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Hacia la tica de la investigacin como

un espacio epistmico. Una oportunidad


para innovar en sus formas institucionales 1

Adolfo Estalella
Centro de Ciencias Humanas y Sociales (CSIC)
adolfoestalella gmail.com

Palabras clave: tica de la investigacin, cdigo tico, comits de revisin tica, etnografa
de Internet, epistemologa.
Resumen: La reflexin sobre la tica de la investigacin ha cobrado un creciente inters en
los ltimos aos en antropologa. Desde hace varias dcadas esta preocupacin ha tomado
forma institucional a travs de dos mecanismos principales: comits y cdigos ticos que
han sido criticados por hacer de la tica un asunto legalista. En ese contexto y teniendo
en cuenta el incipiente debate que comienza a desarrollarse en Espaa, este artculo pro-
pone pensar en la tica de la investigacin como un espacio epistmico donde explorar
los modos de produccin de conocimiento legtimos. La tica de la investigacin debiera
orientarse entonces a desvelar los valores de los otros y cmo han de ser preservados; un
desplazamiento que abre la posibilidad para innovar en las formas institucionales de la tica
de la investigacin.

1
Un borrador de este artculo fue presentado en las XIV Jornadas de Antropologa Ankulegi, El qu y el cmo
de la investigacin antropolgica: reflexiones metodolgicas, ticas y polticas, celebradas en Donostia el 1 de
abril de 2011. Agradezco a las organizadoras la oportunidad para compartir mi trabajo en el encuentro, ya que
el artculo se ha visto beneficiado por los comentarios recibidos en ellas. Tambin se ha enriquecido gracias a las
conversaciones con Virtudes Tllez y Alberto Corsn Jimnez y a trabajos previos realizados con Anne Beaulieu
y Elisenda Ardvol. Quiero agradecer los comentarios recibidos de un revisor/as annimo/a. El trabajo de campo
que sustenta su argumentacin corresponde a mi tesis (2011), realizada en la Universitat Oberta de Catalunya
gracias a una beca de dicha universidad.

Ankulegi 15, 2011, 91-101


Fecha de recepcin: 11-IV-2011 / Fecha de aceptacin: 30-X-2011
ISSN: 1138-347-X Ankulegi, 2011

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Institucionalizacin de la tica institucionales (cdigos y comits) podran


ser una fuente de inspiracin y un modelo
La tica de la investigacin ha suscitado una a seguir o podran ser un modelo a evitar,
creciente discusin en la antropologa en como argumentar en este artculo.
los ltimos aos, especialmente en ciertas Los antroplogos y antroplogas han he-
geografas como EE. UU. y el Reino Unido cho el mismo movimiento que desde media-
(Faubion, 2003). Uno de los temas en torno dos del siglo xx han realizado otros cientfi-
al que se han generado intensos y crticos de- cos sociales al intensificar sus preocupaciones
bates son los llamados comits instituciona- por la responsabilidad tica de sus investiga-
les de revisin (Institutional Review Board, ciones. Despus de la Segunda Guerra Mun-
IRB), uno de los principales mecanismos a dial, las ciencias biomdicas abrieron un am-
travs de los cuales se ha institucionalizado plio debate sobre la responsabilidad que los
la tica de la investigacin en EE. UU2. Jun- investigadores e investigadoras tienen sobre
to con los IRB, los cdigos (o guas) son el las personas que participan en sus estudios
otro mecanismo institucional que desde la y los modos de institucionalizarla, discusin
dcada de los setenta organiza la responsa- que en las dcadas siguientes se ampli al res-
bilidad tica de la actividad profesional de to de las ciencias sociales. En EE. UU., por
los cientficos frente a sus sujetos de estudio, ejemplo, las preocupaciones por la tica de la
la academia y la sociedad en su conjunto. investigacin comienzan a tomar forma ins-
La discusin que planteo en este artculo se titucional dentro de la antropologa a finales
enmarca en ese contexto y se circunscribe al de la dcada de los sesenta, y se intensifican
mbito espaol, donde se desarrolla un inci- en los setenta debido a las acusaciones contra
piente debate en torno a la tica de la inves- algunos antroplogos de trabajar al servicio
tigacin (del Olmo, 2010: 9). La literatura
en Espaa es extremadamente limitada y las
asociaciones de antropologa no han elabo-
rado en este pas hasta el momento ningn
cdigo o gua tica pese a los gestos insti- necesidad de desarrollar un cdigo para la disciplina
tucionales que sealan su necesidad o per- en Espaa y se haca una llamada explcita a ello. El
volumen Dilemas ticos en antropologa (2010) coor-
tinencia3. En esta situacin, esas dos formas dinado por Margarita del Olmo es, hasta donde mi
conocimiento alcanza, la nica obra editada en Espaa
que aborda esta temtica de manera monogrfica. Su
2
Vase por ejemplo el monogrfico dedicado especfi- elaboracin es el resultado de un seminario celebrado
camente a los IRB en la revista American Ethnologist en en el ao 2008 en el Centro de Ciencias Humanas
el ao 2006, vol. 33 n. 4 (Lederman, 2006a). y Sociales del CSIC. Finalmente, la Asociacin de
3
Varios indicios dan cuenta de los intentos de aper- Antropologa de Castilla y Len Michael Kenny pub-
tura del debate sobre la tica de la investigacin y al lic lo que denomina un Manifiesto de responsabilidades
mismo tiempo son indicadores de la limitada reflex- profesionales, que se plantea como una declaracin de
in explicitada pblicamente sobre este tema, ya sea principios deontolgicos, en el ao 2002; en l se
en la forma de encuentros, produccin bibliogrfica seala que es el resultado de un grupo de trabajo for-
o cristalizacin institucional. El XXII Congreso de mado en el congreso de la FAAEE de Zaragoza de
Antropologa de la FAAEE, celebrado en Len en 1996, puede accederse al manifiesto en el URL:
septiembre de 2011, cerr la asamblea general de la <http://www.antropologiacastillayleon.org/manifies-
FAAEE con una discusin en la que se sealaba la to.html>.

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del ejrcito estadounidense y otras agencias Es un proceso que se generaliza dentro de la


de seguridad de ese pas (Kovalinka, 2010)4. academia en el mundo anglosajn, a finales de
Una de las formas institucionales que re- los ochenta la mayor parte de las asociaciones
sulta de esa reflexin son los comits institu- acadmicas disponen de sus cdigos ticos. El
cionales de revisin (IRB) desarrollados por cdigo de la AAA delimita el marco general
las ciencias biomdicas en EE. UU. a fina- de responsabilidad profesional de los antro-
les de la dcada de los setenta y, una dcada plogos y antroplogas en cuatro mbitos di-
despus, sus competencias son reforzadas a ferentes, a saber: las personas que constituyen
travs de medidas legislativas destinadas a su objeto de estudio (y los animales tambin),
regular la investigacin en salud. Los comi- los colegas y la academia, los alumnos y la so-
ts de revisin (IRB) que operan en las uni- ciedad en general; un planteamiento que se
versidades y centros de investigacin de EE. repite tambin en la gua tica de la ASA. La
UU. tienen una composicin interdiscipli- presente discusin la delimito especficamen-
nar y son de una importancia crucial porque te a las instancias del trabajo de campo, don-
la legislacin estadounidense establece que de, por ejemplo, el cdigo de la AAA seala
las instituciones que reciben fondos pblicos de manera genrica que las antroplogas de-
para la investigacin deben disponer de sus ben evitar daos a las personas que participan
propios IRB y los proyectos de investigacin en sus investigaciones, velando por su inte-
con personas que reciban dinero pblico han gridad, su autonoma y su dignidad.
de someterse a la revisin de estos comits. Esas formas institucionales de la tica de
El otro mecanismo generalizado a travs la investigacin han visibilizado y promovi-
del cual se ha institucionalizado la tica de la do un intenso debate sobre la responsabili-
investigacin son los cdigos o guas ticas. dad de los antroplogos y cientficos socia-
La American Anthropological Association les, los lmites de su actividad profesional en
(AAA) de EE. UU., por ejemplo, comenz diferentes mbitos y la legitimidad de sus
un periodo de reflexin a finales de la dcada prcticas epistmicas. Sin embargo, la ex-
de los sesenta que llevara a la publicacin de periencia de antroplogos y antroplogas en
su primer cdigo en 19715. La Association of EE. UU. ha puesto de manifiesto los notables
Social Anthropology (ASA) britnica, por su problemas que las investigaciones etnogrfi-
parte, public su primera gua tica en 19876. cas encuentran ante los IRB, un mecanismo
que articula un modelo de tica de la inves-
tigacin y de responsabilidad profesional
4
Las controversias por la colaboracin de antroplo- inspirado en las ciencias biomdicas. La an-
gos con el ejrcito de EE. UU. se han producido en
los ltimos aos nuevamente a causa del proyecto
troploga Rena Lederman (2006b) relata su
Human Terrain System, en el cual algunos antroplo- participacin como miembro del IRB de la
gos participaban empotrados con las tropas estadoun- Universidad de Princeton en la dcada de los
idenses en la guerra de Irak y Afganistn (Kovalinka, ochenta y da cuenta de manera iluminado-
2010). ra de la enorme dificultad que encontraban
5
Code of Ethics of the American Anthropological Associa-
los proyectos etnogrficos para ser aprobados
tion, [en lnea] <http://www.aaanet.org/committees/
ethics/ethcode.htm>. por el comit. Lederman seala lo extrema-
6
ASA Ethical Guidelines for Good Research Practice, [en damente problemtico que resulta que las
lnea] <http://www.theasa.org/ethics/guidelines.shtml>. prcticas de las antroplogas sean evaluadas

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desde un modelo de tica de la investigacin cio legalista con maneras que no se ajustan a
destinado a contextos de investigacin expe- la prctica antropolgica y a las particulari-
rimental controlada, como son los propios de dades de la etnografa (Pels, 1999). Frente a
las disciplinas biomdicas como la psicologa ese contexto, el debate pblico sobre la tica
o la medicina. La antroploga cuenta las difi- de la investigacin en Espaa apenas est co-
cultades para que el comit comprendiera las menzando, pero justamente la ausencia ac-
diferencias de la etnografa y la observacin tual de mecanismos institucionales constitu-
participante frente a las aproximaciones me- ye un espacio de oportunidad para explorar
todolgicas y epistemolgicas de las ciencias otras formas institucionales y otros modelos
de la vida. Unos problemas que se extienden de tica de la investigacin.
al resto de disciplinas de las ciencias sociales Cuatro dcadas atrs, cuando la AAA
y humanas, que han de asumir un modelo aprobaba en EE. UU. su primer cdigo tico,
desarrollado sin haberlas tenido en cuenta Johannes Fabian mantena un intenso debate
pero que sin embargo han de observar. Y esta con I. C. Jarvie en las pginas de Current An-
situacin se ha agravado en la primera dca- thropology donde declaraba: las preocupacio-
da del siglo xxi en EE. UU. ya que los IRB nes actuales de la tica profesional de nuestra
han comenzado a realizar revisiones cada vez disciplina no son otra cosa que un sntoma del
ms estrictas. El asunto parece lo suficiente- error para confrontar los fundamentos episte-
mente relevante como para que hace pocos molgicos de la antropologa en el perodo
aos la revista American Ethnologist le dedica- postcolonial (Fabian, 1971). Sin ligarlo ne-
ra un monogrfico al tema de los IRB, en l cesariamente a la crtica postcolonial, el argu-
Lederman sintetizaba de manera sumaria las mento que planteo en este artculo recupera
implicaciones de los IRB para los antroplo- ese gesto que seala la estrecha relacin entre
gos y antroplogas: su reduccionismo expe- la tica de la investigacin y los fundamen-
rimentalista es venenoso para la etnografa tos epistemolgicos de la antropologa. La
(2006b: 487). tica de la investigacin suele movilizar ha-
La crtica a los IRB se ha extendido ms bitualmente un vocabulario que la visibiliza
all de los problemas especficos que plantean como un espacio de crisis; problemas o dile-
para la etnografa con el objeto de cuestionar mas ticos suelen ser las frmulas habituales
el mismo modelo de tica y responsabilidad que introducen la reflexin de la tica en la
de la investigacin que los IRB despliegan investigacin. Pero qu significa cuando un
fundado en la nocin de sujetos humanos de antroplogo o una antroploga sealan como
investigacin. Clifford G. Christians (2005) un dilema tico determinada instancia de su
dir que su funcin es principalmente prote- actividad profesional? Problematizar esa de-
ger a las instituciones donde se desarrollan marcacin que seala un problema como ti-
las investigaciones frente a potenciales de- co en lugar de designarlo como epistemolgi-
mandas antes que velar por los intereses de co o metodolgico puede ofrecer alternativas
los sujetos de la investigacin. En ese senti- para explorar modos de discusin e institu-
do, Ian Harper y Alberto Corsn Jimnez han cionalizacin de la tica de la investigacin
sealado, desde el mbito britnico, que los distintos a los existentes. En este artculo
cdigos llevan a cabo una externalizacin planteo la posibilidad de concebir la tica de
de la tica (2005) al convertirla en un espa- la investigacin como un espacio epistmico

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y con esta asuncin de fondo sealo algunas que mis informantes y referenciaba habi-
posibilidades que podran explorarse en la tualmente sus entradas en un intento expl-
bsqueda de nuevas formas institucionales cito por dialogar con ellos. El blog de campo
para esta disciplina. Pero, antes de desarro- constitua una traduccin particular de esa
llar el argumento, lo primero que har ser aproximacin epistemolgica que, como se-
presentar brevemente una experiencia de mi ala Kirsten Hastrup (1999), concibe a la
trabajo de campo con bloggers, para ilustrar a antroploga como el principal instrumento
travs de ella las implicaciones ticas de una para la produccin de conocimiento sobre el
decisin metodolgica. mundo social que investiga. El blog de campo
era una forma de interpelar a la tecnologa y
dejarme interpelar por ella, una oportunidad
El blog de campo para experimentar en propia carne la misma
prctica que investigaba. Pero, adems de
Durante los aos 2006 y 2007 realic por una estrategia metodolgica y una articula-
un perodo de 18 meses trabajo de campo cin epistemolgica, era tambin una forma
en Espaa junto a aquellos que he designado de paliar y tratar de solventar las inquietudes
como bloggers apasionados, personas expertas ticas que me suscitaba el trabajo de campo.
en el uso de tecnologas que escriben intensi- Un elemento caracterstico de los bloggers
vamente en Internet. Mi intencin era com- apasionados es la enorme cantidad de infor-
prender cmo emergan las esperanzas que macin personal que publican en Internet:
depositaban en la posibilidad de transformar entradas diarias en sus blogs anotadas por co-
diferentes mbitos de la sociedad mediante mentarios de otros, imgenes, vdeos, enlaces
su prctica en la red. El trabajo de campo se favoritos materiales acumulados durante
desarroll en contextos de copresencia fsica aos de prctica en muchos casos. El acceso
compartida (eventos que reunan decenas o a una parte considerable de la vida de esas
cientos de personas durante varios das) y a personas era fcil e inmediato, algunos di-
travs de Internet, en un contexto de interac- ran que era material pblico. Sin embargo,
ciones mediadas donde los bloggers publica- experimentaba una notable incertidumbre
ban imgenes y entradas diarias en sus blogs sobre la legitimidad de registrar ese material
en las que relataban su vida profesional y sus sin solicitar consentimiento a sus autores. La
inquietudes cotidianas. cuestin sobre qu es privado en Internet y
Una de las estrategias clave durante mi qu es pblico (y por lo tanto no necesita del
trabajo de campo en el contexto mediado consentimiento de los implicados para que el
por Internet fue la elaboracin de mi propio antroplogo lo registre) ha suscitado, y sigue
blog, que he denominado un blog de campo. suscitando, intensos debates en el contexto
Este no era un cuaderno de campo ni un es- de la tica de la investigacin en Internet.
pacio para discutir los avances de mi inves- Aunque algunos autores han equiparado
tigacin. Estaba planteado como un objeto accesibilidad (no tener contraseas) con
relacional, una estrategia metodolgica para carcter pblico (Walther, 2002), Maria
habilitar un espacio de encuentro y dilo- Bakardjieva y Andrew Feenberg (2001) han
go con aquellos que formaban parte de mi sealado que muchos individuos consideran
campo. Escriba sobre los mismos temas que la naturaleza accesible de los registros

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de sus interacciones o de los documentos mi bloguear alcanc cierta notoriedad; mi


publicados no implica que puedan ser usa- blog estaba bien posicionado en Internet y
dos libremente por cualquiera. Los indivi- era (es) fcil de localizar a travs de buscado-
duos tienen determinadas expectativas de res. Pero esta visibilidad en la red implica-
privacidad que no se corresponden con la ba hacer tambin visibles a mis informantes
estrecha definicin que equipara accesible y me percat de que su identidad quedaba
con pblico. Y esas expectativas deberan ser comprometida: localizar mi blog a travs de
respetadas por los investigadores. Mi inten- un buscador (incluso cuando escribo esto)
cin no es entrar en este extenso debate sino pone enseguida sobre la pista de los blogs con
ilustrar las dificultades para determinar qu los que dialogaba habitualmente, basta con
es pblico y privado en Internet y las limita- seguir los enlaces.
ciones de articular la decisin sobre el regis- Hasta aqu la vieta de mi trabajo de
tro de los datos a partir de la dicotoma entre campo, con la que pretendo ilustrar varias
estos dos mbitos. cuestiones sobre la responsabilidad tica del
Otra fuente de inquietud durante mi tra- investigador en esta prctica de trabajo. En
bajo de campo provena de la dificultad para primer lugar, lo que pretenda ser una estra-
declarar y explicitar de una manera natural tegia para aliviar mis preocupaciones ticas
mi presencia en el campo. El blog de campo (el blog de campo) se torn en una instancia
era, por lo tanto, el depositario de mis in- que comprometa de manera irreversible el
tentos por dotar de visibilidad mi presencia anonimato de mis informantes (Beaulieu y
como investigador, y as lo indicaba en su Estalella, 2012, en imprenta). Aunque, en
presentacin al declarar que era parte de una realidad, el asunto no era tan problemtico.
investigacin para mi tesis doctoral o al es- De hecho, no lo era en absoluto, pues mis
cribir entradas como aquella titulada Eh!, informantes no requeran el anonimato; al
que os estoy investigando7; sobre algunos de contrario, esperaban ser citados por su nom-
estos aspectos nos hemos extendido en otro bre. Recibir crdito es para ellos conside-
lugar (Estalella y Ardvol, 2007). Una de rablemente ms relevante que mantener su
las prcticas convencionales entre los bloggers anonimato. El pretendido dilema tico que
es enlazar a quienes les sirven como fuente no era tal revela las limitaciones de asumir a
o inspiracin. Los hiperenlaces constituyen priori que el anonimato es un valor que de-
una forma de reconocimiento, crdito y un bemos proteger, o en todo caso revela las di-
instrumento para visualizar las filiaciones. ficultades para comprender qu significan en
En mi prctica de bloguear, enlazar otros la prctica y en cada contexto el anonimato y
blogs era no solo una manera cumplir con la privacidad. Exponerse pblicamente como
esas convenciones de escritura sino una for- lo hacen los bloggers no es una simple prdida
ma sutil de presentarme ante otros bloggers y de privacidad sino una reformulacin de sus
mostrar mi inters. Y como consecuencia de lmites, de la forma de entenderla y practi-
carla.
Llegamos al campo asumiendo una serie
7
Eh!, que os estoy investigando, [en lnea] <https://
estalella.wordpress.com/2006/04/06/%C2%A1eh- de valores que hemos de respetar e intenta-
%C2%A1%C2%A1%C2%A1que-os-estoy-investi- mos hacer todo lo posible por preservarlos.
gando/>. La tica de la investigacin se nos presenta a

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menudo como un asunto de preservacin de ticular modos de solucionarlo. El blog de cam-


valores, en el mejor de los casos, y en el peor, po era tanto la articulacin de determinados
como el seguimiento de ciertas normas (tal principios epistemolgicos como una mane-
es la articulacin que realizan los IRB). Pero ra de dar forma a mi responsabilidad tica en
mi discusin ha pretendido argumentar que la investigacin a travs del establecimiento
no podemos determinar cules son los valo- de relaciones con mis informantes.
res que hemos de preservar a priori o cmo El desplazamiento de la tica hacia el es-
hemos de preservarlos en la prctica. pacio de la epistemologa es un gesto que ante
todo pretende sealar la incertidumbre que
rodea los lmites aceptables para los modos
Una oportunidad para innovar de produccin del conocimiento antropol-
gico y la incertidumbre sobre las consecuen-
Pero quiero destacar otro aspecto de la vie- cias resultantes de nuestras prcticas epis-
ta que he descrito, porque el dilema que he tmicas. Dnde estn los lmites legtimos
relatado y que no era tal ilustra la estrecha constituye una cuestin que ha de ser des-
imbricacin entre los fundamentos episte- velada en la misma prctica antropolgica, a
molgicos y los dilemas ticos, en este caso travs de la relacin que mantenemos con el
localizados en un objeto y una decisin me- mundo social que tratamos de comprender, y
todolgica particular: abrir un blog de campo. no pueden ser, por lo tanto, decididos a prio-
Esa estrecha relacin entre ambos dominios ri. La tica de la investigacin se torna, de
es ilustrada tambin por Rena Lederman esta manera, un objeto antropolgico por s
(2006b) cuando seala que los problemas misma. Lo que llamamos dilemas ticos son
de los proyectos etnogrficos para obtener instancias que revelan los lmites legtimos a
el visto bueno del comit de revisin reve- nuestros modos de producir conocimiento y,
laban las diferencias radicales en las condi- como efecto de ello, nos ayudan a conocer el
ciones para la produccin de conocimiento. espacio de valores de los dems.
El ncleo del enfrentamiento resida en la Para terminar, quiero sealar tres conse-
variacin de los fundamentos epistemolgi- cuencias desde las que explorar modos al-
cos que se traduca en maneras divergentes ternativos de articular institucionalmente
de articular la responsabilidad tica en la in- la tica de la investigacin cuando esta se
vestigacin. Otro ejemplo paradigmtico de concibe como un espacio epistmico. Una
esto se presenta dentro de la antropologa en primera se refiere al entendimiento mismo
los debates sobre la intervencin. Mientras de qu constituye conocimiento antropol-
algunos autores encuentran problemas ti- gico. Si este resulta de la participacin en
cos al pensar la intervencin en antropologa el mismo mundo que investigamos y una
(Jarvie, 1971, Adnez Pavn, 2010), otras parte de los lmites de los modos de impli-
aproximaciones de orientacin fenomenol- cacin son trazados por la tica, dichas con-
gica o constructivista consideran la interven- diciones constituyen demarcaciones para la
cin exenta de cualquier problemtica tica produccin de conocimiento. De la misma
(Fabian, 1971). Pero si la fundamentacin manera que la reflexividad es sealada como
epistemolgica modela los problemas ticos, una virtud deseable en la produccin de co-
proporciona tambin las condiciones para ar- nocimiento antropolgico, tambin la re-

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flexin tica puede ser sealada como una formas institucionales distintas de los comi-
virtud epistemolgica. Eso no significa que ts de revisin y los cdigos de tica.
los asuntos ticos hayan de ser explicitados Las particularidades que la etnografa abre
siempre, como no lo son los gestos reflexi- para articular de manera alternativa la respon-
vos, sino que debieran ser una preocupacin sabilidad tica de los investigadores ofrece a
permanente. Y una vez asumida como una la antropologa la posibilidad de realizar con-
virtud epistemolgica, debera considerarse tribuciones innovadoras para todas las ciencias
entonces que el conocimiento antropolgico sociales en este mbito. Cabe preguntarse, por
legtimo y fundado es aqul que mantiene ejemplo, por qu elaborar un cdigo tico en
esa tensin tica en su seno. lugar de abrir un foro sobre la tica en Inter-
En segundo lugar, hacer de la tica un net?, como proponen Ian Harper y Alberto
espacio epistmico permite reconsiderar los Corsn Jmenez (2005), o por qu un comi-
mecanismos institucionales que se adoptan t de revisin habra de ser ms efectivo que
en la formalizacin institucional de la tica una revista sobre la tica de la investigacin
de la investigacin. Quiero recordar la re- antropolgica? Ciertamente no son asuntos in-
ferencia inicial al desarrollo histrico de los compatibles, y la AAA, en sus primeros pasos
cdigos ticos y comits de revisin (IRB). en la institucionalizacin de la tica y mien-
Como he tratado de mostrar, los IRB resultan tras redactaba su cdigo, mantena un espacio
mecanismos incapaces de acomodar las parti- de discusin de ese tipo a travs de su news-
cularidades de las prcticas de produccin de letter (Cassell y Jacobs, 1987). Sorprende, por
conocimiento antropolgico a los estrechos ejemplo, que ante la proliferacin de comits,
mrgenes de la tica de la investigacin que cdigos y guas ticas, no exista ninguna re-
manejan. Los gestos en Espaa hacia una po- vista especfica sobre esta temtica, mientras
sible generalizacin de ese modelo importa- que en el mbito de Internet y las tecnologas
do de las ciencias biomdicas8 son indicios digitales algunas revistas destinadas especfi-
que sealan la urgencia de abrir de manera camente a discutir la tica de la investigacin
generalizada el debate sobre la tica de la in- han sido creadas en los ltimos aos9. La di-
vestigacin en la antropologa e incluso en ferencia entre un cdigo y un foro, o entre un
las ciencias sociales. La diversidad de sensi- comit tico y un comit editorial son que los
bilidades en este mbito entre los distintos primeros hacen de la tica un espacio legalista
pases de la Unin Europea y la diferencia en en su articulacin institucional mientras que
la madurez de su debate es otro acicate para
abordar con urgencia este asunto en Espaa.
La ausencia de mecanismos institucionales 9
La revista Ethics and Information Technology aborda los
constituye precisamente una oportunidad problemas ticos que se plantean con Internet y las
tecnologas digitales, dentro de los cuales trata en nu-
para experimentar con otros modos de prac- merosas ocasiones el asunto especfico de la tica de la
ticar la tica de la investigacin y ensayar investigacin, se publica de manera continuada desde
el ao 1999 ([en lnea] <http://www.springerlink.
com/content/1388-1957>). Centrada especficamente
8
La Ley de la Ciencia aprobada en 2011 incluye en en el tema de la tica de la investigacin en Internet,
su artculo 10 la creacin de un Comit de tica de el International Journal of Internet Research Ethics es una
la Investigacin, [en lnea] <http://www.boe.es/boe/ iniciativa discontinuada que arranc en 2009 y lleg
dias/2011/06/02/pdfs/BOE-A-2011-9617.pdf>. a publicar tres nmeros ([en lnea] <http://ijire.net>).

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los segundos hacen de ella un espacio para la ma de actuar adecuadamente, porque cmo
produccin de conocimiento. Esto me permite puede obrarse adecuadamente cuando no sa-
sealar una tercera consecuencia que se refiere bemos cmo hemos de hacerlo?
a la manera como se concibe la responsabilidad Regresando al caso de la investigacin
tica de las antroplogas y los antroplogos. sociocultural de Internet, las incertidumbres
Si la tica de la investigacin constituye que se les presentan a los investigadores en
un espacio epistmico, entonces nuestra res- el estudio de esos espacios son similares a las
ponsabilidad principal es, antes que nada, que otras personas encuentran en un momen-
producir conocimiento sobre los modos leg- to en el cual muchas de las normas y conven-
timos de producir conocimiento antropol- ciones que operan en ellos estn actualmente
gico. Eso implica explorar los valores de los en proceso de negociacin. Tomando ese caso
dems, cmo han de ser puestos en prctica y como referente, la discusin sobre los modos
las implicaciones que tienen nuestras prcti- aceptables de producir conocimiento ofrece,
cas epistmicas sobre aquellos con los que nos por lo tanto, a las antroplogas y antroplo-
implicamos profesionalmente (informantes, gos la posibilidad de participar en un debate
estudiantes, colegas e instituciones financia- social de inters creciente. Explorar vas a
doras, entre otros). Desde esta perspectiva, la travs de las cuales articular la responsabili-
identificacin de problemas o dilemas ticos dad de la antropologa frente a aquellos con
ser ineludible porque desconocemos cules los que se implica es una forma intervenir en
son los lmites para nuestras formas de conoci- un debate que no reduce la tica de la inves-
miento. La exigencia que se debera establecer tigacin a un instrumento de defensa de la
para los antroplogos, siempre que obren de disciplina sino que hace de ella una fuente
buena fe, es que se interroguen sobre la for- para su implicacin social.

Bibliografa

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Gako-hitzak: ikerketa-etika, kode etikoa, etika berrikusteko batzordeak, Interneteko etno-


grafia, epistemologia.
Laburpena: Ikerketa-etikari buruzko hausnarketak gero eta interes handiagoa piztu du
azken urteotan antropologian. Hamarkada hauetan, bi mekanismo nagusiren bidez iritsi da
kezka hori erakundeetara: etika lege-gai bihurtzeagatik kritikatu diren batzorde eta kode
etikoen bidez. Testuinguru horretan eta Espainian sortu berri den eztabaida kontuan hartuta,
ikerketa-etika espazio epistemiko moduan hartzea proposatzen du artikulu honek, legezko
ezagutza sortzeko moduak aztertzeko espazio gisa. Beraz, besteen balioak ezagutarazteko
eta horiek nola babestu erakusteko erabili behar da ikerketa-etika. Ikerketa-etikaren forma
instituzionalak berritzeko aukera zabaltzen du horrek.

Keywords: research ethics, code of ethics, institutional review board, Internet ethnography,
epistemology.

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Estalella, A., Hacia la tica de la investigacin como un espacio epistmico. Ankulegi 15, 2011, 91-101

Abstract: Debate on research ethics has gained increased interest in recent years in an-
thropology. Over the last few decades, this concern has been institutionally shaped by
two main mechanisms: codes and committees of ethics which have been criticized for
making ethics a legalistic domain. In this context, and taking into account the emerging
debate developed in Spain, this article suggests viewing research ethics as an epistemic
space whose main objective is to explore the legitimate modes of knowledge production.
Research ethics should be oriented towards unveiling certain values and how they should
be preserved in the research practice. This shift offers some opportunities to innovate the
institutional forms of research ethics.

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