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Nueva luz sobre los aztecas

La excavacin de una pirmide sagrada ofrece nuevas pistas sobre los sangrientos
rituales del Imperio mesoamericano, pero ningn rastro, de momento, de su
emperador ms temible.

En una esquina del Zcalo, la famosa plaza de Ciudad de Mxico, junto a las ruinas de la
pirmide sagrada azteca conocida como Templo Mayor, se descubrieron los restos de un
animal, quizs un perro o un lobo. Se trata de una hembra que muri hace 500 aos y
cuyos restos yacan en un pozo de dos metros y medio de profundidad, con las paredes
revestidas de piedra. Es probable que no tuviera nombre, ni dueo. Pero es evidente que
el cnido signific algo para alguien. Llevaba un collar de cuentas de jade y unas orejeras
de turquesa, y de las patas le colgaban ajorcas con cascabeles de oro puro.
El equipo de arquelogos del Proyecto Templo Mayor, dirigido por Leonardo Lpez Lujn,
sac a la luz el llamado Aristocnido el verano de 2008, despus de dos aos de trabajos
en una excavacin iniciada cuando unas obras de construccin revelaron un objeto
sorprendente. Se trataba de una enorme losa rectangular de andesita rosa de 12
toneladas de peso, rota en cuatro grandes fragmentos, con la espeluznante imagen de la
diosa de la Tierra, Tlaltecuhtli, smbolo azteca del ciclo de la vida y la muerte, acuclillada
para parir mientras bebe su propia sangre y devora el fruto de sus entraas. Era el tercer
monolito plano de grandes dimensiones perteneciente a la cultura azteca descubierto por
accidente en las proximidades del Templo Mayor, despus de la famosa Piedra del Sol de
basalto aparecida en 1790, y del disco con la imagen de Coyolxauhqui, la diosa de la
Luna, encontrado en 1978.
Tras aos de excavaciones, Lpez Lujn y su equipo han descubierto, en un pozo
profundo junto al monolito, algunas de las ofrendas aztecas ms inusuales conocidas
hasta ahora. Al retirar un sello de estuco del suelo de la plaza, los investigadores se
encontraron con 21 cuchillos rituales de pedernal blanco pintado de rojo, representacin
de los dientes y las encas de la monstruosa Tlaltecuhtli, con la boca abierta para recibir a
los muertos. Siguieron excavando y, a mayor profundidad, hallaron un fardo envuelto en
hojas de gave, en cuyo interior haba una variedad de punzones rituales de hueso de
jaguar, utilizados por los sacerdotes aztecas para derramar su propia sangre como
ofrenda a los dioses. Junto a los punzones haba barras de copal, el incienso empleado
por los sacerdotes. Los punzones y el copal estaban cuidadosamente ordenados dentro
del fardo, junto con plumas y cuentas de jade.
Para asombro de Lpez Lujn, unos metros ms abajo del fardo haba una segunda
ofrenda, sta guardada en una caja de piedra. Contena los esqueletos de dos guilas
reales, smbolos del Sol, con los cuerpos orientados hacia el oeste. Alrededor de las
guilas haba 27 cuchillos rituales, 24 de los cuales aparecan ataviados, como
muecas andrajosas, con las pieles y los trajes propios de las divinidades asociadas con
el crepsculo. A finales de enero, el equipo haba extrado del pozo un total de seis
ofrendas, la ltima de las cuales se encontraba siete metros bajo el nivel de la calle y
contena una jarra de cermica con 310 cuentas, orejeras y estatuillas de piedra verde. La
ubicacin de cada objeto desenterrado pareca responder a una lgica precisa, reflejo de
la cosmologa azteca.
En el fondo del segundo cofre de ofrendas, Lpez Lujn encontr al animal con sus
elaborados adornos. Estaba cubierto de conchas y restos de almejas, cangrejos y
caracolas, procedentes del golfo de Mxico y de los ocanos Atlntico y Pacfico. En la
cosmovisin azteca, como bien saba el arquelogo, ese conjunto representaba el primer
nivel del inframundo. El cnido habra servido de gua para que el alma de su amo
atravesara un peligroso ro.
Pero a quin perteneci esa alma? Desde que Hernn Corts conquist Mxico en
1521, no se han hallado restos de ningn emperador azteca. Sin embargo, los registros
histricos dicen que tres monarcas fueron incinerados y sus cenizas, enterradas al pie del
Templo Mayor. Cuando apareci el monolito de Tlaltecuhtli, Lpez Lujn observ que la
deidad representada sostiene un conejo, con diez puntos marcados encima, con su pie
derecho en forma de garra. En el sistema de escritura azteca, 10-conejo corresponde al
ao 1502. Segn los cdices de la poca, se fue el ao en que Ahuitzotl, el gobernante
ms temido del imperio, fue sepultado con gran pompa.
Lpez Lujn est convencido de que la tumba de Ahuitzotl tiene que hallarse en algn
lugar cerca de donde apareci el monolito. Si est en lo cierto, el Aristocnido podra ser
el gua subterrneo hacia la esencia de un pueblo que conocemos como azteca, pero que
se haca llamar mexica y cuyo legado constituye el corazn de la identidad mexicana. El
hallazgo de la tumba de Ahuitzotl sera para Lpez Lujn la culminacin de 32 aos de
investigacin sobre uno de los imperios ms mitificados y peor comprendidos de Amrica.
Por desgracia, hay muy pocas certezas en lo que se refiere al imperio azteca, un reino
brutal y complejo, breve y literalmente sepultado bajo tierra, pero hoy, cinco siglos ms
tarde, crucial en la conciencia de la nacin mexicana.
En Mxico, el pasado est presente en todas partes, dice Lpez Lujn. Su afirmacin
es particularmente cierta en el caso de la civilizacin azteca, cuyos restos materiales se
encuentran bajo las calles y plazas de una nacin moderna.
Cuando en 1978 corri la voz de que el Templo Mayor haba sido localizado en el centro
de la segunda ciudad ms poblada del mundo, el espectculo resultante se pareci ms a
un estreno de Broadway que a un triunfo de la arqueologa. Jimmy Carter, Franois
Mitterrand, Jane Fonda, Gabriel Garca Mrquez y Jacques Cousteau figuraron entre los
muchos famosos invitados a visitar el yacimiento, algunos de ellos por el propio
presidente de Mxico Jos Lpez Portillo, cuya polmica decisin de demoler 13 edificios
haba hecho posible las excavaciones. Ahora todo vuelve a comenzar, mientras circula la
noticia de que uno o ms emperadores podran estar sepultados en los alrededores del
Zcalo. Actualmente, Lpez Lujn dedica muchsimo tiempo a mostrar a las celebridades
el lugar de las excavaciones en el extremo occidental de la pirmide, mientras la prensa
mexicana espera anhelante las ltimas revelaciones arqueolgicas. Los transentes
llaman a la puerta para rogar que les dejen echar un vistazo, y muchas veces Lpez Lujn
accede. El afable investigador de 46 aos comprende la atraccin que suscita el
yacimiento. Los mexicanos viven hoy un presente trgico dice, pero el pasado les
ofrece la oportunidad de sentirse orgullosos.
A diferencia de los mayas, el otro imperio de Mesoamrica, los aztecas se identifican
exclusivamente con Mxico, que no pierde ocasin de elevarlos a la categora de mito. El
guila azteca ocupa el centro de la bandera mexicana y destaca en los logotipos de las
dos principales compaas areas del pas. Hay un Banco Azteca y una TV Azteca, y la
seleccin nacional de ftbol luce el guila en las camisetas y juega en el Estadio Azteca.
La propia Ciudad de Mxico es un homenaje implcito a la ciudad-estado de Tenochtitlan y
al carcter indmito de los aztecas.
Sin embargo, tras el icono azteca existe una realidad mucho ms perecedera. Para
empezar, los poderosos aztecas slo mantuvieron su imperio (la Triple Alianza de
Tenochtitlan, Texcoco y Tlacopan) durante apenas un siglo, antes de ser derrotados por
los conquistadores espaoles. Por mucho temor y aversin que suscitaran sus monarcas
en las regiones sometidas, su dominio fue efmero. No erigieron templos por doquier ni
propagaron tradiciones culturales a travs de un extenso territorio como hicieron los
romanos o los incas. En lugar de eso, los aztecas mantuvieron lo que algunos estudiosos
denominan un imperio barato, en el que permitan a los conquistados seguir
gobernndose a s mismos mientras cumplieran con el pago de los tributos. Era un
sistema de venta de proteccin, sostenido por peridicas demostraciones de fuerza. Los
aztecas prefirieron expresar su ingenio en su epicentro, Tenochtitlan. Sin embargo, la
gran ciudad era en muchos aspectos un compendio de tradiciones, imgenes y prcticas
religiosas heredadas de civilizaciones anteriores. Como ha dicho Alfredo Lpez Austin,
especialista en culturas mesoamericanas y padre de Lpez Lujn: El concepto errneo
ms extendido es que la cultura azteca fue completamente original. No lo fue.
La tosca caricatura de unos aztecas sedientos de sangre es igualmente incorrecta. Los
conquistadores espaoles exageraron sin duda las prcticas sangrientas de los mexicas
(afirmaron, por ejemplo, que haban sacrificado 80.400 vctimas humanas en la
consagracin de un solo templo, lo que de haber sido cierto habra despoblado gran parte
del centro de Mxico), y hay quienes han llegado a considerar los sacrificios humanos una
invencin europea. Pero eso es ir demasiado lejos. Los anlisis qumicos practicados
durante los 15 ltimos aos en terrenos porosos de diferentes puntos de Ciudad de
Mxico revelan rastros de sangre por todas partes, segn Lpez Lujn. Tenemos las
losas utilizadas para los sacrificios, los cuchillos rituales y los cuerpos de 127 vctimas. No
podemos negar los sacrificios humanos, declara.
Aun as, se apresura a aadir que los sacrificios humanos eran habituales en todo el
mundo antiguo. Los mayas y otras muchas culturas anteriores a los aztecas tambin los
practicaban. No es la violencia de un pueblo sino la de un perodo histrico dominado
por la guerra en el que las religiones exigan sacrificios humanos para apaciguar a los
dioses, observa Lpez Austin. Y ese imperativo espiritual debi de suscitar una dosis
considerable de angustia en el pueblo azteca.
El imperio surgi de la nada. Los primeros aztecas, o mexicas, procedan del norte, de
Aztlan, aunque la ubicacin de ese territorio ancestral no ha sido localizado y quizs
existiera slo en la leyenda. Hablaban la lengua nhuatl de los poderosos toltecas, cuyo
dominio del centro de Mxico haba terminado en el siglo XII. Pero el idioma era el nico
vnculo de los mexicas con el poder y la grandeza. Expulsados de un asentamiento tras
otro en el valle de Mxico, se establecieron finalmente en una isla del lago Texcoco que
nadie quera, y en 1325 fundaron Tenochtitlan. Poco ms que una cinaga, el lugar
careca de agua potable y no dispona de piedra ni de madera para la construccin. Pero
los nuevos habitantes, aunque prcticamente carentes de una cultura, tenan una
voluntad indmita, como ha dicho el investigador Miguel Len-Portilla.
Los pobladores descubrieron las ruinas de las que en su da haban sido dos poderosas
ciudades-estado, Teotihuacn y Tula, y se apropiaron de cuanto vieron. Hacia 1430,
Tenochtitlan ya era ms grande que cualquiera de esas ciudades, una maravilla de
acueductos y terrenos ganados al lago, divididos por canales y calzadas, formando un
espacio urbano de cuatro secciones en torno al edificio central, una pirmide de doble
escalinata con dos templos gemelos en lo alto. Ninguno de sus elementos era
particularmente original, y sa era precisamente la idea. Los mexicas queran establecer
conexiones ancestrales con los imperios del pasado, y lo hicieron mediante las estrategias
y los planes de Tlacaelel, un consejero real que se vanagloriaba de que ningn monarca
actuaba sin escuchar su opinin. Durante la primera mitad del siglo XV, Tlacaelel dio a
conocer una nueva versin de la historia mexica en la que afirmaba que su pueblo
descenda de los poderosos toltecas y elevaba a Huitzilopochtli (su dios del Sol y de la
guerra) al panten de las grandes deidades toltecas. Pero el consejero real no se detuvo
ah. Como ha escrito Len-Portilla, Tlacaelel estableci que el destino imperial era
conquistar las otras naciones [] y capturar vctimas para el sacrificio, porque el Sol,
fuente de toda vida, morir si no lo alimentamos con sangre humana.
As construyeron su imperio aquellos odiados advenedizos del norte, subyugando una
ciudad tras otra en el valle de Mxico. Durante el reinado de Moctezuma I, a finales de la
dcada de 1440, los mexicas y sus aliados marcharon ms de 300 kilmetros para
extender su imperio hacia el sur, hacia los actuales estados de Morelos y Guerrero.
Alrededor de 1450 haban llegado al norte de la costa del Golfo, y en 1465 cay la
confederacin de Chalco, el ltimo bastin que se les resista en el valle de Mxico.
Correspondera al octavo soberano azteca, Ahuitzotl, llevar el imperio hasta el lmite de su
capacidad.
Para nosotros, Ahuitzotl no tiene rostro. El hombre cuyos restos espera encontrar Lpez
Lujn cerca del Templo Mayor no aparece representado en ninguna obra de arte. Las
nicas imgenes que hay de un soberano azteca son las de Moctezuma II, realizadas tras
su muerte a partir de las descripciones de los espaoles, dice el arquelogo, refirindose
al ltimo emperador que gobern Mxico en vsperas de la conquista espaola.
Conocemos muchos detalles de Moctezuma II, pero muy pocos de Ahuitzotl.
Sabemos que fue un guerrero de alto rango que subi al trono en 1486, cuando su
hermano Tizoc perdi el control del imperio y muri (tal vez envenenado, quiz por su
hermano menor). Su nombre mismo evocaba violencia. En la lengua nhuatl,
un ahuitzotl era un ser mtico con aspecto de nutria capaz de estrangular a un hombre con
su cola. Las 45 conquistas de Ahuitzotl, el rasgo ms sobresaliente de sus 16 aos de
reinado, aparecen ilustradas en el manuscrito conocido como Cdice Mendoza,
encargado por el primer virrey espaol de Nueva Espaa. Los ejrcitos de Ahuitzotl
conquistaron una franja del litoral del Pacfico, hasta la actual Guatemala, lo que supuso
una expansin territorial del imperio hasta lmites sin precedentes, segn David
Carrasco, historiador de Harvard. Algunas de aquellas batallas fueron meras
demostraciones de supremaca o expediciones de castigo contra cabecillas locales
rebeldes. La mayora eran campaas destinadas a satisfacer dos necesidades bsicas:
tributos en especie para Tenochtitlan y vctimas para los dioses.
La primera regla del dominio azteca, firmemente establecida cuando Ahuitzotl asumi el
poder, era llevarse lo mejor de cada regin conquistada. Mercaderes y comerciantes
ejercan de espas, explica Eduardo Matos Moctezuma, el arquelogo que supervis las
excavaciones del Templo Mayor iniciadas en 1978. Cuando informaban de los recursos
de una ciudad, las fuerzas imperiales preparaban el ataque. La expansin militar fue una
expansin econmica dice Matos Moctezuma. Los aztecas no imponan su religin.
Slo queran los productos.
Entre los pueblos mesoamericanos, el oro no era tan importante como el jade, que
representaba la fertilidad y que en Amrica Central slo poda encontrarse en las minas
de Guatemala. No es extrao, pues, que Ahuitzotl estableciera rutas comerciales hacia
esas tierras, donde era posible conseguir no slo las preciadas piedras, sino tambin
plumas de quetzal, oro, pieles de jaguar y granos de cacao, el dinero que creca en los
rboles, apunta Lpez Lujn. Con tal abundancia de tesoros, Tenochtitlan se convirti en
centro de poder comercial, adems de cultural.
Los oropeles aztecas se convirtieron en parte de la ritualizada espiritualidad de
Tenochtitlan. El Templo Mayor no era una simple pirmide funeraria sino el smbolo del
cerro sagrado de Coatepec, escenario de un drama cosmolgico: all el recin nacido dios
del Sol, Huitzilopochtli, asesin a su hermana guerrera Coyolxauhqui, la diosa de la Luna,
y la arroj al fondo del valle. Los mexicas crean que si sacrificaban ms y ms guerreros,
los dioses se daran por satisfechos y el ciclo de la vida continuara. Sin los sacrificios, los
dioses moriran y el mundo llegara a su fin.
Para los mexicas, como para casi todas las culturas mesoamericanas, haba una
sucesin de destruccin y creacin, dice Carrasco.
Para rendir homenaje a la montaa sagrada, los aztecas hacan desfilar por las escaleras
de la pirmide a los soldados prisioneros, ataviados con coloridas vestimentas; los
obligaban a interpretar danzas ceremoniales, y luego les arrancaban el corazn y
arrojaban sus cuerpos escaleras abajo. La captura de los prisioneros necesarios para los
sacrificios era una tarea permanente. Se escenificaban batallas rituales en das
especficos, en terreno neutral, con el propsito explcito de capturar prisioneros y no de
conquistar un territorio. Como ha sealado el experto en la civilizacin azteca Ross
Hassig, cada guerra comenzaba con el encendido de una gran hoguera de papel e
incienso entre los dos ejrcitos. Los mexicas no hablaban de guerra sagrada, porque
para ellos no haba otra clase de guerra. Combate y religin eran inseparables.
En su primera campaa, Ahuitzotl condujo su ejrcito a travs de varias ciudades del
nordeste con el fin de capturar vctimas para los ritos de su coronacin en Tenochtitlan.
Irritado porque varios prncipes enemigos no asistieron a la ceremonia, el nuevo monarca
emprendi una segunda serie de invasiones en 1487, durante la cual saque las ciudades
de la regin huasteca y captur muchsimos prisioneros. Sus adversarios aprendieron la
leccin, y todos sus lderes estuvieron presentes en la consagracin del Templo Mayor,
donde fueron testigos con asombro y horror de la matanza de las vctimas, que ellos
mismos haban entregado, a manos de sacerdotes vestidos con ropajes ceremoniales.
Tras inspirar terror, Ahuitzotl mostr su rostro ms amable y agasaj en palacio a los
prncipes visitantes con flores, tabaco y otros regalos. Al emperador le gustaba recibir
invitados (en su casa, la msica no cesaba ni de da ni de noche, dice un texto de la
poca), pero su gusto por las ceremonias esplndidas y su gran nmero de esposas e
hijos eran una pesada carga para las arcas de Tenochtitlan. La lista de tributos pagados
por las provincias conquistadas y enumerados en la crnica de Diego Durn, un fraile del
siglo XVI, es elocuente: oro, joyas, ornamentos, plumas finas, piedras preciosas []
incontables prendas de vestir y un sinfn de adornos. Los banquetes debieron de ser
suntuosos, con una cantidad asombrosa de cacao, pimientos, pipas de calabaza, fruta,
aves y caza. Pero nunca era suficiente. Llegaron ms conquistas, y con ellas ms
muestras de poder, como cuando en 1497 Ahuitzotl veng la muerte de varios
mercaderes ordenando a sus guerreros que mataran a 2.000 prisioneros por cada
mercader asesinado.
Ms que cualquier monarca anterior, Ahuitzotl expandi el imperio hacia el sur, bloque el
comercio de los poderosos tarasco, al oeste, y aument la presin sobre todos los
territorios subyugados. Era enrgico y brutal afirma el arquelogo Ral Arana. Cuando
un pueblo no quera pagarle tributo, mandaba al ejrcito. Con Ahuitzotl, los aztecas
llegaron a su mxima expresin en todo, y quiz fue demasiado. Todos los imperios
tienen un lmite.
El pueblo mexica perdi al gran artfice de su imperio en la cima de su poder. Ahuitzotl
muri en 1502 (10-conejo), supuestamente a causa de un golpe recibido en la cabeza
mientras intentaba huir del palacio durante una inundacin. sta fue el resultado de un
proyecto de acueducto, ordenado por Ahuitzotl y ejecutado precipitadamente, para
aprovechar los manantiales del cercano Coyoacn. El gobernante de la ciudad haba
advertido a Ahuitzotl del caudal irregular de los manantiales, y el emperador, en lugar de
escucharlo, lo mand matar. En el funeral de Ahuitzotl, 200 esclavos fueron seleccionados
para acompaarlo al ms all. Lujosamente vestidos y avituallados para el viaje, fueron
conducidos hasta el Templo Mayor, donde les arrancaron el corazn y arrojaron sus
cuerpos a una pira funeraria. Se dice que sus restos, y los de su amo, fueron enterrados
frente al Templo Mayor.
Es el mismo lugar donde aparecieron el monolito de Tlaltecuhtli y el Aristocnido. Durante
las excavaciones, Lpez Lujn y su equipo han hallado otras ofrendas en las
proximidades. Una de ellas se encontraba bajo una mansin de estilo renacentista
construida para uno de los soldados de Corts. Otra fue descubierta varios metros por
debajo de una gran losa de piedra. En ambos casos Lpez Lujn saba dnde buscar,
despus de trazar en un plano del yacimiento una intrincada serie de ejes o lneas
imaginarias orientadas de este a oeste. Siempre se repite esta misma simetra afirma
Lpez Lujn. Era como una obsesin para ellos.
El trabajo del equipo de arquelogos es lento, en parte debido a las dificultades propias
de toda excavacin urbana: hay que conseguir los permisos, rodear los tneles del metro
y el alcantarillado, evitar los cables subterrneos del telfono, el suministro elctrico y la
fibra ptica, y mantener la seguridad en un yacimiento arqueolgico situado en una de las
zonas peatonales ms frecuentadas del mundo. Pero por encima de todo, el equipo de
Lpez Lujn trabaja con minuciosa precisin. Frente a un pozo donde en mayo de 2007
su equipo encontr una caja de ofrendas no ms grande que un bal de marinero, afirma:
Tardamos 15 meses en examinar todo el contenido. En ese pequeo espacio, haba diez
estratos de objetos y ms de 5.000 piezas. La concentracin, y abundancia, es increble.
La disposicin parece aleatoria, pero no lo es prosigue Lpez Lujn. Todo tiene un
significado, de acuerdo con su cosmovisin. El reto para nosotros es descubrir la lgica y
los patrones de distribucin espacial. Cuando Leopoldo Batres trabajaba aqu [a principios
del siglo XX], se interesaba por los objetos, que para l eran trofeos arqueolgicos. Lo
que hemos descubierto en los 32 aos que llevamos trabajando es que los objetos no son
tan importantes por s mismos como por su relacin con el espacio.
Cada hallazgo es enormemente significativo para Mxico, porque muchas de sus mejores
piezas arqueolgicas cayeron en manos de los conquistadores y fueron llevadas a
Espaa, desde donde se dispersaron por toda Europa. Ms all de su valor esttico, los
nuevos descubrimientos ponen de manifiesto la atencin que prestaban los aztecas a los
detalles, una preocupacin acorde con la importancia de lo que estaba en juego. Para
ellos, el apaciguamiento de los dioses, y por ende la supervivencia del mundo, dependan
de un imperio cada vez ms extenso y difcil de mantener que al final no pudo sostenerse.
La irona del imperio es que se expande hacia la periferia, hasta que llega demasiado
lejos y el propio imperio se convierte en periferia dice Carrasco. Llega tan lejos que es
imposible abastecer y transportar a los guerreros o proteger a los mercaderes. El imperio
se vuelve demasiado costoso e imposible de controlar.
Diez aos antes de la llegada de los espaoles, una serie de visiones y malos presagios
atormentaron al parecer a Moctezuma II, sucesor de Ahuitzotl. Aunque continu la poltica
expansionista de su predecesor, y a pesar de su gran poder, de su diadema de oro y
turquesas, de sus 19 hijos, de su exuberante zoo de animales exticos y de sus enanos,
albinos y jorobados, a pesar de todo eso, el noveno monarca azteca viva abrumado por
la inquietud. En 1509, segn un cdice, un mal augurio apareci en el cielo, como una
mazorca de maz en llamas. [] Pareca sangrar fuego, gota a gota, como una herida
abierta en el cielo.
El desasosiego de Moctezuma estaba justificado. Haba ms de 50.000 guerreros
indgenas rebeldes, dispuestos a conservar sus bienes e impedir que los aztecas
siguieran atacando a sus pueblos, explica Carrasco. De no haber sido por ese clima de
rebelin, los 500 espaoles que desembarcaron en Veracruz en la primavera de 1519 no
habran podido hacer nada contra los ejrcitos aztecas, por mucho que dispusieran de
caballos y armas de fuego.
Pero en lugar de eso, Corts y sus hombres llegaron a Tenochtitlan el da 8 de noviembre,
escoltados por miles de guerreros tlaxcaltecas y sus aliados. Los espaoles quedaron
deslumbrados ante la resplandeciente ciudad sobre el lago (algunos soldados se
preguntaban si lo que estaban viendo no sera un sueo, recordara ms adelante uno
de los testigos), pero no ante el valor y habilidad de su anfitrin. De hecho, Moctezuma
pareca ms nervioso que ellos. Segn una leyenda mesoamericana, el gran dios barbudo
Quetzalcatl, desterrado tras cometer incesto con su hermana, volvera algn da por mar
para recuperar el poder perdido. Moctezuma lo tena bien presente cuando regal a
Corts el tesoro de Quetzalcatl, un atavo completo en el que destacaba una
mscara de serpiente de hechura de turquesas.
Pero realmente crey Moctezuma que el espaol era el segundo advenimiento del dios
de la serpiente emplumada, como durante mucho tiempo se ha pensado? O ms bien
estaba vistiendo astutamente a Corts con el traje de las vctimas prximas a ser
sacrificadas? Su gesto fue la ltima de todas las ambigedades aztecas. A partir de
entonces, los hechos son incuestionables. Las calles de Tenochtitlan se tieron de rojo, y
en 1521 un imperio fue sepultado.
Estamos convencidos de que tarde o temprano encontraremos la tumba de Ahuitzotl
asegura Lpez Lujn. Estamos excavando cada vez ms profundamente. Pero por muy
hondo que llegue el arquelogo con sus excavaciones, nunca sacar a la luz el corazn
de la mstica azteca. Esa mstica seguir presente en la moderna psique mexicana,
perceptible aunque invisible, primitiva y a la vez majestuosa, capaz de dar a unos simples
mortales el poder de transformar una cinaga en un imperio.

Draper, Robert. Nueva luz sobre los aztecas. National Geographic Espaa. [en lnea].
Noviembre de 2010. [fecha de consulta: 10 de mayo 2011]. Disponible en: <
http://www.nationalgeographic.com.es/2010/10/28/nueva_luz_sobre_los_aztecas.html >

Texto recuperado para alumnos de Geografa Humana por Francisco Miranda P