You are on page 1of 21

Perspectiva Espacio Temporal

Americana y Argentina

Trabajo Practico: Mexicas Aspectos


Geogrficos e Histricos

Docente: Profesora Mara GRACIA

Alumno: Eduardo PALOMBA


Emiliano HARAN
Adrin PALOMBA
Sebastian BONET

Curso: 1ra 2da Historia T.T.

Ao: 2017
1
Introduccin
A lo largo de 4000 aos, entre 2500 a.C. y 1521 d.C., florecieron en el
territorio de la actual repblica mexicana, en ambientes geogrficos
diversos -selvticos, semidesrticos, planicies, altiplanos-, culturas como la
olmeca, teotihuacana, maya, zapoteca, mixteca, tolteca, tarasca y la mexica.

Por encima de la diversidad de las distintas reas culturales y regiones, las


naciones y las lenguas en el rea cultural mesoamericana se aprecia la
unidad: algunos rasgos comunes de esta civilizacin es su cosmovisin, el
uso del calendario; as como su panten de deidades del maz, de la lluvia y
el viento, las formas de alimentarse, las pirmides, la escritura y las
prcticas rituales como el juego de la pelota.

Origen de los mexicas

2
Mito e Historia

Hasta el da de hoy el origen tnico de los mexicas sigue siendo un tan


incierto. De acuerdo con la historia y mitologa mexica, stos emigraron de
un lugar llamado Aztln lugar de blancura o lugar de las garzas y de la
mtica cueva Chicomztoc el lugar de las siete cuevas y peregrinaron al
Valle de Mxico entre los siglos XII y XIII.

Las fuentes histricas (el cdice Xlotl, la Tira de Peregrinacin y la


Historia Chichimeca de Fernando Ixtlixchitl) describen a los mexicas como
un grupo de cazadores-recolectores de vida nmada, como primitivo y
belicoso que gracias a su contacto y mestizaje con pueblos sedentarios o
toltecas se convirti paulatinamente en un pueblo culto con tradiciones
civilizadas.

Los primeros aos de los mexicas en el Valle de Mxico no fueron fciles. La


regin estuvo bajo el dominio de los tepanecas de Azcapotzalco en el
noroeste, los acolhuas de Texcoco en el lado este y los colhuas de Culhuacn
en la costa sur, pueblos que gozaban de la supremaca poltica en la cuenca.
Los mexicas deban rendir tributo a los seores de las regiones y para lograr
su ascenso poltico establecieron vnculos con ellos. Al inicio actuaban como
guerreros mercenarios empleados por una de las facciones rivales del valle.
Posteriormente, a travs de matrimonios formaron alianzas con Culhuacn
y Azcapotzalco. Tras aos de errar logran establecer en 1325 su capital de
Mxico-Tenochtitln.

3
Orgenes

La propia tradicin mexica acusaba su origen como el resultado de una


gran migracin hacia el altiplano mesoamericano, en busca del lugar
designado para establecerse. ste, de acuerdo a los relatos aztecas, se ubic
en un islote del lago de Texcoco en el que haba restos de antiguos
pobladores y asentamientos, y en donde presenciaron la seal otorgada por
sus dioses: un guila devorando a una serpiente sobre un nopal (smbolo
que est en la bandera actual mexicana). All los mexicas fundaron
Mxico-Tenochtitln en 1325.

4
Ubicacin geogrfica

La extensin del territorio dominado por los mexicas corresponde hoy da a


la mayor parte del centro y sur de Mxico, sobre todo en el correspondiente
a la Cuenca de Mxico, ubicada en el Altiplano Central cuyo clima, para la
poca, era templado y hmedo a pesar de estar ubicado en el trpico.

En un escenario magnfico, situado a 2.000 metros sobre el nivel del mar y


rodeado de altas montaas en cuyo centro estaba el lago Texcoco, los
mexicas pasaron de ser una comunidad tribal a convertirse en un Estado
independiente, fuerte y desarrollado. La ciudad capital, Tenochtitln,
edificada en un islote en el centro del gran lago, sera el ms espectacular
testimonio de su creatividad e ingenio. As, el paso de la aldea a la ciudad
opulenta, centro de un Estado tan poderoso como temido, fue vertiginoso.

Las civilizaciones mesoamericanas se extendieron desde el norte del actual


territorio de Mxico hasta las estribaciones selvticas del Yucatn y
Centroamrica, comprendiendo reas de frtiles valles, mesetas y la cuenca
lacustre del valle de Mxico, compuesta por varios lagos y lagunas. Este
territorio incluye cuatro regiones claramente diferenciadas. En el norte
predomina el desierto, el cual fue recorrido por numerosos pueblos nmadas.
Hacia el centro rodeadas de valles y mesetas, se encuentran varias cadenas
montaosas, mientras que hacia el sur se multiplican los volcanes.
Finalmente, en el extremo meridional, prolifera la selva tropical que se
extiende hasta la pennsula de Yucatn y Amrica Central.

La regin mesoamericana fue cuna de dos de las ms prodigiosas


civilizaciones prehispnicas: los olmecas y los zapotecas. Los primeros
surgieron en la costa del golfo de Mxico y se extendieron en un territorio de
unos 18.000 km2. Hacia el ao 1250 a.C. construyeron importantes centros
ceremoniales y polticos, entre los que se destacan Tres Zapotes, San
Lorenzo y La Venta. Expertos talladores de piedra, legaron bajorrelieves y
esculturas de grandes dimensiones. Contemporneos de los olmecas, los
zapotecas vivan en comunas agrcolas y tenan como principal divinidad a
Cocijo, el dios de la lluvia. Establecieron como centro de su cultura la ciudad
de Monte Albn, frente al golfo de Tehuantepec.

El lago Texcoco formaba parte de un gran conjunto lacustre y ocupaba el


centro del valle, rodeado por cadenas montaosas que convertan a la
regin en un lugar magnfico para habitar. Su cuenca se transformara en
uno de los destinos principales de los grupos migrantes provenientes del
norte de Mesoamrica. En su interior haba muchos islotes. Uno de ellos, el
ms grande, sera clebre por haber sido el hogar del pueblo mexica.

El escenario fsico sobre el que se sucedieron estos movimientos de pueblos


con sus ascensos y cadas respectivas estaba representado para entonces
por lagos de poca profundidad conectados entre s, cuya particularidad
consista en tener algunos agua dulce y otros agua salada.

5
La civilizacin teotihuacana se desarroll al noreste del valle de Mxico
entre los aos 200 y 650 d. de C. y se ubic en la confluencia de caminos
naturales que proceden de los valles de Mxico y Puebla. Esta situacin de
privilegio le permiti mantener relaciones de la actividad comercial y el
control de la zona.

La ciudad prehispnica de Teotihuacan fue construida en un valle surcado


por el ro San Juan,que desembocaba en el lago de Texcoco, cuya superficie
en la actualidad se encuentra sumamente reducida. Este valle est rodeado
por la sierra de Patlachique al sur y los cerros Gordo y Malinalco al norte.
Posee un desage natural hacia el vaso de Texcoco por el suroeste. El valle
de Teotihuacan se encuentra a una altitud de entre 2240 y 2350 mtrs, es
decir, asciende desde una cota similar a la del nivel de la Ciudad de Mxico
en el extremo suroeste del valle hasta unos cien metros ms, al noreste,
cerca de Otumba. A veces es del sentido comn pensar que la cuenca de
Mxico en tiempos antiguos estuvo cubierta de grandes bosques y
caracterizada por un clima menos rido que el que es particular de la regin
en la actualidad. Sin embargo, estudios interdisciplinarios han mostrado
que no existen grandes variaciones en el nivel de la humedad en el Anhuac.
Es cierto que la presencia del ser humano en el valle de Teotihuacan y en
otras partes de Mxico ha modificado de modo importante el paisaje. Por no
ir ms lejos, la accin humana provoc la desecacin casi total del lago de
Texcoco y, en tiempos precolombinos, la modificacin del ro San Juan para
adaptar su curso a la traza urbana de Teotihuacan. Sin embargo, los
estudios arqueobotnicos y sobre climatologa histrica en la regin
muestran que la cuenca se ha caracterizado por una humedad
relativamente reducida a lo largo de toda su historia natural.
Paradjicamente, el perodo inmediatamente posterior al declive de
Teotihuacan se caracteriz por un aumento en las condiciones de
pluviosidad en las inmediaciones de la ciudad.

La geografa de los mexicas vara constantemente porque habitaban un


lugar tan extrao. Casi todo lo que hicieron o construyeron fue debido a la
forma que tena su entorno. La zona en la que vivan era pantanosa en
algunas zonas, pero estaba rodeada de montaas irregulares. Al comienzo
de su civilizacin se trasladaron a muchos, muchos lugares diferentes. Su
geografa tuvo un gran impacto en la cultura porque tuvieron que
adaptarse a su entorno.

Construyeron muchas cosas para interactuar con el medio ambiente. Un par


de ellas eran las presas, las barreras y los acueductos para mantener el
agua salada de los lagos lejos de su agua fresca. Como Tenochtitln era una
isla, construyeron tres puentes a la parte principal en tierra para que
pudieran llegar ms fcilmente. Tambin excavaron un vasto sistema de
canales para el transporte en toda su isla. La razn para mudarse a la isla
era para evitar las batallas porque empezaron siendo muy dbiles. Tambin
excavaron y sacaron barro del fondo de los canales, construyeron islas
pequeas y las usaron como jardines para cada familia. Estos fueron
llamados chinampas o jardines de pantanos.

6
Fueron de mucha ayuda, porque la mayor parte de la tierra estaba seca,
pero stos permanecan hmedos porque estaban rodeados de agua. Estas
son slo un par de maneras en que los mexicas interactuaron con su
entorno.

La ubicacin de los mexicas era nica porque donde vivan eran tierras
pantanosas y secas, pero estaban rodeados de sierras irregulares. Esta
regin hoy constituye el centro de Mxico. La mayor parte del rea
circundante se clasifica como tierra seca semi desrtica. Aunque estaba seca
la zona justo alrededor de Tenochtitln, la isla era hmeda y pantanosa. El
terreno cercano consista en montaas muy escarpadas y un par de
volcanes. Como se puede ver, el lugar de la civilizacin mexica es muy
distintiva.

Impacto de la Geografa en la Cultura Mexica

Fue inmenso el impacto de la geografa en su cultura porque se adaptaron a


casi todas las caractersticas, su geografa tambin afect en gran parte a su
dieta. Debido a la escasez de animales la carne era un manjar, por lo que los
frijoles eran su fuente de protenas. Los comerciantes a veces tenan que
pasar por muchos climas para encontrar los materiales que necesitaban.
Debido a los diferentes climas y situaciones, slo los comerciantes y los
soldados viajaban largas distancias.

Obviamente, la geografa mexica era muy singular debido a su ubicacin.


Debido a su situacin casi todo lo que construyeron tuvo que fluir con el
medio ambiente. Lo extrao sobre esta rea era que estaba pantanosa y era
seca. Los mexicas comenzaron como un grupo que se mudaba bastante, pero
cuando se establecieron nunca se mudaron de nuevo. Su geografa es una
parte muy definitoria de la cultura porque necesitaban adaptarse. Como se
puede ver ahora, la civilizacin mexicas tiene una geografa muy confusa,
pero interesante.

Cmo se adaptaron los Mexicas a su entorno?

Los mexicas se adaptaron a su entorno de varias maneras, las que incluan


hacer jardines flotantes para permitir la produccin agrcola sobre
superficies de agua, construir canoas y crear diques. Los mexicas vivan en
un ambiente pantanoso y hmedo en las cercanas del lago Texcoco, que se
encuentra en el Valle de Mxico. Ellos se encontraron con obstculos
especficos de su entorno, como las frecuentes inundaciones, que requirieron
ciertas adaptaciones para permitirles sobrevivir e incluso prosperar.

En lugar de mudarse a otra parte para construir en tierras ms favorables,


los mexicas establecieron una ciudad capital sobre un gran pantano. Lo
hicieron con la instruccin percibida de los dioses, que diriga a los lderes
mexicas a establecerse pacficamente en las tierras donde descansaba un
guila sosteniendo una serpiente su boca. A medida que el guila se le
apareca a un lder sobre la zona pantanosa, los mexicas no tenan ms
remedio que construir en ese lugar. Para atravesar los lagos y lagunas que

7
rodeaban la nueva patria, los mexicas construyeron canoas y buques para el
transporte. Una abundante vegetacin creci en aquel clima hmedo, y los
mexicas aprendieron qu plantas tenan valor como fuentes alimenticias.
Identificaron plantas comestibles, y tambin plantas cosechadas para el uso
medicinal. Asimismo, crearon formas rudimentarias pero estables de
infraestructura, tales como diques y muros de contencin para controlar el
flujo de las aguas circundantes con fines de agricultura y de construccin
segura.

Entre las ms singulares de todas las adaptaciones mexicas, se encontraban


las chinampas, o jardines flotantes. Estos jardines cubran parcelas
especficas de tierra, como sus contrapartes terrestres. Sin embargo, las
chinampas funcionaban como islas flotantes, y permitieron a los mexicas
cultivar cosechas en tierras de cultivo improvisadas en el agua.

Cmo era el clima donde vivan los mexicas?

El clima mexica era apacible o templado. Esto fue porque los mexicas
eligieron vivir en el centro de Mxico, con la mayora de ellos viviendo en el
Valle Mexicano.

Como el Valle Mexicano estaba rodeado de montaas y lagos, el clima era


en su mayora apacible o templado. Muchas de las reas donde vivan los
mexicas eran pantanosas o secas. Bajo circunstancias normales, el agua de
la tierra no era suficiente para sostener los cultivos que los mexicas
plantaban debido a la condicin de la tierra. Para resolver este problema,
los mexicas inventaron su propio sistema de riego progresivo para regar sus
diversos cultivos. Este sistema de riego tambin se utiliz para el transporte
de sus mercancas.

Mxico-Tenochtitln

Durante sus primeras dcadas de presencia en el Valle de Mxico, los


mexicas no tuvieron un asentamiento fijo por su condicin de extranjeros y
por conflictos internos. La leyenda cuenta que los mexicas sacrificaron a la
hija de un seor de Culhuacn y esto provoc su exilio en unas pequeas
islas situadas en una regin pantanosa del lago Texcoco. En 1325 fundaran
Tenochtitln (lugar donde abundan los nopales o tunas sobre piedra) en
un lugar donde segn la leyenda- su dios Huitzilopochtli, transformado en
guila, les revelara el fin de su migracin.

8
Al igual que Teotihuacn, la ciudad de Mxico-Tenochtitln haba sido
cuidadosamente planeada y construida de acuerdo con principios polticos,
religiosos, militares y funcionales. Tenochtitln cubra un rea de ms de 7
km2 (se estima hasta 12 km2) y tena en su apogeo alrededor de 150 mil
habitantes.

El centro ceremonial estaba dominado por el Templo Mayor, una pirmide


con dos templos gemelos dedicados a los dioses Tlloc y Huitzilopochtli y que,
para los mexicas, representaba el Coatpetl, la montaa sagrada, que
almacenaba la lluvia, los rayos y las semillas multiplicadoras de la vida. El
templo era considerado el centro del universo, la morada de los dioses y el
lugar por excelencia en que los hombres podan descender a los nueve
niveles del inframundo o ascender a los 13 niveles de los cielos.

Maqueta del Templo Mayor.

9
La construccin del Templo Mayor se realiz en siete etapas, (una nueva
etapa cubra la anterior y as sucesivamente), esta informacin se obtiene de
las investigaciones realizadas en las excavaciones de 1978-1981, para la
sptima etapa en su esplendor (as es como los espaoles encuentran la
ciudad), su extensin es de 6 mil 400 metros cuadrados y el templo mayor es
de 45 metros de altura (casi a la altura de la biblioteca central de C.U).

El recinto sagrado, con sus abundantes palacios, encarnaba al mismo


tiempo el creciente poder poltico y econmico de los mexicas. Tambin
contaban con escuelas, recintos para los sacerdotes y los guerreros, dos
tlachtli (campo para el juego de la pelota) y otras estructuras religiosas
como el templo de Ehcatl-Quetzalcatl, el dios del viento. Fray Bernardino
de Sahagn relata la presencia de 78 edificios dentro de la gran plaza
principal de Tenochtitlan. Hasta el momento (2012) gracias a las
excavaciones realizadas se han podido encontrar 36 estructuras.

La ciudad de Tenochtitln se divida en cuatro barrios o tlaxilacaltin


Moyotlan, Cuepopan, Atzacoalco y Teopan- principales, separados por
calzadas que corran en direccin de los cuatro puntos cardinales. Con la
conquista de Tlatelolco en 1473, esta ciudad se convirti en un quinto barrio.
Cada barrio estaba dividido por calpullis que tenan sus propios dioses,
templos, lderes y funcionarios. Las familias se establecieron en predios, con
las habitaciones agrupadas alrededor de un patio y con dos puertas: una
que daba la calle y otra que daba a las chinampas. En estos barrios las casas
de dos pisos, propiedad de nobles y ricos mercaderes eran bastante
comunes.

Plano de las ciudades de Mxico-Tenochtitln y Mxico-Tlatelolco en 1519.

10
Las calles de Tenochtitlan eran de tierra o canales y era posible llegar hasta
el recinto sagrado en canoa. La isla se conectaba con las riberas a travs de
tres calzadas: la de Iztapalapa (actualmente calzada de Tlalpan y av. San
Antonio Abad), la de Tlacopan (actualmente calzada de Mxico-Tacuba), y
la de Tepeycac (actualmente Calzada de los Misterios). El trfico y los
embarcaderos estaban rigurosamente ordenados. Las principales avenidas
de acceso contaban con puentes levadizos para dejar pasar a las canoas.

Gracias a la tcnica chinampera la ciudad fue creciendo, pero al ser una isla
siempre lidiaba con graves inundaciones (1382, 1385, 1450 y 1499). El
sistema hidrulico de Tenochtitlan, la capital del imperio mexica, se
compona de cinco lagos: Xochimilco, Chalco, Texcoco, Xaltocan y
Zumpango que abarcaban 2 mil kilmetros cuadrados. La separacin entre
los mismos era en parte natural, pues el agua de los manantiales de
Xochimilco y Chalco difera del agua salada de Texcoco, Xaltocan y
Zumpango. A mediados del siglo XV los mexicas y texcocanos construyeron
la calzada-dique que unira la ciudad con las chinampas de Xochimilco. En
esta poca se delimitan tambin zonas reservadas a la pesca de uso
exclusivo de los tenochcas.

El agua de los lagos no era potable por su alto grado de salinidad o por su
mal sabor debido a las plantas y los animales. Para el abastecimiento de
agua se construyeron acueductos, como el de Chapultepec y se traan
envases de agua potable desde las riberas del lago, as como se haca con
otros alimentos.

11
Imperio mexica

Una vez establecido en Tenochtitln los mexicas mostraron tenacidad y se


mantuvieron unidos, sirviendo a los pueblos de Culhuacn y Azcapotzalco
principalmente. En 1375 los mexicas consiguieron tener su primer tlatoani
reconocido por los dems ciudades-estado del Valle: Acamapichtli
(1375-1395), reconocido guerrero e hijo de un mexica y una princesa de
Culhuacn. l y su hijo Huitzilhuitl, quien se haba casado con una hija del
poderoso seor Tezozmoc de Azcapotzalco participaron junto a los
tepanecas en las conquista de Mixquic, Xochimilco, Cuitlhuac y
Cuauhnhuac (Cuernavaca).

Su vinculacin dinstica y la experiencia militar como mercenarios les


resultaron muy tiles a largo plazo. Estaban familiarizados con las tcticas
de los capitanes de guerra de los alrededores y recurrieron a esta ventaja
para vencer a los tepanecas de Azcapotzalco en alianza con los texcocanos
de Nezahualcyotl y los tlapanecas de Totoquihuaztli (un grupo disidente de
tepanacas) de Tlacopan (Tacuba) en 1428. La derrota de Azcapotzalco fue
consecuencia directa de una serie de guerras por la sucesin de Tezzomoc
de Azcapotzalco quien haba muerto en 1426. En este mismo ao
Chimalpopoca, el tlatoani mexica con sangre tepaneca (nieto de Tezozmoc)
fue asesinado y fue sucedido por Itzcatl (serpiente armada de pedernales),
hijo ilegtimo de Acamapichtli.

Las ciudades-estado vencedoras formaron la Triple Alianza y a partir de


entonces esta unin de ciudades-estado o altpetl (cerro del agua) extendi
su dominio sobre la cuenca de Mxico y sobre gran parte del centro
geogrfico del Mxico actual hasta la llegada de los espaoles 91 aos
despus.

La Triple Alianza era una necesidad; ningn reino del valle de Mxico
hubiera podido administrar solo el complejo sistema de rutas y plazas de
mercado, provincias tributarias y redes de compromisos entre linajes nobles.
Y no era nada ms un asunto de capacidad administrativa; era preciso
respetar la autoridad tradicional de los reinos sobre ciertas poblaciones y
grupos tnicos. Esto nos ayuda a entender por qu los mexicas y los
texcocanos, que acababan de derrotar en la guerra a los tepanecas de
Azcapotzalco, invitaron a Tlacopan, reino tepaneca tambin, a incorporarse
en la alianza: haba que contar con el ascendiente que los tepanecas tenan
sobre los pueblos del occidente del valle y de la zona de Toluca, en particular
los matlatzincas; adems, la plaza de mercado de Azcapotzalco
desempeaba un papel crucial en la economa del valle. Tlacopan obtena
slo una quinta parte de la tributacin de los seoros subalternos y tena
poco peso en la alianza, mientras que Texcoco tena una relacin bastante
simtrica con Tenochtitln, excepto a la hora de hacer la guerra: no hay
duda de que los mexicas eran los lderes militares de la alianza.

Una vez consolidada la Triple Alianza en 1428 inici la expansin territorial


del imperio mexica. En su primera fase abarc el Valle de Mxico y partes de
Guerrero, Morelos y Puebla con Moctezuma Ilhuicamina se expandieron

12
hasta Veracruz y Oaxaca. Axaycatl consolid el dominio de los mexicas
sobre el centro de Mxico e incorpor el Valle de Toluca para luego sufrir
una derrota ante los tarascos de Michoacn, hecho que signific
prcticamente el fin de la expansin en esta regin. Con Ahuiztl los mexicas
llegaron a conquistar la huasteca, las costas de Michoacn, nuevas regiones
de Oaxaca y el Sosonusco en Chiapas. Con Moctezuma Xocoyotzin el imperio
estaba consolidando su poder en Mesoamrica, incorporando nuevos
territorios en el sur, presionando en particular a los habitantes de la regin
de Tlaxcala.

mapa de la expansin del imperio mexica.

El establecimiento de este imperio se hizo posible gracias a su poder militar


y a una serie de estrategias y acciones. En primer lugar, en Tenochtitln se
reform el gobierno, se crearon nuevas instituciones imperiales y se
militariz a la sociedad. Era comn que los embajadores de la Triple Alianza,
se dirigieran a las autoridades de los pueblos para enunciarles las
calamidades de la guerra, los sufrimientos y los daos posibles, indicndoles
que era preferible que aceptaran la amistad y proteccin del imperio,
enviando tributo en forma de oro, plumas y mantos y que aceptaran en su
templo una imagen de Huitzilopochtli. En segundo lugar, permitan que los
pueblos conquistados conservaran sus propias leyes, costumbres, dioses y
ceremonias, pero en algunos casos reemplazaban los gobernantes locales y
celebraban bodas para vincular las dinastas locales con el linaje mexica.
Tambin reclutaban a los conquistados en futuras campaas militares,
compartiendo botines. En tercer lugar, los mexicas obligaban
-especialmente a las regiones lejanas- entregar enormes cantidades de
tributo. Si bien el imperio logr una expansin sin precedentes, sta no fue
aceptada por todos los pueblos conquistados quienes se rebelaron en muchas
ocasiones.

13
Mayas: Ubicacin geogrfica

Establecido sobre una geografa caprichosa, en la que las extensas mesetas y


bosques tropicales se conjugan mansamente, el pueblo maya inaugurar
una poca de esplendor regional que supo tener, como centro motor, la
pennsula de Yucatn.

Pennsula de Yucatn

Aunque ciertamente no constituyeron un Estado ni un poder poltico


centralizado, los mayas se las ingeniaron para controlar un extenso
territorio de casi 28.000 km2 que inclua partes del actual territorio de
Mxico, Guatemala, Honduras y Belice.

Los mayas se distribuyeron sobre un amplio territorio de enorme riqueza


econmica. Cruzados por numerosos cursos de agua, los valles en los que se
asentaron les permitieron desarrollar una eficaz agricultura, base de su
subsistencia. Tambin tomaron recursos que les daban las costas e inclusive
las extensas mesetas centrales y del oeste. All surgieron numerosas
ciudades-Estado, como Tikal, Chichen-Itz, Copn y Palenque, todas ellas
centros de un desarrollo excepcional.

14
Ubicacin geogrfica

Los mayas se localizaron en Mesoamrica, desde las costas del ocano


Pacfico hasta la pennsula de Yucatn en el mar Caribe. La cultura creada
por los mayas prehispnicos se desarroll en un vasto territorio: los
actuales estados mexicanos de Yucatn, Cam-peche, Quintana Roo, parte de
Tabasco y de Chiapas; Guatemala, Belice y un sector de Honduras.

El rea que ocuparon antiguamente los mayas comprende el sector ms


meridional de Mesoamrica, regin que se extiende desde las cuencas de los
ros Lerma y Pnuco, en Mxico, hacia el sur, hasta llegar a Honduras y El
Salvador. La regin maya tuvo dos medios geogrficos distintos: las tierras
altas y las tierras bajas.

En la parte central de los bosques del norte de Guatemala (Chia-pas,


Tabasco, Honduras y la regin del Petn) creci la civilizacin clsica maya:
de all irradi su influencia hacia otros lugares. La posicin geogrfica de
los mayas fue importante: el rea estuvo rodeada de grandes masas de
agua, protegida por una cadena montaosa con alturas de ms de 4000 m y
defendida por una espesa selva tropical, ventaja que contribuy a que fuera
una civilizacin cerrada.

15
Pennsula de Yucatn

Se pueden definir tres grandes zonas donde se ubicaron los mayas. La zona
norte, que incluye los actuales estados de Yucatn, en su totalidad y la
mayor parte de Campeche y Quintana Roo. En este territorio el terreno es
pedregoso y semirido, partes bajas de vastas planicies, vegetacin de
monte bajo, clima seco y clido. No hay ros de superficie, pero el terreno es
permeable y el agua se filtra rpidamente, formando corrientes
subterrneas llamadas cenotes. La zona central, va desde el ro
Usumacinta o Grijalba en el actual estado de Tabasco, hasta la parte
oriental de Honduras, incluyendo tambin el Petn guatemalteco, Belice y
parte de Chiapas. Tiene un clima caliente y hmedo, adems de vegetacin
tropical. La zona sur comprende las tierras altas y faja costera del Ocano
Pacfico, parte de Chiapas, Guatemala, y El Salvador. El clima es templado
y fro en las serranas, con zonas calientes y hmedas, poblados de densos
pinares y cipreses, y alturas que sobrepasan los 1500 metros sobre el nivel
del mar.

16
Incas: Ubicacin geogrfica

Ubicacin geogrfica del imperio incaico hacia 1532

El Imperio inca logr en su apogeo una expansin territorial de ms de 2


millones de Km a lo largo de 9000 kilmetros de la costa del Ocano
Pacfico en Amrica del Sur. Extendindose sobre las actuales repblicas de
Colombia, Ecuador, Per, Bolivia, Chile y Argentina; enorme franja
territorial concebida por los Incas Pachactec y Tpac Yupanqui, quienes
durante su reinado engrandecieron las fronteras del Tahuantinsuyo de
manera significativa.

El Imperio inca lleg a tener los siguientes lmites: al norte, el ro


Ancasmayo (actual ro Guitara) ubicado en la ciudad de Pasto (Colombia);
hacia el noreste, se ensanchaba hasta la selva amaznica de las actuales
repblicas de Per y Bolivia; hacia el sureste, llegaron a cruzar la cordillera

17
de los Andes, llegando ms all de lo que ahora son las ciudades de Salta y
Tucumn en Argentina; hacia el sur, lleg a tocar el Desierto de Atacama;
hacia el oeste, limitaba con el Ocano Pacfico, pero existen indicios de
comercio martimo con pueblos de la polinesia, no confirmados
cientficamente.

Tahuantinsuyo

La primera etapa de la dinasta inca se la conoce como Inca provincial


recin con Manco Cpac comienzan las primeras conquistas, pero es bajo el
reinado de Pachacutec (s. xv) cuando se llevaron a cabo las grandes
conquistas. Esta ltima poca se la conoce como Inca imperial, imperio
que se divida en cuatro regiones que en quechua se le conoce como el
Tahuantinsuyo los cuatro suyos o partes unidos. La que se ubicaba al este
reciba el nombre de Antisuyo; la del oeste Contisuyo; la del norte
Chinchaysuyo y la del sur Collasuyo.

Expansin del imperio incaico en su ltimo siglo de existencia.


Tahuantinsuyo: divisin territorial del imperio.

Este sistema de organizacin territorial es atribuido al Inca Pachactec, sin


embargo, mucho antes de consolidarse el dominio del inca sobre el vasto
territorio que lleg a someter, la ciudad del Cuzco, estaba tambin dividida
en cuatro partes, los cuatro seoros del rea. Cuando Manco Cpac y sus

18
clanes se instauraron en la zona, crearon los cuatro "suyos" incas a partir
de esta divisin. La expansin inca se inici con Pachactec, quin conquist
los curacazgos del rea cercana al Cuzco: los soras, lucanas y tambos. Su
hermano Cpac Yupanqui continu con las conquistas bordeando la costa de
los valles de Chincha y Pisco, mientras que en la sierra central llegara hasta
Jauja. Tpac Inca extendi la ocupacin del Chinchaysuyo hasta la regin
de los caaris (Tumibamba), y Amaru Tpac conquistara el Collasuyo
hasta Chincha y el Contisuyo hasta Arequipa. Durante los tiempos de Tpac
Yupanqui la frontera norte se estableci cerca de Quito, mientras que la
frontera sur se fij en el ro Maule, al sur de Santiago de Chile. Durante el
gobierno de Huayna Cpac se conquistaron nuevas regiones en el Ecuador y
el sur de Colombia (Pasto). Estos son en general los lmites conocidos del
Tahuantinsuyo.

Cuzco: Capital del Tahuantinsuyo

Plano de la ciudadela de Cuzco

La capital del imperio incaico era la ciudad del Cuzco, centro esencial
porque era all donde se unan los cuatro "suyos". La planeacin urbanstica
de esta ciudad tuvo como principio los elementos de autoridad, simetra,
oposicin, repeticin y subordinacin. En la ciudad del Cuzco hay dos partes
de rea urbana, Hanan Qusqo (Cusco superior) y Urin Qusqo (Cusco
inferior); cuatro sectores que corresponden a las cuatro partes del
Tahantinsuyo; doce barrios que son el resultado de dividir cada sector en
tres; y la subdivisin de cada barrio en tres: Collana, Payan y Cayao.
Hanan era ms importante que Urin, mientras que Chinchaysuyo era lo
opuesto a Collasuyo, y Contisuyo al Antisuyo.

19
El imperio del Sol

Habitantes de un territorio tan indmito y accidentado como rico en


recursos, las poblaciones andinas precolombinas supieron construir
civilizaciones y culturas que trascendieron mucho ms all de su
permanencia fsica en la regin. Signados por el esfuerzo, su talento mayor
fue lograr una convivencia respetuosa con la naturaleza, generando los
recursos suficientes para que millones de hombres y mujeres vieran
satisfechas sus necesidades ms urgentes.

Hijas de valles, desiertos, alturas y costas, las culturas andinas


desarrollaron conocimientos que les permitieron trabajar la tierra,
haciendo gala de tcnicas de siembra, cosecha e irrigacin con pericia
extraordinaria. Sus acueductos y canales, sus terrazas de cultivo en las
laderas mismas de las montaas y sus cultivos en el ms rido desierto del
planeta, el de Atacama, que lograron abonar hasta que l tambin diera sus
frutos, constituyen un testimonio inapelable que an hoy asombra a
investigadores y especialistas.

Los evidentes contrastes geogrficos de los Andes Centrales que llegan a ser
extremos, les permita a las diferentes sociedades andinas tener acceso a
una gran variedad de productos agrcolas en reas relativamente cercanas
donde imperaban condiciones geogrficas distintas. Los Andes Centrales
albergan una regin conocida como Puna, de altiplanicies muy ridas, los
antiguos andinos utilizaban estas regiones para construir almacenes de
comida conocidos como colcas (qollqas), aprovechando el fro y la sequedad
naturales; los andes septentrionales en cambio, cuentan con altiplanicies
lluviosas (pramos).

20
Esquema transversal de las ocho regiones geogrficas de Per, actual pas
ubicado en el epicentro del imperio Inca.

Cuando llegaron los espaoles al actual Per, dividieron el territorio en tres


grandes regiones: la Costa, que est ubicada al lado del Ocano Pacfico; la
Sierra, que est rodeada de las grandes alturas andinas, y la Montaa o
Selva, que est ubicada en las selvas de la Amazonia. Tiempo despus, el
gegrafo Javier Pulgar Vidal, plante la creacin de ocho regiones
naturales para poder crear un mapa fisiogrfico que estuviera ms acorde
con la realidad biogrfica del territorio. Las ocho regiones naturales son:
Costa o chala, se localiza entre el ocano pacfico hasta los 500 m de altitud.
Yunga (yunka), corresponde desde los 500 m de altitud hasta los 2500
msnm. Quechua (qechwa), se extiende desde 2500 m hasta 3500 m de
altitud sobre los dos flancos de la cordillera. Suni (huni), se halla situado
entre 3500 m y 4100 msnm. Puna o Jalca (hallqa), se encuentra entre 4100
m y 4800 m de altitud ocupando el rea geogrfica de las altas mesetas
andinas. Janca o cordillera (hanka hirka), situada a ms de 4800 msnm.
Selva Alta o Regin Rupa-rupa, se extiende entre 500 m y 1500 m de altitud
sobre el flanco oriental de la Cordillera de los Andes. Selva baja o regin
Omagua, comprende la gran llanura amaznica cuyo territorio est por
debajo de los 500 m.

21