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ArtebarrocoenArroyodelaLuzA.

IvnGalnGibello
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ARTEBARROCOENARROYODELALUZ

PorAlbertoIvnGalnGibello

ndice:

1. Introduccin geogrfica e histrica ....................................................................... 1


1.1. El medio fsico ....................................................................................... 1
1.2. Historia de la villa de Arroyo ................................................................ 1
a) Arroyo en la antigedad: etapa prerromana y romana ................... 1
b) La poca de la reconquista: fervor y leyendas ............................... 4
c) Siglos XVI y XVII: aos de prosperidad ....................................... 6

2. Manifestaciones artsticas en Arroyo .................................................................... 8


2.1. Iglesia parroquial de Ntra. Sra. de la Asuncin .................................... 8
a) Arquitectura del templo ................................................................. 8
b) El retablo de Alonso Hiplito y las tablas de Morales .................. 14
b.1. Cronologa y pagas de la obra ............................................... 15
b.2. Tres obras del retablo: Asuncin, Ecce Homo y
Anunciacin ................................................................................... 15
c) Retablos barrocos de San Pedro y de las nimas .......................... 19
2.2. El convento de San Francisco ............................................................... 23
a) Arquitectura mendicante ................................................................ 23
b) Los franciscanos en Extremadura .................................................. 24
c) Fundacin de la provincia de San Gabriel de Extremadura ........... 25
d) Apuntes sobre los franciscanos descalzos ..................................... 26
e) El convento arroyano: su organizacin estructural ........................ 26
e.1. Iglesia del convento ............................................................... 27
e.2. Claustro y dems dependencias ............................................ 29
e.3. Capilla del Cristo de la Columna .......................................... 30
f) Imgenes del convento de San Francisco ......................................... 33
g) Convento tras la desamortizacin .................................................... 35

3. Bibliografa general ........................................................................................ 38

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ArtebarrocoenArroyodelaLuzA.IvnGalnGibello
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1.Introduccingeogrficaehistrica.
Distante tres leguas de la Villa de Cceres, se halla la de Arroyo del Puerco, comprendida
en el partido de aquella. Est situada en una planicie que corre del Septentrin al Medioda
componindola 28 calles, tres plazuelas y dos plazas que forman a manera de una cruz.
Esta Villa toma su nombre de una arroyo, que corriendo por espacio de una legua, pasa
cerca de ella por la parte de Oriente, y siguiendo despus su curso por el de legua y media,
desagua en el ro Salor hacia poniente.
Su jurisdiccin confina al Norte, con la de las Navas, al Este y al Sur con la de Cceres y al
Oeste con sta y la de la Encomienda Mayor de la Orden de Alcntara.
As comienza Don Antonio Amaya Delgado, natural y mdico que fue de dicha Villa su
Descripcin historial de la Villa de Arroyo del Puerco.
1.1. Medio fsico
Se sita Arroyo1 a 22 Km de Cceres, capital del partido judicial y comarca agraria del
mismo nombre. Tiene una superficie de 12.921 Ha., estando el ncleo a una altitud de 352
metros sobre el nivel del mar. Limita al Norte con el municipio de Navas del Madroo, al Sur
con Malpartida de Cceres, y al Este con Cceres y Casar de Cceres y por ltimo al oeste con
Brozas2.
Es la de Arroyo una topografa no muy movida, con predominio de las formas planas, a
excepcin, exclusivamente, de la zona ms septentrional, donde el relieve es ms patente y las
pendientes ms acusadas, concretamente en las estribaciones de la Sierra de Santo Domingo.
El paisaje que caracteriza al trmino se puede dividir en dos grandes zonas: la mitad Sur, con
una mayor dedicacin a la agricultura, y en la mitad Norte, con las zonas adehesadas, donde se
sita las estribaciones de Sierra de Santo Domingo.

1.2. Historia de la Villa de Arroyo.


a) Arroyo en la antigedad: etapa prerromana y romana.
Los vestigios llegados a nuestros das nos indican que el poblamiento de la zona es de poca
remota, de hace ms de 2000 aos de antigedad, esto lo aval la existencia de restos de
dlmenes dentro de su trmino municipal. De estos restos situados en la zona prxima a la
Estacin de Ferrocarril Arroyo-Malpartida, aunque slo se conserva un ortostato,
Otros restos que nos indican la antigedad del poblamiento estn relacionados con pueblos
prerromanos, y ms concretamente celtberos, y prueba de esto es el Castro de Sansuea:
situado en la dehesa de los Castillejos a nueve kilmetros de Arroyo de la Luz, dentro de su
trmino municipal, datado aproximadamente en el siglo VI a. C.; tiene todas las caractersticas
1
Esta situada esta villa a 390 29 de latitud norte y 60 44 de longitud oeste.
2
La que era Encomienda Mayor de la Orden de Alcntara, como indica el texto de Don Antonio Amaya.

2
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de un castro celtbero, tal vez relacionado con el pueblo de los vetones, de este origen, que se
asentaron en el sector occidental de la Meseta, y desarrollaron la llamada cultura de berracos,
toscas esculturas de animales (jabals, toros) relacionados con cultos ganaderos, pero de esto
hablaremos ms tarde. Siguiendo con el Castro de Sansuea, ste sita en el margen derecho del
ro Salor, sobre un espign fluvial, entre este ro y el arroyo que da el nombre al poblado
(Sansuea). Esto determina que la zona que se divisa desde l sea el cauce del ro y terrenos
cercanos teniendo de fondo la sierra y otro posible castro de la zona de Aliseda.
Su sistema de fortificacin es el tpico de estos poblados celtberos: estaban situados en
lugares elevados que facilitaban la defensa y, generalmente, estaban protegidos por una doble
muralla que formaba dos recintos: el interior, donde estaban las casas en este caso poligonal,
y el exterior el de Sansuea es rectangular y adems protegido en la zona de acceso por un
foso o terrapln donde en caso de peligro encerraban el ganado, base de su subsistencia.

Restos de puntas de lanzas, empuaduras de espada, regatones de lanzas, punta de flechas,


fragmentos de agujas, fbulas, cuentas de bronce, pesadores de oro y bronce, anillas, botones,
cuentas de collar, pendientes anulares, junto con posibles restos de poblado con hallazgos de
cimientos y muros en los abrigos de piedra y restos de cermica encontrados en la zona llamada
Cabezo del Araya, nos pone en contacto con la cultura llamada Bronce Final III o Hierro I,
indicndonos que estos pueblos mantendran relaciones con otros, sobre todo de tipo comercial.
Esto nos lleva pensar en la presencia de pueblos anteriores a los romanos. Otro de los hallazgos
que evidencia la existencia de estos pueblos es la paricin de un ara con inscripcin de carcter
lingstico comn a los pueblos de origen celta. Falta traduccin de ella aunque se cree que es
un mensaje o edicto dado por el consejo de ancianos al pueblo y que pude tratarse de un hito
terminal:

AMBATUS INDI.NURIM.I
SCRIPSI CARLAE PRAISOM VDE/EC.RURSE/
SECIAS. ERBA MUITIE CO
AS.ARIMO.PRAESO AMILVA INDI
NDO.SINGEITO LOEMINA.INDI.ENV
INI.AVA.INDI.VEA PETANIM.INDI.AR
UN INDI/EDAGA IMON.SINTAMO
ROM.TEVCAECOM M.INDI.TEVCOM
SINTAMO

3
Relacionado del mismo modo con pueblos celtibricos, a los que ya hicimos referencia antes
(los vetones), es la alusin que se hace de la existencia de un verraco de piedra junto al ro. Esta
escultura est desaparecida, por lo que puede tratarse de leyendas de tradicin oral, muy
relacionadas con el origen del antiguo nombre que ha esta Villa se le dio: Arroyo del Puerco.

Es en la dehesa de la Luz donde han aparecido ms restos de aras, prensar olecolas de las
que solamente quedan la pieza donde se insertaba la plataforma de prensado, contrapesos
cilndricos, prensadores o piedras de moler de granito entre restos de tumbas antropomorfas
diseminadas por toda la dehesa y alrededores (baldos y vias), no muestran una ocupacin
situada en periodo romano y visigodo, concretando aun ms, se dira que la dehesa es una zona
de asentamiento donde se han ido mezclando ambas cultura, sin que se produjese ruptura con
respecto al periodo anterior; se pude decir que es un yacimiento tardorromano-visigodo.
Los restos hallados evidencian que se trata de explotaciones agropecuarias en la que existira
la vivienda, la zona de trabajo tanto agrcola como ganadera, vivienda para sirvientes en el caso
de que los hubiese y las zonas de enterramiento o necrpolis, de ah que haya aparecido tantos
restos de tumbas junto a las almazaras de aceite.
Estas tumbas suelen en su mayora aparecer agrupadas por lo que podra tratarse de
enterramientos de tipo familiar o con algn parentesco, aunque no por ello deja de haberlas en
solitario. Estas tumbas excavadas en la roca grantica tienen forma antropomorfa y sus
dimensiones responden tanto a infantiles como a adultos. Todas ellas estaban cubiertas con tapa
de piedra grantica o pizarra. En las ltimas excavaciones arqueolgicas realizadas (1997) han
sido hallados restos de tumbas de distinta tipologa, junto con las anteriormente descritas que
han aparecido siempre agrupadas, tumbas que estn realizadas con ladrillos, otras recubiertas
con lajas de pizarra, con piedra de granito e, incluso, las hay en las que se han aprovechado
elementos de poca romana para su construccin, como son las construidas con motivos solares,
con fragmentos de arquitrabe tallada y reaprovechando una estela funeraria con inscripcin
latina. Tambin han aparecido fragmentos moldurados de cornisa juntos con materiales
vinculados con actividades domsticas y agrarias como pesas de telar, cermicas, etc., lo que
nos lleva a vincular el espacio con actividades agropecuarias de explotacin rural. Debi de
existir un trazado de caminos bien sealados, tal vez relacionada con la va romana que llegaba
a Alcntara.
Adems de esta estela funeraria, aparecida en la reciente excavacin llevada a cabo cerca de
la zona del Corral de la Vacas, ya anteriormente haban aparecido numerosas aras funerarias y
votivas junto con isbuelas.
Ara votiva dedicada a la Diosa Vesta:
TONGIUS BOUTI (Tongio, hijo de Bouicio puso este
F.VESTAE.V.S. exvoto a Vesta)
Pero no slo son aras votivas las que se han encontrado, sino tambin una estela votiva
dedicada a los dioses Lares:
VICTORIA Victoria a los Lares
LARIBUS Victoria cumpli un
VICTORIA voto con nimo
A. L. V. S. agradable

Otro Ara est dedicada a la Diosa Munis:


MUNDI.EBE A la Diosa Munis de
ROBRIGAE de Eberobriga Toudo-
TOUDOPALA palangaia. Este exvoto
NDAIGAE AM lo puso Amaina Boutea.
MAIA. BOVTHEA
EX

En esta misma zona aparecieron cuatro columnas toscanas que podran pertenecer a un
posible altar romano. Realizadas en piedra de pequeo tamao que constan de basa, fuste,
collarino y capitel, este ltimo acaba en remate redondo. En la actualidad estn situadas en la
torre del reloj de la Iglesia Parroquial de Nuestra Seora de la Asuncin, edificio que ms tarde
abordaremos ms ampliamente.

b) Los aos de la reconquista: fervor y leyendas.


Se inicia la Reconquista del territorio cacereo en 1169 con Fernando II de Len. En 1229 se
produce la expulsin de los musulmanes del territorio durante el reinado de Alfonso IX, aunque
se siguen produciendo luchas e incursiones musulmanes en territorio cristiano.

Durante la reconquista, Arroyo queda dentro de la zona castellano-leonesa, ser en este


momento cuando se constituya como pueblo al abrigo del castillo seorial, bajo jurisdiccin de
Cceres hasta el reinado de Fernando IV el Bravo. Arroyo siempre sinti deseos de
independizarse de Cceres, esto se produjo en 1305 cuando el rey Fernando IV de Castilla cede
Arroyo al infante D. Alfonso de Portugal. Esto produjo una reclamacin del concejo de Cceres
y el rey revoc su decisin anterior devolvindosela. Como consecuencia de ello se produjeron
ciertas disputas entre Arroyo y el concejo cacereo que llevaron a varios pleitos sobre la
posesin de las dehesas circundantes, parece ser que en este sentido Arroyo va a animar a otras
aldeas cacereas para que se opongan al control de Cceres.
Durante las guerras (1360) entre Pedro I el Cruel y Enrique III, Arroyo pasa a ser
independiente de la jurisdiccin de Cceres; pasando a poder de la Casa de Herrera representada
en este momento por Garc Gonzlez de Herrera, Mariscal de Castilla y I seor de Pedraza y
Arroyo, descendiente directo de D. Rodrigo lvarez seor de Herrera, uno de los nobles que
reconquist el territorio cacereo. Fue sin embargo, su hijo Garca Gonzlez de Herrera quien
tomar posesin total del seoro, siendo concedido por Enrique III, segn algunos autores esto
se produjo como merced real por motivo de su boda con Estefana de Monroy.
En 1397 Garca Gonzlez de Herrera fue apresado por los portugueses en Badajoz y Arroyo
fue retenido por el condestable portugus D. Nuo lvarez Pereira instalndose en el pueblo y
ocupando cerros prximos donde estableci sus campamentos. Desde aqu llevara a cabo
expediciones de saqueo a las tierras cercanas. Hasta que aos ms tarde, entrando ya el siglo XV
los ejrcitos del rey castellano recuperan la plaza.
Parece ser que fue Enrique III el Doliente quien concede el escudo de armas a Arroyo 3 (ver
nota final) en 1402 ennobleciendo la villa, el escudo lo forma un fresno o roble y un puerco o
3
El Escudo que otorg a Arroyo Enrique III el Doliente, de la Revista Inquietud, Junio 1968, n 8:
Cuando alcanza la personalizacin la Villa de Arroyo del Puerco, que haba sido durante siglos
aldea de Cceres, aquel Rey {Enrique III el Doliente} otorga a la Villa el escudo herldico que an se
ve, en algn edificio, como concretamente en las Escuelas de la Plaza Mayor.
Hasta hace poco que cay en nuestras manos una copia de cierto documento, no saciamos la
curiosidad de conocer las verdaderas figuras de escudo, que son: un cerdo de travs y un roble cargado de
fruto.
Dos figuras () el jabal y el rbol (cuyo) simbolismo con que las describiera el Rey, que quera
significar las cualidades de los hijos de este pueblo () valor, animosidad y tiles servicios. El valor y
la animosidad estn al parecer simbolizar por la cra del jabal, llamada jabato, palabra que siempre se ha
empleado como sinnimo de valiente. Y la incorruptibilidad y tiles servicios son sin duda representados
por el roble ().
Encontramos pues explicable el contenido de este escudo, que fue durante siglos el timbre herldico
de nuestra villa. Y decimos siglos, porque siempre hemos tenido el presentimiento de que tal emblema,
exista ya y podra tener un origen remoto, que enlazara con la cultura de aquellas gentes que en pocas
anteriores vivieron en los campos de la dehesa de la Luz, donde quedaron las huellas, an visibles, de sus
maravillosas tumbas, excavadas en la roca viva.
Aunque as fuera, le debemos a Enrique III, la definicin y la distincin oficial de honrarnos con la
categora de Villa, de separarnos de la hegemona de Cceres y en consecuencia, del libre uso del escudo,
simbolizado la manera de ser de nuestros paisanos de finales del siglo XIV.
Y en todo esto debi tener gran influencia una mujer, que se llam Doa Estefana de Monroy, a la
que por entonces pretenda sin resultado uno de los Garc Gonzlez de Herrera, tan protegido por el Rey,
que cuentan:
mand venir a su corte el Rey a Doa Estefana y la mand casar con un caballero muy principal y
privado suyo, que se llamaba Garc Gonzlez de Herrera. Doa Estefana respondi al Rey diciendo, que
su Alteza no se lo mandase, puesto que Garc era tan buen caballero de sangre, en cambio no tena ms
que su espada y su capa. El Rey respondindole que no lo dejase hacer por eso, porque l le dara tanta
renta como ella tena. Se celebr la boda y el Rey le da la Mariscala de Castilla y los seoros de las
villas de Pedraza, Serrejn y Arroyo del Puerco.
verraco, que hace referencia a la leyenda de tradicin oral sobre la existencia de un verraco de
piedra de origen antiguo en la zona de Arroyo, lo que habra dado lugar al nombre genrico del
pueblo y su escudo.
En 1406, los seores de Arroyo eran D. Pedro de Nez de Herrera y Doa Mara de
Guzmn, con posterioridad a esta fecha sera su sucesor D. Pedro Garca Nez de Herrera y
Doa Blanca Enrquez, hija del nombre almirante castellano D. Alonso Enrquez. A estos les
sucedieron Garca Herrera y Mara Nuo, quien a su vez tuvieron como sucesora a su hija Doa
Blanca Herrera Enrquez, seora de Pedraza, Casa Herrera, el Bodn, Serrejn, Cigales, Talavn
y Arroyo, que contrajo matrimonio con el condestable de Castilla, D. Bernardino de Velasco I
Duque de Fras y Conde de Aro. Con posterioridad pas Arroyo a Doa Ana de Herrera y
Velasco y a D. Alonso Pimentel, V Conde de Benavente, quedando en este momento ligado a
esta casa seorial, hasta la desaparicin de los seoros en el siglo XIX, gozando de los
privilegios de vasallaje que tenan sobre la villa: cobrar tercios reales, alcabalas, etc.

Es esta una poca de leyendas, romances y fervor religioso; es ahora cuando nacen las
leyendas, al abrigo de la reconquista y de la devocin hacia Dios, sobre la patrona de Arroyo y
que le da su apellido, de la Luz. Son dos las leyendas: una, y la menos conocida es la del Conde
Pelagio, sobre el amor de un conde arriano hablamos del siglo VI, cuando dominan los
visigodos y de una plebeya, muy cristiano y fervorosa.
La segunda de las leyendas es la ms conocida, y la que nos ensean nuestras abuelas desde
hace siglos: es la del pozo de las matanzas. Pero no slo de leyenda se nutre, sino tambin de
hechos histricos: corra el ao 1229, ao en el que Alfonso IX de Len conquist Arroyo,
derrotando a los Almohades, que ya haban sido derrotados en la batalla de la las Navas de
Tolosa aos antes. El lugar de la batalla fue el pozo de las matanzas, a las afueras del pueblo. En
el atardecer de aquel ao se libraba una batalla sin ganador cierto. El sol se puso y la batalla
contino en la penumbra. Fue entonces cuando, encima de una encina, apareci una mujer llena
de luz, iluminando a los cristianos y cegando a los musulmanes. Esta es la leyenda que todo
arroyano a escuchado desde que nace. Fue aquel el primer da de la Luz, la fiesta grande de
Arroyo por antonomasia, y desde entonces se sigue celebrando.

c) Siglos XVI y XVII: aos de prosperidad.


Durante el siglo XV siguen los pleitos, va a ser en el siglo XVI con los Reyes Catlicos
cuando se reconoce totalmente como seoro creando su propia jurisdiccin a merced de los
seores de Herrera y Benavente4, erigindose en 1503 como prueba de ello el rollo de la villa.

4
Situacin que durar hasta el siglo XIX cuando, debido a la desamortizacin de Mendizabal, Arroyo
deja de ser dominio de los Seores de Benavente, pasando a ser independiente.
Arroyo de la Luz durante su trayectoria histrica ha participado en numerosas campaas
militares, de la misma manera que ha sentido las repercusiones de estas en su poblacin. Una
vez establecido como pueblo Arroyo participa activamente en las campaas castellanas del siglo
XVI contra los moriscos sublevados de las Alpujarras. En el siglo XVII, durante el reinado de
Felipe IV, se producen incursiones portuguesas en Arroyo (1646-1648) como castigo por el
apoyo del pueblo a la Corona de Castilla en la defensa militar del territorio de las sublevaciones
portuguesas.
Se puede entender entones que en estos siglos se produzcan importantes construcciones en el
pueblo: se termina la construccin de la Iglesia Parroquial de la Asuncin, iniciada el siglo
anterior, se hacen las ermitas de San Antn y Santa Ana, se reforman las de San Sebastin, San
Blas y la Magdalena, se levanta el convento de San Francisco, se reconstruye la ermita de la
Luz, etc. Y digo se puede entender, puesto que una villa, cuyo seor apoya a la Corona de
Castilla, cosa que es fcil de entender puesto que fue Felipe III quien le dio el dominio de esta
villa, y lucha en batallas importantes, como las de las Alpujarras como ya se ha dicho, tuvo que
tener bastantes privilegios y beneficios, que repercutiran en todos los seores leales del pueblo.
2.ManifestacionesartsticasenArroyo.
2.1. Iglesia Parroquial de Nuestra Seora de la Asuncin.
a) Arquitectura del templo.
En palabras del profesor Manuel Snchez Lomba la parroquia de la Asuncin no es una
obra maestra de la arquitectura diocesana, pero s un conjunto digno en el que la torre y la
portada oeste ofrecen un singular atractivo .

En el estudio del templo se va a seguir el esquema del profesor Snchez Lomba, esto es, un
estudio inicial del exterior y del interior de la Iglesia, as como de sus estancias
complementarias, para luego centrarse en su proceso constructivo, adems de sus costes y
datacin.

El edificio se sita en el centro de una plaza irregular, seguramente en el lugar donde


anteriormente estaba el primer templo construido en la aldea. Pudo ser realizado en los
momentos inmediatos a la conquista del territorio, con muros de mampostera y cubiertas de
madera, con escasos medios y sin alardes constructivos 5. Rpidamente quedara el edifico
pequeo para las necesidades de una comunidad en contina expansin, con lo que se decidi
comenzar otro.
El edificio existente en la actualidad es de amplia nave rectangular con casi 15 m de luz y
25 de longitud. La cabecera, profunda y estrecha (12,5 x 9,5) 6, remata con una tradicional, en las
iglesias parroquiales, cabecera poligonal.
La Iglesia al exterior de impresin de pesadez, con escasa ornamentacin: sta se reduce a
los pinculos que rematan el edifico, as como las grgolas. Aunque hay una excepcin: la
portada de poniente, la ms importante. El edificio est construido en piedra de cantera, el
material ms normal en las iglesias caurienses de esta poca, debido a la gran abundancia de
este material en la zona. Seguramente el granito utilizado sera trado de alguna cantera cercana.
La labra no es demasiado delicada, as como tampoco lo es el despiece, un tanto irregular, ms
en los muros de la nave que en el de la cabecera.
En cuanto a los medios de sustentacin, nos vamos a encontrar con tres tipos de estribos 7
diferentes:
1.- Los 4 angulares de la capilla mayor y los dos laterales de la misma embebidos en otras
construcciones: son los ms antiguos, de pequea seccin y bastante salientes. Rematan en talud
si alcanzar la cornisa.

5
Cf: Snchez Lomba, M.: Iglesias Caurienses del Milquinientos.
6
Cf: Snchez Lomba, M.: La parroquia de la Asuncin en Arroyo de la Luz (Cceres), Norva-Arte VII.
7
Cf: dem.
2.- Los angulares de los pies y los dos del muro norte: tambin dimensiones reducidas y
rematan, como los anteriores en talud que sobresale un poco y a cuyo cobijo se colocan una
serie de pequeas bolas.
3.- Sin duda los ms sorprendentes son los cuatro situados en el muro sur, debido a su
enorme tamao. Esto es debido a que envuelven a los originales. Fueron construidos cuando ya
se haban cerrado las bvedas, en previsin de un desmoronamiento de la cubierta. Estn
tambin rematados en talud, aunque con una inclinacin menor.
De las tres portadas sin duda la ms importante es la de los pies, tanto por su ejecucin
material como por sus soluciones decorativas. Esta portada abre en vano de medio punto, cuyo
abocinamiento parte de un pedestal escasamente modelado. De l parten las arquivoltas,
pequeas columnillas decoradas con anillos en pies y capiteles. En tres ocasiones se colocan
hileras de pequeas bolas en las entrecalles.
Enmarcando todo el vano se dispone una arquivolta mayor, moldurada, que remata con tres
pinculos: uno rematando en el centro del arco y los otros dos coronando dos bifurcaciones que
se producen a la altura de los riones.
El segundo cuerpo de la portada contiene, sobre el eje de la puerta, una ventana formada por
un arco carpanel; bajo la misma se desarrolla un pretil con decoracin a base de rombos que
inscriben rosetas de cuatro lbulos. Flanquean el vano minsculas hornacinas aveneradas bajo
las que se encuentran escudos. Todo el conjunto est encuadrado por una moldura que dibuja un
alfiz mixtilneo y arcos conopiales con remates y mnsulas gticas; la moldura est decorada
por bolas.
La portada del norte se abre en arco apuntado y abocinado mediante cuatro arquivoltas de
mayor tamao y peor ejecucin que la de los pies. Las jambas, rematadas por un capitel
decorados por bolas apenas resaltadas en unos y cardinas en otros, se levantan sobre un pedestal
en forma escalonada hacia el interior. A la altura de la lnea de impostas se sita dos mnsulas
en las que apoyan un arco conopial que acta como ltima arquivolta y un alfiz que se rompe
para enmarcar el remate del arco conopial. A cada lado de este remate se sitan dos hornacinas
que serviran para colocar algunas estatuillas, pero que ahora estn vacos.
La puerta del sur, la llamada del Sol, tambin abre en arco apuntado, cuyas arquivoltas,
estriadas, apoyan sobre los capiteles de las jambas, pilastras tambin estriadas.
Todo est rematado por un alfiz, que qued en 1551 sustancialmente tapado por un prtico,
cuya cubierta la forma un arco rebajado que apoya directamente en los contrafuertes; se remata
con una cornisa saliente y con dos grgolas de medio cuerpo en sus extremos.
En los referente al interior del templo, cuando entramos en l nos encontramos con una
amplia nave, que tristemente est mal iluminada debido a la escasez de vanos, algo que se ha
solucionado gracias a la luz artificial.
A la zona del presbiterio se accede a travs de un arco triunfal de casi inapreciable
apuntamiento que apoya en capiteles gticos, uno de ellos de cardinas, el otro nicamente
geomtrico. Este espacio del presbiterio est cubierto por una bveda sexpartita en un primer
tramo, cuyos nervios apean, tres sobre los soportes del arco toral, y otros tres en las columnas
adosadas sobre las que se levanta el arco de separacin con el otro tramo. Tramo este ltimo que
se cierra por crucera formada por seis nervios diagonales.
En la nave dos arcos de medio punto separan los tramos de las naves. El tercero y el cuarto
enlazan directamente sus nervios, tal vez debido al pequeo espacio del cuarto tramo cuya
cubierta se soluciona como una continuacin de la anterior.
Cada uno de los espacios consignados se cubre mediante bvedas de terceletes. La del ltimo
tramo, buscando la fusin con la contigua, complica su dibujo por la inclusin de combados
rectos que forman un rumbo irregular en torno a la clave central.
Las calves, decoradas con flores, escudos de la Virgen y nobiliarios, han sido alteradas en su
mayora por reformas efectuadas en el siglo XVIII, pintndose algunas o aadiendo filateras de
madera a otras, que ocultan los dibujos originales.
Descansan las bvedas en dos tipos de soportes: mnsulas cnicas con bolas, en los
arranques de la del primer tramo, junto al presbiterio; el mismo sistema se utiliza en la de los
pies. Los restantes apoyos son pilares adosados, de factura similar a los del presbiterio, luciendo
bolas en la estrecha faja que hace el capitel.

Hay que hacer tambin referencia a las construcciones complementarias.


Formando cuerpo con la capilla mayor se encuentran tres construcciones: capilla del
Sagrario, Torre vieja y sacrista, sta ltima ms moderna.
La Capilla del Sagrario tiene en la actualidad un valor relativo, ya que su cubierta y buena
parte de sus paramentos interiores han sido alterados en una restauracin reciente; pero interesa
resaltar su existencia porque, probablemente, en la poca de su construccin, se destin a capilla
nobiliaria, como sugiere una pequea ventana el dibujo de una arquera que todava hoy se
puede observar sobre su puerta y que correspondera a una tribuna, con acceso, previsiblemente,
desde la propia capilla. En apoyo de esta suposicin, un escudo de los Herrera campea sobre su
muro exterior y otro sobre la puerta de la sacrista, es decir, frente a la pretendida tribuna.
En el muro del Evangelio, una puerta en medio punto con arquivoltas sobre baquetones
gticos y enmarcada por alfiz sobre mnsulas, conduce a la sacrista. Un escudo con jarra de
azucenas e inscripcin, nos indica la fecha de realizacin: SE ACABO ESTA OBRA AO DE
MDXL MAYORDOMO PEDRO MARTN DE LA PUERTA.
En el pasillo, que conduce a la sacrista, un hueco circular hoy aprovechado para otros
menesteres, corresponde a la que debi ser estrecha y empinada escalera de caracol de acceso a
la torre vieja. Esta, de pequeo tamao, aprovecha un contrafuerte y la propia masa del muro
para constituirse y elevarse sobre la capilla mayor.
Al construirse la torre nueva, qued la vieja como torre del reloj y posteriormente se le
coloc como remate un curioso templete8.
La sacrista forma un espacio rectangular, horadado en dos de sus frentes por sus amplios
armarios que se enmarcan mediante baquetones gticos sobre mnsulas. Asimismo, sobre
mnsulas, se apoya la bveda estrellada que la cubre; se compone de une esquema de terceletes
en el que se inscribe un crculo rodeando la clave central y se completa con una flor de cuatro
ptalos formada por combados curvos. Las filateras de las claves llevan temas florares de
facturas diversas. La iluminacin se obtiene mediante dos pequeas ventanas en medio punto,
con pronunciado derrame y sin decoracin.
Adosada a la sacrista y comunicada con el primer tramo de la nave a travs de amplia arcada
de medio punto, la capilla de San Andrs es un recinto rectangular con bveda de terceletes
sustentada por mnsulas ornadas por menudas bolas. En sus claves, una media luna y un rostro,
una estrella de siente puntas y tres inscripciones cuyos textos, de difcil e incompleta lectura,
han aportado, sin embargo, una fecha la d 1495, en la que se menciona que se fizo la iglesia.
Junto a su entrada est instalado un pedestal que sirve de apoyo para una imagen y que es el
resto del plpito construido en el siglo XVI, del que faltan la reja y el tornavoz. Lo conservado
es una columna drica y la base grantica del plpito decorada con querubines, todo de delicada
hechura.
Ocupando el tramo de los pies se sita el coro, mostrando en su frente una triple arquera de
escarzanos y un antepecho de tracera calda gtica. Actan como soportes dos grueso pilares de
seccin poligonal en el centro, y fuertes mnsulas piramidales de lados cncavos adosadas a los
muros laterales. De las mnsulas y de esos mismos pilares arrancan los nervios que forman las
tres bvedas del sotocoro, primorosamente trazadas y decoradas sus claves con variados temas:
as, flores tetralobuladas en crculos tangentes, flor de lis, sol y cabeza de perro en la del lado
del Evangelio; vieira, cartula y jarra de azucenas en el central; y flor de lis, guila y dibujos
florales en la del muro de la Epstola.
La torre nueva, el campanario, se encuentra los pies, unida al ala meridional. La torre se
erige sobre una planta rectangular y se dispone en tres pequeas aspilleras rectangulares. En el
segundo cuerpo se colocan escudos con jarras de azucenas, dos en el lienzo oeste y una en cada
uno de los restantes. El tercer cuerpo, horadado por vanos de medio punto para las campanas,

8
Este templete est compuesto por cuadro columnas toscanas que fueron encontradas en la dehesa, y que
podran pertenecer a un posible altar romano.
lleva en cada uno de los paramentes, por encima de la imposta, un friso liso, una saliente cornisa
de la que sobresalen grgolas y, coronndolo, cuatro airosos y elevados flameros en los ngulos.
El acceso al cuerpo de campanas se realiza desde el interior a travs de puerta adintelada que
conduce a la escalera de San Gil, til tambin como subida al coro. Precisamente, el tramo
inferior, es decir, hasta el coro, es el ms cuidadosamente dispuesto, con pasamanos y cmodos
escalones, trabajado aqul en los propios sillares del muro; el superior, en cambio, elimina el
pasamanos y reduce el nmero de peldaos hacindolos de mayor altura.

En lo que se refiere al proceso constructivo, es donde ms problemas ha habido, sobre todo


en lo referente a su datacin, pues slo Mlida antes del estudio doctoral de Manuel Snchez
Lomba, mencion fechas, aunque equivocadas.
El anlisis estilstico y la lectura de documentos permiten hacer una aproximacin a la
cronologa del templo. Se debi comenzar a construir por la cabecera en el ltimo cuarto del
siglo XV, perteneciendo a este primer momento toda la capilla mayor, incluido su
abovedamiento, la capilla nobiliaria habilitada como capilla del Sagrario, la capilla de San
Andrs (fechada en 1495) y la torre vieja.
Es posible que unos arranques de nervios existentes en el arco toral de la entrada al
presbiterio determinen una modificacin de proyectos y con ello una interrupcin que puede
situarnos en el cambio de siglo.
Cambio de centuria, que no de estilo, pues en la prosecucin, que ocupa todo el primer
cuarto del siglo XVI, se mantiene las directrices gticas tanto en la cubierta y en el coro como
en todas las portadas. Construcciones posteriores son la sacrista, de 1540; la torre nueva, entre
1551 y 1554; y el plpito, terminado en 1589.
Las fechas ms antiguas se remontan a 1526, en la que se hacen numerosas partidas de
compras de ollas, cntaros, tinajas, para rehenchimyento de las capillas. Tambin en este ao
hay noticia de la tasacin de la obra por parte de Pedro de Solrzano y Pedro Alonso, junto con
Moreno y Pedro Alonso; obra que haba realizado el cantero Rodrigo Alonso. Asimismo, en este
ao de 1526 se manda un mensajero a Coria para llamar al maestro Miguel de Villarreal,
Mychel, que ocupaba en ese momento la maestra mayor de la catedral de Coria y del Obispado,
pero al no encontrarlo, se recurre a otro maestro, de Plasencia, del que no se sabe el nombre.
El maestro Mychel acude en 1527, ve la obra y da las rdenes oportunas para su conclusin,
en la que parecen intervenir los hermanos Luis y Hernando Moreno.
Entre 1534 y 1535 se efectan trabajos de consolidacin de la nave por medio de la
aplicacin de cuatro gruesos contrafuertes levantados al sur por los canteros Luis Moreno y
Sebastin Prez. Pocos aos ms tarde, Andrs Alonso construir la sacrista, labor que cumple
entre 1539 y 1540.
En 1551 se encuentra Pedro de Marquina en Arroyo. Los motivos que le llevaron all se
supone que son levantar la torre, aunque en ese ao su actividad es mucho ms modesta: dotar a
la puerta del Sol de un prtico. En las mismas fechas los canteros Lorenzo Martn y Jernimo
Gonzlez hacen las gradas del altar mayor y el asentamiento para el retablo.
La construccin de la torre comienza en 1552 y concluye en 1554. Los pagos a Marquina,
presupuestados en 84.000 mrs., hubieron de ampliarse, debido al acrecentimiento, escudos y
grgolas no previstos, para lo cual la iglesia tuvo que pedir un prstamo que facilit un famoso
mecenas cacereo, el arcediano don Francisco de Sande y Carvajal.

b) El retablo de Alonso Hiplito y las tablas de Morales.


Sin lugar a dudas la obra de arte ms importante de Arroyo de la Luz, que eclipsa a todas las
dems, es el retablo que corona la Iglesia parroquial de Nuestra Seora de la Asuncin. Y es este
el motivo que me lleva a no realizar un estudio y comentario completo de la obra, puesto que ya
se ha escrito todo o mejor, casi todo, sobre ella, y s a hacer una breve sinopsis de su desarrollo
constructivo, y de centrarme en tres obras concretas del retablo: la talle de la Virgen de la
Asuncin, realizada por Alonso Hiplito, y dos tablas de Luis de Morales, La Anunciacin y el
Ecce homo.
b.1.- Cronologa y pagas de la obra.
Toda la obra de arquitectura y escultura fue realizada por Alonso Hiplito entre los aos
1548 y 1552, para la parte de arquitectura, puesto que la no se puede precisar la terminacin de
la obra escultrica, aunque sin dudas el retablo est acabado en 1555. Por este trabajo Hiplito
recibi 570 ducados.
En cuanto al dorado y estofado: hecho por Pedro de Aguirre entre 1560 y 1563 y por lo que
recibi un total de 243.752 mrs.
La obra pictrica fue realizada por Luis de Morales, con una importante y no muy acertada
aportacin de su taller, entre los aos 1560 y 1563. Por este trabajo recibi 152.875 mrs. que se
dividen en 149.900 mrs. que recibi Morales y 2.975 mrs. por el alquiler de la casa en que vivi
mientras dur la realizacin de la obra. Casa por cierto que fue remodelada y preparada para l,
puesto que anteriormente fue la ermita de San Blas.
Todo el retablo cost 961.02050 mrs. cantidad a la que se llega sumando los tres pagos
anteriormente citados ms tros gastos de asentamiento (21.25950 mrs.), tasaciones varias
(8.605 mrs.) y por ltimo el costo del dorado que se realiz en el siglo XVIII (243.678 mrs.).

b.2. Tres obras del retablo: Asuncin, Ecce Homo y Anunciacin.


En el retablo iconogrfico del retablo renacentista se sola colocar en el medio de la calle
central, la de mayor significacin, el santo o virgen titular de la iglesia, pero sobre todo la
virgen, en varias representaciones, como Madre de Dios, como Inmaculada y en los temas de la
Asuncin y Coronacin.
Y es ah precisamente donde Alonso Hiplito coloca la talla, sin duda la de mayor calidad y
preciosismo, de la Virgen de la Asuncin:

Y apareci en el cielo una grande seal:


Una mujer resplandeciente, como vestida por el sol,
Y la luna bajo sus pies,
Y en su cabeza una corona de doce estrellas. (Apocalipsis, XII, I).

Se coloca la figura en la hornacina central del retablo, la de mayor tamao por su


importancia, avenerada y decorada mediante bellas rosas enmarcadas en casetones hasta un total
de siete.
A cada lado de la Virgen sita a dos putti, sustentados al retablo mediante una barra, que le
da un mayor sentido de bulto redondo hasta casi salirse del retablo, y lo mismo abra que decir
de la Virgen.
Hay que sealar en este momento un aspecto original en los ngeles: su diagonal opuesto
tiene el mismo color de tnica y muy similar postura, es decir, el angelote colocado en la zona
superior izquierda, de tnica dorada y mangas negras, y con el brazo derecho hacia abajo y el
izquierdo hacia arriba, es muy similar al del lado inferior derecho. Asimismo, el inferior
izquierdo, de tnica negra y con el brazo derecho arriba y el izquierdo abajo, es similar al del
lado superior derecho. Con esta solucin Alonso Hiplito consigue enmarcar y centrar toda la
atencin en la figura de la Virgen.
Utiliza Hiplito un recurso muy propio del siglo XVI, que utiliza tambin mucho Alonso
Berrueguete, de cuyo arte estuvo tan cerca, y que consiste en colocar una pierna sobre un
escabel o apoyo (Y la luna bajo sus pies), a fin de buscar una mayor originalidad en la
composicin, rompiendo la simetra frontalista. As la posicin que adopta la figura es de gran
dulzura, con un pequeo escorzo del cuerpo, con la pierna derecha hacia delante y la cabeza y el
tronco girado levemente hacia el lado izquierdo; consigue una postura muy equilibrada, algo
que le diferencia de Alonso Berrueguete. Viste la Virgen un doble manto: uno interior que le
cubre la cabeza, y un manto por encima de los hombros. Todo dorado (Una mujer
resplandeciente, como vestida por el sol) y con decoracin de motivos vegetales de una
ejecucin exquisita.

As pasamos a las dos tablas de Luis de Morales: La Anunciacin y el Ecce Homo.


Naci Morales en Badajoz hacia 1520 9, fecha insegura pero la ms probable de todas las
dadas por los especialistas; como inseguro es todo lo referente a los comienzos y formacin del
pintor pacense. Y tanto es as que hay enormes problemas en analizar su formacin,
indispensable para realizar un buen anlisis de sus obras. Siguiendo el estudio de Gaya Nuo 10
podemos indicar tres etapas en su formacin: una primera en Sevilla, junto al maestro Pedro de
Campaa, aunque no hay que desechar la idea de una formacin con otros maestros, ciudades y
talleres. Aunque siendo Sevilla la capital natural de la baja Extremadura, es bien creble que
Morales, al igual que lo hiciera Zurbarn aos ms tarde, acabara en ella.
Otra etapa habla de su educacin portuguesa, otra idea nada desdeable observando el
parentesco que guarda su pintura con mucha obra manierista de la escuela portuguesa, y ms
concretamente con Frey Carlos.
Por ltimo hay que hablar de una formacin italiana y, muy concretamente, en la de ciudad
de Miln, donde pudo estudiar y conocer la obra de autores como Beccafumi y Sebastiano del
Piombo, an vivos por el ao en el que nos lo encontramos por esas tierras (1540), as como de
otros maestros, ya muertos pero con su fama intacta, como Andrea Solario, Cesare de Sesto, Fra
Bartolomeo, etc.
Se da por cancelado este perodo formativo hacia el ao 1545 o 1546. Segn Gaya Nuo la
dcada de 1554 a 1563 es la de mxima y ms feliz produccin [] lo mejor de la obra salida
de sus manos11. Y es en esta dcada cuando nos lo encontramos trabajando en Arroyo del
Puerco, en los aos 1561-63.
La primera de las dos tablas que vamos a estudiar es la de la Anunciacin. Se encuentra en
la parte ms noble del retablo12: la zona central de la calle del lado del Evangelio.

Et ingresus ngelus ad eam dixit:


Ave.
Gratia plena.
Domnus tecum.

9
Gaya Nuo ha sealado varios problemas que trae consigo el aceptar la fecha propuesta por Palomino de
1509 o 1510, puesto que hay serias dificultades para llenar ciertos huecos de la primera etapa de su vida.
Por esto varios autores retrasan la fecha; as August L. Mayer la coloca en el primer cuarto del siglo XVI,
sin especificar. Elizabeth du Gu Trapier la sita probablemente en la primera mitad e, incluso, Werner
Goldschmidt lleg colocar la fecha de su nacimiento en 1545, algo imposible, puesto que su hijo nace seis
aos despus. Segn Gaya Nuo, Morales nacera hacia 1520, y tendra al tiempo de su matrimonio
treinta aos, y adems poda estar efectivamente avejentado en su sesentena bien cumplida cuando el
monarca pas por Badajoz.
10
Gaya Nuo, J. A., Luis de Morales. Madrid, 1961.
11
dem, pag. 11.
12
Para la colocacin de temas y estatuas se tiene en cuenta la prioridad del lado del Evangelio respecto
del de la Epstola. Esta distincin se impuso desde los primeros tiempos del cristianismo. Pues bien, en
esta parte del Evangelio se sita el donante varn, Adn, la Virgen de la Anunciacin, S. Pedro, etc. J.J.
Martn Gonzlez, Topologa e iconografa del retablo espaol del renacimiento.
Benedicta tu in muliebibus. (Lc. I, 28)

Es un tema que realiz varias veces Morales (Catedral de Badajoz, Museo del Prado, San
Martn de Plasencia), aunque aqu ofrece una versin completamente diferente. Como ha
sealado Prez Snchez13, la composicin de la obra de Morales deriva directamente del
famoso lienzo de Tiziano que hubo en Aranjuez y que, grabado por Carraglio, tuvo amplia
difusin y fue usado como modelo hasta bien entrado el siglo XVII. Aunque Morales hace
varios cambios importantes, si bien de l proceden literalmente la actitud y silueta de ngel,
con el brazo derecho levantado y apuntado hacia el cielo y el izquierdo sosteniendo el cetro
que, inclinado, acompaa su movimiento, as como las lneas fundamentales de paos.
Pero como se ha dicho, Morales hace sutiles e importantes cambios: las azucenas
simblicas, que en la obra de Tiziano las sostiene el ngel, se han cambio por el cetro, cayado
de mensajero.
Tambin cambia el plegado menudo de las ricas y riadas telas del ngel tizinianesco por un
hbito, parecido al que podra llevar un franciscano, de lino blanco, mucho ms simple en el
plegado.
La actitud de la Virgen, semiarrodillada, ante el reclinatorio, inclinada la cabeza, con los
ojos bajos y entornados y con un leve giro del cuerpo, procede de la obra de Tiziano, aunque
con cambios importantes: el principal, que la Virgen moralesca junta devotamente las manos,
en vez de tenerlas cruzadas sobre el pecho. Otro cambio se da en las vestimentas, menos
complejas en Morales, adems de sustituir el velo de Tiziano por uno transparente que deja ver
las trenzas tan tpicas en las vrgenes de Morales.

La desaparicin de la gloria anglica es otro cambio importante. Se limita a la Paloma del


Espritu Santo. Tambin es curioso el cambio de la cestilla de la costura, que es lo ms normal,
por un cofre cerrado, de una decoracin dorada exquisita, alusivo muy probablemente a la
virginidad de Mara: arca sellada.
Motivo de una exquisitez y belleza extrema es el jarrn con las azucenas simblicas, que
centran la composicin, elegantemente dispuestas en gil silueteado caligrfico.
La lnea vertical de la arquitectura del fondo, que separaba las dos figuras, se han sustituido
por los pliegues zigzagueantes de la tela que cubre el reclinatorio.
El color de la obra es el normal en Morales: un color templado ms que caliente, con unas
veladuras tenues y a menudo de grandsima sutileza 14.

13
Prez Snchez, A. E., El retablo de Luis de Morales en Arroyo de la Luz, Madrid, 1974.
14
Gaya Nuo, J.A. Luis de Morales. Madrid, 1961.
La expresin Ecce Homo es la forma latina del anuncio de Pilatos: Aqu est el hombre. La
tradicin de este episodio procede del Evangelio de San Juan. Esta escena de la presentacin
de Cristo se sita tras la comparecencia de Jess ante Pilatos, tras la flagelacin y coronacin
de espinas. Mientras que los soldados se burlan de Cristo gritndole: Salve, rey de los judos.
Pilatos vuelve a salir; anuncia que va a sacar al acusado: Jess sali entonces al exterior,
llevaba la corona de espinas y el manto prpura. Pilatos dijo: Aqu esta el hombre! (Jn 19, 4-
6). Cuando los principales sacerdotes y hombres ven a Jess, se ponen a gritar: !Crucifcale.
Y es este el momento en el que lo representa Morales: Jess a la izquierda con el cetro de
caa, la tnica prpura y las manos atadas. Es singular la falta de uno de los atributos de la
pasin: la corono de espinas, que s aparece en otras obras de Morales.
Es este un tema que trabaj profusamente Morales; y como seala Gaya Nuo es el ejemplar
del Hispanic Society el prototipo para los dems.

La procedencia del tipo es indudablemente lombarda, del crculo leonardesco, como ya


seal Trapier, pero la tcnica minuciosa y el extremado expresionismo del rostro de Pilatos
parecen enlazar ms con los modelos flamencos. La figura de Pilatos (no un Sayn, como
reiteradamente dice Gaya Nuo; bien lo acreditan su vestido, tocado y gesto) es, desde luego,
flamenca.

c) Retablos barrocos de San Pedro y de las nimas.


En el sentido ms lato los retablos equivalen a la escenografa auxiliar dirigida a los fieles,
bien como accin solitaria (la oracin particular) o la comunitaria, correspondiente a misas,
funerales, festividades, etc.
El retablo es un mural de arquitectura: es una arquitectura dentro de la arquitectura, que la
completa, refuerza o modifica, llegando a transfrmala radicalmente. Si bien esto sucede en la
parroquia de Ntra. Sra. de la Asuncin con el retablo mayor, no hay que olvidar los retablos
menores: retablos para gremios, personas particulares o devociones populares; puesto que hay
que entender el templo como un recinto de mltiples usos religiosos 15.
Se ha definido el retablo como un conjunto arquitectnico formado por cuerpos y
entablamentos (elementos sustentadores y sostenidos) 16. Pues bien los dos retablos a los que nos
vamos a referir se estructuran con banco, cuerpo y tico.
El retablo dedicado a San Pedro se sita en el lado del Evangelio. El banco se organiza en
cuatro cuerpos superpuestos y escalonados hacia fuera, centrando el ltimo para colocar la

15
Cf.: El retablo barroco en Espaa, J. J. Martn Gonzlez.
16
dem.
figura de San Pedro. De este banco destacan dos grandes mensulones, utilizados para sostener
las columnas del cuerpo. Otras dos mnsulas, stas ms pequeas se sitan en los dos extremos.
En el centro y de una espesa decoracin vegetal emerge la tiara papal, decorada con una cinta
que la rodea y enmarca.
En el cuerpo central se abre una hornacina en medio punto, cuyo intrads est frondosamente
decorado con motivos vegetales. En ella se sita, majestuosa, la figura de San Pedro. La talla,
policromada, es de muy buena calidad. Esta vestida con un sayo y una capa de color roja. Lleva
puesta la tiara, uno de los atributos iconogrficos, as como las llaves de la Iglesia y el bculo
con la doble cruz latina, smbolo del obispado de Roma, y por extensin del Papado. Se levanta
sobre un pedestal policromado que imita el mrmol. Toda la hornacina central esta muy
decorada al exterior mediante altorrelieve y decoracin vegetal. A esta hornacina la encuadran
dos columnas corintias de fustes muy recargados. A los extremos se sitan dos aletones calados
cuya ornamentacin se basa en la ce, ya muy barroquizante, y en las tornapuntas.
Por encima de la hornacina, como planta trepadora, surge una densa decoracin vegetal de la
que emergen las llaves de la Iglesia. Sirve este motivo como unin entre el cuerpo y el tico,
puesto que no hay separacin, y encima de las llaves se eleva un putti, vestido con tnica azul y
de revoltosos rizos.
El tico se corona con dos volutas enormes a cada lado que rematan en un arco rebajado,
dando lugar a una especie de techumbre. En el centro de este arco rebajado se dispone una
ornamentacin, que ms que motivo vegetal, parecen nubes simbolizando el reino celestial.
Este retablo fue realizado por el entallador Antonio de la Puente y Calva en el ao 1732,
elevndose su costo a 1.120 reales de velln17.
Quizs tambin realizase Antonio de la Puente y Calva el retablo de las nimas, situado en
la parte de la epstola, enfrente del anterior. Y no es extraa esta conjetura, puesto que los dos
retablos tienen muchas cosas en comn.
La estructura es muy similar: se organiza en banco, cuerpo y tico. El banco se estructura,
como el otro, en cuerpos superpuestos y escalonados hacia fuera, aunque en este, el cuerpo
central no sobresale, sino que se hunde; la razn es sencilla: en el anterior haba que situar una
escultura de bulto redondo, aqu hay que enmarcar un lienzo. Sobresalen, como en el de San
Pedro, dos grandes mensulones que sostienen dos estpites. El motivo decorativo central es muy
similar al del otro retablo.
Las diferencias ms notables se encuentran en el cuerpo central: se han sustituido las
columnas corintias, por dos estpites decorados profusamente: con motivos vegetales y dos

17
1.20 reales velln que pag a Antonio de la Puente y Calua, maestro de retablos y arquitectura, por los
mismos en que se ajust hazer y poner un retablo en el altar del seor San Pedro en la iglesia de esta
dicha villa.... Archivo Parroquial de Arroyo de la Luz, Libro de cuentas de fbricas de 1678 a 1736, n
147, foliado, fol. 333v. Asiento de 1732-1733.
caras de ngeles en bulto casi redondo en su parte alta. La hornacina central se ha simplificado
mucho para poder colocar un lienzo de 1,42 x 0,4718 m.
El cuadro representa a la Virgen del Carmen con Santo Domingo y las Almas del Purgatorio.
Arriba en la parte alta del lienzo, el Padre Eterno con el Espritu Santo. Llevan el rosario Santo
Domingo y el Nio, la Virgen el escapulario. Santo Domingo porta un guin con la cruz de
rdenes Militares.
El lienzo no es de muy buena calidad, puesto que peca de ciertos fallos muy visibles: un
orden de jerarqua mediante el tamao de las figuras, que era raro encontrar ya en estos aos;
hay un parecido en los rasgos faciales de casi todos los personajes, exceptuando a Santo
Domingo, el Padre Eterno, un ngel y un personaje del purgatorio; una superposicin de
personajes muy poco logradas, sobre todo en el purgatorio.
Este cuerpo central est rematado en los extremos de la misma manera que el otro retablo:
aletones calados.
El tico est rematado igual que el retablo de San Pedro, aunque la decoracin es mucho
menos profusa en este; adems est rematado por la representacin abreviada de una gloria.
Muchas son las similitudes, aunque tambin las diferencias. Podra haberlo hecho Pedro de
la Puente y Calva, o tambin otro entallador que no quiso desentonar y realiz un retablo
parecido al que estaba situado enfrente. Aunque nunca se sabe.

2.2. Convento de San Francisco.


a) Arquitectura mendicante.

No poseis oro, ni plata, ni dinero en vuestras fajas, ni alforja para el camino, ni dos
tnicas, ni zapatos, ni cayado (Mt. 10, 9-10).

Toda arquitectura monacal, tanto en occidente como en oriente, tiene como premisa unas
actitudes ante la vida, mantenidas de forma apasionada y consecuente. Y tanto es as, que para
comprender el verdadero fin de la arquitectura franciscana hay que partir de la comprensin de
esa actitud ante la vida.
Pues bien, hay que comenzar por ah, por la compresin y estudio de esa visin de la vida y
actitud ante ella.

El nacimiento de la Orden Franciscana se produjo en el ao 1209 por San Francisco de Ass,


que en 1216 redact una sencilla regla aprobada por el Papa Inocencio III.

18
Cf.:Arroyo de la luz, la Iglesia de la Asuncin y los Morales, Ciriaco Fuentes Baquero.
Sin lugar a dudas, el elemento que ms resalta exteriormente es la pobreza, pero sera un
error considerar nicamente la orden en funcin de esa virtud si bien es de gran importancia,
puesto que el elemento ms fundamental de todos es un incondicional amor a Jesucristo, que
llev a San Francisco y a sus seguidores a identificarse lo ms posible con el Salvador.
Repercusin inmediata de este amor incondicional es la vivencia del Evangelio de una manera
literal, incluso bajo el aspecto de no poseer absolutamente nada, es decir, de la ms estrecha
pobreza. Recopil con este fin varios textos del Evangelio, aquellos precisamente que hablan de
la renuncia de todo y del seguimiento decidido de Jesucristo.
San Francisco nunca se par a reflexionar acerca de las caractersticas arquitectnicas que
haban de tener sus respectivos monasterios, y tampoco sus sucesores concedieron importancia a
este tema. Fruto de este desinters hacia todo lo que consideraban externo fue la adopcin del
esquema benedictino para sus establecimientos, aunque con cambios significativos: el primero
de ellos fue su ubicacin, puesto que los franciscanos hacen irrupcin en el seno de la ciudad y
han de vivir en contacto con el pueblo. El segundo es la estimulacin de la vida individual, por
lo que la celda19 se hace imprescindible. Y es este un elemento que va a cambiar la fisonoma de
la estructura de los monasterios. Se trata de una celda de trabajo, no de penitencia, por eso es
pequea y se limita a poseer la cama y la mesa de trabajo. Generalmente las celdas se disponen
en el claustro superior, pues desde ahora se hace normal la disposicin del claustro en dos pisos:
el refectorio y la sala capitular en la parte inferior, por la necesidad de espacios grandes y las
celdas arriba.
Otra diferencia importante viene dada por la humildad que practicaban los franciscanos, que
le hace eliminar la separacin entre legos y padre, pues todos eran hermanos, y con ello la
figura del abad, que pasaba a manos de un prior, por lo que genera la eliminacin del edificio o
estancia representativa del Abad.
Por lo comn la iglesia mendicante es de una sola nave, careciendo de coro especial (a lo
sumo es una tribunilla en la parte alta). Una caracterstica esencial es la austeridad y escasez de
ornato.

b) Los franciscanos en Extremadura.


Cuentan las crnicas que cinco aos ms tarde de ser aprobada la orden por Inocencio III,
lleg San Francisco a Espaa como peregrino de Santiago. Y que aquel mismo ao de 1214 dej
fundados varios conventos en la Ruta Jacobea.

19
En las ordenaciones realizadas por San Pedro de Alcntara en 1562 se expresa que todas las celdas no
tendrn ms de siete pies de largo y seis de ancho... las puertas de las celdas no tendrn ms de media
vara de ancho y una vara y tres cuartos de lato, y las ventanas sern del ancho de las pertas y un tercio
ms alto (nmero 18).
A la expansin de la orden que lleg a ser la ms prolfica de la regin, contribuy mucho la
simpata que los propios reyes y nobles le dispensaron, quienes, incluso, formaron parte de las
ramas seglares de la institucin.
Dadas las caractersticas del espritu misional y de apostolado de los Franciscanos, su
arquitectura e iglesias revistieron desde el principio un carcter pblico y abierto orientado
hacia el pueblo. El convento sola situarse bien a lo largo de caminos muy frecuentados o con
una mayor preferencia en centros urbanos de importancia; otras veces en puntos que venan a
constituir etapas de viajes. No hay que olvidar que su sustento, basado en la limosna, haba por
fuerza de acercarles a ncleos donde fuera fcil solicitarlas.
Con frecuencia a estos establecimientos se asociaban hospitales donde atender a los ms
necesitados y tambin dentro de estudios de mayor o menor categora, para la formacin de
propios frailes y laicos.
Los conventos recin fundados formaron parte de la primitiva provincia de Espaa, que
despus se reorganiz en las tres de Santiago, Castilla y Aragn. Entonces Extremadura caa
dentro de la primera. Ms adelante en tres provincias que se superponan: San Gabriel de los
Descalzos (1519), a la cual pertenece el convento de Arroyo de la Luz, San Miguel de la
Observancia (1548) y los ngeles de la Observancia Reformada (1517).

c) Fundacin de la Provincia de San Gabriel de Extremadura.


En 1518, el ministro general de la Orden Franciscana, Fray Francisco Licheto nombr
comisario general de la orden a Fray Gabriel Mara, para que se desplazara a Espaa y
examinara las pretensiones de los Descalzos de la Custodia de Extremadura que pedan
convertirse en provincia.
El 20 de mayo de 1519 en esta congregacin se acord separar la custodia de Extremadura
de la provincia de Santiago.
Se convoc capitulo de Santiago en Benavente el 22 de julio de 1519 en la que Fray Gabriel
Mara junto con la comisin dict sentencia definitiva, separando la custodia de Extremadura de
la provincia de Santiago. La Custodia se erigi en provincia con el nombre de San Gabriel. Se
sealaban y declaraban once conventos como los consecutivos de la nueva provincia. La
provincia de San Gabriel se quedaba con las casas ms pobres. Su sello estaba diseado por la
Anunciacin a Nuestra Seora. Se hacen nuevos estatutos y ordenaciones en los que dominar
la pobreza, la descalces, la oracin, el recogimiento, etc.
Meses ms tarde en el Capitulo de Burdeos se tomo la siguiente determinacin: Para
conservar la paz entre la provincia de Santiago y la provincia de San Gabriel, e reconozcan a
esta como propias las casa y conventos que actualmente poseen y que si en adelante alguna de
dichas provincias alterara o discutiere con la otra, pierda el nombre de provincia la provocante
y quede reducida a simple Custodia.
A partir de este Capitulo de Burdeos se fueron aadiendo otras casas, as como muchos
frailes de otras provincias.
La decadencia de los alcantarinos, como de otras congregaciones, vino a partir de la
exclaustracin (1835), cuando fueron suprimidas todas las ordenes religiosas y cerrados los
conventos de varones.

d) Apuntes sobre los Franciscanos Descalzos.


Pertenecen a la primera orden (la orden franciscana est compuesta por tres), que son
religiosos que viven en comunidad y en obediencia de sus superiores, bajo la Regla Primera. La
integran tres ramas autnomas:
1.- Menores conventuales, que entienden la regla de forma ms amplia.
2.- Menores capuchinos, que entienden la regla en sentido literal riguroso.
3.- Frailes menores, formada por los observantes, recoletos, descalzos o alcantarinos, en
virtud de la Bula de Len XII (4 de octubre de 1897). Entienden la regla en sentido literal
riguroso; su ministro general se intitula de derecho, de toda la orden de Frailes Menores; reside
en Roma.

La enseanza alcantarina se inscribe en la ptica platnico-Agustina comn a la


espiritualidad espaola de su tiempo. Lo que la caracteriza, adems, es la insistencia que pone
en la pobreza, la penitencia y la oracin. La pobreza, en particular, que l quiere que sea de las
ms estrictas, fue la base de todas las reformas franciscanas; ni los Observantes, ni los
Conventuales pudieron realizar el ideal del pobre eremita franciscano.

Pedro no pretendi reformar la Observancia, sino vivir la descalces. No presenta


tendencia quietista, como la espiritualidad capucha; la suya era, como la de los Descalzos,
activa y misionera.

Se sabe del xito de su reforma: los Descalzos alcanzaron los 7.000 y se expandieron por
Europa, Asia y Amrica. Su ejemplo suscit parecidas reformas en los Carmelitas, Agustinos,
Camaldulenses, Cistercienses, Servitas, etc. Es una de las tres grandes figuras de los
reformadores religiosos en Espaa.

Se le ha llamado el ms penitente de los santos. Pero no era ni triste, ni retirado. Algunos


han visto en l una desviacin del ideal de Francisco de Ass, pero la verdad es que se le ha
desfigurado volvindole casi inhumano. Su Tratado ha contribuido a formar en la oracin a una
multitud de franciscanos. El valor de la obra no proviene de la sabia teologa de su autor sino de
su discernimiento y de su experiencia en la oracin.

e) El convento arroyano: su organizacin estructural.


Pertenece a la orden de los Descalzos Franciscanos de San Pedro de Alcntara, de la
provincia de San Gabriel. Fue construido en poca de Felipe II (1556-1598), es gtico en su
mayor parte, pero con decoracin renaciente, sobre todo en el lateral de la iglesia. Tambin
encontramos una capilla barroca, con yeseras de una calidad excelente.
Tiene asimismo esta villa, extramuros de ella, un convento de religiosos Franciscanos
descalzos de la provincia de San Gabriel dedicado al santo patriarca, su titular, el cual fue
fundado por esta villa y los seores de ella, por los aos de 1570, dndole a los religiosos de la
provincia de San Jos, quien los cambi con otros de la provincia de San Gabriel, para mejor
incorporacin y unin, por decreto del capitulo general de la religin celebrado en Valladolid
en el ao 1533. Son sus patrones esta villa y los seores de ella, como testifican los escudos de
armas que se hallan dentro y fuera de su iglesia, en cuyo reconocimiento se les da la paz en
todas las funciones a que concurre y asiento en la capilla mayor 20.
La austeridad, que presida la vida de estos monjes, sus costumbres y sus reglas, trajo
consigo la construccin de edificios austeros y sobrios tomando como base el esquema
benedictino. Normalmente se escoga un lugar retirado y tranquilo que invitara a la
contemplacin y a la paz, en el que viva una pequea comunidad religiosa. Aunque retirado, no
lo suficiente para estar con contacto prximo con el pueblo, puesto que ellos vivan de la
limosna.
Las primeras noticias de que disponemos datan de 1570, fecha que parece ser la de la
fundacin de este monasterio. Se cree que los fundadores de este convento fueron los IV Condes
de Benavente.
El 20 de agosto de 1578 hay un acuerdo municipal por el que se ordena a los vecinos de
Arroyo del Puerco a participar en los trabajos de construccin del monasterio so pena de dos
reales (Archivo municipal de Arroyo de la Luz, L.A. Acta 140, fol.39 V, legajo 1, carpeta 10).
Por lo cual podemos sealar que los seores haban ordenado el levantamiento del edificio, en
colaboracin de todo el pueblo. Parece que mientras se construa el convento, los frailes vivan
en el Ermita de los Mrtires (hoy parroquia de San Sebastin). El edificio se construy fuera del
ncleo urbano, en lugar bajo y direccin sudoeste.

e.1.- Iglesia del convento.

20
Apuntes del Archivo particular de la familia Holgado.
El templo est realizado en silleras, consta de una nave dividida en cuatro tramos, que al
exterior se halla consolidada por ocho contrafuertes, dispuestos cuatro a cada lado. Tiene varias
puertas de acceso al interior.
La portada de los pies se abre en arco de medio punto con grandes dovelas alargadas y tiene
un escudo de Arroyo sobre la clave, que presenta un fresno con un verraco a travs.
En el lado de la epstola hay otra puerta mas ornamentada, tiene un arco de medio punto con
grandes dovelas, protegido por una moldura a modo de cornisa. Sobre ellas lleva una hornacina
en la que suponemos se encontrara la imagen de San Francisco patrn el convento. A ambos
lados dos escudos. A la izquierda, el de Arroyo; a la derecha, el de los Herrera, formado por dos
calderos con bordura, y la leyenda Ave gratia plena. Sobre la hornacina unos mensulones
sostienen el encuadre, de estilo herreriano, de otro escudo partido, que trae las armas de alonso
Pimental (VI Conde-Duque de Benavente, seor de la villa arroyana) y del reino de Valencia
(cuatro palos y tres torres bien colocadas). Lo enmarcan dos columnas cncavas de capitel
jnico. Sobre ellas se repite el mismo motivo decorativo que separaba el primer cuerpo del
segundo: la moldura o cornisa.
El tercer cuerpo consta de dos pequeos plintos sobre los que se coloca dos bolas cncavas;
en el centro, el smbolo religioso del mundo o crismera: un semicrculo coronado por una cruz
latina.
La tercera puerta est situada al lado del plpito en su lado Norte, su arco es rebajado y se
comunica con el claustro. Actualmente est tapiada.
La iluminacin del templo proviene de tres ventanas: una de ellas es rectangular, abierta en
la fachada de los pies, justo en el centro y sobre la portada, guarnecida por un marco de granito;
otras dos se ubican en el muro de la epstola, de idntica factura, cuyos dinteles estn formados
por arcos conopiales, de estilo gtico.
Este sobrio edifico no tiene ms adornos que una espadaa, rematado en pin y dos
frontones coronados por un gran pinculo central y flaqueados adems por otros dos ms
pequeos. En l se abren dos vanos de medio punto. Dichos frontones culminan los espacios de
la fachada de los pies y del muro del testero. Posiblemente la espadaa servira de campanario 21.
En el interior la bveda de la nave principal de la iglesia esta formada por una bveda de
crucera simple. En la cabecera el abovedamiento es poligonal formando una bveda de crucera
sexpartita. La nave est divida en cuatro tramos separados por arcos perpiaos apuntados. Estos
arcos descansan en pilares a los que se adosan medias columnas y que al exterior se
corresponden con los contrafuertes. En la parte de los pies se coloca el nrtex sotocoro,

21
En el 20 de mayo de 1579 hay un acuerdo municipal por el que se manda hacer una campana para el
monasterio (L. A. Acta 232, fol. 223, legajo 1, carpeta 10). Otra noticia del 30 de septiembre del mismo
ao dice que se mand a Benito Gutirrez Regidor, encargarse de la obra del campanario del monasterio
(L. A. Acta 232, fol. 223, legajo 1, carpeta 10).
elemento que fue introducido en poca de los Reyes Catlicos; es esta una parte importante en
la iglesia puesto que serva para que no unieran los hermanos franciscanos con la gente del
pueblo. Este coro est cerrado con una bveda sexpartita que arranca desde la base del suelo. En
planta, este ltimo tramo de la nave se separa del coro por medio de un arco Escarzano muy
rebajado. Cada uno de los otros tramos se divide por arcos apuntados que descansan en arcos de
medio punto. A ellos se accedan por un vano adintelado. La luz es muy escasa; tiene tres
ventanales.
El altar carece de vanos, se sita elevado con respecto a la planta de la iglesia. Es aqu en el
altar, donde de nuevo vuelven a aparecer los escudos, el de la villa en el lado del evangelio y en
el lado de la epstola el de los Herrera; ste aparece ms desarrollado que el que se aprecia en su
portada principal. En el lado de la epstola se elevaba el plpito (desaparecido), al que se
acceda por cuatro tramos de escaleras; no se sabe si era de madera o esculpido en piedra.

e.2. Claustro y dems dependencias.


El claustro se comunicaba con la iglesia del convento a travs de dos puertas: una adintelada
y otra con arco de medio punto, que est situada en el sotocoro.
El claustro es muy pequeo, de planta irregular y est formada por tres arcos de medio punto
rebajados y adovelados que estn sustentados por breves columnas de granito en los lados
mayores de dos arcos en los lados menores, todo ellos construido en piedra.
Los fustes monolticos llevan a modo de cimacio, una pieza que es capitel, cimacio y dovela,
siguiendo una tradicin muy generalizada desde el siglo XIV en nuestra zona, que se serva de
este tipo de arquitectura para marcar el paso de los fustes granticos, propios de las escasas
muestras gtico-mudjares de los alrededores de Cceres.
En el centro se encontraba un pozo, que ahora est tapado, y que sabemos que se construy
en 1578, y que era el pozo que abasteca de agua a los monjes. Hay otro pozo en el huerto, fuera
de la casa conventual. Tambin exista una noria en el monasterio 22.

En cuanto a las dependencias, en el lado norte se sitan las dependencias conventuales a las
que llegamos a travs de una puerta en arco rebajado, adosada al muro del evangelio, del que es
una prolongacin exterior.

22
9 de julio de 1580. Acuerdo municipal por el que se manda a Juan Snchez Cantos, arrendador de la
renta del campo, dar seis toros al monasterio para ayudar a construir una noria (L. A. Acta 280, fol.
268, legajo 1, Carpeta 10).
5 de abril de 1600. Acuerdo municipal por el que se ordena arreglar la noria del convento de San
Francisco (L. A. Acta 19, fol. 24, legajo 1, Carpeta 10).
Las celdas de los monjes, el refectorio y la sala capitular se sitan alrededor de un claustro
central. Los dormitorios de los monjes se agrupaban en dos plantas, la planta de arriba esta
destruida, la baja se conserva bastante aceptable, las celdas tenan un espacio muy reducido 23.
La cocina tenia una gran chimenea, que todava se puede ver y unos huecos para la despensa.
En la parte alta, la galera del claustro ha desaparecido, tampoco quedan restos de lo que
pudo ser la biblioteca y la sala capitular. Desde esta ltima se acceda al coro de la iglesia,
subiendo tres pasos que dan acceso por una puerta adintelada.
Tambin posean varios huertos:
- 6 de agosto 1578, acuerdo municipal por el que se manda a Pedro Snchez Polo,
alcalde y a Alonso Gutirrez Regidor, que efecten la entrega de un huerto propiedad
de Rodrigo Molano, a los frailes del monasterio, a cambio de otro huerto en un lugar
diferente. (L. A. Acta 143, fol. 14 V, legajo 1, carpeta 10).
- 15 de marzo de 1580, acuerdo municipal por el que se manda visitar la presa de
aguas que hay junto a la huerta del clrigo Guzmn para ver si se puede transportar el
agua desde all a la huerta del monasterio. (L. A. Acta 280, fol. 268, legajo 1, carpeta
10).

Adems de los dormitorios, la cocina, la sala capitular, la biblioteca, el huerto, la noria, se


cree que posean tambin sus baos y letrinas, sala de lectura para la enseanza, ya que el
convento posee ctedra de latinidad:
- 22 de febrero de 1818: acta de la sesin del Ayuntamiento en la que se solicita al prior
del convento de San Francisco que disponga el establecimiento de la ctedra de
latinidad y escuela de primeras letras (L. A. Acta 8, fol. 17-18, legajo 6, carpeta 3).
Tendra tambin almacenes, despensas, un calefactorio que aprovechara la gran chimenea,
una enfermera y asilo que se cree que estaban aislados del resto de la comunidad.
Poseeran su propio cementerio en los alrededores. Entre donaciones y construcciones
llegaran a tener doce molinos de agua y veinte molinos de moler.
La comunidad estaba constituida por once sacerdotes y cuatro coristas, cuatro legos, dos
donados, y un arriero; tiene este convento su enfermera en la villa de Cceres lo que parece ha
tenido su origen cuando en esta villa no haba mdicos y tambin bajo el pretexto de que
mantenerla en el sitio del convento es poco sano.

e.3. Capilla del Cristo de la columna.


Se construye para el Cristo de la Columna. Se le venden a los frailes mil seiscientos ladrillos
que sobraron de las obras de la ermita de la Luz.
23
Ver pgina 16 y nota 15.
Se sita en el lado de la epstola, junto a su puerta lateral. Esta colocacin es la nica
posible, puesto que la capilla se realiz en el siglo XVIII, mucho despus de la construccin de
las dependencias del lado norte del convento.
La planta de la capilla es rectangular (7,55 x 5,05), divida en dos tramos: un primero
cubierto con bveda de can y dos lunetos a cada lado. La separacin entre el primer y el
segundo tramo se realiza mediante un arco toral de medio punto, que descansa sobre dos pilares
sobresalientes. En el segundo tramo se levanta una pequea cpula sobre pechinas y rematada
por una pequea linterna.
Se accede a la capilla por una puerta que abre en arco de medio punto, que apea en dos
pilares; para suavizar el choque con los elementos de carga se colocaron dos capiteles que
recuerdan al orden drico, formados por un baco, que recibe directamente la carga del arco, y
una gola. Toda la rosca del arco, al igual que su intrads, esta perfilado mediante decoracin
vegetal, de influencia clsica, de aspecto bastante recargado
Una vez dentro de la capilla nos encontramos un receptculo pequeo y alargado. Se divide
en dos cuerpos, el primero donde se colocan hornacinas y cuadros pictricos, y el segundo, la
cubierta. Esta divisin se realiza mediante un friso clsico con metopas y triglifos. Las metopas
estn decoradas con motivos vegetales y figurativos alternadamente.
Hay dos hornacinas en la capilla. Una central, colocada en la cabecera, de una decoracin
vegetal exquisita.
Es un templete formado por una frontn, en cuyo tmpano se coloca la imagen del Santo
Padre, y que enmarca una hornacina que abre con arco de medio punto avenerado. Todo el
baldaquino va decorado con motivos vegetales. Lo ms importante son los restos de dorado que
an quedan en las hornacinas, recuerdo del esplendor de antao. Todo el conjunto est
enmarcado por uno de los arcos torales de la cpula.
Hay otra hornacina en la parte izquierda de la capilla y que est enmarcada por dos pilastras
que apoyan en dos mnsulas decoradas, y por el mismo friso superior. La hornacina, parecida a
la otra, es de medio punto y decorada con motivos vegetales. Todava se conserva el pedestal en
el que se coloc la figura.
En el segundo tramo de la capilla nos encontramos con una cpula sobre pechinas con
tondos que iran decorados. Se levanta sta sobre cuatro arcos torales; en los arcos laterales y
debajo de su arco de medio punto se abren dos pequeos culos que son la iluminacin ms
importante de la capilla.
El anillo inferior de la cpula se levanta sobre pequeas piezas cbicas. Este anillo esta
decorado profusamente mediante motivos vegetales. En el centro de la cpula se abre un hueco
poligonal hacia arriba. Al exterior se observa en este mismo lugar una linterna, que sin embargo
no tiene vano alguno, por lo que slo tiene un sentido decorativo.
Un aspecto que me ha llamado la atencin es la presencia de bandas con decoracin vegetal
que delimitan lo que sera el receptculo para la colocacin de cuadro. Nos encontramos con
dos en la parte derecha y ninguno en la izquierda.

f) Imgenes del convento de San Francisco.


La imagen de San Francisco es sin duda la ms antigua de las que haba en el convento. Es
la imagen del Santo Fundador, una talla de bella factura popular.
La iconografa de Francisco de Ass es prolfica. Entre los santos que no fueron apstoles,
quiz slo su compaero Antonio de Padua le supera en nmero de imgenes. Pero las
representaciones de francisco no pertenecen solamente, como las de Antonio, a la piedad
popular. Conciernen ante todo a la evolucin del arte y de la iconografa en general. Utilizando
la afortunada expresin de Jacques le Goff, Francisco de Ass es plenamente un santo imagen.
San Francisco lleva el sayal de los franciscanos, apretado a la cintura mediante un sencillo
cordn de tres nudos (que representa los tres votos de Pobreza, Castidad y Obediencia). Otro de
los atributos, por el que se puede reconocer a San Francisco, son los estigmas que lleva en
manos y pies, algo que atestigua la imagen del convento arroyano. Una de las pistas por la que
podemos atisbar su datacin es por la barba; inicialmente San Francisco se representaba con
barba hasta que Giotto, que le consagra gran parte de su obra pictrica, lo hace sin ella; el arte
de la contrarreforma, por el contrario, lo convierte en un santo barbudo, menos sonriente y ms
doloroso. Pues bien, es bastante claro que esta obra no es trentina, as pues habra que datarla a
finales del siglo XIII o el siglo XIV.
Es una imagen algo primitiva en la talla y seguramente realizada por algn taller local. Se
representa al Santo con el sayal, el cordn con tres nudos y el crucifijo. Su mano derecha se
apoya en el pecho, mientras que la izquierda sujeta la cruz. Su mirada, como lo sera en muchas
otras representaciones, est perdida debido al dolor de los estigmas, que lleva en manos y pies.
Es una de las representaciones ms utilizadas: la estigmatizacin en el monte de La Verna,
aunque con muchas limitaciones.
El sayal esta tallado como un todo, con pliegues de una muy buena calidad, aunque algo
rgidos y de arista cortante. Es una talla de madera policromada, donde sobresalen el color negro
del sayo y de la barba y pelo.
Se coloca la imagen en un retablo de pequeas dimensiones, y compuesto por tres cuerpos:
banco, cuerpo y tico. El banco es el asiento de la figura, de escasa decoracin. El cuerpo
principal tiene una hornacina avenerada y encasetonada. Esta enmarcada por un arco de medio
punto despiezado en grandes dovelas que se decoran con motivos vegetales.
La otra imagen que vamos a estudiar es la del fundador de los descalzos o alcantarinos: San
Pedro de Alcntara.
Es una talla de una calidad excelente. Esta policromada con negros y dorados. Lo ms
curiosos de la obra son las vestimentas: de una elegancia y exquisitez inusuales para quien
abogaba por una pobreza absoluta.
La imagen esta semibarbada, con actitud penitente y los dos brazos abiertos: en la mano
derecha lleva una pluma (colocada en nuestros das, puesto que la original se perdi) y en la
izquierda un libro. Va descalzo: no podra ser de otra manera. Lleva una aureola dorada.
Carecemos de documentacin referente a esta obra, toda vez que, al proceder del convento
de San Francisco, los frailes del mismo llevaran su archivo a alguna de sus casas. Algunos
autores la atribuyen a Pedro de Mena, puesto que ste, discpulo de Alonso Cano, al establecerse
en Mlaga, realiz encargos para todos los puntos de Espaa y que era una iconografa
predilecta del maestro la de San Pedro de Alcntara, del que esculpi varias serie con escasas
variantes. Pero todo esto queda en conjetura puesto que no hay ninguna informacin que lo
verifique. Aunque si es verdad que la actitud y rasgos de la obra arroyana, tienen mucho en
comn con otras de Pedro de Mena: mirada perdida con una reconcentrada expresin de
penitencia, manos gesticulantes, figura esculida, un intenso contenido asctico propio de los
aos en que se movi.
El retablo donde se encuadra la figura est compuesto de banco, cuerpo y tico.
La figura est situada en una hornacina avenerada y que se abre en arco de medio punto. Est
enmarcada por dos columnas de orden jnico y un entablamento decorado mediante relieves.
En el tico nos encontramos, en una hornacina trilobulada una imagen de un ngel. Y todo
ello va coronado por un escudo donde se colocan el antebrazo, la cruz y las dos conchas.

g) El convento tras la desamortizacin.


La desamortizacin del siglo XIX tiene en el Real Decreto del 18 de Agosto de 1809 su
momento inicial. El articulado de dicho decreto dictamina la desaparicin de todas las rdenes
regulares, monacales, mendicantes y clericales, cuyos edificios seran confiscados. En
septiembre de 1811 se decreta la venta de los conventos arruinados o suprimidos.
Estas disposiciones, si bien quedaron sin efecto con el restablecimiento del rgimen
absolutista en 1814, sentaran las bases del proceso posterior de desamortizaciones.
Reimplantado el rgimen constitucional, los decretos del 17 de agosto, 27 de septiembre y 1
de octubre de 1820, determinaban la desamortizacin de los bienes del clero regular y los
jesuitas.
Despus del parntesis del decenio absolutista de 1823 a 1833, en el que anulara toda esta
normativa desamortizadora, se abra un nuevo perodo constitucional, que restableci con mayor
intensidad el proceso de desamortizacin. La supresin de rdenes religiosas y la exclaustracin
de los religiosos que decretaba la legislacin de 1835 a 1837, sera uno de los momentos
decisivos de la desamortizacin.
En 1851, despus del Concordato de la Santa Sede, Pascual Madoz decretaba la
desamortizacin general, civil y eclesistica, y se iniciaba un nuevo proceso de ventas masivas
de bienes propios y eclesisticos que se prolongan hasta fines del siglo y que excluan los
edificios destinados al servicio pblico, establecimientos de beneficencia y enseanza, etc. El
que los edificios religiosos pasasen a manos de particulares o entidades diversas sera para
muchos de ellos garanta de conservacin, pero para otros, significara su definitiva
desaparicin.
Tres son los aspectos fundamentales que afectan a los edificios religiosos durante el siglo
XIX: ruina, habilitacin y venta. Al mismo tiempo tres son los factores fundamentales que
influyen en la valoracin de los edificios religiosos: estado de conservacin, materiales y
utilizacin de los mismo y la ubicacin del inmueble. Los dos ltimos son decisivos.
Las sucesivas retasas y el deterioro de las fbricas arquitectnicos son las causas de la
depreciacin que estas experimentaron. Casos significativos de este fenmeno pueden ser los
conventos franciscanos de Arroyo y Brozas, cuyos edificios son tasados 24 en 1848 en 150.000 y
280.000 reales respectivamente. Retasados en varias ocasiones irn perdiendo valor hasta que se
vendan, el de Arroyo en 1874 por 1105 pesetas, y en 1872 el de Brozas por 1737 pesetas.
Noticias de los archivos municipales sobre la desamortizacin y
exclaustracin:
1. En 7 de septiembre de 1838 en una sesin del ayuntamiento en la que se
acord ordenar al prroco que presente una relacin de las propiedades disfrutadas por los
eclesisticos (L. A. Acta 60, fol. 53-53 V, legajo 8, carpeta 6).
2. El ao siguiente se solicita licencia al obispo para trasladar las imgenes del
Convento de San Francisco a la Iglesia parroquial o a las ermitas de San Sebastin o la
Luz (1-05-1839, L. A. Acta 27, fol. 32, legajo 8, carpeta 7). Estas imgenes se
encontraban en el oratorio privado de D. Juan Manuel Marn.
3. El 15 de junio de 1840 se acuerda prohibir y penalizar la entrada en el
Convento de San Francisco pues se producen robos de madera y destrozos (L. A. Acta 65,
fol. 94-95, legajo 9, carpeta 1). La ruina, como se puede observar en esta noticia, es la
consecuencia inmediata de la exclaustracin monacal y del siguiente abandono de los
edificios religiosos. A partir del momento en el que l edificio es desalojado, los vecinos

24
Segn las declaraciones de los peritos encargados de tasar los antiguos conventos, el estado del
convento de San Francisco en Arroyo era de ruina parcial. Cf.:Consecuencias de la desamortizacin..., en
Actas del VII Congreso de estudios extremeos. F. J. Pizarro Gmez.
del lugar desmantelan las fbricas eclesisticas en busca del aprovechamiento de
materiales y objetos.
4. En un acta de la sesin del Ayuntamiento en 1842 se decreta comprar los
dorados del retablo del convento de San Francisco y se ordena el traslado a la ermita de
la Luz; al ao siguiente se instala en ella (L. A. Acta 69, fol. 103, legajo 9, carpeta 3).
5. El 8 de enero de 1843 se acuerda cerrar la entrada del convento para impedir
la entrada de mendigos (L. A. Acta 3. fol. 5-6, legajo 9, carpeta 4).
6. En este mismo ao, el 10 de marzo, se acuerda tambin el traslado de la
imagen de San Francisco a la ermita de la Luz. Se encontraban tambin en casa de D.
Juan Manuel Marn. Asimismo se acompaa la imagen de La Pursima que se instalara
en la Iglesia parroquial de Ntra. Sra. de la Asuncin (L. A. Acta 22, fol. 32-33, legajo 9,
carpeta 4).
7. El 16 de febrero de 1851 se acuerda informar al administrador de fincas
sobre el estado y disponibilidad del edificio del convento para depsito de los suministros
del ejercito (L. A. Acta 8, fol. 7-8, legajo 10, carpeta 7).

Tras el abandono se reaprovech como almazara algo que se puede ver por la prensa que
hay en la nave de la iglesia. En el momento de la realizacin de este trabajo, y despus de
dcadas de destruccin, precariedad y abandono por parte de las autoridades competentes, se
est realizando una rehabilitacin de toda la iglesia y de la magnifica capilla barroca. La pena es
esa, que slo se quede en el templo y no contine para todo el edificio.

3. Bibliografa general.

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