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> DESDE ADENTRO

Qu es un smbolo?
El 20 de junio conmemoramos la muerte de Manuel Belgrano, el creador de la Bandera, smbolo de nuestra
nacionalidad. Quizs sea una buena ocasin para reflexionar sobre por qu existen los smbolos y qu papel jue-
gan en nuestras vidas.
Texto: Pablo M arini* / Ilustracin: Gastn Lentini

Signo y smbolo
El Diccionario de la Academia define el signo
como cosa que por su naturaleza o convencio-
nalmente evoca en el entendimiento la idea de
otra, y el smbolo como imagen, figura o divi-
sa con que materialmente o de palabra se
representa un concepto moral o intelectual, por
alguna semejanza o correspondencia que el
entendimiento percibe entre este concepto y
aquella imagen. Estas definiciones requieren
alguna precisin, puesto que un signo puede
ser una cosa en sentido estricto (p. ej., una ban-
dera), pero tambin puede ser un gesto (p. ej.,
el que hace un agente de trnsito), una palabra,
un grito, un color, etc., o una mezcla de todo o
parte de esto. A su vez, aquello que da a cono-
cer el signo puede ser una idea (p. ej., la ban-
dera indica la idea de una nacionalidad), pero
puede ser tambin una cosa en sentido estricto
o una realidad que no sea una idea (p. ej. el
grito, signo de un dolor). Y algo parecido puede
decirse del smbolo, que a veces en el lenguaje
ordinario se usa como sinnimo de signo.
Sin embargo, el smbolo tiene alguna semejan-
za o correspondencia ms o menos natural con
la cosa o idea simbolizada (p. ej., las llaves, sm-
bolo de una casa o de una potestad), mientras
el signo puede ser completamente arbitrario o
convencional. As, pues, en castellano, al igual
que ocurre en otros muchos idiomas, los sm-
bolos vienen a ser un caso particular de los sig-
nos, son una determinada clase de signos.

Los signos tienen una gran importancia


para toda la vida social humana;
sin signos no es posible lengua ni len-
guaje alguno. Todas las ciencias y la cul-
tura en general no seran tampoco posi-
bles sin signos. Su necesidad deriva de
la estructura anmico-corprea del ser
humano, del hecho de ser el hombre
espritu encarnado.

50 > TIGRIS
Datos curiosos
Una Nacin puede estar bajo la potestad de diversas autoridades, por for-
mar parte de ms de un Estado, como ocurre con las repblicas hispano-
americanas, que tienen el mismo origen; y, viceversa, lo cual sucede con
frecuencia, un Estado puede estar compuesto por comunidades que for-
man distintas naciones, como por ejemplo Gran Bretaa, integrada por
Inglaterra, Gales, Escocia e Irlanda del norte. Esto explica que mientras los
Estados son alrededor de 200, las naciones en todo el planeta podran
alcanzar la cifra de 5.000 comunidades.

Por qu los smbolos?


Los signos tienen una gran importancia para toda la vida social humana; sin signos no es posible
lengua ni lenguaje alguno. Todas las ciencias y la cultura en general no seran tampoco posibles sin
signos. Su necesidad se deriva de la estructura anmico-corprea del ser humano, del hecho de ser
el hombre espritu encarnado.
El smbolo es una clase de signo que tiene un poder de expresin en parte contenido en su misma
naturaleza y en parte dependiente de la libre imaginacin del hombre. La palabra smbolo viene
del griego, de
, que significa contrato, tratado, seal. Se llamaban smbolos los dos tro-
zos de una misma pieza, vasija, etc., de barro o de metal, que se partan entre dos amigos y que
venan a ser el testimonio de una amistad que haba de durar mientras duraran los dos trozos par-
tidos en poder de cada uno de ellos. La idea de smbolo implica, as, recomposicin, reconoci-
miento, prese ncia d e alg o distin t o a la sim ple a p arie ncia. Atento a esto, podr decir Romano
G uardini que las cosas significan lo que son ellas mismas y a la vez alg o m s que ellas mismas .
El hombre es hacedor de smbolos , es un mediador, porque pretende ser nexo entre la realidad
visible y la invisible. Es un pontfice , es decir, un hacedor de puentes . No por nada el Papa es
llamado Sumo Pontfice , el que tiene el poder supremo en el orden del vnculo de lo visible con
lo invisible.
Esta relacin entre mundo visible e invisible es considerada de manera hostil por el pensamiento
revolucionario. Es una de las tantas diferencias entre el pensamiento antiguo y el moderno. Para
la mentalidad clsica, el universo era portador de una doble faz: visibilia ac invisibilia . Las reali-
dades visibles tienen su origen en una realidad invisible a la cual expresan.
Esto implica dos cosas: primero, la expresin simblica no es un aadido puramente subjetivo de
la mente humana a las cosas sino que, de alguna manera, conforma la esencia de las mismas. En
segundo lugar: tampoco debe pensarse que el contenido o manifestacin simblica de una cosa
suponga, en algn nivel, desconocer la materialidad exterior de esa cosa. En rigor, supone apre-
ciarla en su sentido ms verdadero y completo.
Pongamos el ejemplo de la rosa. Ha sido tenida en casi todos los pueblos del orbe como smbolo
acabado del amor y de la belleza. El pensamiento revolucionario intentar siempre explicarlo como
una mera convencin social o, a lo sumo, como una atribucin de ndole psicolgica. La explica-
cin es ms profunda. En el caso de la rosa su color, su aroma, su suavidad, su proporcionada
configuracin contiene y expresa, a modo de reflejo o imagen, la esencia de absolutos superio-
res, invisibles e intangibles (como el amor y la belleza) que inhabitan la divinidad y se manifiestan
en el mundo de las criaturas, en un determinado nivel, a travs de la cosa. L a captacin psquica
de esto no es la causa sino el efecto de algo que est contenido o bje tiva m e n t e en la rosa.
A plicado todo esto al caso de las banderas nacionales, es cierto que hay un grado de arbitrariedad
y convencionalismo ineludible en su origen, pero tambin un grado de necesidad natural mili-
tar: ceremonial (dice a los dems quin es quien), prctica (marca la posicin del jefe y sirve de
referencia para realizar maniobras de combate) y espiritual (en la tela se representan los smbolos
de lo que se dice defender). Y nunca podrn los ms acrrimos crticos de las vaporosas esencias
metafsicas trascendentes negar la extraa costumbre que tienen los hombres de morir por esto
ltimo, en definitiva, por la Patria, que como bien ha dicho M aurice Barrs son algo muy concre-
to: son la tierra y los muertos , nuestra tierra y nuestros muertos , como Belgrano.

*Lic. en Filosofa. Profesor de Teologa, Filosofa y Moral en la Universidad del Salvador y docente del Doctorado de
Historia y Letras de la USAL.