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Antipsiquiatra

Deconstruccin del concepto de


enfermedad mental
Adolfo Vsquez Rocca
Editorial Anttesis

Coleccin Arquitectura del caos

Antipsiquiatra: Deconstruccin del concepto


de enfermedad mental

1ra edicin, Santiago, 2013.

Anttesis ediciones:
www.facebook.com/EditorialAntitesis

La reproduccin total
O parcial de la obra
Est autorizada por los
Editores. La propiedad
Es un robo. Piratea y

Difunde
El sueo de la razn produce monstruos, seres
lunticos. Y los monstruos y los locos estn mejor en
jaulas. Da igual si escupen fuego por la boca, si se
muestran malignos o violentos, o simplemente se
dedican a contar estrellas con una sonrisa eterna
dibujada en la boca: a quienes han perdido la razn,
a quienes se cree que deliran, a los hombres
perturbados que no se comportan igual que el resto,
hay que segregarlos. No vaya a ser que acaben
alterando la paz del rebao. No es eso?
El discurso de la psiquiatra

Caracteriza a las disciplinas, cuando se consolidan, el poseer un


lenguaje propio, un lenguaje que las constituye y funda. Tal
lenguaje se consolida a partir de la interaccin, entre el lenguaje
natural o corriente y el discurso cientfico.

Lo que llamamos discurso cientfico es un espacio de


representacin colectiva en el cual se da la ciencia como
actividad humana. El trabajo de la ciencia consiste en una
permanente reformulacin de sus objetos. De hecho, las
disciplinas cientficas pueden caracterizarse como discursos que
crean y re-crean los objetos de los cuales fabrican enunciados.
Estos arte-factos se convierten, cuando el dilogo y la polmica
fructifican, en factos. Los hechos de la naturaleza suelen ser el
resultado de disputas zanjadas. Las verdades de la ciencia no
son el fundamento de las comunidades cientficas. Las
comunidades cientficas son comunidades de problemas y, sobre
todo, de retricas. Un fsico reconoce a otro fsico por su modo
de concebir y desarrollar enunciados verosmiles sobre algn
inters comn.
Es necesario pues, estudiar el discurso cientfico en tanto que
discurso, hay que reflexionar sobre sus orgenes y modo de
constitucin, hay que aceptar que no es slo un producto sino
una fuerza productiva. La realidad es una narrativa exitosa. Es
aquello que se hace hablando en una comunidad de
reconstrucciones de objetos que slo existen en tanto se habla de
ellos de una determinada manera.
El discurso del especialista no es ms que una diferenciacin, a
veces deformada, del lenguaje corriente. Especialmente en las
disciplinas cuya formalizacin discursiva no es de orden
matemtico y que basan su progreso ms bien en la acumulacin
y ordenamiento de enunciados con contenido emprico. La
verosimilitud, que no es precisamente la verdad sino una
narrativa exitosa, es el logro al que aspira la ciencia. Sus
instrumentos se perfeccionan en direccin a una retrica
convincente, el argumento que da cuenta del mximo nmero de
fenmenos, que a la vez resulta econmico y elegante por su
precisin. Tal es el caso del discurso de la psiquiatra.

Puede ser que la psiquiatra y otras disciplinas de carcter


antropolgico-mdico no sean comparables a las ciencias que la
tradicin considera fundamentales, dado que en ella son
evidentes ciertos rasgos de mutabilidad y obsolescencia que el
historicismo ha considerado inherentes a la realidad social. Es
innegable el impacto de la cultura y la poca en la constitucin
de un vocabulario tcnico y de su repertorio de conceptos. No
son pocos los ejemplos en los que una afortunada expresin
abri insospechados caminos a la investigacin y la prctica. No
son escasos, tampoco, aquellos en que una palabra, por ese
proceso que Lukcs llam reificacin, se convirti en cosa,
creando un espejismo, un pseudo problema en torno al cual se
articul un modo de hablar y se fundaron sub disciplinas y
especialidades completas, hasta el punto de hacer pensar -
cndidamente- que se avanzaba en las profundidades de la
realidad natural. Un claro ejemplo de estos trminos
desorientadores que se son extraamente fructferos fue la voz
esquizofrenia.

Ahora bien, otro problema referido al estatuto del saber


psiquitrico es el del discurso inquisidor, la forma en que
emplaza sus constructos como dispositivos del poder, de modo
tal que una misma expresin en boca de un profano carece del
peso -o las consecuencias en el orden mdico-jurdico- que tiene
si es dicha por un perito psiquitrico. Supongamos que alguien
rotula a un individuo de demente.

Obviamente, la verdad no interesa para poner en marcha, por


ejemplo, el sistema de atencin mdica. Slo la reconstruccin
tcnica de lo designado por el vocablo es vlida socialmente. Y
ello, en virtud de ser el trmino usado por alguien que sabe.
Saber, en este caso, supone que el instrumental lingstico ha
sido previamente socializado en usos y contextos especficos
por parte de quin profiere la expresin. Participar, en rigor, de
una tradicin que valida el uso.

As el trabajo de investigacin, en cualquier disciplina, consiste


en construir significados o, lo que es casi idntico, inventar
objetos para hablar de ellos. El lenguaje es la realidad
constitutiva esencial de toda ciencia y tambin de toda prctica
social. Una y otra se perpetan por la enseanza, que es la
reconstruccin perenne de los significados sociales.
Hacer del discurso de la psiquiatra el punto central de la
indagacin, estudiarlo en sus mutaciones y en sus permanencias,
no significa otra cosa que detenerse en su opacidad.

Los usos determinan el pensar. Muchos usos de la ciencia


psiquitrica de frontera no son ajenos. Se han gestado en otras
realidades, responden a distintos desafos. Su impronta en el
lenguaje nos obliga a veces a decir lo que no queremos, o a
querer, lo que no decimos. Espera, en embrin, una psiquiatra
latinoamericana que no sea simple recuerdo ni tampoco soberbia
ignorancia y pintoresco localismo. Esa ciencia solitariano se
basar en la negacin de s ni en negacin de otras. Debe
basarse sobre un dilogo de permanente reconstruccin. Para
hacerla, es fundamental detenerse en el discurso, que la expresa
y constituye.

El concepto de enfermedad mental

La teora de la enfermedad mental es cientficamente imprecisa


y su estatuto est an por definirse. La psiquiatra como
institucin represora es incompatible con los principios de una
sociedad democrtica y libre, y debe ser abolida. Al negar la
validez cientfica de la teora de la enfermedad no se est
negando la realidad de las enfermedades neurolgicas, la locura,
el crimen, el consumo de drogas y los conflictos sociales.

El concepto de enfermedad mental tuvo su utilidad histrica


pero en la actualidad, es cientfica mdica y jurdicamente
inapropiado, as como moral y polticamente incorrecto por las
razones que veremos en este artculo.

El mito de la enfermedad mental y la fabricacin de la


locura.
En 1961, Thomas Szasz, mdico psiquiatra, psicoanalista y
actualmente Profesor Emrito de la Universidad del Estado de
New York, public El mito de la enfermedad mental, que inici
un debate mundial sobre los denominados trastornos mentales.
Szasz anota que la mente no es un rgano anatmico como el
corazn o el hgado; por lo tanto, no puede haber, literalmente
hablando, enfermedad mental. Cuando hablamos de enfermedad
mental estamos hablando en sentido figurado, como cuando
alguien declara que la economa del pas est enferma. Los
diagnsticos psiquitricos son etiquetas estigmatizadoras
aplicadas a personas cuyas conductas molestan u ofenden a la
sociedad. Si no hay enfermedad mental, tampoco puede haber
hospitalizacin o tratamiento para ella. Desde luego, las
personas pueden cambiar de comportamiento, y si el cambio va
en la direccin aprobada por la sociedad es llamado cura o
recuperacin.

As pues, lo que la gente llama enfermedad mental como tal, no


existe. Lo que hay son conductas, conductas anormales.
Enfermedades son cosas como el cncer y la hipertensin, por
ejemplo.

En la mayora de las as llamadas enfermedades mentales, no


hay un correlato orgnico, una lesin neurolgica, un trastorno
qumico, no hay un gen de la locura. ; salvo en situaciones
excepcionales como la depresin endgena, donde hay un
problema a nivel de neurotransmisores (serotonina), pero si es
una enfermedad es una como cualquier otra, no constituye una
categora aparte, ella -como cualquier otra- puede ser medicada,
lo que es distinto a ser sedada, mantener en un estado de semi-
inconsciencia; y si puede ser tratada an cuando sea crnica,
como la diabetes, no se justifica que existan Hospitales
especiales -segregados- como el Psiquitrico, la Clnica, etc. , la
locura no es contagiosa.

Existen diferencias poltico-religiosas entre ayudar a alguien con


su consentimiento y tratar a alguien con drogas a la fuerza. El
psiquiatra dice que el paciente est enfermo y que est
sufriendo, mientras el enfermo pide que lo dejen en paz.

Thomas Szasz dirige pues el combate contra los internamientos


psiquitricos- seala, como se ha anotado que la enfermedad
mental no existe y que los locos tratan de decirnos cosas
incmodas, lo que no queremos or. La sociedad cuenta con los
psiquiatras para silenciarlos. Esta conspiracin de silencio es lo
que denuncia Szasz. Lo que se denomina enfermedades
mentales son los comportamientos de individuos que nos
perturban. La esencia de la locura es el disturbio social y el
tratamiento que se aplica a aquellos que la padecen se asimila
al de un cargo poltico en el marco de un Estado totalitario, el de
disidencia. As la psiquiatra es tambin un emplazamiento de lo
que se ha dado en denominar el Estado Teraputico,
caracterizado por una excesiva sociedad excesivamente
medicalizada y una cultura que tiene como correlato el
crecimiento desmedido de la industria farmacutica y sus
obscenas ganancias, llegando a constituir una de las reas de
actividad econmica ms rentables y pujantes.
Si la esquizofrenia es una enfermedad del cerebro como,
digamos, la enfermedad de Parkinson, o la enfermedad de
Alzheimer, o la esclerosis mltiple, cmo es que en muchos
pases hay leyes especiales de salud mental que obligan al
internamiento o al tratamiento forzado de los llamados
esquizofrnicos? Pero se sabe que no hay leyes especiales para
el tratamiento coercitivo de las pacientes con Parkinson,
Alzheimer y esclerosis mltiple.

Al sealar que la esquizofrenia es parte del mito moderno de la


enfermedad mental, no se intenta negar la existencia de la
locura. De hecho, la locura abunda dentro y fuera de los
manicomios (ahora llamados hospitales mentales).

Lo que estoy cuestionando es la veracidad cientfica de


categorizar lay tratarla como una enfermedad legtima tan
curable como una apendicitis o una neumona. La locura, en su
sentido clsico y literario, es ms bien un asunto personal
(anormalidad) o poltico (desacato o disidencia).

La Psiquiatra Institucional comprende todas las intervenciones


impuestas a las personas por los dems. Estas intervenciones se
caracterizan por la completa prdida, por parte del denominado
paciente, del control de la relacin con el psiquiatra. Su aspecto
econmico ms importante es que el psiquiatra es un empleado
pagado por una entidad privada o pblica. Su caracterstica
social ms destacada es el uso de la fuerza o del engao.

Ahora bien, Szasz no es el nico, pero ha sido uno de los


primeros en denunciar la represin de la locura con su cortejo de
camisas de fuerza, encierros, electroshocks, lobotomas y
embrutecimientos qumicos.

Michel Foucault lo hizo en Francia con su clebre Historia de la


locura, y Ronald Laing prosigue un combate parecido en Gran
Bretaa. Estoy al lado de Foucault -dice- en cuanto a denunciar
la opresin psiquitrica, pero me separo totalmente de l en el
anlisis y las soluciones.Foucault vea en los asilos un
instrumento de represin de la burguesa contra las clases
peligrosas. Esto es histricamente falso, seala Szasz.

Los primeros asilos fueron creados en Gran Bretaa por la


aristocracia para impedir que sus miembros desviados
disiparan su fortuna. El diagnostico de locura ha sido, y sigue
siendo, un medio para desembarazarse de los que molestan. El
loco es el que perturba, cuestiona, acusa. La locura no puede,
por otra parte, ser definida con ningn criterio objetivo.

Tomemos la esquizofrenia: es el diagnstico de locura ms


corriente. Los psiquiatras tratan de hacernos creer que existe con
el mismo ttulo que el cncer o una lcera. En la mayora de
casos, lo que se llama esquizofrenia no se corresponde con
ningn desarreglo orgnico. Debe dejarse de afirmar que, detrs
de cada pensamiento torcido, hay una neurona torcida. Si ste
fuera el caso, precisa Szasz, habra que tratar la esquizofrenia
como cualquier otra. Otros exigan medidas ms drsticas,
especialmente los paladines de lo que se llam movimiento
antipsiquitrico, el cual tuvo mucho reconocimiento en las
dcadas de 1960 y 1970. Sus principios eran variados y
controvertidos: la enfermedad mental no era una realidad
objetiva de comportamiento o bioqumica sino una etiqueta
negativa o una estrategia para lidiar con un mundo loco; la
locura tena su propia verdad y la psicosis, en tanto que proceso
de curacin, no debera ser suprimida farmacolgicamente.

No existe siquiera un mtodo objetivo para describir o dar a


conocer los descubrimientos clnicos sin recurrir a la
interpretacin subjetiva y tampoco se cuenta con una
terminologa uniforme y precisa que comunique exactamente lo
mismo a todos. Por consiguiente, se tienen profundas
divergencias en el diagnstico, hay un influjo continuo de
nuevos trminos y una nomenclatura que no deja de cambiar, as
como un exceso de hiptesis que tienden a ser presentadas como
hechos. Adems, la etiologa sigue siendo especulativa, la
patognesis sumamente oscura, las clasificaciones
predominantemente sintomticas y, por tal, arbitrarias o
posiblemente efmeras; el tratamiento fsico es emprico y est
sujeto a modas mientras que la psicoterapia se halla an en
paales y suele ser doctrinaria e ideolgica.
Antipsiquiatra y derecho

La psiquiatrizacin del crimen y la humanizacin de la pena.


Esta psiquiatrizacin del crimen ha dado origen al mito del
paciente mental peligroso: con bastante frecuencia los medios
masivos de comunicacin informan sobre un crimen al que,
enseguida y tras la entrevista a un psiquiatra o psiclogo, se le
endilga el calificativo de trastorno mental. Aunque no hay
ninguna evidencia de que los llamados pacientes psiquitricos
son ms peligrosos que los normales (la situacin actual apunta
ms bien a todo lo contrario), el mito del paciente mental
peligroso se resiste a morir.

El consumo de drogas legales e ilegales. Aunque la humanidad


ha usado (y abusado de) drogas tales como el alcohol, la coca, la
marihuana, el opio y sus derivados, y el tabaco durante siglos, el
llamado problema de la droga, o drogadiccin, o
farmacodependencia, o abuso de drogas fue una creacin del
siglo XX con la promulgacin de las primeras leyes antidrogas,
y la inclusin del uso de ciertas drogas en la lista oficial de
trastornos mentales de la Asociacin Psiquitrica Americana.
Hasta ese entonces, no tenamos el llamado problema de la
droga, ni la palabra drogadiccin tena la connotacin
peyorativa que hoy tiene.
Dcadas ms tarde, la guerra antidroga, supuestamente
ejecutada para erradicar el consumo, es llevada a cabo con tanta
insensatez y ferocidad que sus terribles consecuencias (un
ambiente de persecucin inquisitorial, criminalidad, corrupcin,
dao ecolgico y toxicidad agregada por la impureza) han
terminado por afectar a toda la sociedad.

La historia de la ciencia est llena de teoras y modelos que


fueron descartados una vez que se lograron avances que
permitieron un conocimiento preciso de los fenmenos. No veo
por qu no va a ocurrir lo mismo con la teora de la enfermedad
mental. Nos corresponde a los cientficos la responsabilidad
social de revisar crtica y constantemente el estado de nuestros
conocimientos para as ponernos al da en nuestra labor.

La teora de la enfermedad mental tuvo, pues, su utilidad


histrica hasta el siglo pasado pero es, en la actualidad,
cientfica y mdicamente anticuada pues permite diagnosticar y
tratar como enfermos mentales a pacientes con enfermedades
cerebrales o de otro tipo que cursan con trastornos involuntarios
de conducta; y es moral y polticamente daina porque se ha
vuelto una cortina de humo para toda una serie de problemas
econmicos, existenciales, morales y polticos que,
estrictamente hablando, no requieren terapias mdicas sino
alternativas econmicas, existenciales, morales y polticas.

En Gran Bretaa el lder de la Antipsiquiatra fue el igualmente


carismtico Ronald Laing (1027-1989), un psiquiatra de
Glasgow inspirado por la filosofa existencialista de Sartre. ste
advierte, con un aforismo tpico, que la locura no es
necesariamente slo colapso sino tambin descubrimiento. Es
una liberacin potencial y una renovacin lo mismo que
esclavitud y muerte existencial. En 1965 fund el Kingsley
Hall, una comunidad (se evitaba el trmino hospital) en un
barrio obrero al este de Londres donde los residentes y los
psiquiatras vivan bajo el mismo techo, estos ltimos estaban
all para ayudar a los pacientes a superar las largas regresiones
que caracterizan a la esquizofrenia. Laing fue un brillante
escritor que se granje un crculo de seguidores durante el
tiempo de la contracultura y las protestas estudiantiles contra la
guerra de Vietnam. Pelculas como Family Life (1971) y
Atrapado sin salida (One Flew Over the Cuckoos Nest, 1975)
suscitaron opiniones en contra de los asilos crueles y el papel
policaco y normativo de la psiquiatra.

Se ha hablado de una fabricacin de locura para designar


aquella prctica que consiste en asignar etiquetas psiquitricas -
rotular- a personas que son extraas, que plantean un desafo o
que representan una supuesta plaga social. En este desenfreno
estigmatizador, los psiquiatras orgnicos no son menos
culpables que Freud y sus seguidores, cuya invencin del
inconsciente -segn alega Szasz- prest nuevos bros a difuntas
metafsicas de la mente y teologas del alma.
La Antipsiquiatra, asociada fundamentalmente con polticas de
izquierda, reclamaba la desinstitucionalizacin de las prcticas
psiquitricas. Al mismo tiempo y desde un ngulo totalmente
diferente, los polticos de la extrema derecha, incluyendo a
Ronald Reagan en los Estados Unidos y Margaret Tatcher en el
Reino Unido, dieron su apoyo a la asistencia comunitaria ya
que se oponan a la idea de un Estado benefactor y les interesaba
eliminar esas costosas camas de los hospitales psiquitricos.
Enfermedad, y no hacer de los enfermos mentales una categora
aparte, a los que se encierra y se cuida de manera imperativa.

El psiquiatra es el inquisidor del siglo XX

Para comprender el papel de la enfermedad mental en nuestra


sociedad, conviene saber que nos encontramos en presencia de
un fenmeno religioso, no cientfico. El diagnstico de
locura, aade Szasz, ha sucedido, en nuestra civilizacin
occidental, a la posesin. La bruja, los posedos, molestaban,
y eran, por tanto, eliminados por los inquisidores en nombre de
la verdadera fe. Hoy, los psiquiatras son los nuevos
inquisidores, y proceden a una eliminacin semejante, pero
ahora en nombre de la verdadera ciencia. Antao se crea en
la religin; hoy en la ciencia.

Una prueba adicional, segn Szasz, del carcter pseudo-


cientfico de la enfermedad mental es la evolucin de los
diagnsticos segn las costumbres y las variantes culturales. A
fines del siglo XIX, los psiquiatras trataban sobre todo a los
histricos y epilpticos. La histrica, como la bruja de la Edad
Media, era generalmente una joven. De hecho, explica Szasz, la
histeria no es otra cosa que una categora verbal inventada por
Charcot, el maestro de Freud, para medicalizar los conflictos
que surgen entre las mujeres jvenes y su entorno. Hoy, la
histeria ha desaparecido prcticamente -y sin tratamiento-, como
diagnstico a cado en desuso. Ha sido reemplazada por la
esquizofrenia y la paranoia. La conclusin de Szasz es que lo
que nos molesta ha evolucionado. Ahora bien, los pretendidos
enfermos mentales buscan precisamente incomodarnos: La
enfermedad mental es la mayora de las veces una
representacin destinada al pblico. La esencia de la locura es
el disturbio social. Pero los locos hacen algo ms que
molestarnos. A pesar suyo, nos prestan tambin eminentes
servicios. El concepto de enfermedad mental nos permite
acomodar comportamientos que nos cuesta aceptar que puedan
ser normales y ello porque atentan contra nuestro narcisismo
primario. Conductas como, por ejemplo, el crimen. Hoy los
criminales ya no son ejecutados; sino son tratados, este es uno
de los alegatos de la Antipsiquiatra. El concepto de
enfermedad mental puede llegar a ser til, -para gente
interesada- nos presta eminentes servicios. El concepto de
enfermedad mental nos permite acomodar comportamientos
que nos cuesta aceptar que puedan ser normales. Por ejemplo, el
crimen.

Un ejemplo: En el estado de Florida, un condenado a muerte no


puede ser ejecutado porque los psiquiatras de la prisin lo
encuentran demasiado loco para sufrir su pena Hay que curarle,
para poder ejecutarlo? pregunta Szasz.

Los criminales ya no son ejecutados, sino que solo tratados. La


gente busca la enfermedad mental o la locura detrs del crimen;
pero en la mayora de los casos el criminal es normal y lo
bastante inteligente para hacer crmenes complejos.
Por qu no aceptar que en el hombre hay, como dir Freud,
pulsiones Thanaticas; destructivas y autodestructivas; y que
puede ser un animal asesino?

La resistencia a reconocer todo esto responde a nuestro


narcisismo primario, como a la excesiva medicalizacin de
nuestra sociedad, la que ha conducido a considerar la apelacin
a la locura como un atenuante en lo que se ha dado en llamar la
humanizacin de la pena.

Pero lo cierto es que en la historia han existido muchos asesinos


y nadie ha dicho que eran enfermos, nadie dijo que Can
estaba enfermo cuando mat a Abel. Hitler que mat a millones
de judos, era de hecho un personaje popular, el lder de
Alemania, aclamado en los mtines; despus, mucho ms tarde,
se dijo que estaba loco; lo cual vendra a ser un atenuante para
tanta atrocidad.

A este respecto consideremos el caso de un condenado a muerte,


en Florida, no puede ser ejecutado porque los psiquiatras de la
prisin lo encuentran demasiado loco para sufrir su pena. Hay
que curarle, para poder ejecutarlo?, pregunta Szasz. El tribunal
Supremo de los Estados Unidos tiene la palabra.

Pero por qu se obstina hoy la gente en buscar la enfermedad


mental detrs del crimen? Es por humanidad? Todo lo
contrario, responde Szasz. Si reconocemos que un hombre es
capaz de cometer a sabiendas un crimen espantoso, es porque la
naturaleza humana puede ser absolutamente malvada. Y ocurre
que lo que deseamos es que la naturaleza humana sea buena. No
queremos admitir que el libre albedro pueda conducir al
crimen. Por tanto, el crimen no debe ser el resultado del libre
albedro, sino el de la enfermedad mental.

Hasta el siglo XVIII, el Mal era interpretado como una posesin


por el diablo. Hoy, el Mal es necesariamente el signo de un
trastorno gentico y qumico. Todo esto, segn Szasz, tiene
relacin con el pensamiento mtico, no con la ciencia. Por otra
parte, aade, si verdaderamente el comportamiento puede
analizarse a partir de la observacin del cerebro, por qu no
tratamos de averiguar las causas qumicas de una buena accin,
y nos interesamos slo por las malas?

En realidad, la mayor parte de los criminales es normal, e


incluso suficientemente inteligente para llevar a cabo crmenes
muy complejos.

Una de las conclusiones de la Antipsiquiatra es que nada, segn


el conocimiento actual del funcionamiento del cerebro, permite
explicar nuestras elecciones. El libre albedro no es un
fenmeno qumico o elctrico. Es imposible leer nuestros
pensamientos en el cerebro. Si bien es exacto que ciertos
pensamientos desencadenan ciertas reacciones qumicas, la
causa de la reaccin es el pensamiento libre.

Pero, precisa Szasz, la transformacin de los criminales en


enfermos mentales no es ms que la punta del iceberg. Es slo
la expresin caricaturesca de un profundo movimiento de
medicalizacin de la sociedad moderna, as como de la negativa
a considerar al hombre como un individuo libre y responsable.
Por tanto, el psicoanlisis, como la psiquiatra, slo servira para
negar el libre albedro y para disminuir la responsabilidad
individual. Por ejemplo? Los ladrones, explica Szasz, eran
antao considerados responsables de sus actos, y castigados
como tales. Pero a partir del momento en que el ladrn se
convierte en un cleptmano, ya no es responsable del robo; es
operado desde el exterior por pulsiones que escapan a su
voluntad y que l ignora. Este razonamiento se aplica
actualmente al incendiario, que se ha transformado en un
pirmano, al violador, al jugador, al juerguista o al fumador. La
ilustracin ms reciente citada por Szasz es la del fumador
inveterado que, ante los tribunales, acaba de obtener
indemnizacin econmica de un fabricante de cigarrillos
americano. La agresiva publicidad del fabricante le habra
incitado inconscientemente a fumar y arruinar su salud.

Ahora bien, las intervenciones psiquitricas deben ser definidas


con claridad como voluntarias o involuntarias (este es un criterio
de demarcacin con una importancia poltica, tica y religiosa).

En las voluntarias, la persona busca la ayuda del profesional


movida por sus problemas.

Tpicamente, el individuo es un beneficiario de la intervencin


del psiquiatra. En las involuntarias, la sociedad impone la
intervencin. Tpicamente, el individuo es una vctima de la
accin del psiquiatra, en tanto que la sociedad (la familia) es la
beneficiaria. La psiquiatra involuntaria es incompatible con los
principios de una sociedad democrtica y libre, y debe ser
abolida.

En 1970, Szasz public La fabricacin de la locura: Estudio


comparado de la Inquisicin y el Movimiento de la Salud
Mental, un monumental estudio histrico dedicado a demostrar
que-con el declinar de la cosmovisin teolgica y del poder del
Estado Teocrtico(la alianza del Estado y la Religin), y el
ascenso de la cosmovisin cientfica y del poder del Estado
Teraputico (la alianza del Estado y la Medicina y, en particular,
la Psiquiatra) el mito teolgico de la hereja fue remplazado por
el mito cientfico de la enfermedad mental, la persecucin de
brujas y herejes por la persecucin de pacientes mentales y
drogadictos, y la poderosa burocracia papal de la Inquisicin por
la poderosa burocracia estatal de la Psiquiatra Institucional.

En esta obra, que dio inicio a la nueva disciplina de la historia


crtica de la psiquiatra (junto con la Historia de la locura en la
Era Clsica, de Michel Foucault), Szasz define tambin los dos
tipos de psiquiatra: la institucional y la contractual.

La Psiquiatra Institucional comprende todas las intervenciones


impuestas a las personas por los dems. Estas intervenciones se
caracterizan por la completa prdida, por parte del denominado
paciente, del control de la relacin con el psiquiatra. Su aspecto
econmico ms importante es que el psiquiatra es un empleado
pagado por una entidad privada o pblica. Su caracterstica
social ms destacada es el uso de la fuerza o del engao.
La Psiquiatra Contractual comprende todas las intervenciones
psiquitricas buscadas por las personas, motivadas por sus
dificultades o problemas. Estas intervenciones se caracterizan
por la completa retencin, por parte del llamado paciente, del
control de la relacin con el psiquiatra. Su aspecto econmico
ms importante es que el psiquiatra es un profesional privado
pagado por la propia persona (en nuestros das, la situacin se
complica por la existencia de los seguros mdicos). Su
caracterstica social ms notoria es la evitacin de la coaccin o
del engao.

Al sealar que la esquizofrenia es parte del mito moderno de la


enfermedad mental, tampoco se est negando la existencia de la
locura. De hecho, la locura abunda dentro y fuera de los
manicomios (ahora llamados hospitales mentales). Lo que estoy
cuestionando es la veracidad cientfica de categorizarla y tratarla
como una enfermedad legtima tan curable como una apendicitis
o una neumona. La locura, en su sentido clsico y literario, es
ms bien un asunto personal (locura individual) o poltico
(locura colectiva).

El concepto psiquitrico del crimen surgi en el siglo XX con la


publicacin de El criminal, el juez y el pblico (1929), de F.
Alexander y H. Staub. Para estos autores, haba dos clases de
criminales: el normal y el anormal. Para el normal la penalidad
tradicional era suficiente, en tanto que, para el anormal,
Alexander y Staub recomendaban la abolicin de los castigos y
la implantacin de tratamientos psiquitricos.
Es importante tener en cuenta que esta tesis naci en la poca
del ascenso al poder de las ideologas totalitarias de la Italia
fascista, la Alemania nazi y la Unin Sovitica comunista, en las
que los psiquiatras estaban dispuestos a cooperar con gobiernos
dictatoriales en la represin de los ciudadanos.

Por su parte, Thomas Szasz, desde la publicacin de El derecho,


la libertad y la psiquiatra (1963), ha advertido que la Psiquiatra
Institucional se ha convertido en una agencia represiva de
control social.

Las metforas de la enfermedad

Qu entendemos por enfermedad mental?


Esta psiquiatrizacin del crimen ha dado origen al mito del
paciente mental peligroso: con bastante frecuencia los medios
masivos de comunicacin informan sobre un crimen al que,
enseguida y tras la entrevista a un psiquiatra o psiclogo, se le
endilga el calificativo de trastorno mental.

Aunque no hay ninguna evidencia de que los llamados pacientes


psiquitricos son ms peligrosos que los normales (la situacin
actual apunta ms bien a todo lo contrario), el mito del paciente
mental peligroso se resiste a morir.

Por ltimo, cuando seguimos hablando de trastornos mentales,


tenemos en mente otros tipos de hechos: los conflictos
personales e interpersonales tales como la angustia, la ambicin,
las dificultades o desviaciones sexuales, las desavenencias
familiares, las fobias, las inhibiciones y dems problemas
propios de la fragilidad humana.

Se piensa entonces que la vida es armnica y que los conflictos


son causados por psicopatologas subyacentes que es preciso
curar para ser felices. Esta es la versin pseudocientfica actual
de la psiquiatra y la psicologa clnica convencionales. No
obstante, parece ms realista aceptar que la vida es, en s, una
ardua construccin, y que lo que llamamos salud mental es-con
ms propiedad- la virtud o sanidad espiritual, la que no se logra
mediante un arduo y tortuoso camino de aprendizaje, sino ms
bien con aquella higiene del alma que es la fe, la cual opera
mediante la renovacin del espritu de nuestra mente.

La historia de la ciencia est llena de teoras y modelos que


fueron descartados una vez que se lograron avances que
permitieron un conocimiento preciso de los fenmenos. No hay
razn para pensar que no va a ocurrir lo mismo con la teora de
la enfermedad mental. Aqu cabe una gran responsabilidad
social y espiritual a los cientficos y profesionales mdicos, a
saber, la de revisar su concepcin del hombre para promover no
slo estilos de vida y de pensar saludables, sino tambin de
aspirar a una salud integral que abarque al hombre interior y
exterior, aquello que desde el entronque de la antropologa
hebrea y la moderna medicina psicosomtica aparece como el
verdadero ser del hombre, su unidad psico-biolgica
indisociable.
La teora de la enfermedad mental tuvo, pues, su utilidad
histrica hasta el siglo pasado pero en la actualidad se encuentra
cientfica y mdicamente desfasada pues arriesga diagnosticar y
tratar como enfermos mentales a pacientes con enfermedades
cerebrales o de otro tipo que padecen trastornos involuntarios de
conducta; y es moral y polticamente nociva porque ha
pretendido ser explicacin de la infelicidad humana, cuyas
manifestaciones fenomnicas pueden aparecer -
biogrficamente- bajo la forma de problemas econmicos,
existenciales, morales o polticos, pero que, estrictamente
hablando, no requieren terapias mdicas ni slo alternativas
econmicas o polticas, sino una respuesta a la radical
separatividad humana , a nuestra tristeza de no ser santos.

Este no es un alegato en favor de Antipsiquiatra. La psiquiatra,


la neurologa y la psicologa son ciencias extremadamente tiles
que han aliviado mucho sufrimiento humano y evitado grandes
cantidades de males mayores. Sin embargo, flaco favor nos
haramos si eligisemos ignorar la parte siniestra de unas
disciplinas que, con demasiada frecuencia, se han colocado en el
lado oscuro violentando en el proceso los principios ms
esenciales del mtodo cientfico y del respeto bsico por la
dignidad humana.

El surgimiento de las modernas ciencias de la mente fue tan


complejo y convulso como cualquier exploracin de un
territorio nuevo y completamente desconocido.
Lamentablemente, como ya se puede suponer tratndose de
materia relacionada con el ser humano, cada conjetura delirante
se cobr sus vctimas y tragedias; y no pocas. Durante mucho
tiempo, la psiquiatra y la psicologa fueron inseparable del
moralismo, la eugenesia social, la religin y la justificacin del
orden establecido: una especie de neoclericalismo
paracientfico. An hoy, algunas de sus tesis atufan (por fortuna,
cada vez menos), tanto ms cuanto ms se alejan del estricto
mtodo cientfico.

De hecho, seguimos sin entender en profundidad cmo funciona


la mente humana, ese universo interior que hace que seamos lo
que somos. La llamada dcada de la mente, los aos '90, aport
muchas cosas tiles pero nada parecido a una comprensin
global.

En realidad, su resultado ms visible son las nuevas


generaciones de psicofrmacos, que sin duda ayudan a mucha
gente pero no dejan de ser una aproximacin esencialmente
sintomatolgica.

El ansia de libertad, una enfermedad mental.

Quizs el ejemplo ms clsico de esta psiquiatra


delirante aplicada a millones de vctimas sean dos enfermedades
mentales diagnosticadas por el (entonces) prestigioso
mdico Samuel A. Cartwright: la drapetomana y la dysaethesia
aethiopica. Tras estos nombres tan rimbombantes y
grecolatinos, tan cientficos en su tiempo como las sopas de
letras actuales, no se ocultaba ms que la justificacin clnica de
la esclavitud de los negros en el sur de los Estados Unidos. El
buen doctor Cartwright, en su Enfermedades y peculiaridades de
la raza negra, defini la drapetomana del siguiente modo: "Es
desconocida para nuestras autoridades mdicas, aunque nuestros
hacendados y capataces conocen bien su sntoma diagnstico, el
absentismo del trabajo [...] Para observar esta enfermedad, que
hasta hoy en da no ha sido clasificada en la larga lista de males
a los que est sometido el hombre, se hace necesario un nuevo
trmino que la describa. En la mayora de los casos, la causa que
induce al negro a evadirse del servicio es tanto una enfermedad
de la mente como otras especies de alienacin mental, y mucho
ms curable por regla general. Con las ventajas de un consejo
mdico adecuado, si se sigue estrictamente, este
comportamiento problemtico de escaparse que presentan
muchos negros puede prevenirse por completo, aunque los
esclavos se hallen en las fronteras de un estado libre, a un tiro de
piedra de los abolicionistas..."

Las causas de esta enfermedad de los negros, para el doctor


Cartwright, no podan estar ms claras:
"Si el hombre blanco trata de oponerse a la voluntad de Dios,
intentando hacer del negro algo ms que un ser sumiso con la
rodilla hincada (lo que el Todopoderoso declar que deba ser)
intentando elevarlo al mismo nivel que l; o si abusa del poder
que Dios le ha dado sobre el otro hombre siendo cruel o
castigndolo presa de la ira, o descuidando su proteccin frente
a los abusos arbitrarios de los dems sirvientes y todos los
dems, o negndole las necesidades y comodidades comunes de
la vida, el negro se escapar; pero si [el propietario] mantiene [a
su esclavo] en la posicin que hemos aprendido por las
Escrituras que debe ocupar, esto es, en posicin de sumisin; y
si su dueo o capataz es bondadoso y misericordioso al
escucharle, aunque sin condescendencia, y al mismo tiempo le
suministra sus necesidades fsicas y lo protege de los abusos, el
negro queda cautivado y no puede escapar."

Todo un humanista, don Samuel. Uno casi puede imaginarse al


esclavo en cuestin tumbado en el tradicional divn y al doctor
dicindole:"sus expectativas no son realistas, es usted quien
debe adaptarse a la sociedad y no la sociedad a usted, este ansia
de libertad que usted tiene es patolgica, un trastorno mental, y
si no cambia, le causar ms sufrimiento...".
Aunque, aparentemente, este prcer tena una medida preventiva
de lo ms eficaz para evitar tanto gasto y molestia: una tanda
estricta de latigazos a tiempo o, en casos extremos, la
amputacin preventiva de un dedo del pie.

No contento con esta aportacin a la humanidad, el doctor


Cartwright descubri otra enfermedad mental de la raza negra:
la dysaethesia aethiopica, ms conocida por los capataces
como granujismo. Sigamos de nuevo a don Samuel en su
definicin:

"Hay una insensibilidad parcial de la piel, y una letargia tan


grande de las facultades intelectuales que la persona parece
medio dormida y cuesta mucho estimularla y mantenerla
despierta [...] Debido a los movimientos descuidados de los
individuos afectados por este mal, son capaces de causar
muchos daos, que parecen intencionales pero se deben a la
estupidez de la mente y la insensibilidad de los nervios
ocasionados por la enfermedad. As, rompen, malgastan y
destrozan todo lo que manejan; abusan de los caballos y el
ganado; rasgan, queman o deterioran su ropa; y, sin ninguna
atencin a los derechos de propiedad, roban a los dems para
reemplazar lo que han daado. Vagan por las noches y estn
medio dormidos durante el da, desaran su trabajo [...] como si
fuera por pura maldad. Crean problemas con los capataces y los
dems sirvientes sin causa ni motivo, y parecen ser insensibles
al dolor cuando se les castiga."

La etiologa de este mal tampoco se escapaba al agudo intelecto


del mdico:

"La gente y los mdicos norteos han observado los sntomas,


pero no la enfermedad de donde surgen. Ignorantemente,
atribuyen estos sntomas a la influencia envilecedora de la
esclavitud sobre la mente, sin considerar que los que nunca
antes haban sido sometidos a esclavitud, o sus padres antes que
ellos, son quienes ms la padecen; y quienes menos, los del Sur
esclavista. Esta enfermedad se origina de manera natural en la
libertad de los negros: la libertad de estar ociosos, de regodearse
en la porquera, y de permitirse comidas y bebidas
inadecuadas."

Por fortuna, nuestro benefactor de la humanidad tambin tena


un remedio para esta terrible enfermedad:

"La mejor manera de estimular la piel es, primero, lavar bien al


paciente con agua tibia y jabn; despus, ungirlo por completo
con aceite, y azotarlo con una correa ancha de cuero para
asegurar su absorcin cutnea; finalmente, poner al paciente a
realizar algn tipo de trabajo duro a la luz del sol."

S, todo esto parece alguna clase de broma de dudoso gusto,


pero no lo es. El doctor Cartwright existi, sus diagnsticos y
tratamientos tambin, y no fue el nico ni mucho menos.
Desafortunadamente, muchas de las primeras aproximaciones al
estudio de la mente humana y la antropologa social estaban
estrechamente vinculadas al denominado racismo cientfico del
siglo XIX, que se encuentra tambin en el germen de ideologas
raciales como el nazismo.

Frenologa, craneometra, racismo y nazismo.

Durante el siglo XIX y principios del XX, las ciencias humanas


y de la mente an estaban en mantillas, sin separar de la
filosofa, la moral y la religin. Entre el retraso que padecan y
estos contaminantes extra cientficos, la antropologa, la
neurologa, la psiquiatra, la psicologa y la sociologa dieron
lugar a muchas rarezas que contribuyeron a unas cuantas
pesadillas. Entre estas se encuentra la frenologa, creada por el
mdico alemn Franz Joseph Gall all por 1796 y denunciada
como pseudociencia ya en 1843 por el francs Franois
Magendie.

El sustrato bsico de la frenologa que el cerebro es el rgano


exclusivo de la mente, y que distintas reas del cerebro pueden
tener funciones diferentes era en principio correcto. Quizs por
eso dur tanto, aunque el resto de sus conclusiones fueran
falaces. Entre estas, que las facultades morales e intelectuales
sean puramente innatas, que la forma del crneo replique la del
cerebro y sus reas funcionales, o que estas formas puedan
utilizarse para investigar la propensin a la virtud, el vicio y al
crimen; cosas que no son ciertas y algunas son radicalmente
falsas.

Tales ideas no eran nuevas: estn relacionadas con supercheras


antiguas como la fisiognoma, segn la cual sera posible hacer
similares predicciones con las facciones de la cara (la cara es el
espejo del alma y todo eso). Combinadas con la craneometra
del racialismo eurocntrico decimonnico, estas tesis
contribuyeron enormemente a la argumentacin en favor de
supuestas razas superiores e inferiores, plasmadas notoriamente
en el Ensayo sobre la desigualdad de las razas humanas de
Arthur de Gobineau. Toda clase de patriotismos y
nacionalismos europeos las dieron por buenas, con diferentes
matices, para justificar su propia superioridad respecto al resto
de la humanidad: naturalmente, todos ellos hacan coincidir las
caractersticas superiores con los rasgos tpicos de la etnia
dominante en sus propios pases. Y entre ellas, de manera
notoria, el movimiento vlkisch y dems mbitos ultras donde
surgira el nazismo alemn, mezclado con teosofa,
romanticismo y el tradicional racismo y antisemitismo europeos.
La idea de limpiar la raza mediante tcnicas de eugenesia o
simple eliminacin fsica de los inferiores se deriva a
continuacin de manera casi natural. Fue el antroplogo francs
G. Vacher de Lapouge quien en su libro El ario y su papel social
(1899) dio forma final a esta inquietante deduccin. Tuvo un
xito instantneo, y no slo entre las clases medias y altas del
Sacro Imperio Romano Germnico donde iban tomando fuerza
distintas variaciones del vlkisch, sino que rpidamente atraves
la tierra y el mar para alimentar el supremacismo blanco en los
Estados Unidos (y a sus notables representantes del Ku Klux
Klan), justificar moralmente el colonialismo y las distintas
formas de apartheid, e incluso proponer el exterminio de
grandes masas de poblacin.

Fueron estos pseudocientficos quienes dieron su aspecto final a


tales batiburrillos ideolgicos, generalmente bajo el nombre de
higiene racial; de manera muy destacada, los mdicos Karl
Brandt y Alfred Ploetz, los psiquiatras Ernst Rdin, Werner
Heyde y Alfred Hoche, el psiclogo Robert Ritter, la psicloga
y antroploga Eva Justin, el genetista Fritz Lenz, el ingeniero
agropecuario especializado en cra del ganado Walther Darr, el
lingista y zologo Hans Gnther, y los juristas Karl Binding y
Carl Schmitt junto al presidente del Colegio de Mdicos del
Reich Gerhard Wagner. Bajo su gida, miles de periodistas,
mdicos, antroplogos, psiquiatras y genetistas se dedicaban a
medir incansablemente crneos, narices, bocas, tonos de la piel
y del cabello y otros rasgos humanos para argumentar la
necesidad de salvar a la raza superior frente a las inferiores, as
como contra la degeneracin de los discapacitados psquicos y
personas con taras genticas. Se publicaban miles de artculos
supuestamente cientficos y numerosos peridicos y revistas
racistas, incluyendo las muy populares Neues Volk y Volk und
Rasse. Hitler y Himmler estaban en su salsa.
El genocidio nazi comenz as con la Aktion T-4 en las clnicas
psiquitricas privadas del economista metido a antroplogo
Viktor Brack, que acabara colgando de una cuerda tras los
juicios de Nremberg. Durante los siguientes 22 meses, la
Aktion T-4 extermin a ms de setenta mil incurables
para limpiar laraza aria, entre ellos unos cinco mil nios.
Despus, llevando al lmite estos mismos principios, vino el
Holocausto.

Lobotomas a tutipln.

Sobre similar sustrato frenolgico, el neurlogo portugus


Antonio Egas Moniz desarrollaba a partir de 1935 una tcnica
neuroquirrgica llamada leucotoma, ms conocida como
lobotoma. Antnio Egas fue sin duda un hombre genial, que
recibi el controvertido premio Nobel de 1949 por esta
invencin, presentada como poco menos que la panacea para
numerosas enfermedades mentales, desde la esquizofrenia hasta
la depresin.

El procedimiento consista ni ms ni menos que en destruir los


lbulos frontales del cerebro a travs de perforaciones en el
crneo. Los lbulos frontales, entonces considerados como una
especie de amgdalas poco tiles, son los que coordinan nuestra
voluntad para alcanzar un fin a travs de la motivacin y la
conducta. Se convirti en una moda mdica, y las lobotomas se
hicieron casi tan frecuentes como la intervencin para la
amigdalitis; sobre todo en los pases nrdicos, el Reino Unido y
los Estados Unidos. Esto ltimo ocurri a consecuencia de que
un neuropsiquiatra estadounidense, Walter J. Freeman,
descubri una tcnica para practicarlas con sencillez y facilidad,
en plan ambulatorio. Para las primeras us, literalmente, un
picahielos a travs de las rbitas superiores de los ojos (dando
lugar a la expresin lobotoma con picahielos); despus elabor
un instrumento un poquito ms sofisticado llamado orbitoclasto.
Provisto de los mismos, haca recorridos a tanto el tajo por
numerosos hospitales norteamericanos, en su furgoneta, a la que
llamaba el lobotomvil. Si ests pensando que todo esto es
alguna especie de chiste de humor negro, te invito a verificarlo
por tu cuenta.

Se practicaron decenas de miles de lobotomas, a veces con


razones ms o menos justificadas y otras con cualquier excusa
como combatir los cambios de humor en adultos, el sndrome de
ama de casa o el mal comportamiento y la masturbacin en los
nios. La mayor parte de las vctimas fueron mujeres, nias o
muchachas jvenes, como Rosemary Kennedy, hermana del
asesinado presidente John F. Kennedy. Rosemary sufra un
ligero retraso mental, que al llegar a la adolescencia se
transform en un carcter difcil, aunque sensible.

Los mdicos decidieron practicarle la lobotoma. Desde luego se


qued muy tranquilita, la pobre: con incontinencia urinaria y la
mente de una nia pequea, mirando a la pared indefinidamente.
Para siempre.

No todas las lobotomas tenan el mismo resultado, pero muchas


s. Y se usaba para todo, a saco matraco: segn el Diccionario
de Psiquiatra de 1970, estaba an recomendada en trastornos
afectivos, estados obsesivo-compulsivos, estados de ansiedad
crnica y otras enfermedades no esquizofrnicas, esquizofrenia
paranoide, esquizofrenia no determinada o de tipo mixto,
esquizofrenia catatnica, y esquizofrenia simple y hebefrnica.
O sea, prcticamente para cualquier cosa. Ya en 1948, el
matemtico Norbert Wiener, experto en redes neuronales y
padre de la ciberntica, haba comentado con notable mala
leche:
"ltimamente ha habido una cierta boga [de la lobotoma
prefrontal]. Esto, probablemente, no deje de estar relacionado
con el hecho de que facilita el cuidado y la custodia de los
pacientes. Permtanme observar, as de pasada, que matarlos
facilita an ms su cuidado y custodia."

En 1950, la Unin Sovitica fue el primer pas en prohibir la


lobotoma por "inhumana" y, con un lenguaje singularmente
expeditivo, porque "slo sirve para transformar locos en
idiotas". Pronto les siguieron Yugoslavia, Alemania, Japn y
varios estados de los Estados Unidos.

Durante los aos '70 fue desapareciendo progresivamente en el


resto de pases, y para finales de los '80 ya no se practicaba. Por
el camino, quedaron algunas curaciones sorprendentes y cientos
de miles de vctimas reducidas a diversos estados vegetales;
aproximadamente 40.000 en los Estados Unidos, 17.000 en el
Reino Unido y 9.300 en los pases nrdicos, donde fue ms
popular.

La diferencia y la disidencia como enfermedades mentales.

Un curioso humanitarismo, este de los psiquiatras y neurlogos


soviticos, que mantenan en su pas la red de hospitales
psiquitricos penitenciarios conocidos a veces en Occidente
como psikhushka (en Rusia este trmino carece de un sentido
represivo especfico: es un trmino vulgar para referirse a
cualquier hospital psiquitrico). En ellos, trataban a quienes
sufran una grave distorsin cognitiva que les impeda
apreciar el paraso de los trabajadores. Los pobres. Por supuesto,
ellos tambin tenan un diagnstico: si en Occidente gozamos de
la drapetomana, la histeria femenina o la eugenesia, la
psiquiatra sovitica dedujo que estos pacientes sufran un
trastorno que denominaron esquizofrenia de progresin lenta.
Esta nueva enfermedad, descrita por el mdico psiquiatra Andrei
Snezhnevsky, se caracterizaba por la presencia de ideas
delirantes e irrealistas de verdad y justicia, rasgos paranoides y
comportamiento antisocial. El tratamiento es fcil de imaginar:
hipnticos, narcticos, electroshocks y, a partir del momento en
que estuvieron disponibles, potentes ansiolticos y
antidepresivos. Hasta que acabaras viendo la URSS o el
mismsimo infierno de color de rosa. Varios cientos de
disidentes padecieron esta clase de tratamientos. En la
actualidad, se sospecha que algunas personas siguen siendo
ingresadas contra su voluntad en Rusia por no poder ver las
ventajas del sistema presente.

Y es que la idea de que los oponentes a tu sistema poltico


favorito deben andar mal de la azotea, como hemos visto, no es
nueva. En Espaa, durante el franquismo, tambin tuvimos unos
cuantos de la escuela del catedrtico de psiquiatra de la
Universidad de Madrid y jefe de los Servicios Psiquitricos
Militares Antonio Vallejo-Ngera (que no hay que confundir
con su hijo Juan Antonio).

Este galeno, en trabajos como Psiquismo del fanatismo


marxista, Investigaciones psicolgicas en marxistas femeninos
delincuentes, Eugenesia de la hispanidad y regeneracin de la
raza o Poltica racial del nuevo estado no slo trataba de
encontrar el gen rojo y la manera de erradicarlo, sino que
tambin justificaba la necesidad de mantener sumisas a las
mujeres y propona un modelo de salud mental basado en un
"militarismo social, que quiere decir orden, disciplina, sacrificio
personal, puntualidad en el servicio, porque la redoma militar
encierra esencias puras de virtudes sociales, fortaleza corporal y
espiritual".
Para la mejora de la raza se precisaba "la militarizacin de la
escuela, de la Universidad, del taller, del caf, del teatro, de
todos los mbitos sociales". Con este propsito, propuso
medidas como el restablecimiento de la Santa Inquisicin.

No slo en regmenes dictatoriales como la URSS o la Espaa


de Franco fueron comunes estos afanes de identificar al enemigo
ideolgico o a las minoras sociales o tnicas con la locura o la
debilidad mental. Esto les ocurri, por ejemplo, a las personas
homosexuales. Es muy conocido el caso del padre de la
informtica moderna y genio de las matemticas y de la
criptografa, Alan Turing, que se suicid en 1954 despus de
sufrir castracin qumica y otros brutales tratamientos
hormonales para no ir a la crcel tras una acusacin de
indecencia grave. Las terapias aversivas poco ms que una
forma de tortura para causar miedo y rechazo se han usado a
gran escala y se siguen usando en menor medida para modificar
la conducta y especficamente la conducta sexual, con el
resultado que cabe esperar: ninguno. No se puede curar lo que
no es una enfermedad. Varias personas detenidas han fallecido
recientemente en Estados Unidos y otros pases, bajo custodia
policial, como consecuencia de una enfermedad aparentemente
mortal y hasta ahora desconocida que algunos mdicos han
catalogado como delirio excitado. Sugieren las malas lenguas
que se trata en realidad de muertos por abuso del tser y otras
armas elctricas, incorporados masivamente durante los ltimos
aos a la labor policial.
El experimento Rosenhan.

En 1973, el psiclogo David Rosenhan iniciaba un curioso


experimento por cuenta propia. Conchab a ocho amistades sin
ningn historial ni sntoma de enfermedades mentales, y los
nueve se ingresaron en diversos hospitales psiquitricos
hacindose pasar por lo que denominaron pseudopacientes.
Utilizaron seudnimos para registrarse, y los que trabajaban en
el campo de la salud mental inventaron profesiones alternativas
para no delatarse. Todos ellos declaraban los mismos sntomas:
aseguraron haberse ingresado porque oan voces, difciles de
distinguir, pero que incorporaban las palabras "vaco", "hueco"
y "ruidos sordos". Si los admitan, no deban mostrar ningn
otro sntoma anmalo, y decir que las voces haban
desaparecido tras su ingreso.

Todos fueron admitidos, en hospitales repartidos por todos los


Estados Unidos, desde pobrsimos manicomios rurales hasta
prestigiosos hospitales universitarios e incluso una clnica
privada carsima, que les cost un pastn. Todos fueron
diagnosticados con esquizofrenia, menos en la clnica privada,
donde la eleccin fue psicosis maniaco-depresiva.
Permanecieron entre 7 y 52 das, con una media de 19, y se les
daba el alta como pacientes esquizofrnicos "en remisin".

Ni uno solo de los centros los identific correctamente como


simuladores, incluso a pesar de que algunos de ellos estuvieron
tomando notas extensivamente sobre el comportamiento de los
mdicos, el personal y los pacientes reales; una enfermera lleg
a catalogarlo como comportamiento de escritura patolgica.
Curiosamente, algunos locos de verdad s que se dieron cuenta,
apostando a que eran investigadores o periodistas.
Todos los pseudopacientes intentaron abandonar
voluntariamente el hospital, asegurando de buenas maneras que
los sntomas haban desaparecido (por si las moscas, haba un
abogado esperando al otro lado de un telfono). A ninguno se le
permiti hasta que no admitieron estar enfermos y tomar
antipsicticos (que tiraban por el retrete).

Cuando Rosenhan public los resultados, se arm considerable


escndalo. Algunos otros centros aseguraron que eso no poda
pasarles a ellos. El psiclogo pact con uno de estos que uno o
varios pseudopacientes lo intentaran en su hospital durante los
siguientes tres meses, cosa que aceptaron. De los 193 ingresos,
41 se consideraron impostores y 42 sospechosos. Como es de
esperar, Rosenhan no haba mandado ninguno.

Un trastorno para cada uno, psicofrmacos para todos.

El experimento Rosenhan abri las puertas a las primeras


crticas sobre la medicalizacin o patologizacin del
comportamiento y de la sociedad, uno de los debates ms
intensos en las ciencias de la mente actuales. No son pocos los
autores que aseguran que una serie de actitudes consideradas
patolgicas son en realidad comportamientos normales en el ser
humano, aunque molestos o difciles de admitir por el entorno o
la sociedad. Se ha hablado mucho sobre el trastorno con dficit
de atencin por hiperactividad en nios (ADHD o TDAH), y
sobre todo respecto al llamado trastorno negativista desafiante
(ODD o TND), as como respecto a la conveniencia y
posibilidad de formar personas independientes con la muleta de
los psicofrmacos desde la infancia. Algunas aproximaciones al
tratamiento de trastornos alimentarios como la anorexia o la
bulimia, sobre todo las ms institucionalizadas y hospitalarias,
no gozan del crdito general y algunos dicen que explotan
abusivamente los miedos familiares. Y as con muchas ms.
Los psicofrmacos no estn tampoco libres de sospecha, y de
manera particular los antidepresivos, especialmente los tan
populares basados en la inhibicin de la receptacin de la
serotonina. Un estudio de 2002 afirma que sus beneficios,
comparados con el placebo, son nulos. En informes de la
Administracin Federal del Medicamento de los Estados Unidos
no llegan tan lejos, pero sitan la diferencia en un discreto 18%.

En muchos pases ha habido denuncias porque los


antidepresivos han provocado, paradjicamente, el suicidio del
paciente (sobre todo en adolescentes), as como intensos
fenmenos de dependencia; y en al menos un caso, el paciente
se present en su puesto de trabajo con un Kalashnikov y arm
una pajarraca de ocho. De ocho muertos y doce heridos antes de
volarse la cabeza, se entiende. Las empresas farmacuticas no
deben tenerlas todas consigo, pues han llegado a acuerdos
multimillonarios (caso de la paroxtona, comercializada en
Espaa como Seroxat) o incluso han sido condenados por pactar
con los abogados de los demandantes a espaldas de sus clientes
(caso del Prozac). Estos debates rara vez llegan a la opinin
pblica de nuestro pas, pero por ah fuera estn cada da ms
extendidos.

Inevitablemente, se habla de los intereses de estas poderosas


corporaciones farmacuticas para que todo el mundo est
enfermo y necesite alguno de sus medicamentos, presentados
como panaceas en numerosas publicaciones tanto cientficas
como populares. El negocio, desde luego, no es pequeo: en
2007, slo en los Estados Unidos, las ventas de antidepresivos
ascendieron a doce mil millones de dlares. En muchas
sociedades occidentales, se cuentan entre los medicamentos ms
recetados, y por tanto con mayor xito comercial. No cabe duda
de que muchos psicofrmacos sean eficaces y necesarios, pero
no est claro si la presente epidemia de trastornos mentales es
tan real como pretende la publicidad.

Sea como fuere, y sin caer en un falso romanticismo de la


locura, no puedo evitar preguntarme qu habra sido de Europa
si Juana de Arco no hubiese visto a Santa Catalina y Santa
Margarita ordenndole expulsar a los ingleses de Francia. O
dnde estaran las libertades civiles y los derechos democrticos
si los revolucionarios de Pars de 1789 hubiesen tomado
antidepresivos y ansiolticos, o si los estadounidenses de 1776
se hubieran sometido a terapia para ajustarse mejor a la sociedad
y no albergar objetivos irreales, o hubiesen aplacado a rusos y
chinos con antipsicticos. O qu habra llegado a escribir
Hemingway si los electroshocks no le hubiesen, en sus propias
palabras, "arruinado su cabeza y borrado su memoria"; poco
antes de meterse la escopeta en la boca. Por ejemplo. Sera, sin
duda, un mundo muy diferente. Con toda probabilidad, no
mejor.

En todo caso, tengamos memoria y sobre todo racionalidad,


mucha humanidad y mucho, mucho mtodo cientfico. No vaya
a ser que las gentes del futuro nos recuerden a como nosotros
recordamos ahora a Cartwright, Brandt, Freeman, Snezhnevsky,
Vallejo-Ngera Lobn, los que condujeron a la muerte a Alan
Turing o Ernest Hemingway y dems pesadillas que deberan
quedar atrs. Muy atrs.
Una concepcin de la locura, proveniente de la Antigedad
(siglo V a. C.), la presenta como un don divino. El dilogo
platnico Fedro muestra una imagen de la locura (mana) que en
todo resulta preferible a la cordura (sophrosne); pues mientras
que sta cuenta con un origen meramente humano, fruto de las
opiniones (doxa) que pueden producirse mediante el ejercicio
dialctico, la locura representa una forma de conocimiento
superior. El loco aparece aqu como un ser elevado, a cuya alma
crecen unas alas que lo transportan al pas de la verdad. Al
considerarla como la forma ms alta del saber, Platn declar en
boca de Scrates: los bienes ms grandes llegan a nosotros a
travs de la locura, concedida por un don divino.

El dilogo sugiere una distincin entre cuatro tipos bsicos de


locura: la proftica, -propia de la adivinacin oracular (don
apolneo)-, la potica que corresponde a la inspiracin artstica
(don de las musas)-, la ertica ilustrada por el arrebato
amoroso (don de Afrodita y de Eros) y considerada la ms
excelsa-, y la mistrica -ligada a los ritos eleusinos y la
experiencia exttica de la epoptia (visin del dios; don de
Dionisio). Un aspecto comn a las especies de locura aqu
descritas reside en considerarlas una experiencia de posesin -en
el sentido de un trance o entusiasmo (en thos) en el que un dios
es interiorizado-, en donde el sujeto que se ve invadido sufre
una metamorfosis que le otorga conocimiento. Pero ms exacto
sera decir que se trata de un estado que anula la distincin entre
sujeto y objeto, distincin clave en las teoras modernas sobre el
conocimiento.

Para los griegos el delirio divino, el bello frenes, y los


diferentes estados de xtasis y rapto, aunados a la catarsis,
constituyen los elementos indispensables que actan en la
anagnrisis (trnsito de la ignorancia al saber), en donde
mediante una revelacin se accede a una comprensin del
mundo que va ms all de los limitados alcances de la
conciencia, y que culmina en una visin autntica de la verdad.
Puede decirse que el conocimiento se defina en la antigedad
como una de las formas ms elaboradas del pathos. As uno de
los eptomes del pensamiento racional? antiguo pudo decirnos
que, sin el favor de la locura, el hombre no sera ms que un ser
insulso, destinado a extraviarse en la inanidad de su estrecha
conciencia y en su ignorancia. Esto llev a Giorgio Colli a
afirmar que, para los griegos, la locura es la matriz de la
sabidura y la razn es un instrumento de destruccin

Hasta aqu hemos tomado slo una de las imgenes de la locura


que nos han llegado del pensamiento antiguo, pero en realidad
los griegos nos han dejado un conjunto de ellas que resulta
variado e incluso contradictorio1; pues, desde siempre, la
presencia del loco ha causado estupor a los seres humanos. As
lo muestra un documento2 apcrifo algo ms tardo (siglo II o I
a. C.) que el Fedro, si bien se plantea que la accin se desarrolla
en la misma poca.

Se trata de un conjunto de cartas ficticias en donde el pueblo de


Abdera se dirige al ms clebre de los mdicos, Hipcrates,
rogndole que les asista en la curacin del ms sabio de sus
ciudadanos, el filsofo Demcrito, quien ha cado enfermo de
locura debido a su excesiva sabidura.

Demcrito, dicen los abderitas, se re de todo (...) y dice que la


vida no vale nada. Hipcrates imagina un posible caso de
melancola, debido a un calentamiento o exceso de bilis negra.
La risa desquiciada del filsofo produce un efecto particular en
la gente del pueblo: nos trastorna (...) nos atemoriza, escriben
al Asclepiadea.
Pese a todo, el loco aparece de nuevo como el portador de una
verdad, aunque sta para el comn de los hombres pueda
resultar insoportable. Hipcrates concluye que Demcrito es el
ms cuerdo de los hombres y que la verdadera enfermedad
humana radica en la manera estpida y absurda en que se vive la
vida. Hacia el final del intercambio epistolar se revela que el
supuesto loco es un gran sabio, el mdico un ignorante y la
normalidad una demencia (Hersant).

Entre otras cosas, el texto resulta valioso porque ilustra mejor


que el Fedro cules eran las ideas populares que circulaban
sobre la locura en la antigua Grecia y que, sin duda, no
corresponden a las que nos transmite la filosofa de Platn.

De este modo, adems de la mencionada mana, podemos


encontrar varios trminos con que los griegos designaban la
locura, tales como anoia (prdida del nous o intelecto), paranoia
(desvo del nous) o aphrosne (ausencia de phrn o mente),
todas ellas vistas como expresiones de enfermedad (nosos), o
bien como efecto de la hbris de los dioses. El mismo Platn fue
lo bastante cuidadoso como para distinguir la visin de la
verdad que se produce en el frenes divino de aquella locura que
se debe a enfermedades humanas.

Lo importante es que el justo delirio, bajo la forma del pathos


de la posesin o cualquier otra clase de locura, constituye una
suerte de remedio para los males mayores de la vida, uno de los
cuales era para los griegos la ignorancia.

Para los modernos, que hemos vivido en un mundo sin dioses


verdaderos y tenemos ideas muy distintas, es difcil hacer esta
clase de consideraciones, y nos hemos limitado a apreciar la
locura en su dimensin patolgica (con una denodada creencia
en la organicidad) y a idealizarla, como nos enseara ms bien
cierto patetismo romanticista de poca monta. Esto ha propiciado
un buen nmero de malentendidos en torno a la manera en que
se concibe en nuestro tiempo la cuestin.

Puede afirmarse que, en la era moderna, la experiencia de locura


se ha convertido en una de las formas de lo imposible -si se
acepta, con Bataille, que la experiencia de lo imposible vincula
al hombre con la muerte- en la medida en que en ella el sujeto
parece advenir a una especie de muerte social.

En esta poca la figura del loco representa una de las imgenes


ms inquietantes y extremas de la alteridad, pues ya casi nadie
osa reconocerse en el espejo de la locura y los orates, maniacos,
esquizos o como se les quiera llamar, no alcanzan a ocupar el
lugar de semejantes. El loco est incluso ms all de lo otro;
quiz en ese espacio que Blanchot y Foucault han definido
como el Afuera.

La muerte social del loco se debe a la fractura que, en efecto, en


el interior de la locura parece producirse en los lazos que unen
al sujeto con la otredad (la subjetividad misma, o el lenguaje y
la conciencia como instrumentos de intercambio y
conocimiento), pero que en realidad nace de una subversin que
opera en el mbito del Otro, en donde muchos de los cdigos
que sostienen el aparato de lo social son transgredidos, y se ven
arrojados a una suerte de vaco.

De acuerdo con la idea contempornea que tenemos de la


enajenacin mental (ajena a la de posesin antigua), se piensa
que el loco es precisamente ese ser que vive en ajeno
(energoumenos, para los griegos), alienado de s, del mundo y
de la verdad; y es en este movimiento, que equivale a una
verdadera cada, que el loco deja de ser un sujeto, pues queda
objetivado en un lenguaje que, al hacer objecin a la dialctica
de la razn quedara exiliado de la subjetividad y el
conocimiento de lo verdadero.

Foucault hizo coincidir el nacimiento correlativo de la


psiquiatra y los manicomios durante el siglo XVII con el
advenimiento del sujeto que, circunscrito en los mrgenes de la
conciencia y la recta razn, plante la filosofa cartesiana;
misma que, como es sabido, se convirti en el eje sobre el que
han girado la mayor parte de los campos del saber desde ese
entonces. De acuerdo con su tesis, Descartes habra fundado la
subjetividad moderna en una abierta exclusin de la locura, al
hacerse calificar en sus Meditaciones como sujeto que duda tras
esta certidumbre: yo que pienso no puedo estar loco; y arribar
despus al famoso cogito ergo sum, del que se parte en su
mtodo para alcanzar toda verdad sobre lo cognoscible.3

Quiz sea la oposicin entre razn y locura, que es solidaria de


la que existe entre locura y verdad, uno de los mayores
malentendidos sobre nuestro modo de ver la alienacin. En la
actualidad, y esto puede comprobarse consultando cualquier
diccionario, se dice en todo momento que la locura es la
prdida de la razn; pero en uno de los ensayos de su
Ortodoxia, G. K. Chesterton ofrece una visin ms certera:
Ciertamente dice- nada hay tan equivocado como la frase
hecha con que se designa la locura: la prdida de la razn, No
loco no es que ha perdido la razn, sino el que lo ha perdido
todo, todo menos la razn.

Y escribe tambin: la locura es, en resumidas cuentas, la razn


arrancada a sus raigambres vitales, la razn que opera en el
vaco.
Chesterton afirma que, contrariamente a lo que suele pensarse,
la experiencia de locura no obedece al ejercicio desmedido de la
imaginacin y la fantasa, y que en el interior de ella puede
observarse el uso exacerbado de la facultad de la razn.

En suma, puede decirse que las diferencias abismales que se


abren entre las concepciones modernas y antiguas sobre la
locura residen en el dominio totalitario que sobre el
pensamiento de nuestra poca ha ejercido la racionalidad, as
como en las ideas muy particulares que nos hemos hecho acerca
del conocimiento, la subjetividad, la enfermedad o la verdad.
No ser la locura, bajo la forma de una experiencia lmite, uno
de los signos que dominan la confusin histrica por la que
atraviesa en nuestro tiempo la cuestin del raciocinio?
Que confusin, cuando el loco que
nos habita, desborda y las palabras no
cierran en los abrazos insuficientes.
La impotencia, se torna violenta y
termina con una inyeccin de
haloperidol intramuscular, para
aplacar la incapacidad de todos. Eso
es marca registrada en toda
internacin y traza la linealidad sin
retorno, en un ms all del delirio, en
la soledad de los calabozos y de los
encierros qumicos, donde el espritu
indmito de la locura, claudica en el
vaco eterno de un manicomio.