You are on page 1of 15

Introdu<;ao aedi<;ao brasileira

Heliana Angotti Salgueiro


What are all these remnants ofthe past, thesefragments oftime doing here?
Walter Benjamin citado por Michael Ann Holly

les contemporains, souvent, ne se comprennent pas mieux que des individus


separt!s dans Ie temps: I'anachronisme traverse toutes les contemporaneites. La
concordance des temps n'existc - presque- pas.
Georges Didi-Huberman

Dialectiser. sans espoir de synthese: c'est I'art du funambul e. II s'envole. mar


che en I'air un moment. et sait pourtant qu'il ne volera jamais.
Georges Didi-Huberman

a estranhamento diante da obra de arte ou de urn ob~


jeto do passado no espa~o contemporaneo, tanto para 0 historiador que
escreve a seu respeito quanto para aqueles que "pass am" por eles nos museus
e na cidade, ou que contemplam sua reprodu~ao no pape!, indica sempre
uma distincia: I?i~tancia que mesmo sendo de niveis diversos - de per~
cep~ao visual, entendimento e "leitura" - nao sera jamais superada intei~
ramente. a pressuposto esd. implicito tanto na visao do homem cultivado
quanto na visao"pura" do turista barulhento ou do cidadao distraido, visoes
estas sempre informadas por descri~oes, conven~oes, lugares~comuns e cli~
ches. a problema para Michael Baxandall diante de uma descri~ao ou
_ interp-;:eta~ao a respeito das"causas de_u~ quadro" ou de outr~'a~t~fato'7da
"inten~ao" que presidiu sua produ~ao e as formas de que resulta, se resume
no cuidado de escrever sobre algo sit~ado em "urn passado distante".l au
melhor, para 0 historiada"r d~ arte,"que lida com 0 resultado pro~ de uma
arividade cujo processo nao tern condi~oes de recontar", de reconstituir exa~
tamente, observa Baxandall, a quescio teorica principal seria aquela coloca~
da por P~~~sky e retomada por Klein: como conciliar a historia/ a escrita

1. A expressao e de Michael Ann Holly, "Patterns in the shadows: Attention in/ to the writings of
~Iichael Baxandall", in Adrian Rifkin (ed.). About Michael Baxandall. Oxford e Malden: Blackwell Pu
blishers, 1999. -

9
INTRODU<;:AO A. EDI<;:AO BRASILEIRA

sobre 0 ponto de vista e a arte/o objeto?2 0 ate de descrever e 0 de visuali,


~r? A linguagem e a contemJ?l~c;:ao? D~tancia, descompasso, diferenc;:a cui,
tural marcam essa relac;:ao: 0 historiador nao nutre ilusoes a esse respeito. A
descric;:ao eantes uma representac;:ao do que pensamos sobre a obra do que a
representac;:ao dela, alerta Baxandall, consciente da"semicompreensao ilu,
soria" (expressao de Pierre Bourdieu), do condicionamento do olhar e dos
codigos de cada cultura na base dos textos, enfim, dos limites e do cad.ter
efemero da escrita. Nesse sentido "ele e tao sensivel quanto J. Derrida",
observa M. Holly, frente";! incapacidade da linguagem de aproximar,se do
seu referente", embora essa consciencia nao tenha impedido Baxandall de
escrever textos de qualidade nesse sentido, com discernimento e hipoteses
novas em livros cuja repercussao marcou a disciplina.
Sabemos todos 'lue, afinat a operac;:ao historiogrifica, ou 0 trabalho do
historiador, ereviver ou reativar 0 que esta perdido ou 0 que morreu. S6 que no ca,
so da historia da arte essa conexao "melancolica" muda de figura, pois vivencia,
mos 0 paradoxo de escrever sobre algo que, embora produzido em urn "passa,
do distante" e que "nao tern mais relac;:ao vital" conosco, esta material e
3
visualmente vivo e presente entre nos. Estamos entao diante de urn objeto'aes,
locado" do seu mundo/tempo e sobre 0 qual se acumuiam discursos de diferen,
tes contextos/tempos, cada observador construindo a descric;:ao segundo as
formas de contemplac;:ao, bagagem cultural ou as formas de apropriac;:ao da so'
ciedade em que se insere. Em conseqiiencia, resulta 0 abismo que Baxandill re'
conhece como dificil de transpor entre as imagens e as palavras - desafio cons'
tante, relembrado durante todo 0 desenvolvimento da sua reflexao.
A relutancia e a desconfianc;:a de Baxandall em relac;:ao ;! linguagem, 0
'absurdode verbalizar os quadros'; sao uma tonica de seu pensamento, da
mesma forma que ele afirma a operac;:ao inexoravel de seu metier - 0 ate de
escrever - e busca sanar a distancia inscrevendo as obras de arte na sua"logi,

@
ca historica". 0 livro Padroes de intenriio: A explicariio hist6rica dos quadros se
-
pud Georges DidiHuberman, Devant /'image. Question posie aux fins d'une histoire de /'art. Paris: Les
Editions de Minuit, 1990, p.128. --- - -
3. Neste raciodnio seguimos M. Ann Holly, que faz considera~6es sobre a literatura psicanalitica, W.
Benjamin, T. Adorno e a escola de Warburg. em "Patterns in the shadow", Invisible Culture, An Electronic
Journalfor Visual Studies, 1999.

10
INTRODU<;:AO A EDI<;:AO BRASILEIRA

-esenvolve, pois, na ten sao entre a resignafiio melanc6lica con stante do traba~
de escrever sob~e os objetos e 0 cuidado metod~i;para fazer esse trabalho,
:. 0

;'~o b~bs~rva Michael Ann Holly.

Padroes de intenfiio e 0 oitavo livro de urn autor que se imp6s nos estu~
os cdticos e renovadores da hist6ria da arte, nos ultimos decenios. Publi~
.:ado ha vinte anos, em 1985, em Londres, com edic;:ao francesa apresentada
.~

por Yves Michaud em 1991, pode~se dizer que este livro se inscreve em plena
epoca de formulac;:ao de postulados da new cultural history. Textos e imagens
-azem parte dessa hist6ria que se concretizou especialmente no decenio de
980, com inovac;:6es comuns em muitos pontos, malgrado a multiplicida~
.:Ie das variac;:6es de enfoque. Edo ar do tempo que a hist6ria de Baxandall,
que se afirmou desde 0 [amoso conceito de "Period Eye" desenvolvido em
Painting and experience in fifteenth century Italy: A primer in the social history of
pictorial style, em 1972 ( em portugues: 0 olhar renascente..., publicado em
1989), se alinhe a algumas das praticas historiograficas da new cultural his
r ry, construindo~se, preferencialmente, com estudos de casos escolhidos e
nao com teorizac;:6es globais. Alias, como observa Roger Chartier, 4 nao hi
fronteiras dgidas ou nitidas entre a hist6ria cultural e as outras hist6rias
que ela engloba, entre elas a da arte, das ciencias, das ideias, da literatura.
Baxandall convoca estas ultimas estudando os autores das obras como
seres sociais inscritos em sistemas de referencia cultural particulares a cada
objeto analisado, na busca epistemol6gica das suas condic;:6es de com~
preensao e percepc;:ao.
Lembro ao lei tor a importancia de conhecer uma retrospectiva histo~
riografica da mem6ria dos estudos sobre 0 que ficou conhecido como "cul~
rora visual" e a genealogia das relac;:6es entre arte, imagem e texto por auto~
res da escola de Vien: e do Instituto Warburg ao qual Baxandall esra ligado,
mas que nao caberia nos limites desta introduc;:ao. Do lugar e da repercus~
sao de sua obra na hist6ria da disciplina assinalo aqui alguns textos a titulo

4. Roger Charrier::A. 'nova' hist6ria social existe~". Cu/tura, n~ 18, Universidade Nova de Lisboa, 2004.

II
INTRODU<;:AO A EDI<;:AO BRASILEIRA

de informacyao/ e, a guisa de situa~lo na sua geracyao, lembro auto res como


Pierre Francastel, que desde os anos 1960 desenvolvia uma"sociolggia hist6~
ri~a cO~'p';rariva"6 oferecendo alternativas de reflexao a ignorincia das con~
dicyoes historicas do objeto, a sua reducyao a enfoques da descricyao formalis~
tica e ao trabalho puro e simples do inventario e classificacyao do connaisseur
que dominavam a historia academica da arte. Francastel denominou sua
disciplina"sociologia da arte" apenas para diferenciar seu trabalho daquele
da linha tradicional. Atento ao "pensamento figurativo" que dava "forma",
"s~ntido" ~~a!,' as pintu~Yraneastel buscava"recoIOCar as obras na ;cl~
tura visual do tempo que as viu nascer".7 De outra geracyao, Baxandall foi
mais longe, ciente de que finalmente a narrativa e mediada pdo presente e
de que acabamos colo cando as obras as questoes que nos interessam hoje,
explicando~as nos nossos termos atuais, ou seja, urn poueo no espirito da
celebre frase de Walter Benjamin: Car if ne s'agit pas de presenter les reuvres e cor~
relation avec leur temps, mais bien, dans Ie temps ou dies sont nees, de presenter Ie
temps qui les connait.

~ara aprofundar os pontos levantados nesta incrodu~iio, ver os ensaios em torno da obra de M. Baxan
aa.ll em Adrian Rifkin ( org.), About Michael Baxandal/, op. cit., que reune urn grupo de historiadores que
escrevem sobre a importancia dele nas suas diferentes trajetorias. Esse livro traz ainda urn Apendice com
a lista de obras publicadas ate 1999 (dez livros, quinze artigos, treze resenhas), alem de bibliografia de
artigos e resenhas de terceiros sobre de.
/.I,(;})a contracapa do hoje cl:issico Lafigure et Ie lieu. Lordre visuel du Quattocento, publicado em 1967. Pierre
, Yrancastd iniciara seu trabalho na VI sessiio da Ecole Pratique, a convire de Lucien Febvre. Ver ainda, para
recordar a rrajeroria das linhas de analise em hisroria da arre, Faire "histoire II (Nouvelles approches), 0 capi
rulo de Henri Zerner,"I:Arr" (publicado pela Gallimard em 1974, com tradu~iio brasileira em 1976, pela
Francisco Alves), e verbetes do Qiccionnaire de la Nouvelle Histoire (dirigido por J.le Goff.J. Revel e R .
Charrier), de 1978. Em 1993, os Annales dedicariam urn numero especial aos "Mondes de rare" (n ~ 6),
em cujo edirorial Michael Baxandall e cirado ao lado de Salvatore~or diversificarem 0 projeto de
uma historia social da arte redutora como havia sido a de Arnold Hauser, por reformularem radicalmen
re suas posi~oes 'arcaicas" sobre a rela~iio comandicirio/ artista, introduzindo ers ectivas renovadas e
uma intera~iio fecuhda entre 0 06jeroartfstlCo e anmultiplicida<fe J e mundo? em que e e emerg~. 0 edi
torial da revistaaSsffialaas novas perspectivas de tra6aIho na area, Iembrando a imporcincia: de ampliar
o leque de atores, de lugares e espa~os, de atentar para a antropologia das representa~oes e as v:irias
dimensoes da imagem, as descontinuidades temporais das formas, a historicidade mUltipla das obras (0
tempo social da produ~iio, circula~iio e recep~iio) e as politicas culrurais de reconfigura~iio delas ao inte
grarem uma cole~iio, museu ou mercado da arte. Alguns anos depois,Jean-Claude Bonne (~m colabora
~iio com H. Damisch, Jean-Claude Schmitt, Daniel Arasse, Jerome Baschet, Daniele Cohn) escreveu
'Are et image", em Une ecole pour les sciences sociales. De la VI' section aI' Ecole des Hautes Etudes en Sciences
Sociales (Textos reunidos porJacques Revel e Marc Auge). Paris: Cerf/ EH I!SS', 1996.
7.Jean-Claude Bonne, op. cit. supra.

12
INTRODU<;:Ao A EDI<;:Ao BRASILEIRA

Voltando as inovayoes dos anos 1970, BaxandaH foi urn dos primei~
ros a recusar as teorizayoes do linguistic turn e, e claro, 0 reducionismo de
uma certa historia social da arte calcada em conceitos marxistas amarele~
cidos como "classes", "ideologia", "poder", fazendo antes u,?a associayao
fina entre os virios niveis da tdade 'arte, sociedade e cultura". Nos seus
livros nao se encontram nem 0 materialismo que relegava a arte as supe~'
restruturas, nem a reduyao das obras a"gostos ou correntes", a historia
politica e social, desqualificando~as como meras ilustrayoes, ou, ainda
pior, pr~ndendo~as a noyoes puramente instrumentais ou mecanicas de
causalidade simples como "imagem~reflexo" ou "imagem~expressao" de
uma conjuntura.
Quanto ao interesse pelos aspectos sociais da encomenda e da criayao
que a definiram, Roger Chartier nos lembra que esses nao sao urn apanigio
de Baxandall. E born nao esquecer que a reduyao da escala de observayao,
igualmente preconizada pela nova historia cultural, integrou~se a demarche
da chamada historia social da arte e que Carlo Ginzburg, 0 fundador da
microstoria, ji havia trabalhado nesta direyao no seu Indagini su Piero..., de
1981, publicado em frances em 1983, traduzido no Brasil em 1989.
o interesse crescente dos historiadores em tomo das linguagens, das
representa~es e das p;tic~a ~;m qu;~ imagens f ossem convocadas
~~ncias do ho~em e stilimetidas a~ilis~~~e iam muito alem do seu
aspecto formal ou mu;e~logfc~, sendo a ora a ro ~as or diferentes dis~
4 _ -""-", _ _

ciplinas - a titulo de exemplo, no celebre editorial dos Annales"Un tour~


nant critique", em 1989, os historiadores da arte foram urn dos grupos lem~
brados na busca de novas alianyas para a historia e as ciencias sociais.
No mesmo ana em que saia 0 importante Padroes de intenfao de Baxan ~
daH, Hans Belting comentava em seu livro cujo titulo era uma interroga~
yao, The end ofthe history of art?, que, entre as mudanyas que aconteciam,
virios estudos estavam "tentando associar a estrutura visual das obras de
arte, sua organizayao estetica, a noyoes mais gerais de seu tempo e cultu!a" (0
grifo e meu), destacando, alem de Michael Baxandall, sua colega em Berke~
ley, Svedana Alpers (The art ofdescribing, 1983, publicado em portugues em
1999), obra que tambem marcou a decada. Lembremo~nos de que em 1994

13
INTRODU<;:AO A EDI<;:AO BRASILEIRA

des assinarao juntos 0 livro Tiepolo and the pictorial intelligence e que Alpers
fad. uma resenha de Padroes de intenrao para 0 peri6dico The New Republic
n~ 195, emjulho de 1986.A repercussao da obra de Baxandall suscitou, pois,
inumeros debates e comentarios, seja entre seus pares, historiadores da
arte, seja entre soci6logos, fil6sofos e demais cientistas sociais.
Retomando Roger Chartier, lemos que a hist6ria da arte de Baxan~
dan deslocou a atenryao da analise da obra para a da sua leitura, situada no
'cruzamento entre uma sociologia hist6rica dos sistemas de p~~~
uma exlicitaryao de convenryoes, inscrita~br~ mesma e conhecidas
(mais ou men~~r aqu;t;que a p;~duz e por aque1es que a veem. 0 q~a
dro, a gravura ou a escultura sao apreendidos como urn documento hist6
rico cujas propriedades tecnicas, estilisticas, iconogd.ficas remetem a uma
percepryao particular, a uma maneira de ver modificada pe1a experiencia
social e pe1a sua pr6pria leitura. Eessa maneira de ver que se torna primor
dial na pesquisa, captada na confrontaryao entre os c6digos e convenryoes
da representaryao figurada e .?S traryos de esquemas de percepryao de deter~
mma. da'epoca. ,, 8

Hubert pam.0~ declarava em 1991 que'a nova hist6ria da arte [ou social
history ofartJ",'assim nomeada sem muita precauryao", se destaca pela"enfa~
se no contexto, na encomenda, no instrumental mental, nos meios institu~
cionais e ideologicos da produryao e da recepryao das obras. Porem a insis~
tencia, a enfase positivista sobre a necessidade de recolocar as obras no
tempo que as viu nascer nao deve conduzir a ignorar 0 fato que 0 termo arte
[e ele cita aqui Michael Baxandall como "urn dos principais defensores
desta hist6ria, que se poderia chamar de historia 'historiadora' da arte"]
'designa uma serie de objetos que retiram seu significado de sua estrutura e
orga!lizaryao"'. Damisch observa que essa Frase extraida do artigo de Baxan
dall' 'l\rt, society, and the bouguer principle", na revista Representations n~
12, em 1985, indica uma postura que retoma,"palavra por palavra, a tese que
haviam lanryado Tynianov e Jakobson no fim dos anos 1920, entao denun
ciada e ate hoje como 'formalista' pelos defensores de urn marxismo ou de

8. Roger Chartier,"Images", Dictionnaire des sciences historiques. Paris: pUF, 1986. A tradu~ao eminha.

14
INTRODU<;:AO A EDI<;:AO BRASILEJRA

urn historicismo tao primario quanto reacionario".9 Sabe-se que entre os


tra~os herdados dos "formalistas" russos estaria a enfase nas "series" cultu
rais em correla~ao, em tomo de uma obra - poderiamos dizer, sua inter
preta~ao segundo fatores estruturalmente relacionados, a outillage mental
ou os habitus visuais ou cognitivos em que se inscreve - tal qual procede
Baxandall.
Georges Didi- Hu.b~, prolixo autor de varios livros de historia da
arte, tambem tece suas nuan~as criticas sobre Baxandall. Comentando pos
turas do Painting and experience, observa que 'a historia social da arte, que
depois de alguns anos domina a disciplina, abusa freqiientemente da no~ao
esratica - semiotica e temporalmente rigida - de' outil/age mental'" (sabe
se que a expressao veio de Lucien Febvre) e que, a proposito de Fra Angelico
e de Cristoforo Landino, considera que Baxandall idealiza 0 segundo como
fonte de epoca do primeiro; nao levando em conta que trinta anos os sepa
ram, 0 que representa uma dis tincia signincativa e causa consideravel in
compreensao cultural, pois, segundo ele, alem de 0 texto de Landino nao ex
plicar toda a obra de Fra Angelico, "muita coisa mudou na esfera estetica,
10
religiosa e humanista' nesse periodo. Discute a autoridade da Fonte no
meada por Baxandall como um"equipamento cultural e cognitivo" para expli
car Fra Angelico: "como se Fosse sunciente cada um ir buscar na sua caixa de
ferramentas as palavras, as representa~6es e os conceitos ja formados e
prontos para uso. Eesquecer que, da caixa amao que os utiliza, as ferramen
[as [...] aparecem menos como entidades que como formas plasticas em cons
cante muta~ao. Imaginemos de preferencia ferramentas maleiveis, ferra
mentas de cera ductil tomando em cada mao e em rela~ao a cada coisa

9. Cf. Huberr Damisch respondendo a quest6es lan~adas pda revista Le Debat, "Ou en est l'histoire de
art en France?", n~ 65, maio-agosto 1991. Nesse pais de forte tradi~ao conservadora em hist6ria da arte,
o interesse por Baxandall foi despertado pdo peri6dico Actes de la Recherche en Sciences Sociales desde 1976,
e especialmente atraves do artigo escrito por Pierre Bourdieu em colabora~ao com Yvette Ddsaut,"Pour
une sociologie de la perception", Actes de la Recherche em Sciences Sociales, n~ 40, 1981. aIem da transcri~ao
de um capitulo do livro traduzido em 1985, sob 0 titulo LCEil du Quattrocento. Soci6logos mas tambem
antrop61ogos reconhecem a importancia de Baxandall na sua forma~ao: ver as considera~6es sobre as
posturas de alguns ddes em Allan Langdale: :Aspects of the critical reception and intellectual history
f Baxandall's concept of the period eye", in Adrian Rifkin, About Baxandall, op. cit.
iO. Georges Didi Huberman, Devant Ie temps: Histoire de rart et anachronisme des images. Paris: Les Edi
rionSde Minuit, 2000, p.15, e do mesmo autor, Devant /' image, op. cit., pp. 52-3.

15
INTRODU<;:AO A EDI<;:AO BRASILEIRA

manuseada uma forma, uma significac,:ao e um valor de uso diferentes. Fra


Angelico retira talvez da sua caixa de ferramentas mental a distinc,:ao con~
temporanea de quatro tipos d~"~ermoes reli~ - subtilis,Ladlis, curiosus,
devotus -, nos lembra muito utilmente Baxandal1. Mas dizer isso e fazer
apenas urn pequeno comec,:o de trajeto".ll Relembro ainda, num contexto
geral de comentarios cdticos as metodologias da historia da arte, que em
meio a fina ironia da'carta" de Daniel ~r~ no livro Q!: n'y voit rien hi uma
ressalva: "Nao e porque os textos existem, e nem mesmo porque foram
publicados ao mesmo tempo que urn quadro foi pintado que eles contri~
buem para explicar esse quadro. T udo seria muito simples".12
Voltando as reflexoes de Huberman, pode~se destacar, alem da discu~
dvel certeza sobre 0 uso de'categorias visuais historicamente p~rti.nen.:~13
pois, afinal, 0 anacronismo, de certa forma, e inevitavel, outras questoes
~ _ _ _ ~v

interessantes a guisa de metodo: a questao da transJormarilO, a da reinvenrao


de urn instrumento mental, a do leque de po~;tbilidades, a da mon;g;~d~~
renr~ que car~~-~~ simg!~~~ ent~e elas a ~~ge'; de
quadro~ ment::~s de va~:i0s te~!..ou a dinami;,a.!!!.me!!l6ri~, .que esra pre~
sente no artista, que se revela por vezes fora de seu proprio tempo, dai seu
cui dado ao tratar de Fra Angelico. E ainda a quesrao de que 0 anacronismo
pode atr~s...ar todas ~;~ontemp'oraneiJ;jes, poi;Idar~ qu~-;.ti;tas da ~
epoca podem pensar de forma diferente urn do outro: no caso, ele cita
Alberti e Fra Angelico, que, embora pertenc,:am a civilizac,:ao italiana da
Renascenc,:a, sao nutridos por diferentes leituras. E insistindo sobre a discu ~
tida questao do anacronismo, Huberman conclui: se interpretar 0 passado
com as categorias do passado, categorias visuais historicamente pertinentes,
como diz Baxandall, e 0 ideal do historiador, que acredita assim livrar~se do
"pecado do anacronismo", esse ideal pode correr 0 risco da idealizarao (como
exemplificado acima), a historicidade do objeto ou sua'consonancia euchro
nique" nao sendo tao evidente de se atingir quanto parece. Acrescenta ainda

11. Devant Ie temps, 0p. cit. , p.I7.


21cf. Q.aniel Arasse,"Cara Giuiia", in On n'y voil rien. Descriptions. Paris: Folio/Essais, 2003, p.I4 (a pri
"eiraedi~ao eda ~oel,em 2000). - - - -
13. Georges Didi-Huberman, Devant Ie temps, 0p. cit., pp.13-4.

16
1NTRODU<;:AO A ED1<;:AO BRAS1LE1RA

que nem sempre uma Fonte sobre a recep<;:ao consegue explicar a estrutura da
14
obra. Observe~se que estes comenrarios se referem ao livro olhar renascen a
te, traduzido em varias linguas. A repercussao dessa obra despertou polemi~
cas e elogios - Daniel Arasse, por exemplo, destaca a sutileza de Baxandall
ao mostrar"o quanto os habitos do olhar e a outil/age mental dos espectadores
do seculo xv permitiam~lhes apreciar detalhes [de um quadro de Pisanello]
que escapam hoje anossa aprecia<;:ao e que aumentavam 0 seu valor" .15
A cautela que Huberman cobrou talvez com muita severidade a
a
Baxandall em olhar renascente e reiterada anos depois por este em Padroes
de intenfClo, pois em varios momentos do livro ele assinala"prudencia" ao bus~
car remeter as obras as suas"inten<;:6es"16 (nao as suas"significa<;:6es"), aler~
tando sobre a impossibilidade de "reconstruir um processo" ou de fazer a
"reconstitui<;:ao hist6rica de um estado de espirito", tentando sobretudo
'compreender as condi<;:6es de surgimento de um objeto".
Feita essa digressao em torno da recep<;:ao e dc;..al umas no<;:6es~chave
~....~ra de Baxandal~.!oltemos as estruturas mentais estudadas por ele
nos exemplos concretos de obras escolhidas para 0 livro Padroes de intenfClo,
que traz narrativas alimentadas peIo esrudo dos "contextos" do artista,
17
recusando porem a estrita dependencia deles na ~~c:. das ormas que
este deu as intenfoes do seu teme~. Seja no primeiro estudo, uma ponte
inglesa em a<;:o planejada pelo engenheiro Benjamin Baker no seculo XIX, em
que Baxandall demonstra ter entendido perfeitamenre, ao levantar 0 uni~
verso da obra, 0 "seculo da industria" (para lembrar a expressao classica de

14. Idem. ibidem. p.14.


15. Daniel Arasse. Le DetaiL Pour une histoire rapprochee de la peinture. Paris: Champs/Flammarion. 1996.
p. 141 (publicada primeiramente em 1992). Ver ainda um de seus liltimos textos: 'Tart dans ses ceuvres.
Theorie de rart. Histoire des ceuvres". in Daniele Cohn (org.). Y voir mieux. y regarder de pres. Autour d'
Hubert Damisch. Paris: Aesthetica. 2003.
16. A inten~:io e reconhecida como"complexa" por Baxandall. que a explica em termos de"inferencias cau
sais". como"urna condi~:io geral que rege todo ato humano racional. condi~:io que coloco quando ponho
em ordem uma serie de fatos ou tento retomar os termos que me permitem reconstituir uma situa~:io (...).
A inten~:io e0 aspecto'projetivo' das coisas (... ) cuja consciencia. porem. num dado momento da historia
pode escapar aquele que foi 0 proprio autor da obra (por isso) ela se aplica mais aos quadros que aos pin
tores". A tradu~:io e minha. de trechos da edi~:io francesaLes formes de l'intention... pp. 79-81. Note-se que
patterns foi traduzido como formes/forme nas versoes francesa e italiana. e na espanhola como mode/o.
17. A nuan~a e assinalada por Yves Michaud na apresenta~o da [radu~:io francesa de 1985.

17
INTRODU<;AO A EDI<;AO BRASILEIRA

Fran<;:ois Loyer); seja, no segundo caso, em um retrato cubista pintado por


Picasso na Paris dos anos 1910, quando Baxandall discute, alem da rela<;:ao
do objeto e suas circunstancias (problematicas que faziam parte do cotidia
no dos pintores, do mercado de arte, das exposi<;:oes, dos saloes, da cliente
la, do jornalismo cultural), 0 conceito de troc, as estrategias individualistas
de Picasso jovem, as rela<;:oes comparativas com pinturas que marcaram
suas manieres defaire, escrevendo uma das partes mais interessantes do livro
e que a meu ver assume especial relevancia para 0 leitor brasileiro: a sua
famosa'aigressao contra a no<;:ao de influencia" - uma"das pragas da cd
tica de arte" (voltarei mais adiante a esta questao fundamental); seja, no ter
ceiro estudo de caso, uma cena da vida cotidiana pintada por Chardin no
seculo XVIII frances, em que Baxandall examina efeitos pictoricos dentro
do sistema de ideias do seu tempo, especialmente segundo as teorias de
percep<;:ao visual- no fundo, esse longo capitulo explicita sua erudi<;:ao e
o prazer de tecer a trama historica do quadro; seja, finalmente, na quarta
ohra, um rerabulo italiano de Piero della Francesca pintado na Floren<;:a do
seculo xv, em que toda a cautela e exigida diante da constata<;:ao que a
"bagagem cultural de Piero era completamente diferente da nossa", bem
como os sentidos dos conceitos - a anglistia do historiador sendo sem
pre a de "tentar ultrapassar a distancia entre nos e ele-i ', como escreveu
Michaud. Oai a longa descri<;:ao explicativa sobre asp;;:-~idades ic~
nogrificas da representa<;:ao deste Batismo de Cristo, em que a decomposi
<;:ao do 'genero" das figuras e de seus gestos se ins creve tanto na "tradi<;:ao
pictorica" quanto na"linguagem propria" de Piero.
F~mas diversas, estruturas de determinaroes que advem de experiencias
visuais concretas e espedficas, de culturas e momentos peculiares em que
dados de intenroes de diferentes niveis se articulam na-~p(ic~hist6ri~a
montada com maestri~..E0r B~xa~all nos quatro exemplos analisados.
Alguns pontos debatidos no segundo e no quarto estudo de caso afiguram
se como particularmente fundamentais para analisar as express6es artisti
cas no Brasil: a recusa ..eremptoria da no<;:ao ~utoriraria e fechada de
"influencia", bem como as sutilezas da"diferen<;:a cultural" nas suas condi
i _ ___ _ ._ _ __ _ _ .... _ _ _ _

---- --~ -- --
<;:oes de possibilidade formais e usos conceituais cuja transferencia os trans

18
1NTRODU<;:AO A ED1<;:AO BRAS1LE1RA

forma. Se este ponto esra na base da prodw;ao ardstica de urn pais em que
multiplas referencias culturais sejustapoem, em meio a experiencias de cir~
cula~ao e de deslocamentos, 0 primeiro ponto constitui urn discurso de
metodo nao so para deixar de lado de uma vez por todas 0 simplismo verbal
e banalizado do seu emprego, como para encaminha:..a no~ao de modelo e
a reflexao comparativa de outra forma. Entre tantas outras questoes do
livro, esses dois pon'tos bastariam para justiflcar esta tradu~ao, alem do inte~
resse que as complementa de destacar situa~oes individuais singulares a
serem entendidas nos seus proprios parametros socioculturais, que saem
da padroniza~ao coletiva da velha historia das mentalidades.
Recapitulando os estudos de caso:
o fato de come~;r pelo estudo de uma ponte do seculo XIX e justifica~
do como urn modelo introdutorio de explica~ao, menos complexo do que
os que se seguem. Penso antes que este pode ser sintomatico como urn
manifesto da importincia do enfoque historico sobre objetos ou imagens,
enfoque que nao e mais triburario"do Belo" como era de praxe na historia da
arte tradicional. E tambem porque 0 proprio objeto encerra uma ruptura;
basta lembrar a posi~ao conservadora de urn William Morris reagindo con~
era 'a feiura" do ferro, visao negativa entre tantas outras que 0 seculo XIX
gerou: sobre 0 "funcionalismo expressiv~" defendido por Baker, ou na
incompreensao da"fun~ao do ornamento" no ecletismo.
Neste primeiro escudo de caso, cuja escolha denota ainda uma abertu~
ra digna de registro para urn historiador "especializado" na Renascen~a, "0
objeto historico" e uma ponte de 1889 sobre 0 rio Forth, sobre a qual Baxan~
dall encadeia dados contemporaneos a emergencia da tecnologia do a~o,
como a discussao ~_obre 0 programa de pontes, ou 0 ~onhecimento das tipolo~
Jias exemplares presente no cotidiano de urn engenheiro e 0 da associa~ao
arte e tecnica na base da identidade da arquitetura do seculo XIX. Assim
fazendo, relaciona as "categorias das causas" e as "cate orias das formas"
sicuando~as em plena epoca da"inven~ao" da historia como ciencia univer~
sal da cultura. 0 metodo de trabalho de Baxandall e perfeitamente claro e
explicitado: diante do escudo de urn caso, trata~se de levan tar uma listagem
de determina~oes que vao do "encargo" (charge/mot d'ordre) a"diretriz"

19
INTRODUyAO A EDlyAO BRASILEIRA

(brief!directive), aproximando a obra de seu contexto cultural social e cienti


fico. Para Yves Michaud, ~a introdw;:ao a ed id o francesa, re~onh~;~ui
"uma sutileza emprestada, explicitamente ou nao, tanto de Von Wright
quanto de Davidson, em Actions, reasons and causes".

Na analise do Retrato de Kahnweiler, de Picasso, alem dos pontos ja levan


tados, retorno Baxa~dall ~a rec~sa as gen;Jogias e filia<;:oes dos esquemas
sumarios das"influeneias", termo empregado ainda (!) por muitos historiado
res, procedimento inaceitavel mesmo por"comodidade", que denota falta de
rigor conceitual e desconhecimento de cdticas ja antigas de seu emprego, da
literatura as artes. Tendo trabalhado a no<;:ao de modelo cuja transforma<;:ao
ultrapassa a rela<;:ao mecanica de"influeneia" nas vicissitudes de sua aplica<;:ao
em situa<;:oes de atores das historias da arquitetura e do urbanismo brasilei
ro, 18 alinho-me a Baxandall no seu pequeno e lucido texto, aconselhando
vivamente 0 leitor a reter os pontos dessa cdtica e as alternativas de ver as coi
sas de outro mod?: prime~:~ porque, sendo urn termo da astrologia, nao deve
ria ocupar urn lugar no vocabulario cientifico; e depois, porque a rela<;:ao nao
sendo jamais pass iva e a comunica<;:ao sendo complexa nas varia<;:oes e nuan
<;:as que gera, substitui-se 0 termo "influencia" por outras formulas. Entre as
sugeridas por Baxandall, eu escolho:'apropriar-se de","referir-se a","retomar",
"eitar", 'assim~r"," i.?tegrar" ,"prolop gar", "calcar-~e sobre", "simpl~~car", "trans
formar"; 0 leitor veri que minha escolha deixou de fora termos que conside
ro romanticos como "inspirar-se em", ou os que encerram juizos de valor
como "deformar", ou ainda termos que implicam uma discussao aprofunda
da, como "imitar", que acabam sendo tao perversos quanto"influencia", se nao
estivermos trabalhando "urn grande pintor" ou "uma obra de qualidade"
( expressoes de Baxandall), pois em historia cultural as hierarquias e os super
lativos devem ser deixados de lado. Ja no caso da rela<;:ao Picasso/Cezanne,
analisada eor Bax3:nd: ll, _quando 2..Pr~~eiro si~-;:~l!ia da 1i!;g;;&~m do

~esenvolvi niveis possiveis da compara~ao hisrorico-culrural nesses campos em La Casaque d'Arle


quitJ. Belo Horizonte, une capitale eclectique au XIX' sitcle. Paris: Edirions de l'Ecole des Haures Erudes en
Sciences Sociales, 1997.

20
INTRODU<;:AO A EDI<;:AO BRASILEIRA

segundo muda 0 seu papel na historia da arte. E quem acaba"agindo" na rela


~ao e quem"foi influencTado", ou seja, 0 segundo passa a ser entendido de
outra maneira. Pensando em situa~oes da historia brasileira, no caso de uma
apropria~ao como a que Araujo Porto-Alegre faz da serie de Robert Macaire,
de Hon?!e Daumier, a r~la~ao se;poia em uma serie de questoes culturais da
historia urbana oitocentista a partir da caricatura social na imprensa ilustra
da, cuja pertinencia da compara~ao procurei tecer em diferentes niveis. 0
19

exemplo transcende 0 estudo de caso, alinhando-se a outras experiencias


semelhantes dos artistas brasileiros, em que nao cabe a noc;:ao redutora de
"influencia".

~o quadro Uma dama tomando cha, de 1735, tudo gira em tomo da psico
logia empirista da percep~"'visuaL"'nas-implicita~ teorias de Isaac Newton e
John Locke - acomodarao e acuidade oprica - vulgarizadas por m; nuais .
......... """ "- -

Baxandall explica detalhadamente como elas modificaram as formas de


representa~ao das cores e formas associando aos doi~ ~utores outros" erso
na ensintermediarios"li adosAci enciaea intura,dois"universoscu'aa ro
ximac;:ao e concebivel" na epoca. Baxandall observou na cena de Chardin
"uma mudanc;:a na concepc;:ao classica da verdade em pintura", enxergando a
, nova experiencia da percepc;:ao conforme 0 sucesso do lockianismo nas
representac;:oes particulares dos efeitos de luz, na precisao dos detalhes, nas
20
formas irregulares da perspectiva dos objetos. Alem das relac;:oes com os
"cientistas, medicos e matematicos", Baxandall salienta 0 conhecimento de
Chardin da pintura do passado. Eurn raro prazer intelectual a leitura de seu
desenvolvimento, que, como 0 proprio autor confessa, parte da satisfa~ao "de
contemplar urn quadro como umajanela aberta para outra cultura".
o Batismo de Cristo, de Piero della Francesca, traz, entre~as, ~~s
tao da"verdad;,~s cul~ras" - problemas mencionados nos tres casos
anteriormente estudados se aguc;:am aqui: diferentes exp ~iencias, capaci:

19. f. Heliana Angotti Salgueiro, A comedia urbana: de Daumier a Porto-Alegre. Sao Paulo: Funda~ao
, rmando Alvares Penteado, 2003 (catalogo de exposi~ao de mesmo titulo).
20. Daniel Arasse, Le Detail, op. cit., pp. 193-4.

21
INTRODU<;:AO A EDI<;:AO BRASILEIRA

dades visuais outras, estruturas conceituais distintas das nossas, circuns~ /".

tincias incompariveis: a bagagem cultural e a vivencia do participante (nati~


..".. . , . ~ MII'

vo) e do observador estio obviamente marcadas por elementos de estranhe~


za. Um simples gesto para ser entendido demanda uma ampla vivencia
cultural de priticas sociais e lugares diferentes. Os lim~s da interpreta<;:ao
histOtica estao declara~~a tentativa do hisroriador de "desgeneralizar"
conceiros: primeiro passo para a percep<;:ao de um quadro na sua cultura
espedfica. Sabendo, contud<:- que nao se Ie um quadro como um texto - on
ne lit pas un tableau, on Ie regarde..., ouviamos isso nos seminirios da Escola de
Altos Estudos de Paris - , que os dados visuais nao estao no mesmo nivel da
significa<;:ao de conceiros nem de c6digos simb6licos, embora estes sejam
parte da organizafao intern':..,(percep.yao, emo.yao e constru<;:ao) ~gnifica~
<;:ao" de uma pintura.

Essas sao algumas das posturas de Michael Baxandall que escolhi


para comentar para 0 leitor de lingua portuguesa. Exemplar como refle~
xao hist6rica, este livro demonstra as rela<;:oes entre diferentes situa<;:oes
que associam dados de procedencia divers a, sem economia de erudi<;:ao ou
limite de campo disciplinar. A problemitica central deste livro que se Ie
facilmente e com interesse crescente e que a explica<;:ao e 0 objero da expli~
ca<;:ao se interpoem a cada passo - a constru.yao dessa opera<;:ao vai se
arriculando nos capitulos em questoes que se remetem umas as outras
num raciodnio que busca vincular os objetivos de um individuo com os de
sua cultura, as rela.yoes dele com seus pares, as condi<;:oes de possibilidades
tecnicas, religiosas, politicas, cientificas, literirias e filos6ficas que, intera~
gindo em diferentes niveis, dao tal forma e nao outra a uma obra - ques~
toes estas que vem reunindo, nas ultimas decadas, 0 interesse de antrop6~
logos, historiadores, soci610gos e outros em tomo dos "registros visuais",
21
,. carrefour de todos os saberes.

I
( 21j Ver os comencarios e rica bibliografia imernacional em Ulpiano T. Bezerra de Meneses,"Fontes
~uais, cultura visual, hist6ria visual. Balanc;o provis6rio. propostas cautelares", Revista Bras ileira de
Histaria. O Of1cio do Historiador. Vol. 23. n ~ 45. 2003.

22
INTRODU<;:AO A EDI<;:AO BRASILEIRA

Os exemplos convocados, distantes uns dos outros no tempo e no espa


~o e"estranhos a nossa cultura", sao, porem, suficientemente elucidativos
pela forma com que foram tratados rara servir de_sugestao metodologica de
como construir exrlicar;:oes historicas nos seus limites e precariedades.
Conscientes deles, armados criticamente e sem"arrogar autoridade" as nos
sas escolhas, somos convidados por Baxandall a construir uma"critica infe
rencial" que busca interpretar as formas pela"experiencia estetico-hist6rica"
na conversazione a':.erta ao diilogo racional, generoso e internacionalmente
sociivel. 0 historiador da arte nao pode ser indiferente as outras disciplinas
nem economizar cultura. Consciente de que 'as imagens estao inevitavel
mente distantes das formas de inteligibilidade em que as humanidades se
apoiaram epistemologicamente com seguranr;:a - "paradoxo essencial da
escrita da hist6ria da arte", como lembra M. Holly, consolamo-nos com sua
ressalva:"se 0 sentido estiperdido, novos sentidos devem ser buscados"
[pois] "hi urn tempo certo para esquecer assim como hi urn tempo certo
para lembrar".22 Na cautelosa meditar;:ao da tentativa de fazer com que as
palavras digam algo autentico sobre as imagens, fica porem a certeza de que
a melancolia e a companheira constante do trabalho do historiador. Leiamos
agora Baxandall nos seus"combates" para aproximar-se delas.
Paris - Sao Paulo, primavera 2005

HELIANA ANGOTTI SALGUEIRO edoutora em Histaria da Arte pe/a


E.cole des Hautes E.studesen Sciences Sociales, atualmente titular
da Ccitedra Brasileira em Ciencias Sociais "Sergio Buarque de Holanda"
associada aMaison des Sciences de l'Homme (Paris)
e pesquisadora daThe Getty Foundation

22. Cf. M. Holly, citando Nietzsche, 0p. cit., p. 14.

23