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LA METHODOLOGIE DE LA RECHERCHE: MODES

DINVESTIGATION

1. Quest-ce que la mthodologie de la recherche ?


La recherche scientifique est un processus dynamique ou une dmarche rationnelle qui
permet dexaminer des phnomnes, des problmes rsoudre, et dobtenir des rponses
prcises partir dinvestigations. Ce processus se caractrise par le fait quil est
systmatique et rigoureux et conduit lacquisition de nouvelles connaissances. Les
fonctions de la recherche sont de dcrire, dexpliquer, de comprendre, de contrler, de
prdire des faits, des phnomnes et des conduites. La rigueur scientifique est guide par la
notion dobjectivit, cest--dire que le chercheur ne traite que des faits, lintrieur dun
canevas dfini par la communaut scientifique.

Les modes de fonctionnement de la recherche se sont modifis avec la seconde guerre


mondiale. En effet, la recherche ne se fait plus en quipe restreinte compose dun patron,
dun assistant et de quelques tudiants. Elle est passe dune organisation artisanale une
organisation industrielle. Ds lors, lapprentissage des rgles de la recherche ne peut plus se
faire par transmission individuelle lintrieur de lactivit de recherche. Le nombre de
collaborateurs dune quipe sest agrandi et le rythme de production sest acclr de telles
manires que lon estime maintenant que les futurs chercheurs doivent connatre les rgles
de la recherche avant de commencer en faire.

En consquence, pour que les rgles de la recherche scientifique soient transmissibles et


connues par la masse des chercheurs, il a fallu les codifier : ainsi apparut la mthodologie.
Donc, la mthodologie de la recherche comme objet denseignement, est rcente et son
origine montre en mme temps sa nature : elle est une codification des pratiques
considres comme valides par les chercheurs sniors dun domaine de recherche.
Autrement dit, elle est un recueil des rgles de jeu que les adversaires acceptent de
respecter dans les discussions et les contestations par lesquelles la recherche scientifique se
dveloppe; le discours sur les mthodes est une codification des codes de la recherche
scientifique pour fin dapprentissage et darbitrage.

Si la mthodologie rpond un souci de codification des rgles, elle ne peut figer la


recherche scientifique. La mthodologie doit progresser au mme rythme que la recherche
si on veut que lensemble des chercheurs dune discipline puissent faire autre chose que de
mimer, aprs coup, ce que llite des chercheurs se donne le droit de faire. En effet les
progrs des connaissances, les sauts significatifs du savoir, sont lis des changements
dans lutilisation des instruments, de nouvelles dfinitions de critres pour lidentification
des phnomnes et des techniques utilises dans lanalyse des donnes, etc.
La mthodologie devient alors une discipline qui stablit elle-mme comme objet
dobservation, danalyse, de rflexion et de contestation. La mthodologie ne reste pas un
code stable, elle est sujette des remaniements. Comme le droit volue en fonction des
changements sociaux, la mthodologie volue en fonction des objets et des pratiques
dominantes de recherche. Ce sont le polymorphisme et la dynamique des objets et des
pratiques de recherche qui donnent la codification des mthodes sa complexit et, parfois
mme, ses apparentes contradictions (Van der Maren, 1996).

2. Les diffrents niveaux de recherche

Il y a trois niveaux essentiels dans la recherche en sciences sociales et science humaines:

- La description

La description consiste dterminer la nature et les caractristiques des phnomnes et


parfois tablir les associations entre eux. La description peut constituer lobjectif dune
recherche: par exemple faire ressortir tous les aspects dun service, dun dpartement, dune
agence ou dune entreprise.
La description peut aussi constituer le premier stade dune recherche; dans ce cas elle peut
exposer les rsultats dune observation ou dune enqute exploratoire.
Ce niveau doit tre soutenu par une mthode rigoureuse et des hypothses.

- La classification

La classification consiste catgoriser, regrouper, mettre en ordre pour permettre des


comparaisons ou des rapprochements. Les faits observs, tudis, sont ainsi organiss,
structurs, regroups sous des rubriques, sous des catgories pour tre mieux compris.

- Lexplication / comprhension

Expliquer, cest rpondre la question POURQUOI ?. Cest faire voir comment un


phnomne est n et comment il est ce quil est. Lexplication consiste clarifier les
relations entre des phnomnes et dterminer pourquoi ou dans quelles conditions tels
phnomnes ou tels vnements se produisent.

3. Les modes dinvestigation


Les modes dinvestigations sont dtermins par les paradigmes de recherche et les objectifs
du chercheur. Ce dernier a le choix entre trois modes dinvestigation: lapproche
quantitative, lapproche qualitative et lapproche mixte.

3.1. Lapproche quantitative


Cette approche vise recueillir des donnes observables et quantifiables. Ce type de
recherche consiste dcrire, expliquer, contrler et prdire en se fondant sur
lobservation de faits et vnements positifs , cest--dire existant indpendamment du
chercheur, des faits objectifs.
Cette mthode sappuie sur des instruments ou techniques de recherche quantitatives de
collecte de donnes dont en principe la fidlit et la validit sont assures. Elle aboutit des
donnes chiffres qui permettent de faire des analyses descriptives, des tableaux et
graphiques, des analyses statistiques de recherche de liens entre les variables ou facteurs,
des analyses de corrlation ou dassociation, etc.

Pour rapprocher les propositions thoriques de la ralit, ou pour confronter les hypothses
l'observation, il faut oprationnaliser les concepts, c'est--dire tablir une relation
systmatique entre les concepts et la ralit observable, au moyen d'indicateurs. On peut
dfinir les indicateurs comme des signes, comportements ou ractions directement
observables par lesquels on repre au niveau de la ralit les dimensions d'un concept
Oprationnaliser un concept, c'est donc lui associer un ou plusieurs indicateurs qui
permettront de distinguer avec exactitude les variations observes dans la ralit par rapport
au concept. Distinguer les variations, cela veut dire mesurer : l'oprationnalisation d'un
concept conduit donc la mesure.

3.2. Lapproche qualitative


Dans lapproche qualitative, le chercheur part dune situation concrte comportant un
phnomne particulier quil sagit de comprendre et non de dmontrer, de prouver ou de
contrler. Il veut donner sens au phnomne travers ou au-del de lobservation, de la
description de linterprtation et de lapprciation du contexte et du phnomne tel quil se
prsente.
Cette mthode recourt des techniques de recherche qualitatives pour tudier des faits
particuliers (tudes de cas, observation, entretiens semi-structurs ou non-structurs, etc.).
Le mode qualitatif fournit des donnes de contenu, et non des donnes chiffres.

3.3. Lapproche mixte


Cette approche est une combinaison des deux prcdentes. Elle permet au chercheur de
mobiliser aussi bien les avantages du mode quantitatif que ceux du mode qualitatif. Cette
conduite aide maitriser le phnomne dans toutes ses dimensions.
Les deux approches ne sopposent donc pas. Elles se compltent: Lapproche qualitative,
par observation, par entretien, par protocoles (etc.) permet de rcolter normment
dinformations. Certaines dentre elles ntaient pas attendues. Elles font progresser la
recherche. Cependant la dure dune enqute qualitative limite son recours des sujets de
recherche pour lesquelles on dispose de peu dinformations. Lenqute qualitative sera
choisie dans une phase exploratoire dun nouveau sujet de recherche. Elle permet de
dvelopper une thorie et relve donc dun processus inductif.
Lapproche quantitative repose sur un corpus thorique qui permet de poser des hypothses.
La phase empirique dune telle recherche se ralise souvent en conduisant une enqute par
questionnaires. Le questionnaire permet dinterroger un beaucoup plus grand nombre
dindividus. Mais le format de lenqute ne permet de recueillir que les informations
relatives aux questions.