva Espaila, fols. 36 r.


23 Ms. Cantares mexicanos, fol. 1 7 v.

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N E Z A H U A L C Y O T L 51

l a regin d e los muertos, eran ya objeto d e duda e n e l pensamiento


de no pocos t/amatinime. Nezahualcyotl, recordando conceptos
antiguos, tal vez de origen tolteca, expresa su duda preguntndose
a dnde hay que ir, o qu sabidura hay que encontrar para llegar a
Quenonamican, "donde de algn modo se vive", a can on ayac mi
cohua a "donde la muerte no existe" :

A dnde iremos
donde la muerte no existe?
Mas, por esto vivir llorando?
Que tu corazn se enderece :
aqui nadie vivir para siempre.
Aun los principes a morir vinieron,
hay incineramiento de gente.
Que tu corazn se enderece :
aqui nadie vivir para siempre.24

Nezahualcyotl mismo enderez su corazn, lo que equivale a de


cir, entendiendo la connotacin nhuatl de yllot/ (corazn), que
dio un sentido a su movilidad, a su ncleo dinmico. Fortalecido el
corazn, Nezahualcyotl afirma haber descubierto el significado
profundo de "flor y canto", expresin nhuatl del arte y el smbolo,
para poder acercarse gracias a i, desde tla/ticpac (desde la tierra), a
la realidad de "lo que est sobre nosotros y la regin de los dioses
y de los muertos". Cuatro lneas magistrales dan testimonio de su
descubrimiento :

Nezahualcyotl con la princesa Azcalxochitzin y dos artistas de Tezcoco. (C


dice Tlotzin.)

24 /bid
fol. 70 r.

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52 TRECE POETAS

Por fin lo comprende mi corazn :


escucho un canto,
contemplo una flor . . .
Ojal no se marchiten !25

El corazn que ha comprendido al fin cul ha de ser su camino,


desea entonces hallar los cantos y flores que nunca perecen. Neza
hualcyotl no caer de nuevo en la duda. Su corazn habr de en
contrar flores y cantos con vida y raz. Probablemente, por esto,
dej dicho :

No acabarn mis flores,


no cesarn mis cantos.
Yo cantor los elevo,
se reparten, se esparcen.
Aun cuando las flores
se marchitan y amarillecen,
sern llevadas all,
al interior de la casa
del ave de plumas de oro.26

Y es que, como l mismo lo apunta, el corazn de quien ha des


cubierto flores y cantos ha nacido para cantar, tiene su casa en la
primavera que nunca termina, puede en fin acercarse al misterio de
los dioses y los muertos. El sabio seor de Tezc o c o , conocedor
de las doctrinas toltecas, . hizo objeto de su meditacin el tema de
Tloque Nahuaque, el Dueo de la cercana y la proximidad, que es
tambin Moyocoyatzin, el que se est inventando a s mismo. Por
los s e n d e r o s de flor y canto expres su p e n s a m i e n t o acerca de
uquien es como la noche y el viento", el Dador de la vida, que en
su libro de pinturas ha hecho el boceto de nuestros rostros y cora
zones, el arbitrario inventor que tambin escribe y dibuja con flores
y cantos :

Con flores escribes, Dador de la vida,


con cantos das color,
con cantos sombreas

2' Ms. Romances de los seilores de la Nueva Espai#ll, fol. 19 v.


26 Ms. Coleccin de cantares mexicanos, fol. 16 v.

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N E Z A H U A L C Y O T L 53

a los que han de vivir en la tierra.


Despus destruirs a guilas y tigres,
slo en tu libro de pinturas vivimos,
aqu sobre la tierra.
Con tinta negra borrars
lo que fue la hermandad,
la comunidad, la nobleza.
T sombreas a los que han de vivir en la tierra.27

El rostro y el corazn del hombre en la tierra est cerca y lejos


de Moyocoyatzin, el inventor de s mismo. Es cierto que guilas y
tigres, hermandad y nobleza existen en el libro de pinturas del Due
o del cerca y del junto. Mas, a pesar de esto, el supremo Dador
de la vida, como noche y viento que es para el hombre, permanece
oculto e inalcanzable. El pensamiento de Nezahualcyotl ahondan
do en el misterio, se dirige a Tloque Nahuaque, expresando precisa-
, mente esta imposibilidad de acercarse a l :

Slo all en el interior del cielo


T inventas tu palabra,
Dador de la vida !
Qu determinars?
Tendrs fastidio aqu?
Ocultars tu fama y tu gloria en la tierra?
Qu determinars?
Nadie puede ser amigo
del Dador de la vida . . .
A dnde pues iremos . . . ?
Enderezos, que todos
tendremos que ir al lugar del misterio zs . . .

No obstante haber afirmado que "nadie puede decirse o ser ami


go del Dador de la vida", Nezahualcyotl continu tenazmente su
bsqueda. Muchas son las flores y los cantos de sus textos acerca
de la divinidad que podramos aducir aqu. Ofrecemos slo dos tes
timonios ms. El primero es expresin de preguntas, casi diramos

27 Ms. Romances de los seores de Nueva Espaa, fol . 35 r.


2a Ms. Cantares mexicanos, fol. 1 3 v.

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54 TRECE PO E TAS

dudas, sobre la realidad y raz de quien en s mismo inventa su pa


labra y da ser en su misterioso libro de pinturas :

Eres t verdadero (tienes raiz)?


Slo quien todas las cosas domina,
el Dador de la vida.
Es esto verdad?
Acaso no lo es, como dicen?
Que nuestros corazones
no tengan tormento !
Todo lo que es verdadero,
(lo que tiene raiz),
dicen que no es verdadero
(que no tiene raiz). ,
El Dador de la vida
slo se muestra arbitrario.

Que nuestros corazones


no tengan tormento !
Porque l es el Dador de la vida.29

Por encima de las dudas y del misterio que circundan al Dador


de la vida, es menester aceptar su realidad. Esto es lo nico que da
tranquilidad y raz al corazn. Tal parece ser la conclusin a que
lleg Nezahualcyotl en su esfuerzo por acercarse al misterio de lo
divino. Si Tloque Nahuaque es arbitrario e incomprensible, es tam
bin el Dador de la vida en cuyo libro de pinturas existimos. Los
rostros humanos deben aceptar el misterio ; deben invocar y alabar
a Tloque Nahuaque. As se puede vivir en la tierra.
Las flores y los cantos, el arte, creacin la ms humana del hom
bre, son el camino para acercarse. Al parecer, el mismo Dador de
la vida con sus propias flores y cantos, quiso embriagamos aqu. El
siguiente texto de Nezahualcyotl aparece, desde este punto de vis
ta, como la sntesis final de su pensamiento :

No en parte alguna puede estar la casa del inventor de si mismo.


Dios, el seor nuestro, por todas partes es invocado,
por todas partes es tambin venerado.

at Ms. Romances de los seores de la NueWJ Espaa, fols. 19 v. y 20 r.

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N E Z A H U ALCYOTL 55

Se busca su gloria, su fama en la tierra.


l es quien inventa las cosas,
l es quien se inventa a si mismo : Dios.
Por todas partes es invocado,
por todas partes es tambin venerado.
Se busca su gloria, su fama en la tierra.

Nadie puede aqu,


nadie puede ser amigo
del Dador de la vida ;
slo es invocado,
a su lado,
junto a l,
se puede vivir en la tierra.

El que lo encuentra,
tan slo sabe bien esto : l es invocado,
a su lado, junto a l,
se puede vivir en la tierra.

Nadie en verdad
es tu amigo,
oh Dador de la vida !
Slo como si entre las flores
buscramos a alguien,
as te buscamos,
nosotros que vivimos en la tierra,
mientras estamos a tu lado.
Se hastiar tu corazn,
slo por poco tiempo
estaremos junto a ti y a tu lado.

Nos enloquece el Dador de la vida,


nos embriaga aqui.

Nadie puede estar acaso a su lado,


tener xito, reinar en la tierra.

Slo t alteras las cosas,


como lo sabe nuestro corazn :

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56 TRECE POETAS

nadie puede estar acaso a su lado,


tener xito, reinar en la tierra.30

Quien tenga por pesimista la conclusin a que lleg Nezahualc


yotl, debe tener presente la que podra describirse como dialctica
interna de su pensamiento : afirma que nadie puede ser amigo del
Dador de la vida, que nadie puede estar acaso a su lado en la tierra,
pero al mismo tiempo sostiene que es destino humano buscarlo, co
mo quien entre las flores va en pos de alguien. El que lo invoca, el
que lo busca, podr vivir en la tierra. Podr incluso decir que se
encuentra a su lado, junto a l, precisamente porque l es Dueo de
la cercana y la proximidad. El pensamiento puro lleva probable
mente a la duda : "eres t verdadero, tienes raz?" Porque, "todo
lo que es verdadero, dicen que no es verdadero . . . "
Mas, esta idea, la imposibilidad de comprender la raz del que s
lo se muestra arbitrario, hace sufrir al corazn. Invocar, en cam
bio, a Tloque Nahuaque, parece ya haberlo encontrado, da descanso
y hace posible existir en la tierra. Persuadido Nezahualcyotl de que
no acabarn sus flores y cantos, confa y reposa en esta postrer con
clusin : el Dador de la vida tal vez nos embriaga ; nosotros lo se
guimos buscando "como si entre las flores buscramos a alguien".
Las ideas expuestas, con base en estos poemas atribuidos funda
damente al prncipe sabio Nezahualcyotl, constituyen un primer
intento de comprensin de su pensamiento. Amerita ste un estudio
mucho ms amplio, literario y filosfico a la vez, en el que se inclu
yan todas aquellas composiciones y discursos que, despus de cui
dadosa crtica documental, puedan tenerse por suyos. Acabar de
verse as que, si en su obra hay elementos, ideas y metforas, que
fueron patrimonio en comn de quienes cultivaron la poesa en los
tiempos prehispnicos, hay tambin enfoques y sobre todo una tra
yectoria de pensamiento que son reflej o inconfundible de su propia
persona. Otros poemas suyos, que enseguida ofrecemos en su ori
ginal nhuatl y en la versin ca stellana que hemos preparado, con
tribuirn mejor que cualquier ponderacin, al intento de acercarse
a lo que parece haber sido el alma del pensamiento y la belleza de
expresin del celebrrimo Nezahualcyotl.
3o /bid. , fols. 4 v. y 5 v.

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'I O A 9 :J 'I V n H Y Z a N

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58 TRECE POETAS

In cho/oliztli icuic

o nen notlacatl,
o nen nonquizaco
teotl ichan in tlalticpac,
ninotolinia !
In ma on nel nonquiz,
in ma on nel nontlacat.
Ah niquitohua yece . . .
tlen naiz?
anonohuaco tepilhuan !,
at teixo ninemi?,
Quen huel?,
xon mimati !

Ye ya nonehuaz in tlalticpac?
Ye ya tle in nolhuil?,
zan nitoliniya,
tonehua noyollo,
tinocniuh in ayaxcan
in tlalticpac, ye nican.

Quen in nemohua in tenahuac?


Mach ilihuiztia,
nemia tehuic, teyaconi?

Nemi zan ihuiyan,


zan icemelia !
In zan nonopechteca,
zan nitolotinemi
in tenahuac.
Zan ye ica nichoca,
nicnotlamati !,
no nicnocahualoc
in tenahuac tlalticpac.

Quen quinequi noyollo,


Ipal nemohuani?

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NEZA HUALCYOTL 59

Canto de la huida

(De Neza,!J.ualcyotl cuando andaba huyendo del seor de Azcapotzalco)

En vano he -nacido,
en vano he venido a salir
de la casa del dios a la tierra,
yo soy menesteroso !
Ojal en verdad no hubiera salido,
que de verdd no hubiera venido a la tierra.
No lo digo, pero . . .
qu es lo que har?,
oh prncipes que aqu habis venido !,
vivo frente al rostro de la gente?,
qu podr ser?,
reflexiona !

Habr de erguirme sobre la tierra?


Cul es mi destino?,
yo soy menesteroso,
mi corazn padece,
t eres apenas mi amigo
en la tierra, aqu.

Cmo hay que vivir al iado de la gente?


Obra desconsideradamente,
vive, el que sostiene y eleva a los hombres?

Vive en paz,
pasa la vida en calma !
Me he doblegado,
slo vivo con la cabeza inclinada
al lado de la gente.
Por esto me aflijo,
soy desdichado !,
he quedado abandonado
al lado de la gente en la tierra

Cmo lo determina tu corazn,


Dador de la Vida?

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60 TR E C E POETAS

Ma oc melel on quiza !
A icnopillotl ma oc timalihui,
monahuac, titeotl.
At ya nech miquitlani?

Azomo ye nelli tipaqui,


ti ya nemi tlalticpac?
Ah ca za tinemi
ihuan ti hual paqui in tlalticpac.
Ah ca mochi ihui titotolinia.
Ah ca no chichic teopouhqui
tenahuac ye nican.

Ma xi icnotlamati noyollo.
Maca oc tle xic yococa.
Ye nelli in ayaxcan
nienopiltihua in tlalticpac.

Ye nelli cococ ye otimalihuico,


in motloc monahuac, in lpal nemohua.
Zan niquintemohua,
niquilnamiqui in tocnihuan.
Cuix oc ceppa huitze,
in cuix oc nemiquihui?
Zan cen ti ya polihuia,
zan cen ye nican in tlalticpac.
Maca cocoya inyollo !,
itloc inahuac in Ipal nemohua.

(Ms. Romances de los seores de la Nueva Espaa.


Coleccin Latinoamericana de la Universidad de
Texas, fols. 21 r - 22 v.)

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N E Z A H U A L CYOTL 61

Salga ya tu disgusto !
Extiende tu compasin,
estoy a tu lado, t eres dios.
Acaso quieres darme la muerte?

Es verdad que nos alegramos,


que vivimos sobre la tierra?
No es cierto que vivimos
y hemos venido a alegrarnos en la tierra.
Todos as somos menesterosos.
La amargura predice el destino
aqu, al lado de la gente.

Que no se angustie mi corazn.


No reflexiones ya ms.
Verdaderamente apenas
de m mismo tengo compasin en la tierra.

Ha venido a crecer la amargura,


junto a t y a tu lado, Dador de la Vida.
Solamente yo busco,
recuerdo a nuestros amigos.
Acaso vendrn una vez ms,
acaso volvern a vivir?
Slo una vez perecemos,
slo una vez aqu en la tierra.
Que no sufran sus corazones !,
junto y al ldo del Dador de la Vida.

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62 TRECE POETAS

Ma zan moquetzacan

Ma zan moquetzacan, nicnihuan !


In icnoque on cate in tepilhuan,
non Nezahualcoyotzin,
ni cuicanitl,
tzontecochotzin.
Xocon cui moxochiuh ihuan in mecacehuaz.
Ma ica xi mototi !
Zan tehuan nopiltziri,
zan ye ti Yoyontzin.
Ma xocon cua in cacahuatl,
in cacahuaxochitl,
ma ya on ihua in !
Ma ya netotilo,
ma necuicatilo !
Ah nican tochan,
ah nican tinemizque,
tonyaz ye yuhcan.

(Ms. Romances de los seores de la Nueva Espaa.


fols. 3 v. - 4 r.)

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N EZAHUALCYOLT 63

Poneos de pie

Amigos mios, poneos de pie !


Desamparados estn los principes,
yo soy Nezahualcyotl,
soy el cantor,
soy papagayo de gran cabeza.
Toma ya tus flores y tu abanico.
Con ellos parte a bailar !
T eres mi hijo,
t eres Yoyontzin.
Toma ya tu cacao,
la flor del cacao,
que sea ya bebida !
Hgase el baile,
comience el dialogar de los cantos !
No es aqui nuestra casa,
no viviremos aqu,
t de igual modo tendrs que marcharte.

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64 T R. E C E P O E TAS

Nitlayocoya

Nitlayocoya, nicnotlamatiya,
zan, nitepiltzin Nezahualcoyotl.
Xochitica ye ihuan cuicatica
niquimilnamiqui tepilhuan,
ayn oyaque,
yehua Tezozomoctzin, o yehuan Quahquauhtzin.

Oc nellin nemoan,
quenonamican.
Maya niquintoca in intepilhuan,
maya niquimonitquili toxochiuh !
Ma ic ytech nonaci,
yectli yan cuicatl in Tezozomoctzin.
O ayc ompolihuiz in rnoteyo,
nopiltzin, Tezozomoctzin ! ,
anca z a y e in rnocuic a yca
nihualchoca,
yn zan nihualicnotlarnatico,
nontiya.

Zan nihualayocoya, nicnotlarnati.


Ayoquic, ayoc,
quenmanian,
titechyaitaquiuh in tlalticpac,
yca, nontiya.

(Ms. Cantares mexicanos, Biblioteca Nacional,


fol. 25 r. y v.)

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N EZAHUA LCYOTL 65

Estoy triste

Estoy triste, me aflijo,


yo, el seor Nezahualcyotl.
Con flores y con cantos
recuerdo a los prncipes,
a los que se fueron,
a Tezozomoctzin, a Quahquauhtzin.

En verdad viven,
all en donde de algn modo se existe.
Ojal pudiera yo seguir a los prncipes,
llevarles nuestras flores !
Si pudiera yo hacer mos
los hermosos cantos de Tezozomoctzin !
Jams perecer tu renombre,
oh mi seor, t Tezozomoctzin !,
as, echando de menos tus cantos,
me he venido a afligir,
slo he venido a quedar triste,
yo a m mismo me desgarro.

He venido a estar triste, me aflijo.


Ya no ests aqu, ya no,
en la regin donde de algn modo se existe,
nos dejaste sin provisin en la tierra,
por esto, a m mismo me desgarro.

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66 T R E C E POETAS

Xopan cuicat/

Amoxcalco
pehua cuica,
yeyecohua,
quimoyahua xochitl,
on ahuia cuicatl.

Icahuaca cuicatl,
oyohualli ehuatihuitz,
zan quinanquiliya
toxochayacach.
Quimoyahua xochitl,
on ahuia cuicatl.

Xochiticpac cuica
in yectli cocoxqui,
ye con ya totoma
aitec.
Zan ye connauquilia
in nepapan quechol,
in yectli quechol,
in huel ya cuica.

Amoxtlacuilol in moyollo,
tocuicaticaco,
in tictzotzona in mohuehueuh,
in ticuicanitl.
Xopan cala itec,
in tonteyahuiltiya.

Zan tic moyahua


in puyuma xochitli,
in cacahua xochitli.

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N E Z A H U A LCYOTL 67

Canto de primavera

En la casa de las pinturas


comienza a cantar,
ensaya el canto,
derrama flores,
alegra el canto.

Resuena el canto,
los cascabeles se hacen or,
a ellos responden
nuestras sonajas floridas.
Derrama flores,
alegra el canto.

Sobre las flores canta


el hermoso faisn,
su canto despliega
en el interior de las aguas.
A l responden
varios pjaros rojos,
el hermoso pjaro rojo
bellamente canta.

Libro de pinturas es tu corazn,


has venido a cantar,
haces resonar tus tambores,
t eres el cantor.
En el interior de la casa de la primavera,
alegras a las gentes.

T slo repartes
flores que embriagan,
flores preciosas.

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68 TRECE POE T A S

In ticuicanitl.
Xopan cala itec,
in tonteyahuiltiya.

(Ms. Romances de los seores de la Nueva Espaa#


Coleccin Latinoamrica, Universidad de Texas,
fols. 38 v. 39 r.)
-

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N E Z A H U A L C Y O TL 69

T eres el cantor.
En el interior de la casa de la primavera,
alegras a las gentes.

DR 2016. Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Instituto de Investigaciones Histricas


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70 TRE CE POETAS

Ye nonnocuiltonohua

Ye nonnocuiltonohua,
on nitepiltzin, Nezahualcoyotl.
Nicnechico cozcatl,
in quetzalin patlahuac,
ye nonicyximatin chalchihuitl,
in tepilhuan !
Yxco nontlatlachia,
nepapan quauhtlin, ocelotl,
ye nonicyximatin chalchihuitl,
ya in maquiztli . . .

(Ms. Cantares mexicanos, Biblioteca Nacional,


fol. 16 v).

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N E Z A H U A L CYOTL 71

Soy rico

Soy rico,
yo, el seor Nezahualcyotl.
Reno el collar,
los anchos plumajes de quetzal,
por experiencia conozco los jades,
son los prncipes amigos !
Me fijo en sus rostros,
por todas partes guilas y tigres,
por experiencia conozco los jades,
las ajorcas preciosas . . .

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72 TRECE POE T A S

Zan yehuan

Zan yehuan,
Ipal nemohua.
Ninentlamatia,
ac azo aic ic?
Ac azo aic?
Nonahuiya in tenahuacan.

In zan tictlazotzetzelohua,
in motechpa ye huitz in monecuiltonol,
Ipal nemohua !
In izquixochitli, cacahuaxochitli,
zan noconelehuiya,
zan ninentlamatia . . .

(Ms. Romances de los seores de la Nueva Espaa,


Coleccin Latinoamericana de la Universidad de
Texas, fol. 20 r.)

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N E Z A H U A L C Y O T L 73

Solamente l

Solamente l,
el Dador de la Vida.
Vana sabidura tena yo,
acaso alguien no lo saba?
Acaso alguien no?
No tenia yo contento al lado de- la gente.

Realidades preciosas haces. llover,


de ti proviene tu felicidad,
Dador de la vida !
Olorosas flores, flores preciosas,
con ansia yo las deseaba,
vana sabidura tena yo . . .

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74 TRECE POETAS

Xon ahuiyacan

lea xon ahuiyacan ihuinti xochitli,


tomac mani.
Ma on te ya aquilato
xochicozquitl.
In toquiappancaxochiuh,
tla celia xochitli,
cueponia xochitli.
Oncan nemi tototl,
chachalaca, tlatohua,
hual on quimati teotl ichan.
Zaniyo in toxochiuh
ica tonahuiyacan.
Zaniyo in cuicatl
ica on pupulihui in amotlaocol.
In tepilhuan ica yehua,
amelel on quiza.
Quiyocoya in 1palnemohua,
qui ya hual temohuiya
moyocoyatzin,
in ayahauilo xochitli,
ica yehua amelel on quiza.

(Ms. Romances de los seores de la Nueva Espaa.


Coleccin Latinoamericana de la Universidad de
Texas, fol. 19 r).

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NEZAHUALCYOTL 75

Alegraos

Alegraos con las flores que embriagan,


las que estn en nuestras manos.
Que sean puestos ya
los collares de flores.
Nuestras flores del tiempo de lluvia,
fragantes flores,
abren ya sus corolas.
Por all anda el ave,
parlotea y canta,
viene a conocer la casa del dios.
Slo con nuestras flores
nos alegramos.
Slo con nuestros cantos
perece vuestra tristeza.
Oh seores, con esto,
vuestro disgusto se disipa.
Las inventa el Dador de la vida,
las ha hecho descender
el inventor de s mismo,
flores placenteras,
con esto vuestro disgusto se disipa.

DR 2016. Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Instituto de Investigaciones Histricas


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