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ANTECEDENTES Y EMERGENCIA DEL TRABAJO SOCIAL DE GRUPO sema- nas.

3 En principio, esta formacin se orient hacia la prctica y la


(Emergencia y desarrollo del trabajo social de grupo: una accin, ms que hacia el anlisis de los problemas o a la produccin de
aproximacin histrica. Bogot, 2006). conocimiento.

Antes de la revolucin industrial de los siglos XVIII y XIX en Europa y En los Estados Unidos, la experiencia de diferentes clubes juveniles y
Amrica del Norte, y de su influencia en las primeras dcadas del siglo XX religiosos de autoayuda, fundados a finales del siglo XIX, abri nuevas
en Latinoamrica, problemas como la pobreza, la enfermedad o la preguntas y caminos de intervencin a la accin social y, por supuesto, a la
marginacin social eran atendidos por la propia familia, el vecindario o la profesin en emergencia. Clubes y asociaciones, como la Asociacin
Iglesia, guiados por los principios de la caridad y la beneficencia. Con el Cristiana de Jvenes (YMCA), fundada en 1851; la Asociacin Cristiana
incremento del desempleo, la pauperizacin de los obreros y el acceso de Femenina de Jvenes (WMCA), 1866; el Movimiento de los Settlement
unos pocos a los medios de produccin, los malestares sociales se Houses (Centros Sociales Urbanos y Centros de la Comunidad), 1866; el
agudizaron, desbordando los servicios de asistencia brindados por dichos Movimiento de Clubes de Nios, 1896, y los Boy Scouts, 1905, en Inglaterra,
actores sociales. Poco a poco, emergieron asociaciones para responder, se presentan como antecedentes del trabajo social de grupo (TSG).
institucionalmente, a las problemticas sociales del momento. Entonces,
surgieron los programas de asistencia social de diferentes organizaciones Segn Friedlander, los primeros centros de servicio social y otras

(privadas o estatales) orientadas a aminorar el estado de precariedad en organizaciones de trabajo de grupo tenan una orientacin de naturaleza

que vivan algunas poblaciones. La accin social de esta poca, basada en religiosa y misionera, cuyo objetivo era incentivar la participacin en las

el voluntariado y en la benevolencia caritativa de quienes la practicaban, se actividades de la Iglesia y en los procesos de educacin religiosa, y

adscriba ms al ideario cristiano que a alguna reflexin terica o proteger a sus miembros de los peligros morales de la vida en la ciudad.

sociopoltica sobre la realidad a intervenir.


Pero, comenzando el siglo XX, los principios y propsitos de los

La creciente problemtica social plante la necesidad de brindar formacin movimientos y asociaciones, especialmente juveniles, fueron cambiando. La

dirigida a los agentes que se encargaban de asistir a los ms pobres. Esta nueva orientacin ideolgica tena que ver con la consolidacin de un

iniciativa, primero de institucionalizacin y luego de profesionalizacin, sistema democrtico de vida, por medio de la participacin en agrupaciones

empez a ser desarrollada en los Estados Unidos durante la ltima dcada pequeas, la instauracin de la responsabilidad comunitaria y el esfuerzo

del siglo XIX por Anna L. Daves y Mary Richmond con el apoyo de la mundial por el alcance de las metas socialmente deseables.6

Organizacin Social Caritativa (COS) de Nueva York. En 1903 se inaugur,


en esta ciudad, la Escuela de Filantropa Aplicada con un curso de seis
Paralelamente, en 1906, en la Escuela de Instruccin Cvica de Chicago se Las diversas experiencias grupales y elaboraciones de autores como
inici la enseanza sobre grupos con un curso llamado Clubes infantiles y Samuel Slavson, Joshua Lieberman y Wilbur Newstetter, realizadas entre
labor por medio de excursiones al campo. En 1920, Grace Coyle dict el 1930 y 1936, ayudaron a que la brecha entre el trabajo social y el trabajo
primer curso de trabajo con grupos en la Escuela de Ciencias Sociales con grupos disminuyera. Estos autores se empearon en darle una base
Aplicadas de la Universidad de la Western Reserve. Segn Phillips, esta cientfica a la prctica con grupos por medio de experiencias controladas e
misma Universidad, en 1926, otorg el primer grado de maestra a incorporacin de conocimiento de otras disciplinas.
estudiantes de trabajo grupal que cursaron el currculo Group Service.
Sus aportes nacieron en actividades con grupos que provocaron, a partir de
Durante las dcadas de los veinte y treinta del siglo XX, y ante los principios 1934 y como resultado de un anlisis de las mismas, la creacin de una
y procesos coincidentes en el trabajo con grupos entre las organizaciones seccin dentro de la Conferencia Nacional de Servicio Social, con el
juveniles e infantiles, se hicieron los primeros intentos por formular una propsito de recopilar literatura y estudiar la posibilidad de incorporar el
definicin de la emergente prctica profesional, esfuerzo que se registra en trabajo con grupos al trabajo social.
los escritos de Joshua Lieberman y de algunas trabajadoras sociales como
Wilbur Newstetter, Clara Kaiser, y Margaret Williamson. Estas Otro paso decisivo para la identificacin del trabajo de grupos con el trabajo

elaboraciones dan cuenta de la influencia, en el naciente TSG, de la social se dio en 1935, cuando Grace Coyle estableci, sintetizando el

educacin progresiva proveniente de las ideas de John Dewey y de pensamiento de la poca y proyectando los derroteros a seguir en otros

socilogos que participaban de manera activa en los movimientos de perodos, que el TSG tiende: 1) al crecimiento del individuo normal y a su

autoayuda y que ingresaron como profesores en escuelas de trabajo social. ajuste mediante la experiencia de grupo; 2) al desarrollo del grupo hacia
fines especficos; y 3) a la accin social, cambio social o cambio de la
En los aos treinta, el trabajo con grupos se desarroll a travs de crecientes sociedad por la experiencia de grupo.
y cuidadosos esfuerzos de personas de diferentes profesiones: maestros,
psiclogos y trabajadores sociales, quienes, paulatinamente, pasaron de un Segn Phillips, en ese mismo ao, los editores del Social Work Year Book

enfoque recreativo a otro ms teraputico. Con este cambio, algunas introdujeron el ttulo Social Group Work, como una de las cuatro grandes

trabajadoras sociales, como Grace Coyle, reconocieron coincidencias entre divisiones del trabajo social, y presentaron un listado de artculos sobre el

el trabajo con grupos y el trabajo social. Pero, el grueso de docentes ligados tema, dando otro paso hacia la aceptacin del trabajo con grupos como

a la formacin de profesionales y trabajadores de grupo encontraban poca parte del trabajo social.

relacin entre ellos.


A partir de la Conferencia Nacional de Trabajo Social en Montreal, en 1936, publicaron el primer texto sobre el mtodo: Servicio social de grupo prctico
donde se le dio carcter de mtodo profesional al trabajo con grupos, se (1949); Harleigh Trecker, quien escribi Proceso de grupo en la
inici una mayor influencia de las ciencias sociales sobre las prcticas del administracin (1950), Servicio social de grupo: principios y prctica (1952)
TSG, al tomar categoras grupales e instrumentos de interpretacin de los y Trabajo de grupo: fundamentos y fronteras (1955); Gisela Konopka,
problemas sociales. Phillips y Konopka registran que, en esta misma fecha, autora de Trabajo de grupos en las instituciones (1954); Clara Kaiser;
la Asociacin Nacional para el Estudio del Trabajo de Grupo cambi su Herbert Bucker y, en Canad, Simon Par, quien public Grupos y servicio
nombre por el de Asociacin Americana de Trabajadores de Grupo. social (1956). Siguiendo a Vinter y colaboradores, los escritos de la poca
establecen dos principios fundamentales que deben orientar la prctica del
En 1946, en la Conferencia Nacional de Trabajo Social, en Bfalo, Nueva TSG: la individualizacin y la socializacin.
York, se reconoci oficialmente al TSG como mtodo de intervencin del
trabajo social. En este encuentro se hizo una elaboracin comprensiva y La influencia de la psicologa social y su trabajo con grupos durante las
sistemtica del mtodo de TSG, en la que se particularizaron y recogieron dcadas del treinta al cincuenta es notable para el TSG.
los desarrollos existentes desde principios del siglo XX. En el mismo ao,
Coyle (citada por Rub) escribi sobre la profunda relacin entre las Elton Mayo con sus experiencias de laboratorio del test room entre 1928 y

experiencias de grupo y el trabajo social, al afirmar: 1949, Kurt Lewin con su perspectiva dinmica, sus conceptos de espacio
vital, locomocin y distancia psicolgica como factores que circulan en el
Un problema desconcertante ha minado el desarrollo de la conciencia grupo como campo de fuerzas, planteadas a partir del mtodo experimental;
profesional; generalmente se define en trminos de alineacin y presenta el Lippit y White (seguidores de Lewin) con el establecimiento de los climas
dilema de si debemos ser educadores o trabajadores sociales. Mi esperanza grupales derivados de los tipos de liderazgo; los estudios de bandas de
es que el trabajo social precise el uso consciente de las relaciones sociales, delincuentes por parte de Trasher en Chicago, los anlisis sobre la
cuando intervenga en la accin social, cambio social o cambio de la interaccin de Bales (...), [y] la psicometra y la sociometra de Jacobo
sociedad, mediante las experiencias de grupo. Moreno.

Segn Vinter y colaboradores, desde 1940 hasta finales de los aos Paulatinamente, el TSG fue incorporando las tesis y aportes de la dinmica
cincuenta del siglo XX, emergi un perodo de sntesis en el desarrollo del de grupos, as como de las elaboraciones ms amplias de la psicologa
TSG. Su definicin se convirti en tema de estudio y publicacin de social. De ella se toman diferentes conceptos como liderazgo, clima grupal,
diferentes escritoras como Dorotea Sullivan, autora de La prctica del estatus y comunicacin, y tcnicas como la sociometra y el psicodrama.
trabajo con grupos (1941); Gertrudis Wilson y Gladys Ryland, quienes Buscando su identidad y con ello su reafirmacin como mtodo de trabajo
social, durante la dcada de los cincuenta se fue estableciendo la diferencia Dantas plantea que, a finales de los aos cincuenta, en Norteamrica se
entre psicologa social y TSG. Mientras la primera surga con el nombre de revela una paulatina unificacin de la teora y de la prctica del trabajo social
dinmica de grupos y se sealaba como un sistema de interdependencia por la emergencia del mtodo profesional general del trabajo social y la
entre los miembros del grupo y entre los elementos del campo grupal definicin de su estructura bsica. Fue en 1958 cuando se public el clebre
(finalidad, normas, roles y estatus), muy concentrada en la investigacin, el documento Wor- king Definition of the Practice of Social Work, en el cual,
TSG era un mtodo para ayudar a la gente en su proceso de crecimiento por primera vez, se formul el concepto y los elementos del mtodo general
social por medio de la experiencia grupal. del trabajo social. En Brasil, en el mismo ao, Helena Junqueira public un
artculo en el que sustent la existencia de un mtodo bsico o enfoque
Paralelamente, en los aos cincuenta, la prctica de TSG se expandi de genrico del trabajo social.
las instituciones y agencias sociales tradicionales para la accin del TSG
como las organizaciones juveniles, los settlement houses y las casas La emergencia de un mtodo profesional genrico tuvo consecuencias en
comunales, a otros espacios de intervencin como hospitales y clnicas de el TSG. Ruiz asegura que 20 aos despus, al final de la dcada de los
salud mental, hogares para nios, madres solteras y ancianos, sindicatos y setenta, se registr en los Estados Unidos una declinacin en la prctica del
la industria, y emergi el concepto de diagnstico en TSG como sntesis de mtodo del trabajo con grupos, hecho que se evidenci, de manera
un trabajo formulado por Gertrude Wilson. particular, en los programas educativos. Citando a Middleman y Goldberg,
Ruiz afirma que esta declinacin debe asociarse con la hegemona del
El creciente inters en el mtodo de TSG durante las dcadas de los enfoque genrico, ya que dicho enfoque se inclin fuertemente hacia el
cuarenta y cincuenta se registra, tambin, en la creacin de un alto nmero trabajo con individuos y familias y el grupo pas a segundo lugar. No
de instituciones con programas de entrenamiento y formacin en TSG. obstante, Ruiz, seala un resurgimiento en la produccin terica sobre el
trabajo con grupos en los Estados Unidos en los ltimos 20 aos. Segn
Phillips, por ejemplo, asegura que, en 1943, 15 escuelas de trabajo social
esta autora, habiendo madurado ya el mtodo [de intervencin profesional],
fueron reconocidas por la Asociacin Americana de Escuelas de Trabajo
han proliferado tanto la produccin de textos como la investigacin relativa
Social, para ofrecer preparacin sobre el emergente mtodo profesional. En
a los grupos y su efecto. As, Ruiz cita los escritos de trabajadores y
1950, ya haba 21 especializaciones en trabajo de grupo aprobadas por la
trabajadoras sociales que han realizado valiosos aportes al TSG, como
comisin de acreditacin de la Asociacin, en 1954 este nmero se
Charles Garvin, Lawrence Shulman, Margaret Hardfort, Charles Zastrow,
increment a 25, en 1955 disminuy a 23 y en 1956 subi a 24.
Helen Northen, Albert Alissi y Ronald Toseland. Infortunadamente, el
acceso a las elaboraciones de estos autores es muy restringido, ya que no
se encuentran fcilmente en las bibliotecas y colecciones de Bogot.
HISTORIA DE TRABAJO SOCIAL GRUPAL (http://trabajosocial-cics- movimientos que implican un trabajo con grupos, en los que se establece
uma.blogspot.com.uy, 2011). una cierta formalizacin de reglas de actuacin para el logro de
determinados objetivos. Por un lado, est el settlement movement y por
Durante ms de veinte aos el caso social individual fue el nico mtodo otro las Asociaciones Cristianas de Jvenes.
profesional reconocido Sin embargo la prctica del trabajo con grupos es de
muy vieja data. Nace antes que apareciese el social work como profesin, Quizs el antecedente ms importante en este campo fue el antes
y se desarrolla luego, desligado de este campo profesional. Ya en los aos mencionado settlement movement asociado a los nombres de Toynbee
veinte los trabajadores sociales utilizaban el trabajo con grupos como forma (el to del conocido historiador del mismo nombre) y de Samuel Barnett. En
de intervencin profesional en programas de juventud, recreacin, los aos ochenta del siglo pasado, Toynbee que a la sazn era profesor de
organizacin de campamentos de exploradores y en la organizacin y la Universidad de Oxford, para mejor realizar su tarea de promocin de la
funcionamiento de los centros vecinales. gente, ocupaba una habitacin alquilada, apenas amueblada, que le
permita vivir inserto en medio del pueblo trabajador y en condiciones
Todas estas experiencias van planteando la necesidad de sistematizar las similares. Su accin consista, fundamentalmente, en compartir con ellos la
formas y procedimientos de trabajar en y con grupos. El group work fue vida en grupo.
considerado inicialmente como un campo de actuacin, luego un
movimiento y ms tarde un objetivo o meta. Pero a medida que se El cannigo Samuel Barnett, fuertemente impactado por la accin de
fue perfilando su enfoque, mbito y modalidad operativa, fue adquiriendo el Toynbee organiza en su parroquia de San Judas, en Londres, un centro
carcter de mtodo especfico del trabajo social. vecinal (settlement) al que denomina Toynbee Hall y que comienza a
funcionar en 1884. En esta asociacin no se atendan casos individuales.
ANTECEDENTES La actividad fundamental consista en que los trabajadores, juntamente con
estudiantes y profesionales sensibilizados, en relacin amistosa (no
Como lo acabamos de indicar, esta modalidad de trabajo no fue considerada
profesional, ni de maestro a pupilo) organizaban actividades concretas en el
cuando ya se haba institucionalizado y profesionalizado el trabajo
campo de la ayuda mdica, la educacin (especialmente de adultos), la
social, una forma de intervencin profesional, aunque el trabajar con
organizacin y funcionamiento de clubes de nios, jvenes, etctera.
grupos era un procedimiento utilizado como forma de ayuda desde finales
del siglo pasado. Dos principios bsicos inspiraban la modalidad operativa del Toynbee Hall:

Bajo el impulso de ideas humanistas y de preocupaciones ticas, sociales y 1) los problemas se resuelven mejor dentro del grupo.
religiosas, se inician en Inglaterra a mediados del siglo XIX, dos tipos de
2) los grupos organizados compensan a los ciudadanos de la Como bien lo seal en su momento Gisela Konopka las sombras de la
sensacin de aislamiento y soledad que ha trado consigo la Alemania fascista aumentaron la luz que las personas interesadas en el
revolucin industrial. trabajo de grupo haban tratado de arrojar sobre la importancia cualitativa
de la vida del mismo [..]. La locura que haca presa en sociedades enteras
En cuanto al espritu que animaba este trabajo, est resumido en el ideal en esta poca pareci conseguir entre los trabajadores de caso una mayor
formulado por Barnett; el que ayuda y el ayudado (deben estar) en apreciacin del grupo y entre los profesionales de ste una mayor
amistosas relaciones. consideracin de las dinmicas individuales.

Adems de la experiencia de los settlements, se desarroll otro movimiento Esta metodologa influy en experiencias similares en otros pases,
que, por su misma prctica significa tanto la utilizacin, como la acumulacin especialmente en los EE. UU. en donde adquieren un gran desarrollo los
de una amplsima experiencia del trabajo con grupos. Se trata del Centros Vecinales (Settlements Houses).
movimiento que naci bajo la inspiracin e impulso de George Williams,
quien movido por preocupaciones ticas y religiosas fund las Asociaciones Aos despus, en ese mismo pas, Slavson (a partir de 1912) inicia una
Cristianas de Jvenes conocidas en casi todo el mundo por las siglas YMCA aplicacin ms tecnificada del trabajo con grupos, cuando comienza su labor
e YWCA. El modo de accin corriente en esta organizacin ha sido y es con colectivos de nios en las barriadas pobres. Con posterioridad, el mismo
la realizacin de actividades a travs de grupos de jvenes. Slavson, juntamente con Joshua, organizan programas con grupos
infantiles. Las experiencias de ambos van sistematizndose y
Aparecen luego otros movimientos: Boys Scouts, organizacin de fundamentndose cientficamente; en 1931 aparece el libro Creative
campamentos programas de recreacin, clubes de nios, etc., los cuales camping, publicado por ambos y en el que recogen sus experiencias.
dan lugar al trabajo con grupos realizado con una cierta formalizacin de
procedimientos. Sin embargo, mucho antes, a comienzos de los aos veinte, Mary Richmond
y Edward Lindeman vislumbran las tendencias hacia el trabajo con grupos:
Otras experiencias como los centros judos, los camping y los campamentos la primera habla de un tratamiento social que podra llamarse psicologa
femeninos, condujeron a un tipo de organizaciones que se denominaron del grupo pequeo, y Liedman habla de algunas modalidades en el trabajo
agencias de trabajo de grupo. Pero no slo en el campo del trabajo social con grupos.
se desarrolla el trabajo con grupos sino tambin en el mbito de la
educacin y de la psicologa (casi siempre con propsitos teraputicos).
Como el trabajo en los Settlements Houses adquiere un gran desarrollo, Lo cierto es que el trabajo social con grupos slo fue aceptado como un
ellos constituyen un importante campo de aplicacin del trabajo con grupos mtodo propio de la profesin, a partir de 1936, luego que Grace L. Coyle
dentro de la experiencia norteamericana. present a la Conferencia Nacional de Trabajo Social el estudio que
fundament el nuevo mtodo profesional. Este trabajo fue lo que podramos
RECONOCIMIENTO DEL TRABAJO SOCIAL DE GRUPO COMO denominar el primer libro sobre el mtodo de grupo como especfico de la
MTODO AUTNOMO DE TRABAJO SOCIAL profesin. En este estudio Qn becoming profesional Coyle entiende por
trabajo social el uso consciente de las relaciones sociales en el desempeo
Con todos estos antecedentes, alrededor de 1934 se inicia un movimiento
de ciertas funciones de la comunidad y a partir de estos parmetros de
dentro del social work que tiene por finalidad definir la tcnica y objetivos
referencia profesional analiza los atributos del group work en cuanto
de este tipo de trabajo. Y es en el ao 1935 cuando la National Conference
campo de actuacin profesional y concluye en lo que aqu interesa que
of Social Work comienza a considerar al trabajo con grupos como una de
el trabajo con grupo como mtodo cae dentro del ms amplio campo del
las ramas del trabajo social y lo pone en igualdad con los otros tres sectores
trabajo social como mtodo de intervencin.
reconocidos dentro de la profesin, que en ese entonces se denominaban
caso social, organizacin de la comunidad, y accin social. En ese A Coyle podramos considerarla tambin como la primera profesora de
mismo ao los editores del Social Years Book, introducen el group work trabajo social de grupo. En efecto, desde 1928 en el Western Reserve
como una de las cuatro partes del trabajo social. Todo esto no significa que University of Cleveland, dict una serie de cursos que denomin Group
para ese entonces se haya reconocido como mtodo autnomo y especfico Service Training Course, Sin embargo, fue Clara Kaiser quien dict en 1935,
de la profesin. Podemos decir que a mediados de la dcada de los treinta, de acuerdo con la informacin de que disponemos el primer curso
el trabajo social con grupos es considerado un modus operandi de la expresamente denominado Group Service Work. Se lo enseaba como
profesin y como una de las especializaciones bsicas, de ah que se mtodo y como rea y campo de actuacin.
hablara del trabajador de grupo (group worker).
Si en lo referente al caso social individual queda claro que la primera
En 1936 se fund la Asociacin Nacional para el estudio del trabajo con sistematizacin del mtodo se la debemos a Mary Richmond, es difcil decir
grupo, con el fin de esclarecer y definir tanto la filosofa como la prctica quin es el iniciador o inventor del trabajo social de grupo, en cuanto
del trabajo con grupo. Un ao despus Gertrude Wilson presenta a la mtodo autnomo de este campo profesional.
NASW los estudios realizados por una serie de comits conjuntos
integrados por group workers y case workers.
EVOLUCIN DEL TRABAJO SOCIAL DE GRUPO referencia para el trabajo social de grupo, elaborado entre los aos 1959 y
1963 por el National Group Work Practice Commitee, de la NASW de los EE
Siguiendo a Rosa Resnick, podemos sealar cinco grandes etapas (hasta UU. En ese documento se resumieron los cinco tipos de propsitos por los
los aos setenta) de la evolucin de este mtodo: que se emplea el trabajo social de grupo: propsitos correctivos,
preventivos, fomento del crecimiento social normal, el crecimiento personal
20s: despus de varias dcadas de trabajo con grupos, en estos aos se
y la responsabilidad y participacin ciudadana.
realizan los primeros estudios sobre este modo de intervencin social.

70s 90s: si consideramos la evolucin del trabajo social de grupo a partir


30s: el trabajo social de grupo es aceptado como mtodo especfico y
de los aos setenta, en lneas generales podra afirmarse que este mtodo
autnomo de la profesin, bsicamente como respuesta a los problemas de
de trabajo social se ha consolidado con una gran variedad de propsitos:
soledad derivados del deterioro del tejido social producido por el rpido
crecimiento industrial y el proceso de urbanizacin. Recreativo y de tiempo libre.
Rehabilitacin, para recuperar capacidades u orientar
40s: perodo de sntesis en el que el trabajo social de grupo adquiere un
comportamientos.
perfil propio. Se publican cuatro obras clsicas sobre el tema; todas ellas en
Educativa-correctiva, para ayudar a personas con problemas de
1949:
conducta.

Social Group Work Practice de Gertrude Wilson y Gladys Ryland Socializacin, en el sentido de adquirir valores y modos de ser tiles

Social Group Work de Harleight Trecker para la vida en sociedad.

Group Work with American Youth de Grace Coyle Teraputica-educativa.

Therapeutic Group Work with Children de Gisela Konopka Prevencin para anticipar problemas antes que ocurran.
Promocional para que la gente a travs de una accin conjunta,
50s: expansin de la prctica en varias direcciones. Se publica el libro de como es la tarea en grupo, acte para cambiar su medio y entorno
Gisela Konopka, Social group work: a helping process, publicado en espaol social.
con el ttulo de Trabajo social de grupo, una obra que se considera clsica
dentro del trabajo social de grupo.

60s: aparece el trabajo social de grupo como modelo de tratamiento. Uno


de los hechos ms significativos ha sido la elaboracin de un Marco de
QU ES EL TRABAJO SOCIAL CON GRUPOS? SU DEFINICIN
(http://www.fcpolit.unr.edu.ar/trabajosocial1/files/2013/06/TSG.pdf)
Hoy son muy diversas las definiciones que nos ofrece la doctrina, como
LA DIFICULTAD DE SU CONCEPTO lgica consecuencia de la imposibilidad de hallar una frmula perfecta o, al
menos, lo suficientemente significativa como para poder merecer su
Conocido universalmente por la denominacin anglosajona de social aceptacin general. En defecto de este consenso, se hace preciso examinar
groupwork o, simplemente, group work, no ha resultado, desde luego, fcil algunas de las ms importantes. Utilizar aqu para su exposicin un orden
llegar a la formulacin del concepto del Trabajo Social con grupos. Lo cronolgico y no temtico, a fin de que en tan nebuloso campo se evidencien
mismo que el casework, el group work fue practicado mucho antes de ser ms fcilmente los cambios y matices debidos al transcurso del tiempo y a
definido. Lo que no deja de ser natural, mxime si se considera que la la evolucin de las ideas, principios, enfoques, etc., que subyacen al
expresin era, sin duda, difcil de definir y que adems entraba en concepto del group work y que, de un modo coloquial, he denominado en
concurrencia con otras locuciones en que intervena el trmino grupo, lo algn lugar su filosofa. He aqu algunas de las definiciones ms influyentes
que no facilitaba nada las cosas. Por su parte, la sociologa haba en los ltimos cincuenta aos:
desarrollado su propio empleo tcnico de este ltimo vocablo, refirindolo a
toda asociacin de individuos unidos entre s por un inters comn. Y haban Margaretha Williamson (1928): El group work se ocupa de los servicios
ampliado progresivamente su estudio, incluyendo el de los fenmenos respecto de los individuos en grupo, unidos por intereses comunes y
creados por el contacto de dos o ms grupos, tales como el conflicto, la guiados por medio de apropiadas y adecuadas actividades hacia una vida
acomodacin, la asimilacin, etc. Todo ello motiv que hasta la propia colmada para el individuo, y hacia
National Conference of Social Work utilizara la palabra grupo en sentido
sociolgico, uso que, por obra y gracia de Thomas L. Cotton, del un espritu de cooperacin y una aceptacin de la responsabilidad social

International Community Center Inc. de Nueva York, se remonta a la reunin para el grupo. Grace Longwell Coyle (1935): El group work es un

por ella celebrada en 1925. Ahora bien, desde que el group work empez a procedimiento educativo dirigido al desarrollo y adaptacin social delos

practicarse de un modo consciente como mtodo, naci el afn de individuos por medio de una asociacin grupal voluntaria llevado a cabo

conceptualizarlo y empez a sentirse la necesidad de definirlo. usualmente en el tiempo libre. Es preciso distinguirlo por un lado del enfoque
casustico que se ocupa de los individuos en una relacin unipersonal entre
el cliente y el trabajador social y, por otro, del enfoque masivo que maneja
cientos de personas en la recreacin o educacin de masas con poca o
ninguna posibilidad de individualizacin. La efectividad del group work
estriba en la interaccin de un grupo de personas en presencia ligadas entre interaccin de los miembros, de una parte, y el programa de actividades, de
s por un inters comn. Estos grupos varan en tamao de acuerdo con el otra, contribuyan al desarrollo del individuo y al logro de fines socialmente
tipo de persona y de inters implicado, pero para hacer posible el group work deseables.
necesitan ser lo suficientemente pequeos y estables como para permitir el
conocimiento mutuo a todos los miembros y algn conocimiento de los Dr. Grace Longwell Coyle (1954): El social group work, como el casework,

individuos por parte del lder. la organizacin de la comunidad, la administracin y la investigacin, es


reconocido ahora como un aspecto bsico de la prctica del trabajo social.
Wilber I. Newstetter (1935): Un proceso educativo para el desarrollo y Su caracterstica distintiva estriba en el hecho de que el group work se utiliza
ajustamiento de un individuo por medio de asociaciones grupales en las relaciones sociales dentro de la experiencia del grupo como
voluntarias, y el uso de estas asociaciones como medio para promover otros instrumento para el crecimiento y el desarrollo individual, y de que el group
fines socialmente deseables. worker se ocupa de desarrollar la responsabilidad social y la ciudadana
activa para el mejoramiento de la sociedad democrtica.
Gertrude Wilson y Gladys Ryland (1949): Consideramos el social group
work como un proceso y un mtodo, por medio del cual la vida del grupo es R. A. B. Leaper (1955): El group work en relacin con el trabajo de las
afectada por un trabajador social que conscientemente dirige el organizaciones para la juventud ser el estudio disciplinado de la dinmica
proceso interactivo hacia el cumplimiento de metas que en nuestro pas social de un grupo organizado de jvenes, y la accin resultante para ayudar
se conciben en un marco democrtico de referencia. al desarrollo de buenas relaciones dentro del grupo.

Rawiel (1949): En el social group work pedaggico basado en la Younghusband Report (1959): El social group work se dirige a proporcionar
investigacin cientfica y la experiencia, tratamos de relacionar el a la gente una experiencia constructiva de la condicin de miembro de un
comportamiento humano con la satisfaccin o no satisfaccin de las grupo, a fin de que pueda desarrollarse individualmente en un mayor grado
necesidades bsicas de: estar a salvo, proteccin, seguridad, un y ser ms capaz de contribuir a la vida de la comunidad.
sentimiento de pertenencia, afeccin, estmulo, dependencia e
independencia, reposo y soledad, ocupacin y campo para la Marjorie Murphy (1959): 1. El social group work es un mtodo de prestar

experimentacin. servicio a las personas, procurndoles experiencia en grupos. El desarrollo


de la persona hacia su potencialidad individual, el mejoramiento de las
Dorothea F. Sullivan (1950): Mtodo por el cual un trabajador social hace aptitudes de relacin y de funcionamiento social, y la accin social se
a diversos tipos de grupos capaces de funcionar de manera que la reconocen como propsitos del social group work. El trabajador social
funciona dentro de un marco de valores ticos y sociales. 2. El social group para ayudar a un grupo a desarrollarse y a funcionar para propsitos tan
work es un mtodo genrico que puede ser empleado en diferentes diversos como el crecimiento socioemocional de los miembros del grupo, el
escenarios. desarrollo de la competencia en su cometido de los miembros del grupo, la
facilitacin de la productividad individual de los miembros del grupo y el
Harold Esterson (1962): Se cree generalmente que la recreacin, la crecimiento del grupo como grupo.
actividad del grupo y la experiencia del grupo contribuyen todas ellas a la
satisfaccin de algunas necesidades psicolgicas. La recreacin y la Dr. Margaret E. Hartford (1963): El social group work es aquel mtodo de
actividad del grupo ofrecen una oportunidad para la autoexpresin, el Trabajo Social en que la experiencia del grupo es utilizada por el trabajador
reconocimiento y la pertenencia. Anlogamente, el hambre de cooperacin social como medio primario de prctica, con el propsito de producir el
y competicin puede ser satisfecha mediante juegos de equipo o de grupo. funcionamiento social, el crecimiento o el cambio de los miembros del grupo.
El lder de la recreacin que no emplea el mtodo del group work se ocupa La prctica del social group work incluye numerosas actividades diferentes
principalmente de facilitar actividades y programas recreativos, sin que dependen del escenario de la agencia y de la definicin del puesto de
interesarse directa y conscientemente por la adaptacin social o el trabajo. Las funciones del group worker pueden incluir servicios a los grupos
crecimiento del individuo. Toda adaptacin o crecimiento que ocurra es y a los individuos, la administracin, la supervisin, la organizacin, el
espontneo. En contraste con la recreacin, el group work es un mtodo por planeamiento del programa y la coordinacin. Todas estas y otras
el cual el group worker capacita a varios tipos de grupos para funcionar de actividades se consideran aspectos de la prctica del Trabajo Social. El
manera que la interaccin del grupo y las actividades del programa mtodo del social group work puede caracterizarse como aquellas
contribuyan al crecimiento del individuo y al logro de metas sociales actividades especficas del trabajador social con o en nombre del grupo en
deseables. National Association of Social Workers (1962): El social group la que se emplea la experiencia del grupo en beneficio de sus miembros.
work es aquella parte del Trabajo Social en que el medio primario de prctica
es el grupo, servido con el propsito de hacer efectivo el funcionamiento Gisela Konopka (1963): El social group work es un mtodo de Trabajo

social de sus miembros. A este fin, el social group worker se centra Social que ayuda a los individuos a elevar su funcionamiento social por

simultneamente en el funcionamiento de los miembros individuales y en el medio de intencionadas experiencias de grupo y a afrontar con ms efectivo

desarrollo del grupo como una entidad dentro de la situacin social. xito sus problemas personales, grupales o comunitarios. Robert D. Vinter
(1966): El group work es un modo de servir a los individuos dentro y por
Ronald Lipptt (1962): Mi empleo del trmino group work es genrico, ms medio de pequeos grupos al objeto de producir cambios en los
que especializado. Me refiero a todos los contextos en que los que lo participantes-clientes. Este mtodo de prctica reconoce la potencia de las
practican profesionalmente utilizan sus valores y habilidades profesionales
fuerzas sociales que se generan en el seno de los pequeos grupos y trata proporcionar a la gente una experiencia constructiva de la condicin de
de dirigirlas en favor del cambio del cliente. miembro de un grupo, a fin de que sea capaz de desarrollarse como persona
y de que sea capaz de contribuir a la vida de la comunidad. Harligh
Walter A. Friedlander (1968): El social group work se caracteriza por el Bradley Trecker (1972): El social group work es un mtodo en Trabajo
hecho de que se lleva a cabo en el seno de un grupo y el proceso de ayuda Social por medio del cual los individuos en muchos grupos, en una variada
se ocupa de los individuos en sus relaciones como miembros de un grupo. gama de agencias de la comunidad, son ayudados por un trabajador social
que gua su interaccin en actividades comprendidas en un programa, al
Helen Northern (1969): La prctica del Trabajo Social emplea el pequeo
objeto de que puedan relacionarse con otros y experimentar oportunidades
grupo como contexto y a la vez como instrumento mediante el cual sus
de crecimiento de acuerdo con sus necesidades y capacidades, para el fin
miembros sostienen y modifican sus actitudes, relaciones interpersonales y
del desarrollo del individuo, del grupo y de la comunidad. En el social group
capacidades, para hacer frente con efectivo xito a su medio ambiente.
work, el grupo mismo es utilizado por el individuo con la ayuda del trabajador

Marie-Antoinette Rup (1969): El group work es un esfuerzo reflexivamente social como instrumento primario de crecimiento de la personalidad, cambio

hecho para ayudar a los individuos a funcionar socialmente y a sostenerlos y desarrollo. El trabajador social se afana en ayudar a producir crecimiento

en la satisfaccin de intereses comunes en cuya prosecucin cooperan en individual y desarrollo social para el grupo como un todo y para la comunidad

grupo. como resultado de la interaccin guiada del grupo.

Ruth Elizabeth Smalley (1971): El group work es un mtodo para CONCLUSIN

comprometer a un grupo como un todo y a sus diversos miembros en


La disparidad de concepciones que reflejan las definiciones expuestas es
procesos de relacin con el trabajador social y entre s, para facilitar el
clara, como asimismo lo es que en ellas se evidencian las grandes lneas
empleo de la experiencia de grupo, a fin de alcanzar propsitos individuales
de evolucin determinadas por el cambio de filosofa anteriormente aludido.
y grupales, dentro de la finalidad de un programa de agencia o servicio.

As, de ser concebido el group work en 1935 como procedimiento


Gisela Konopka (1972): mantiene la definicin formulada en 1963, con la
educativo (Coyle) o como proceso educativo (Newstetter), pasa a ser
sola modificacin que entraa sustituir la palabra individuos por la de
considerado, a partir de 1949, como mtodo (Wilson, Ryland, Sullivan,
personas.
Murphy,Esterson, Vinter, Klein), y como mtodo del Trabajo Social desde

Alan F. Klein (1972): El group work es un mtodo de ayuda a la gente por 1963 (Hartford, Konopka, Trecker), vinculndose ya exclusivamente al

medio de una experiencia de grupo: una forma de ayuda social dirigida a


campo del Trabajo Social a partir de 1952 (Sullivan, Coyle -1954-, N. A. individual de los miembros del grupo y el crecimiento del grupo como
S. W., Hartford, Konopka, Smalley, Trecker). grupo.

Por otra parte, mientras que para Williamson el group work se propone una Muestra del impacto producido por algunas de las definiciones mencionadas
vida colmada para el individuo, y un espritu de cooperacin y una es la adhesin incondicional a ellas de tratadistas importantes. As, por
aceptacin de la responsabilidad social para el grupo, algunos autores le ejemplo, el profesor Leonard W. Mayo, de la New York School of Social
asignan como propsito el desarrollo y adaptacin social de los individuos Work, acept en la National Conference of Social Work, celebrada en 1935,
(Coyle -1935-, Newstetter); uno aade al desarrollo del individuo el del la definicin formulada por Coyle ese mismo ao. Y, a su vez, Konopka en
grupo y el de la comunidad (Trecker); otro, la consecucin de 1958 y Friedlander en 1968 hicieron suya la definicin posterior de esta
finessocialmente deseables (Newstetter, Coyle -1949-, Sullivan, Esterson); misma autora, dada a la imprenta en 1949.
otro, el desarrollo de la responsabilidad social y de la ciudadana activa
para el mejoramiento de la sociedad democrtica (Coyle -1954-), y uno Para Pernell, la especial unicidad del group work radica en conceptos

solo el mejoramiento de las aptitudes de relacin y de funcionamiento relativos a: 1) El grupo como entidad, su desarrollo como utensilio para

social y la accin social (Murphy). asistir a los individuos en sus necesidades de crecimiento, a la vez que
como instrumento para la expresin por el individuo de sus
No falta quien aluda, como nico propsito del group work, al cumplimiento responsabilidades sociales; y 2) El empleo del contenido del programa y de
de metas que se conciben en un marco democrtico de referencia su cometido, como medios para el compromiso, el crecimiento y el cambio
(Wilson y Ryland), o a producir cambios entre los participantes tanto para el individuo como para el grupo como un todo. En una palabra,
clientes (Vinter), o a hacer frente con efectivo xito a su medio tanto lo que el grupo es como lo que hace, es de significativa utilidad en la
ambiente (Nortehrn), o al funcionamiento social de los miembros del ayuda a los individuos y a su sociedad.
grupo (N. A. S. W.), objetivo este ltimo al que Rupp agrega el de la
satisfaccin de intereses comunes, Hartford el de el crecimiento o el Prescindiendo ahora de ste y otros importantes aspectos del Trabajo

cambio de los miembros del grupo y Konopka el de afrontar con ms Social con grupos, as como de sus especiales caractersticas y de su

efectivo xito sus problemas personales, grupales o comunitarios. Lippit, especfica problemtica tanto en la teora como en la prctica, que merecen

por ltimo, le atribuye numerosos y diversos propsitos: el crecimiento ser abordados con la debida amplitud en la primera ocasin propicia, estimo,

socio-emocional de los miembros del grupo, el desarrollo de la competencia por mi parte, para terminar este apresurado recorrido doctrinal por la vidriosa

en su cometido de los miembros del grupo, la facilitacin de la productividad cuestin de su nocin, que el group work es, en definitiva, un mtodo de
Trabajo Social que representa un concepto-puente entre el Trabajo Social
con individuos y el Trabajo Social con comunidades y que, dotado de un
contenido y unos valores distintivos que le son propios, es aplicable en
diferente intensidad a los variados propsitos y tareas del Trabajo Social, y
lo bastante importante como para que su preservacin y desarrollo se
considere fundamental para el continuo enriquecimiento de la prctica
profesional en su conjunto.