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O descarte de objetos e a produo de lixo

Vivemos uma poca em que o modelo econmico sociocapitalista impera e na qual o apelo ao
consumo constante. Nas prateleiras dos estabelecimentos comerciais, tudo est mo e, nesse
sentido, vemos que nem os balces que anteriormente definiam um limite entre vendedores e clientes
existem mais, favorecendo assim o acesso direto do consumidor ao manuseio e compra dos
produtos. Os ambientes so cada vez mais asspticos e muito bem iluminados, onde, por meio do
jogo de luz, ficam em evidncia os produtos mais caros, de ltima gerao, e aqueles que, por fora
do prazo de validade, precisam ser vendidos, ou seja, escoados rapidamente para se evitar o descarte
que causar danos comerciais aos proprietrios. Afinal, um negcio.
Os grandes centros urbanos concentram, em um mesmo espao fsico e, hoje, tambm na esfera das
vendas virtuais, todo tipo de lojas e servios que possam fazer os indivduos consumir. At os
supermercados, antigamente voltados venda de produtos alimentcios, de limpeza e higiene,
expandiram suas ofertas de mercadorias e disponibilizam vesturios, eletroeletrnicos e at mveis.
H pouco tempo, requereram a permisso para vender produtos farmacuticos. Por outro lado, vemos
as farmcias vendendo produtos alimentcios e postos de gasolina com sua lojinha (at com padaria)
vendendo esses mesmos produtos. Tudo mo para o consumo rpido e necessrio, valendo-se de
campanhas publicitrias para lembrar ao indivduo o que supostamente lhe falta; a ele no se d o
tempo para pensar na impertinncia, na incoerncia e no possvel dano ao meio ambiente que esse
ato pode provocar. A necessidade produzida pelo marketing resulta da crena de que o produto
indispensvel e impe-se como algo essencial para a vida do indivduo. Vemos como necessrio
porque existe a disseminao da ideia de falta, de algo a preencher, a atender e, nesse sentido, tudo
justificvel comercialmente para a satisfao do indivduo.
Campbell (2010, p. 48) defende que o processo de querer e desejar est no cerne do fenmeno do
consumismo moderno. As necessidades reais ou suprfluas esto presentes, e isso o que sustenta a
demanda do consumidor.
O consumismo moderno volta-se para saciar mais vontades (identificadas subjetivamente) que
necessidades (objetivamente estabelecidas). Portanto, diz o autor, o consumismo moderno tem mais
a ver com sentimentos e emoes [...] do que com a razo e calculismo, na medida em que
claramente individualista, em vez de pblico, em sua natureza (CAMPBELL, 2010, p. 49).
Barbosa (2004) alerta para o fato de que o consumo est preenchendo, entre ns, uma funo acima e
alm daquela satisfao de necessidades materiais:
Os consumidores no procuram nos produtos e servios tanto as famosas satisfaes de necessidades como o
prazer das experincias auto-ilusivas que constroem com suas significaes associadas. A partir de um bem
ou servio um conjunto de associaes prazerosas pode ser feito. [...] Se os consumidores desejassem
realmente a posse material dos bens, se o prazer estivesse nela contido, a tendncia seria a acumulao dos
objetos, e no o descarte rpido das mercadorias e a busca por algo novo que possa despertar os mesmos
mecanismos associativos (BARBOSA, 2004, p. 54-55).

A simples obteno do objeto j no sustenta mais a prtica social de consumo dos indivduos, uma
vez que demanda tambm a possibilidade da satisfao e do enamorar-se de algo sedutor. Assim, a
ttulo de ilustrao, compra-se um par de meias finas de seda como se comprasse o encontro
romntico. Nota-se a uma associao complexa e inusitada.
Desse modo, o indivduo vido por compras objeto de estudos minuciosos do marketing que,
mobilizando sentidos, valores e sensaes, apresenta o suprfluo como necessrio, levando o
consumidor a concretizar o ato da compra. Mais que isso, est atendendo primordialmente aos
propsitos do produtor (o verdadeiro cliente) que quer maximizar as vendas dos seus produtos. H
produtos de toda ordem, j embalados em tamanhos diversos para consumo imediato. Os
investimentos macios das corporaes em marketing instigam o consumidor a formas de viver
prescritas pelas corporaes, assim: as Sopas Campbell e Kraft alteraram o hbito de preparar
refeies e comer; a Nike alterou o vesturio e o calado; e as marcas Pepsi-Cola e Coca-Cola
alteraram a rotina de comer e de beber, afirma Dawson (apud FONTENELLE, 2008, p. 86).
So os objetos e as suas embalagens que sero descartados e se tornaro lixo. O lixo abarca qualquer
material considerado sem utilidade e valor, gerado pela atividade humana e que precisa ser
eliminado. O descarte das embalagens que acompanham os produtos mobiliza e desafia dirigentes
pblicos e cidados a darem-lhes o destino correto, tentando minimizar seu impacto no meio
ambiente.
O lixo, aquilo que se joga fora, que descartado, classificado em materiais reciclveis, orgnicos e
rejeitos. Os reciclveis so papis, latas de alumnio, plsticos, sacolas; os orgnicos so cascas de
frutas e legumes, restos de comida que poderiam ter o destino na compostagem; e os rejeitos so
bitucas de cigarro, pilhas, fraldas descartveis, entre outros. Entretanto, o que pouco se considera o
tempo que tais materiais demandam para serem processados pela natureza. Lembrar-se dessa
temporalidade causa incmodo e pode retirar dos objetos consumidos e descartados a magia que os
rodeava no momento da compra. O quadro abaixo colabora para trazer tona essa lembrana por
vezes desagradvel, apresentando os materiais que comumente utilizamos em nosso cotidiano como
embalagens e, ainda, indicando o tempo de degradao desses aps o seu descarte:

Fonte: Cortez (2011, p. 33)


Diz Bauman (2008) que, se antes ramos uma sociedade de produtores, hoje somos uma sociedade
que precisa engajar a todos na condio de consumidores. Dessa maneira, diramos que em
decorrncia do consumo que se d a produo do lixo. Essa relao indissocivel estabelece um
crculo vicioso que envolve a seguinte sucesso de prticas: produzir bens e servios consumir
descartar produzir lixo. Segundo os dados do quadro extrado de Cortez (2011), tais prticas de
descarte podem levar muitos anos para a sua decomposio definitiva, afetando diversas geraes.
Por que jogamos fora tantos objetos que poderiam ser destinados reciclagem? Poderamos arriscar
vrias respostas, contudo escolhemos examinar aqui uma tendncia psicossocial que contribui, e
muito, para o descarte: a obsolescncia planejada. Em 1965, Packard difundiu o conceito de
obsolescncia planejada como um procedimento intencional dos fabricantes para reduzir o tempo de
usufruto de um produto. Ele distinguiu a obsolescncia por funo, quando um produto melhor
substitui outro; pela qualidade, quando o produto se quebra ou gasta em determinado prazo; e pela
desejabilidade, quando h outro produto que torne o anterior no mais desejvel (PACKARD apud
GIACOMINI FILHO, 2008, p. 185).
Em um dia desses, caminhando pelos corredores de uma repartio pblica, observamos mais de
quarenta monitores de computador, alm de outros componentes eletrnicos, empilhados no canto da
sala porque os novos haviam chegado e j tinham sido instalados. pergunta sobre o que iriam fazer
com esse lixo, responderam: Ta, no se sabe ainda. A troca dos monitores pode muito bem
estar ligada obsolescncia planejada e explica as trs razes indicadas por Packard.
Outrossim, Vialli (2012) traz, em uma reportagem intitulada Seu computador velho vale dinheiro,
publicada no Guia Exame, a preocupao com o descarte correto de resduos eletrnicos que se
transformou em um dos maiores desafios ambientais do mundo.
Todos os anos so produzidos aproximadamente 50 milhes de toneladas 10% nos Estados Unidos e na
China. De acordo com a Organizao das Naes Unidas, o lixo tecnolgico cresce trs vezes mais do que o
tradicional [...]. No Brasil, estima-se 400.000 toneladas de eletrodomsticos e eletrnicos por ano o que
equivale a quase 2 quilos por habitante. Somente uma pequena parcela, cerca de 2%, reciclada de maneira
correta (VIALLI, 2012, p. 66-68).

Consta ainda na reportagem a informao de que, no Brasil, 67% do lixo tecnolgico est
concentrado nas regies sul e sudeste. Apesar da existncia da Poltica Nacional de Resduos
Slidos, sancionada em 2010, parte da dificuldade em tratar esse tipo de lixo est na ainda precria
tecnologia para realizar a manufatura reversa. A nova regulamentao prev que resduos especiais,
como eletroeletrnicos obsoletos, pneus, lmpadas, medicamentos, pilhas e baterias, tenham sua
gesto compartilhada entre indstria, varejo e consumidor final. Contudo, as dificuldades de
operacionalizar essa gesto multiplicam-se, pois o lixo ainda tende a ser avaliado negativamente. A
gesto compartilhada tem sido propagada como uma das sadas para o problema, que englobaria a
produo, o gerenciamento e a destinao do lixo.
A Agenda 21 um documento que resultou da Conferncia da ONU realizada no Rio de Janeiro
em 1992; nele, esto traados dois objetivos: promover padres de consumo e produo que reduzam
as presses ambientais e atendam s necessidades bsicas da humanidade; desenvolver uma melhor
compreenso do papel do consumo e da forma de se implementarem padres de consumo mais
sustentveis, conforme Cmara (2009). Os dois objetivos remetem aos padres de consumo e suas
implicaes em atender s necessidades de todos os humanos, dentro dos limites da sustentabilidade.
Em 1987, foi apresentada, no Relatrio de Brundtland, a mais conhecida e utilizada definio de
desenvolvimento sustentvel. Cmara (2009, p. 79) o descreve como aquele que atende s
necessidades das geraes presentes sem comprometer a possibilidade das geraes futuras
atenderem suas prprias necessidades.
Os estilos de vida ditados pelo apego ao consumo so um dos desafios contemporneos a serem
enfrentados pelos programas que disseminam a noo de sustentabilidade. Para Giacomini Filho
(2008, p. 18), o consumismo, alm de ser uma questo psicossocial, afeta o sistema ambiental na
medida em que se apia na posse e na explorao incontida de espaos e recursos finitos. Desse
modo, reconhecer como necessrias todas as prticas de consumo humanas levar a um colapso
ambiental. Portanto, sero imprescindveis prticas sustentveis que venham a atender, de modo
parcial, as demandas hoje inflacionadas.
O consumo, bem como o descarte de resduos, so invenes sociais com as quais nos defrontamos
de maneira acentuada nos dias de hoje. A frequncia elevada do primeiro e o volume exagerado do
segundo so sinais de desperdcio, de problemas que afetam a coletividade e colocam em curso ques-
tes polticas sobre a organizao da vida nas cidades. O lixo produzido um indicador do grau de
consumismo de uma pessoa, famlia ou organizao. Os desperdcios aliados subutilizao ou ao
descarte do produto sem proveito pleno revelam baixa adeso s prticas sustentveis e apontam para
uma realidade que precisa ser transformada.

Consumo e modos de vida. CAMARGO, Hertz Wendel de; MANSANO, Sonia Regina
Vargas, (orgs). Londrina: Syntagma Editores, 2015 Segunda Edio.