You are on page 1of 175

1

Israel

Israel (hebreo: , Yisra'el; rabe: , Isr'l), oficialmente Estado de Israel (



, Medinat Yisra'el; rabe:
, Dawlat Isr'l), es un pas de Oriente Prximo que se
encuentra en la ribera sudoriental del mar Mediterrneo. Limita al norte con el Lbano, al este
con Siria, Jordania,Cisjordania, al oeste con el mar Mediterrneo y la Franja de Gaza, al suroeste
con Egipto y al sur con el golfo de Aqaba, en el mar Rojo. Con una poblacin de alrededor de 7,6
millones de habitantes, la mayora de los cuales son judos, Israel es el nico Estado judo del mundo.
Es tambin el hogar de rabes musulmanes, cristianos, drusos y samaritanos, as como otros grupos
religiosos y tnicos minoritarios. La capital, sede del gobierno y mayor ciudad del pas es Jerusaln, el
principal centro econmico y financiero se encuentra en Tel Aviv y el mayor centro industrial se
localiza en Haifa.
El moderno Estado de Israel identifica sus races con la antigua Tierra de Israel (Eretz Yisrael), un
concepto central para el judasmo desde hace ms de 3.000 aos. Despus de la Primera Guerra
Mundial, la Sociedad de Naciones aprob el Mandato Britnico de Palestina con la intencin de la
creacin de un hogar nacional para el pueblo judo. En 1947, las Naciones Unidas aprobaron
la particin de Palestina en dos Estados, uno judo y uno rabe. El 14 de mayo de 1948 el Estado de
Israel declar su independencia, lo cual fue seguido por la Guerra rabe-israel de 1948 con los
vecinos Estados rabes, que se negaron a aceptar el plan de la ONU. Las sucesivas victorias en una
serie de guerras posteriores confirmaron su independencia y ampliaron las fronteras del Estado judo
ms all de lo dispuesto en el Plan de Particin de las Naciones Unidas. Desde entonces, Israel ha
estado en conflicto con muchos de los pases rabes vecinos, con varias guerras y dcadas de violencia
que continan hasta el da de hoy. Desde su fundacin, las fronteras de Israel e incluso el derecho a
existir del propio Estado ha estado sujeto a controversias, especialmente entre sus vecinos rabes. Sin
embargo, Israel ha firmado tratados de paz con Egipto y Jordania, y se estn haciendo esfuerzos para
alcanzar un acuerdo permanente con la Autoridad Nacional Palestina.
Israel es una democracia representativa con un sistema parlamentario y sufragio universal. El Primer
Ministro acta como Jefe de Gobierno, y laKnset como cuerpo legislativo de Israel. En trminos
de producto interior bruto, su economa est situada en el puesto 43 segn el Fondo Monetario
Internacional. A su vez, Israel est altamente situado entre los pases de Oriente Medio en desarrollo
humano, libertad de expresin, ycompetitividad econmica.
Origen del nombre
Durante los ltimos tres mil aos, Israel ha identificado, en el uso comn y en el religioso, tanto
la Tierra de Israel (Eretz Israel) como todo el pueblo judo, quien ha seguido refirindose a la anterior
como su patria, Tierra Santa o la Tierra Prometida, pese a que posteriormente los romanos cambiaron
la denominacin del territorio por la de Siria Palestina tras aplastar la rebelin de Bar Kojba.
El sustantivo procede de un pasaje del Tanaj, la biblia hebrea, donde el patriarca bblico Jacob provoc
la admiracin de un ngel tras vencerlo en una lucha que dur toda una noche; ste lo bendijo y le
cambi su nombre por el de Yisra'el. Las tribus confederadas que se reconocan como descendientes
de Jacob se llamaron a s mismas Hijos de Israel o israelitas. En cuanto a laarqueologa, la
mencin ms antigua que se conoce del nombre Israel distinta a un nombre personal es un relato pico
grabado en la estela de Merenptah del Antiguo Egipto, que data del ao1210 a. C., donde es empleado
como un gentilicio, designando a un pueblo o grupo de gente sin asociacin con un lugar geogrfico
concreto.
Con el establecimiento del nuevo Estado judo a mediados del siglo XX, se barajaron varios nombres
para el mismo, como Eretz Israel, Sion, Judea y Nueva Judea, que fueron finalmente
2

desestimados. El nombre moderno que adopt el pas fue Medinat Yisrael en hebreo y Dawlat
Isr'l en rabe, los dos idiomas oficiales, con el mismo significado de Estado de Israel. El gentilicio
del pas en espaol es israel y su plural israeles, adoptado por su gobierno pocas semanas despus de
la independencia. El trmino israelita suele utilizarse en espaol en referencia a los antiguos
habitantes del Reino de Israel, aunque tambin se emplea como sinnimo de judo o hebreo, e incluso
errneamente de israel.
Historia
Races histricas

La antigua tierra de Canan, situada al suroeste del llamado Creciente Frtil, fue desde la antigedad,
tierra de trnsito y punto intermedio entre las florecientes civilizaciones del ro Tigris y el ufrates,
por un lado, y el valle del Nilo por el otro. La regin estuvo dividida en pequeas ciudades-estado o
reinos locales independientes, como Moab, Edom, Jud, Israel, Aram o Fenicia, que hubieron de hacer
frente a las sucesivas invasiones tanto de imperios limtrofes (Egipto, Asiria o Babilonia), como de
nmadas arbigos o los Pueblos del Mar como los filisteos. En esa tierra vieron la luz dos de los
mayores hitos de la civilizacin occidental: el alfabeto semtico, origen de muchos alfabetos antiguos y
modernos, y un monotesmo del que proceden las religiones abrahmicas, extendindose ambos logros
por todo Occidente. Tambin vio nacer las primeras ciudades del mundo (como Jeric), hace siete mil
aos, en plena revolucin neoltica, as como uno de los primeros puertos del mundo, la antigua Jaffa.

La Tierra de Israel ha sido sagrada para el pueblo judo desde tiempos bblicos, albergando los lugares
ms sagrados del judasmo. De acuerdo con la Tor, fue prometida por Yahveh a los tres Patriarcas del
pueblo judo como su patria; algunos estudiosos han situado este perodo en los inicios del segundo
milenio a. C. En tiempos de Akenatn (c. 1350 a. C.) existan numerosas tribus hebreas situadas en la
ribera oriental del ro Jordn, tratando de cruzarlo y asentarse en las tierras ms frtiles de la ribera
occidental. En los ltimos tiempos de Ramss II, con Canan dividida entre egipcios e hititas, nuevas
tribus hebreas llegaron a orillas del Jordn. Varias de ellas se aliaron para invadir Canan, realizando
esta coalicin a la manera tribal, identificndose como los descendientesde los hijos de Jacob, Yisra'el,
nieto del patriarca Abraham, por lo que se autodenominaron hijos de Israel.
Estas tribus hebreas, que tenan el mismo origen que los amorreos y hablaban un dialecto de la
misma lengua semtica que ya se hablaba en Canan, cruzaron el ro Jordn alrededor del
ao 1240 a. C. y conquistaron Jeric, desde donde se extendieron por las regiones montaosas de la
zona, adoptando el alfabeto semtico y muchos otros aspectos de la cultura cananea. Segn la versin
tradicional, a finales del siglo XI a. C. Sal estableci el primero de una serie de reinos israelitas en
Canan, los cuales la gobernaran intermitentemente durante los siguientes mil aos. Hacia el ao
1000 a. C. se establecieron dos reinos,Israel y Jud, que llegaron a formar una monarqua unida en
oposicin militar a los filisteos y otros pueblos limtrofes. Segn la historia tradicional basada en las
Escrituras, este reino unificado fue gobernado por los reyes David y Salomn antes de su separacin
definitiva (en el ao 924 a. C.); la estela de Tel Dan es aceptada generalmente como la ms antigua (y
nica hasta la fecha) evidencia arqueolgica de la existencia de la dinasta de David.
Posteriormente, bajo los sucesivos dominios extranjeros de Asiria, Babilonia, el Imperio
aquemnida, Macedonia, y el Imperio selucida, la presencia de judos se vio sustancialmente
disminuida a consecuencia de las sucesivas expulsiones de que fueron objeto. El pueblo de Israel fue
independiente tan slo tres veces despus del exilio babilnico: la primera ocasin fue durante el
dominio selucida, cuando surgi la dinasta asmonea, una oligarqua formada por la familia
sacerdotal de los Macabeos. La dinasta asmonea consigui liberarse del yugo selucida y gobern al
pueblo judo a lo largo de un siglo, desde el ao 164 a. C.hasta el 63 a. C., cuando el pas fue sometido
3

a Roma por Pompeyo. La segunda etapa independiente se produjo durante la Primera Guerra Judeo-
Romana(66-73), cuando los judos se sublevaron por primera vez contra Roma (instaurada ya
en imperio). Durante esta guerra se produjo la conquista de Jerusaln y la destruccin del Segundo
Templo, as como la muerte de ms de un milln de judos y el origen del xodo de muchos
supervivientes.
El ltimo momento de plena independencia del pueblo judo fue el breve perodo de la rebelin de Bar
Kojba. Durante tres aos (132-135) las fuerzas judas resistieron al Imperio romano, hasta que
finalmente la revuelta fue aplastada por el emperador Adriano. El fracaso de la revuelta ocasion la
expulsin definitiva de los judos del pas y la reconstruccin de Jerusaln como colonia romana con el
nombre de Aelia Capitolina. Una vez destruido el Estado judo y exiliada la mayor parte de su
poblacin, los romanos cambiaron intencionadamente la denominacin del pas, que pas a
denominarse Siria Palestina o simplemente Palestina, un nombre derivado de los antiguos adversarios
de los judos, los filisteos. Curiosamente la Mishn y el Talmud, dos de los textos ms importantes del
judasmo, fueron escritos en el exilio a partir de esta poca.
Edades Media y Moderna
Tras la divisin del Imperio romano, Palestina estuvo bajo el dominio de Bizancio hasta el ao 639, en
que se produjo la conquista rabe. La dinasta Omeya(661-750), a pesar de los muchos problemas que
la complejidad social y tnica del territorio que dominaban planteaba, no registr ni grandes
problemasnacionales (entre las distintas etnias del imperio, y especialmente entre los rabes y las
dems) ni tampoco choques entre comunidades religiosas, ni entre los no musulmanes y el poder
central. El califato Abas (750-1258), tambin conocido como Califato de Bagdad, sucedi al omeya,
siendo substituido finalmente por la dinasta Selycida (1071).
Entre 1096 y 1244 motivados por el fervor religioso, la prdida de poder bizantino ante los turcos y la
imposibilidad de peregrinar a Jerusaln, la nobleza europea promovi varias Cruzadas. La Primera
Cruzada tuvo lugar en 1099 y finaliz con la conquista de Jerusaln y el establecimiento de cuatro
Estados Cruzados en oriente medio, entre ellos el Reino de Jerusaln. Durante la toma de Jerusaln los
cruzados realizaron una cruenta matanza, que no respet judos ni musulmanes. A lo largo de las
siguientes dcadas de dominio cristiano se produjo el asentamiento de colonos europeos, sobre todo
italianos y francos y un notable incremento comercial impulsado por las Repblicas martimas. La
ciudad de Jerusaln fue conquistada en el ao 1187 por Saladino, fundador de ladinasta Ayub, en
aquel momento sultn de Egipto y Siria. La Tercera Cruzada permiti la supervivencia del Reino de
Jerusaln, si bien fue confinado a una estrecha franja de tierra prxima a la costa. La dinasta Ayub
fue substituida por la de los Mamelucos en 1250, quienes con la toma de Acre en 1291 acabaron con el
Reino de Jerusaln.
En 1517 la regin fue sometida por el Imperio otomano, cuya dominacin se prolong cuatro siglos
(hasta 1917), durante los cuales fue parte del vilayato Damasco-Siria, una de las muchas provincias
otomanas. Pese a todo, siempre se mantuvo una exigua comunidad juda, que fluctu
considerablemente a travs de los siglos. En 1881, respecto a una poblacin total estimada de 470.000
habitantes, vivan en la zona de 20.000 a 25.000 judos, con una presencia principal en Jerusaln,
donde hacia 1884 eran una de las etnias mayoritarias, hasta llegar a ser en 1896 mayora absoluta.
Dispora e inmigracin
Despus de diversas sublevaciones, los romanos destruyeron Jerusaln y obligaron a casi la totalidad
de los judos a huir de Israel, comenzando un largo periodo de exilio conocido como Dispora. Los
judos de la dispora anhelaron regresar a Israel durante siglos. Por ejemplo,
en 1141 el sefard Yehuda Halevi realiz un llamamiento a los judos para regresar a Eretz Israel,
efectuando l mismo el regreso a Sion, donde encontr la muerte. Un siglo despus, el rabino
espaol Nahmnides emigr a Jerusaln y desde entonces se mantuvo una presencia constante de
4

judos, especialmente en Jerusaln. El tambin sefard Yosef Caro emigr a la gran comunidad juda
de Safed en 1535. Oleadas migratorias tuvieron lugar, por ejemplo, en el periodo 1209-1211. Fue
tambin famosa la aliy de los rabinos de Francia e Inglaterra hacia Acre en 1258 y 1266. En
1260 Jehiel de Pars emigr a Acre junto a su hijo y un numeroso grupo de seguidores. Pequeas olas
migratorias judas tuvieron lugar durante el siglo XVIII, como la de Menachem Mendel de Vitebsk y
300 de sus seguidores, Judah he-Hasid y alrededor de 1000 discpulos y ms de 500 discpulos (y sus
familias) de Gan de Vilna conocidos como Perushim. Oleadas de estudiantes rabnicos inmigraron en
1808-1809, asntandose en Tiberades, Safed y despus en Jerusaln.
En 1860, la antigua comunidad juda de Jerusaln comenz a construir barrios de viviendas fuera de
los muros de la Ciudad Vieja. En 1878, se fund el primer asentamiento agrcola moderno en Petaj
Tikva.
Sionismo y aliy
La primera gran ola de inmigracin juda a Palestina, conocida como aliy, se inici en 1881, como
consecuencia de las persecuciones a que eran sometidos los judos en Europa y las ideas de Moses
Hess, un sionista-socialista que abogaba por la redencin del territorio considerado como la patria
hebrea. Los judos compraban tierras a las autoridades otomanas y a los terratenientes rabes,
surgiendo de esta forma los primeros asentamientos agrcolas. Es en esta poca cuando pueden
apreciarse las primeras tensiones entre rabes y judos.
El surgimiento del sionismo, fundado por Theodor Herzl, dio lugar a la segunda Aliy (1904-1914) en
el curso de la cual emigraron a Israel unos 40.000 judos. En 1909 un grupo de judos rusos que
llegaron despus del fracaso de la revolucin de 1905, fundaron Degania, el primer kibutz.
En 1917, el Ministro de Asuntos Exteriores britnico, Arthur James Balfour, emiti una declaracin en
donde se promova la idea del establecimiento de una patria en Palestina para el pueblo judo (la
llamada Declaracin Balfour). En 1920, Palestina fue adjudicada al Reino Unido para su
administracin comoMandato de la Sociedad de Naciones.
La tercera (1919-1923) y la cuarta ola (1924-1929) de inmigracin juda se produjeron despus de
la Primera Guerra Mundial.
Entre 1916 y 1929, se sucedieron varios ataques por parte de los rabes contra las comunidades judas
y cristianas residentes y contra los peregrinos deTierra Santa. Los ms importantes fueron los de 1920
y los de 1929 en Safed y Hebrn (vase Matanza de Hebrn). Ya antes de 1919 los cristianos haban
sido acosados por los rabes, furiosos por la venta de terrenos de la parte cristiana de Jerusaln a
compradores judos.
En 1920 los ataques rabes se encontraron con la sorpresiva respuesta, no de los britnicos que
ignoraron las intenciones de los rabes de atacar a la comunidad juda, sino de los grupos de defensa
judos fundados por, entre otros, Ze'ev Jabotinsky. Fue en ese ao cuando naci la Hagan.
Muchos de los ataques contra los judos fueron promovidos por Amin al-Husayni. Al-
Husayni, antisemita militante y principal lder palestino durante dcadas, se convertira aos despus
en el principal aliado rabe del Tercer Reich.
El avance del nazismo en 1933 dio lugar a la Quinta Aliy. Los judos en Palestina incrementaron su
poblacin de un 11% en 1920 a un 30% en 1940 y eran propietarios del 6% del territorio del Mandato
britnico (incluyendo a la actual Jordania) en 1943. El Holocausto, junto con la negativa de las
potencias occidentales de abrir sus fronteras, ocasion otra ola de inmigrantes a Palestina, elevando su
nmero hasta los 600.000 habitantes judos.
En 1939, los britnicos abandonaron el compromiso de favorecer la creacin de un Estado judo, as
como la de la particin de Palestina, abogando por un nico Estado en la regin. Adems, tomaron
5

medidas para limitar la inmigracin juda y restringieron la compra de tierras por parte de los judos
(vase Libro Blanco). Pese a ello, al estallar la Segunda Guerra Mundial los lderes sionistas apoyaron
decididamente a Gran Bretaa. Los britnicos, sin embargo, mantuvieron la prohibicin de
inmigracin juda a Palestina durante toda la Segunda Guerra Mundial. Muchos judos fueron
interceptados y devueltos a la Europa dominada por los nazis, si bien un gran nmero pudo entrar de
forma clandestina en el pas.
Los refuseniks
Durante la guerra fra, los judos soviticos fueron considerados con frecuencia como traidores y
espas, con ese pretexto se practic una vez ms el antisemitismo oficial por parte de las autoridades
soviticas. Muchos judos intentaron abandonar la URSS, pero muy pocos lograban el permiso
correspondiente para emigrar. La sola solicitud del visado supona un grave riesgo, pues conllevaba a
menudo la prdida de sus trabajos, la confiscacin de sus bienes e incluso el ostracismo de toda la
familia.34 Con posterioridad a la guerra de 1967, la situacin de los judos a quienes se les rechazaba el
visado, conocidos ya como refuseniks, se convirti en un tema permanente de denuncia por parte de
los grupos de derechos humanos occidentales. Algunos de ellos, como Natan Sharansky, fueron
confinados en gulags durante varios aos.
Con las polticas de glsnost y perestroika, ya en los ltimos aos de la Unin Sovitica y una vez
logrado el ansiado derecho de los refuseniks a emigrar, cientos de miles de judos decidieron
abandonar la URSS. Solo entre 1987 y 1991, ms de medio milln de judos salieron de la URSS, de
los cuales 350.000 se dirigieron a Israel y 150.000 a los Estados Unidos.
Esta gran oleada migratoria (entre los setecientos mil y el milln de personas para una poblacin total
de seis millones de israeles), que se extendi durante aproximadamente 10 aos, influy notablemente
en el equilibrio demogrfico y en el desarrollo econmico de Israel, generando un salto positivo
tambin gracias a la cantidad de nuevos inmigrantes con buen nivel acadmico en todas las ramas de la
ciencia y la tecnologa.35
Hasta el da de hoy, siguen llegando a Israel inmigrantes y descendientes judos de todo el mundo, a
pesar de los ltimos conflictos como la Segunda Guerra del Lbano; as, llegaron haciendo aliyese
mismo ao judos de pases como Estados Unidos y Francia gracias a la Ley del retorno.
El Estado de Israel
En 1947, tras el estallido de la violencia por grupos militantes judos y rabes y ante la imposibilidad
de conciliar a ambas poblaciones, el gobierno britnico decidi retirarse de Palestina y puso en manos
de la ONU la resolucin del conflicto. Tras el informe de la comisin Peel, una comisin internacional
que evalu la situacin sobre el terreno, la Asamblea General de las Naciones Unidas aprob el 29 de
noviembre de 1947 un plan que divida a Palestina en dos Estados, dando a los rabes y a los judos
una extensin similar de terreno (el 54% del total para Israel, pero inclua el desierto del Neguev, que
representaba a su vez el 45% de la superficie del pas). Jerusaln quedara como una ciudad
internacional administrada por las Naciones Unidas. La ONU no adopt ninguna disposicin para
ejecutar el Plan y, apenas dos semanas despus, en una reunin pblica celebrada el 17 diciembre,
la Liga rabe aprob otra resolucin que rechazaba de forma taxativa la de la ONU y en la que
adverta que, para evitar la ejecucin del plan de la ONU, empleara todos los medios a su alcance,
incluyendo la intervencin armada.
El 14 de mayo de 1948, horas antes de que expirase el Mandato britnico sobre Palestina, el Estado de
Israel fue proclamado en el territorio otorgado por el plan de las Naciones Unidas, aboliendo como
primera medida las leyes antiinmigratorias britnicas que impedan desde haca aos la entrada legal
de nuevos judos a Palestina.
6

No hubo ningn intento por parte de la ONU de evitar la intervencin armada que haba proclamado la
Liga rabe meses atrs y, al da siguiente de la declaracin de independencia, los cinco pases rabes
vecinos declararon la guerra al naciente Estado de Israel y trataron de invadirlo. En la guerra
intermitente que tuvo lugar durante los siguientes 15 meses (con varias treguas promovidas por la
ONU), Israel conquist un 26% de terreno adicional al del antiguo mandato, mientras
que Transjordania ocup las reas de Judea y Samaria, actualmente conocidas como Cisjordania,
y Egipto ocup el territorio correspondiente a la actual franja de Gaza.
Al trmino de la guerra, una poblacin rabe estimada por la ONU en unas 711.000 personas se vio
privada de sus hogares en las zonas controladas por Israel. Segn la terminologa de la propia ONU,
solo un tercio son tcnicamente refugiados, aquellos que encontraron acogida en los pases rabes
vecinos; el resto, los que se instalaron en la Franja de Gaza y Cisjordania, son desplazados dentro
del propio pas. Por la otra parte, un nmero significativo de judos quedaron en territorio rabe y
fueron igualmente expulsados, incluidas algunas comunidades judas establecidas en Palestina desde
antiguo, entre las que sobresale la de Jerusaln Este.
La inmigracin de los supervivientes del Holocausto y la de los refugiados judos que habitaban en
pases rabes, en algunos casos desde antes de la arabizacin e islamizacin, duplic la poblacin juda
en Israel al ao de haberse declarado la independencia del pas. Durante la dcada siguiente
aproximadamente 600.000 judos orientales, una cifra equivalente a la de refugiados palestinos,
huyeron o fueron expulsados de territorios rabes, en los que algunas comunidades judas llevaban
viviendo desde haca casi 2.000 aos, y se refugiaron en Israel (adicionalmente unos 300.000 judos
emigraron a Francia y a los Estados Unidos, quedando una nfima poblacin juda en los pases rabes,
principalmente en Marruecos y Tnez).34 En total unos 900.000 judos se convirtieron en los "otros
refugiados" que se menciona en la resolucin 242 de la ONU). (vase xodo judo de pases rabes)
La Guerra del Sina de 1956
La guerra del Sina se desencaden a raz de la nacionalizacin del canal de Suez por parte de Egipto y
a los ataques de fedayines que sufra Israel. Francia y Reino Unido establecieron una alianza militar
secreta con Israel, y atacaron por sorpresa y de forma coordinada a Egipto, desmantelando por
completo el ejrcito egipcio y aniquilando su fuerza area. En solo una semana, Israel conquist la
pennsula del Sina al completo, incluyendo zonas estratgicas, como Sharm el-Sheij, que es clave para
el acceso al estrecho de Tirn y el golfo de Akaba, fundamental para liberar la salida al mar desde el
puerto israel de Eilat. Si los objetivos de Israel fueron todo un xito militar, para Francia y Reino
Unido fue totalmente lo contrario; ltimos fracasos de las antiguas potencias colonialistas en declive.
La guerra del Sina represent una derrota militar para Egipto, pero una victoria moral y poltica. La
presin diplomtica conjunta de los Estados Unidos y de la Unin Sovitica, inslitamente de acuerdo
frente a la sorpresiva maniobra de Londres y Pars que pretendan recuperar el canal de Suez, oblig a
Israel a retirarse de la pennsula del Sina y de la Franja de Gaza, es decir, tuvo que regresar a la
situacin pre-blica que le haba llevado a conquistar 60.000 kilmetros cuadrados en solo una
semana. Tras el alto el fuego decretado por la ONU, Egipto acept la fuerza de interposicin de la
ONU en la frontera (UNEF, una Fuerza de Emergencia creada al efecto), para mantener la
desmilitarizacin de la regin y evitar los incidentes fronterizos. A Israel le cost renunciar a las
enormes conquistas obtenidas en esta guerra relmpago, pero a cambio de la retirada logr que la
frontera con Egipto quedase protegida de infiltraciones guerrilleras, gracias al despliegue de la fuerza
multinacional, y gan con ello nueve aos de tranquilidad.
Las consecuencias de la guerra de 1956 dejaron a la regin en una situacin inestable, con una
aparente paz fronteriza (aunque los Estados rabes seguan sin reconocer a Israel), pero con un ascenso
del nasserismo panrabe que tiene a la causa palestina como elemento movilizador. Siria, alineada con
el bloque sovitico, comenz a patrocinar asaltos terroristas en Israel a principios de los aos 1960,
7

como parte de su guerra de liberacin, con el propsito de desviar la atencin de la oposicin
domstica a la dictadura baazista.39
El Acueducto Nacional
En septiembre y octubre de 1953 Israel empez a desviar las aguas del ro Jordn, producindose
graves tensiones. En 1964, Israel comenz a hacer operativo el desvo, extrayendo agua del ro
Jordn para su Acueducto Nacional. Del 13 al 17 de enero, tiene lugar la cumbre rabe en El Cairo,
donde los dirigentes rabes afirman su oposicin al desvo de las aguas del ro Jordn por parte de
Israel Al ao siguiente, los Estados rabes iniciaron la construccin del Plan Diversin Agua
Cabecera. Al terminar, desviara el agua del Dan Banias para que ni entrase a Israel ni al Lago
Tiberades, sino que fluyese a un muro de contencin ubicado en Mukhaiba para Jordania y Siria.
Tambin desviara el agua del Hasbani al ro Litani, en Lbano. El desvo habra reducido la capacidad
del transporte de agua hacia Israel en aproximadamente un 35%. A pesar del desvo, todava en 1990
la disponibilidad de agua per cpita en Israel era de 470 metros cbicos, mientras que en la vecina
Jordania era de 260 metros cbicos un 45% menos que en el caso israel. La Fuerzas de Defensa de
Israel (FDI) atacaron el proyecto en Siria en marzo, mayo y agosto de 1965, perpetuando una serie
prolongada de actos de violencia en la frontera que contribuy directamente a los acontecimientos que
llevaron a la guerra.
En 1996, bajo el tratado de paz Israel-Jordania, Israel acord proveer a Jordania de 50 millones de
metros cbicos de agua anualmente.
Para la ONU, la escasez de agua en la regin, caracterizada por un clima rido y semirido, es
considerada cada vez ms un tema crucial para el bienestar de sus pases y pueblos. Los Territorios
Palestinos, especialmente las zonas elevadas de Cisjordania, poseen una abundancia de recursos
hdricos renovables en comparacin con el resto de Oriente Medio. Sin embargo, las severas
restricciones a la perforacin de agua, plantacin y riego que Israel ha impuesto a los palestinos han
mantenido en un bajo nivel la cantidad de agua disponible para la poblacin palestina. La ONU afirma
que las polticas israeles garantizan que la mayor parte del agua de Cisjordania se filtren
subterrneamente a Israel y que los colonos israeles dispongan de un acceso preferencial a los
recursos hdricos. Como consecuencia de ello, una crisis del agua provocada por el hombre socava las
condiciones de vida del pueblo palestino. El agua es uno de los varios temas que estn siendo tratados
en las conversaciones multilaterales, mientras que una amplia y justa asignacin de los recursos
hdricos de la cuenca del ro Jordn, Cisjordania y de los acuferos de Gaza an no se ha negociado por
las partes pertinentes.
Guerra de los Seis Das
La Guerra de los Seis Das fue un conflicto armado que tuvo lugar en Oriente Medio en el ao 1967.
Advertido por la retirada de los Cascos Azules de la frontera del Sina, el bloqueo de los estrechos de
Tirn y los movimientos de tropas de Egipto, Siria y Jordania al otro lado de la frontera, junto a la
concentracin de unidades iraques y kuwaites y de otros pases rabes, Israel decidi pasar a la
ofensiva para conjurar lo que supona una inminente agresin y atac a Egipto. Pese a que los medios
de comunicacin rabes prometan la destruccin y aniquilacin de toda la poblacin israel,
devolviendo al primer plano los recuerdos de la sho, otras fuentes pusieron en duda, con
posterioridad, que los rabes fuesen realmente a atacar Israel.
Durante el conflicto, Israel conquist a Egipto la pennsula del Sina hasta el Canal de Suez, iniciando
con posterioridad un plan de colonizacin de la pennsula. En 1973 Egipto recuper la ribera este del
Canal, durante la llamada guerra de Yom Kipur; en tanto las tropas israeles, recuperadas de la
sorpresa inicial, cruzaron el Canal, detenindose a 101 kilmetros de la capital de Egipto, El Cairo.
Tras esta accin relmpago, Egipto fue el nico (adems de Jordania) pas rabe que firm la paz con
Israel, formalizada en los acuerdos de paz de Camp David, que tuvo como ms sealado resultado la
8

devolucin de la pennsula del Sina (exceptuando la Franja de Gaza), el reconocimiento del Estado de
Israel por parte de Egipto, y el establecimiento de relaciones diplomticas por primera vez entre Israel
y uno de sus 4 pases limtrofes, incluyendo el intercambio de embajadores.
Tambin durante la guerra de 1967 conquistara Israel los territorios de Cisjordania con Jerusaln Este,
entonces bajo administracin de Jordania, as como ocupara los Altos del Goln, en territoriosirio. En
octubre de 1973, durante la guerra de Yom Kipur, las tropas sirias atacaron las posiciones israeles en
los Altos del Goln, mientras que Egipto luchaba a lo largo del canal de Suez. Tras las primeras
conquistas sirias, Israel expuls a los sirios de los Altos del Goln y avanz hasta llegar a 32
kilmetros de Damasco. Tras el acuerdo de cese de fuego firmado entre Siria e Israel en mayo de
1974, se estableci una zona desmilitarizada entre las posiciones sirias e israeles. Israel incorpor los
Altos del Goln a su sistema administrativo en 1981, en el Distrito Norte, si bien formalmente no los
ha anexionado.
Dada la alta densidad de poblacin rabe de todos estos territorios, Israel nunca propici la anexin de
los mismos (salvo Jerusaln Este), manteniendo su presencia militar hasta el presente.
Guerra y ocupacin del sur del Lbano
Por ltimo, Israel ha mantenido bajo ocupacin militar durante cerca de veinte aos una franja de
terreno en el sur del Lbano, la denominada por Israel zona de seguridad, debido a los continuos
ataques que desde el sur de Lbano se producan contra las ciudades del norte de Israel por parte de los
grupos armados palestinos. Ya en 1978 el Tsahal efectu la llamada Operacin Litani, con el fin de
liquidar las bases palestinas desde las que se llevaban a cabo infiltraciones guerrilleras contra Israel.
La invasin israel del Lbano, iniciada el 6 de junio de 1982 tras el asesinato del embajador israel en
Reino Unido, Shlomo Argov, a manos del grupo de Abu Nidal, provoc la huida de la OLP a Tnez,
ocupando su vaco el grupo armado Hezbol, apoyado por los regmenes sirio e iran. Israel se retir
unilateralmente de esta zona el 24 de mayo de 2000, acatando la resolucin 425 del Consejo de
Seguridad de la ONU de 1978, debido a la promesa electoral del primer ministro Ehud Barak de
buscar una paz de compromiso tanto con Siria como con Lbano, propuesta de paz que posteriormente
fue rechazada por el rgimen sirio, que mantuvo su presencia en el Lbano hasta 2005 y su respaldo
militar a Hezbol.
En julio de 2006, tras el asesinato de ocho soldados israeles en una emboscada en la frontera y el
secuestro de otros dos por parte de milicianos de Hezbol, Israel lo consider un acto de guerra y se
desencaden la crisis israelo-libanesa de 2006.
Estatus de Jerusaln
La resolucin 303 de la Asamblea General de la ONU, del 29 de diciembre de 1949, declar: La
ciudad de Jerusaln se establecer como un corpus separatum bajo un rgimen internacional especial y
ser administrada por las Naciones Unidas. No obstante, la guerra que inmediatamente despus de
la Declaracin de Independencia desencadenaron los pases rabes contra Israel hizo inaplicable dicha
resolucin. En 1950, tras el armisticio, Israel proclam a Jerusaln como la capital de su nuevo Estado.
Esta declaracin de capitalidad solo afectaba a la parte occidental de la ciudad, que era la administrada
por Israel, mientras que la otra parte (incluyendo la Ciudad Vieja) qued en manos de Jordania.
En la Guerra de los Seis Das (1967), Israel conquist tambin la parte oriental de la ciudad (la
llamada Jerusaln Este). Inmediatamente la segreg de Cisjordania y la anexion de facto al resto del
municipio. En julio de 1980, mediante la Ley de Jerusaln, Israel reuni en su legislacin nacional
ambas partes en un solo municipio, proclamndola como su capital eterna e indivisible.
Slo un mes despus, como medida de castigo por la anexin, la ONU aconsej a sus Estados
miembros que trasladasen sus embajadas a Tel Aviv. Los ltimos en adoptar esa medida fueron Costa
9

Rica y El Salvador: el primero anunci el traslado de sede el 16 de agosto de 2006 y el segundo lo hizo
el 25 de agosto de 2006. No obstante, Paraguay y Bolivia mantienen las suyas en Mevaseret Zion, un
suburbio de Jerusaln. Por su parte, Estados Unidos aprob una ley en 1995 que declaraba que
Jerusaln debe ser reconocida como la capital del Estado de Israel y, de acuerdo con dicha ley, tiene
previsto trasladar de nuevo su embajada a Jerusaln, aunque no lo ha realizado todava.
Gobierno y poltica
Israel es una democracia parlamentaria con un sistema pluripartidista y separacin de
poderes con sufragio universal.3 El sistema poltico israel est formado por el poder legislativo,
el poder ejecutivo y el judicial. Sus instituciones ms importantes son el presidente, que se desempea
como jefe de Estado, la Knset (el parlamento unicameral del pas), el primer ministro y su Gabinete,
que forman el gobierno, y el sistema judicial, cuyo ms alto tribunal es la Corte Suprema y su
independencia est garantizada por ley.
Israel est gobernado por 120 miembros parlamentarios, conocido como el Kneset. La Kneset se basa
en la representacin proporcional de lospartidos polticos. Las elecciones parlamentarias se celebran
cada cuatro aos, pero la Knesset puede disolver el gobierno en cualquier momento por una Cuestin
de confianza. Las Leyes fundamentales de Israel funcionan con una constitucin no escrita. En 2003,
la Knesset comenz a redactar una constitucin oficial sobre la base de estas leyes.
El Sistema Judicial de Israel consiste de un sistema de tres niveles. El nivel ms bajo son los tribunales
de magistrados, situado en la mayora de las ciudades de todo el pas. Por encima de ellos estn
los Tribunales de Distrito, que actan como tribunales de apelacin y tribunales de primera instancia,
que estn situados en cinco de los seis Distritos de Israel. El tercer y ms alto nivel el Tribunal
Supremo de Israel, asentado en Jerusaln. Cumple un doble papel como Corte Suprema de justicia y
como Tribunal Superior de Justicia. En este ltimo papel, la Corte Suprema dicta normas como un
tribunal de primera instancia, que permite que las personas, tanto ciudadanos como no ciudadanos,
presentar una peticin contra las decisiones de las autoridades estatales. El ordenamiento jurdico de
Israel combina la Ley Inglesa de Derecho anglosajn, derecho civil, y las Leyes Judas. Se basa en el
principio de Stare decisis (precedente) y es un sistema acusatorio, donde las partes en el pleito deben
presentar pruebas ante el tribunal. En el tribunal los casos son decididos por jueces profesionales en
lugar de jurados. El matrimonio y el divorcio estn bajo la jurisdiccin de los tribunales
religiosos: judos, musulmanes, drusos ycristianos. La eleccin de los magistrados es llevado a cabo
por un comit de miembros de la Knset, magistrados de la Corte Suprema, y miembros de la
Asociacion de Abogados de Israel.
Su grado de respeto a los derechos polticos y a las libertades civiles la convierten en el nico pas de
la regin considerado "libre" de acuerdo a la evaluacin que efecta Freedom House. El nivel de
libertades civiles permite la crtica abierta en temas de Estado por parte de grupos tales
como B'Tselem, una organizacin de intelectuales israeles de derechos humanos muy crtica con las
actuaciones del gobierno en Gaza y Cisjordania, adems de otros grupos antisionistas o antiisraeles
que operan legalmente en Israel.
Organizacin poltico-administrativa
El territorio de Israel est dividido en 6 distritos o mejozot (), dirigidos por un comisario
designado por el Ministerio del Interior. Son los
siguientes: Central, Haifa,Jerusaln, Norte, Meridional y Tel Aviv.
A su vez los distritos se dividen en quince subdistritos conocido como nafot (), que son a su vez
divididos en cincuenta regiones naturales. Las regiones naturales son unidades no administrativas que
utiliza el Gobierno de Israel para cuestiones estadsticas y el censo de poblacin.
10

Los distritos son una herencia del Imperio otomano y entre sus atribuciones se encuentran las de
elaborar la legislacin local, controlar los impuestos y los presupuestos locales, aprobar los proyectos
de obras pblicas y conceder crditos a los gobiernos locales.
En cuanto a los territorios ocupados durante la Guerra de los Seis Das, los Altos del Goln estn
integrados administrativamente en el Distrito Norte, y Cisjordaniaintegra el Distrito de Judea y
Samaria, solo reconocido por Israel. La Franja de Gaza dej de estar administrada por Israel a raz
de su retirada en el ao 2005.
A efectos estadsticos, el pas est dividido en tres reas metropolitanas: Tel Aviv y Gush Dan (con
una poblacin de 3.150.000), Haifa (con una poblacin de 996.000), y Beerseba (poblacin
531.600). Sin embargo, la ciudad ms grande de Israel, tanto en poblacin como en superficie,
es Jerusaln, con 732.100 habitantes en un rea de 126 kilmetros cuadrados. Tel Aviv, Haifa
y Rishon LeZion se encuentran entre las ciudades ms pobladas de Israel, con una poblacin de
384.600, 267.000 y 222.300 respectivamente.
Fronteras
El Estado de Israel limita con Lbano en el norte, frontera reconocida oficialmente por la ONU tras la
retirada israel del sur de dicho pas; con Jordania al este y conEgipto al sur, ambas fronteras
reconocidas a partir de los acuerdos de paz firmados con ambos pases.
Israel an no ha fijado sus fronteras con Siria ni con la Autoridad Palestina en la zona de Cisjordania,
aunque en este sentido la comunidad internacional suele considerar como frontera la Lnea Verde, la
lnea de armisticio entre Israel y sus vecinos rabes que funcion como frontera de facto hasta
la Guerra de los Seis Das. Israel tambin mantiene grandes bloques de asentamientos prximos a
dicha lnea e incluso ms all, especialmente en torno a Jerusaln Este y el Bloque Etzin, y en la
ciudad de Ariel en Cisjordania. En septiembre de 2005, Israel culmin su retirada unilateral de la
Franja de Gaza hasta la Lnea Verde.
Relaciones exteriores
En 2007 Israel mantena relaciones diplomticas con 161 pases y dispona de 94 misiones
diplomticas en todo el mundo. Tres miembros de la Liga rabe han normalizado las relaciones con
Israel: Egipto y Jordania, que firmaron tratados de paz en 1979 y 1994 respectivamente y Mauritania,
que opt por completas relaciones diplomticas con Israel en 1999. Desde 2003 las relaciones
con Marruecos se mantienen en constante aumento y el Ministro de Asuntos Exteriores de Israel ha
visitado el pas. En virtud de la legislacin israel, el Lbano, Siria, Arabia Saudita, Irak y Yemen son
pases enemigos y los ciudadanos israeles no podrn visitarlos sin permiso del Ministerio del Interior.
Desde 1995 Israel es miembro de Dilogo Mediterrneo, que fomenta la cooperacin entre siete pases
de la Cuenca del Mediterrneo y los miembros de la Organizacin del Tratado del Atlntico Norte.
Espaa reconoci al estado de Israel el diecisiete de enero de 1986 por decisin del Consejo de
ministros presidido por Felipe Gonzlez, mientras que al mismo tiempo, en La Haya, capital de la
Presidencia de turno de la Unin Europea los representantes de ambos gobiernos firman el acta del
establecimiento de las relaciones.
Estados Unidos, Turqua, Alemania, Reino Unido e India se encuentran entre los ms ntimos aliados
de Israel. Estados Unidos fue el primer pas en reconocer al Estado de Israel, seguido por la Unin
Sovitica. Se puede considerar a Israel como su principal aliado en Asia Sudoccidental, sobre la base
de polticas compartidas y los valores religiosos. A pesar de no establecer plenas relaciones
diplomticas entre Turqua e Israel hasta 1991, Turqua ha cooperado con el Estado desde que
confirm el reconocimiento de Israel en 1949. Sin embargo, los lazos de Turqua con otras naciones de
mayora musulmana de la regin han dado lugar en ocasiones a la presin de los Estados rabes para
que modere su relacin con Israel. Fuertes vnculos entre Alemania e Israel incluyen la cooperacin
11

cientfica y educativa y ambos Estados mantienen solidos vnculos en los sectores econmico y
militar. India estableci plenos lazos diplomticos con Israel en 1992 y ha fomentado slidos vnculos
con el pas tanto en el sector militar como en el cultural desde entonces. El Reino Unido, que ha
mantenido relaciones diplomticas plenas con Israel desde su formacin, ha realizado dos visitas del
jefe de estado en 2007. Las relaciones entre los dos pases se consolidaron durante el gobierno del ex
primer ministro Tony Blair debido a sus esfuerzos por encontrar una resolucin a los dos estados. El
Reino Unido es visto como una relacin "natural" con Israel a cuenta del mandato britnico de
Palestina. Irn tena relaciones diplomticas con Israel bajo el gobierno de la dinasta Pahlevi, pero
retir su reconocimiento de Israel durante la Revolucin iran.
En 2009, tanto Venezuela como Bolivia rompieron relaciones diplomticas con Israel a raz
del conflicto de la Franja de Gaza de 2008-2009.
En el caso de la India, Israel mantiene relaciones diplomticas con dicho pas desde 1991. Antes de esa
fecha la India tena una posicin ms pro-rabe y pro-sovitica, votando incluso en contra de la
fundacin de Israel en la Asamblea General de las Naciones Unidas en 1948, argumentando que se
opona a la creacin de pases basados en la religin (como el caso de su oposicin a la fundacin
del Pakistn islmico y el Jalistn sij); sin embargo, es posible que dicho distanciamiento se debiera
ms a motivos geopolticos. En todo caso, una serie de factores provocaron el acercamiento de India
con Israel a partir de 1991, entre ellos la disolucin de la Unin Sovitica (que tena fuertes vnculos
con la India), la declaracin de la Organizacin de la Conferencia Islmica de que Cachemiraera
legtimamente territorio de Pakistn en 1986, y las crticas de dicha organizacin contra India en
materia de derechos humanos de los musulmanes en el 2001, lo que distanci a la India del mundo
islmico. La llegada al poder del Likud en Israel, con Ariel Sharn al frente, y el Bharatiya Janata en
India, liderado por Atal Bihari Vajpayee, tuvo tambin su influencia, ya que tanto el Likud como el
BJP son partidos conservadores, ligados a grupos nacionalistas religiosos
de judos e hindes respectivamente y que promueven una poltica de mano dura contra el terrorismo
islmico.
La visita de Ariel Sharn a la India en 2003 fue empaada por airadas protestas contra Sharn
protagonizadas principalmente por musulmanes, donde se le acusaba de genocidio y crmenes de
guerraen pancartas. Jaswant Singh fue el primer canciller de la India en visitar Israel en el ao 2000.
Aunque las relaciones diplomticas entre Israel y la India permanecieron normales an con el cambio
de gobierno al centro-izquierdista Congreso Nacional Indio, los musulmanes de India siguen siendo
mayoritariamente pro-palestinos.
En el 2010 el reconocimiento oficial de los territorios palestinos como Estado independiente (en sus
fronteras de 1967) realizada por cuatro naciones
sudamericanas; Argentina, Brasil, Bolivia yUruguay provoc airadas crticas por parte del gobierno
israel. En el caso particular de Bolivia, este pas adems no tiene relaciones diplomticas con Israel.
Geografa
Relieve
En Israel se distinguen tres regiones geomorfolgicas, de Oeste a Este: la llanura litoral mediterrnea,
la cordillera central y el Valle del Jordn (la depresin ms profunda de la Tierra). A estas tres
regiones, hay que sumar la del desierto de Neguev, planicie y montaas de calcreo, situado al sur de
Israel. Las regiones ridas ocupan ms de la mitad del territorio de Israel.
Aun siendo desierto buena parte del territorio, en los valles abundan los lirios, y tambin los rboles
como pinos, eucaliptos, olivos y acacias. Las retamas crecen espordicamente en el desierto del
Neguev. Existen iniciativas de reforestacin que se llevan a cabo por todo el pas, especialmente en las
montaas, donde los pinos, robles, cipreses y laureles arraigan de forma exitosa.
12

Clima
Situado entre los desiertos de frica y Asia, de una parte, y del Mar Mediterrneo, clido y hmedo,
de la otra, Israel se encuentra en una encrucijada de influencias climticas que han permitido distinguir
hasta cuarenta tipos distintos de clima en tan reducida superficie. El rgimen trmico vara
notablemente con la altitud y la continentalidad, especialmente en invierno: de oeste a este se va
pasando de un clima tpico mediterrneo a uno continental. Las regiones montaosas suelen ser
ventosas y muy fras -a veces con nevadas-. El pico del Monte Hermn est cubierto de nieve la mayor
parte del ao y Jerusaln generalmente recibe al menos una nevada cada ao.88 Las ciudades costeras,
como Tel Aviv y Haifa, tienen un tpico clima mediterrneo con fro y lluvioso, con inviernos largos y
veranos muy calurosos. En el extremo sur, en el Golfo de Eilat, el clima es tropical seco.
La temperatura ms alta del continente asitico (53,7 C o 129 F) se registr en 1942 en
el kibutz Tirat Zvi, al norte del valle del Jordn.
En general se aprecia una estacin seca (abril-octubre) y una lluviosa (desde octubre-noviembre hasta
abril). De mayo a septiembre, son raras las lluvias en Israel. El mayor porcentaje de lluvias se alcanza
entre mediados de enero y principios de marzo. La pluviosidad se incrementa de sur a norte y de este a
oeste.
Con escasos recursos hdricos, Israel ha desarrollado varias y variadas tecnologas para el ahorro de
agua, incluidas las de riego por goteo. Los israeles tambin aprovechan la considerable luz solar
disponible para la energa solar, lo que hace de Israel la nacin lder en uso per cpita de energa solar.
Economa
Israel es considerado como el pas ms avanzado del sudoeste de Asia en el desarrollo econmico e
industrial. El pas se ha clasificado en lo ms alto en la regin por el Ease of Doing Business Index
del Banco Mundial, as como en el ndice de Competitividad Global del Foro Econmico Mundial.
Tiene el segundo mayor nmero de compaas Startup en el mundo (despus de Estados Unidos) y el
mayor nmero de empresas que cotizan en la bolsa de NASDAQ fuera de Amrica del Norte. En
2007, Israel ocup la 44 posicin ms alta del Producto Interno Bruto y el 22 ms alto producto
interno bruto per cpita (en paridad de poder adquisitivo) con U$S 232,7 mil millones de dlares y
U$S 33,299, respectivamente. En 2007, Israel fue invitado a unirse a la Organizacin para la
Cooperacin y el Desarrollo Econmico, que promueve la cooperacin entre los pases que se adhieren
a los principios democrticos y explotar las economas de libre mercado.
A pesar de los limitados recursos naturales, el desarrollo intensivo de la agricultura y el sector
industrial durante las ltimas dcadas convirti a Israel prcticamente en autosuficiente en la
produccin de alimentos. Importantes importaciones a Israel, con un total de U$S 47,8 mil millones en
2006, son los combustibles fsiles, materias primas y equipo militar. Las principales exportaciones
incluyen frutas, verduras, productos farmacuticos, software, productos qumicos, tecnologa militar,
y diamantes; en 2006 las exportaciones israeles alcanzaron los 42,86 mil millones. Israel es lder
mundial en la conservacin del agua y la energa geotrmica, y su desarrollo de tecnologas de
vanguardia en software, comunicaciones y las ciencias de la vida han evocado
comparaciones con Silicon Valley.
Intel y Microsoft construyeron su primeros centros extranjeros de Investigacin y desarrollo en Israel.
Tambin otras empresas multinacionales de alta tecnologa, como IBM, Cisco Systems y Motorola,
han abierto centros tecnolgicos en el pas
En Israel se cultiva algodn de fibra larga de alta calidad y hay piscifactoras especializadas en la cra
de truchas, carpas y otros peces. Cuenta tambin con fama reconocida en el campo de la moda y como
destino turstico. El turismo, especialmente el turismo religioso, es otra industria importante en Israel,
13

con clima templado, playas, lugares arqueolgicos e histricos, y geografa singular, recurriendo
tambin a los turistas.
En 1998, la revista Newsweek situ a Tel Aviv entre las diez ciudades ms influyentes del mundo en el
mbito tecnolgico. Ya en los aos 90 Israel propuso al mundo rabe vecino transformar al Medio
Oriente en uno de los ms importantes centros tecnolgicos y financieros del mundo.
Moneda
Desde 1985 la moneda de Israel es el nuevo shkel ( ; NIS; smbolo: ). Su origen se remonta
a la poca mesopotmica, donde era utilizado como unidad de medida, pero no fue hasta los aos 80
cuando el shekel reemplaz a la libra como divisa de Israel.
Un nuevo shkel se divide en 100 agorot (en singular agor). Hay billetes de 10, 20, 50, 100 y 200
nuevos shekalim. En cuanto a las monedas, las hay de 1 nuevo shkel, 5 y 10 shekalim, y 10 y 50
agorot. El Banco de Israel es la institucin que se encarga de la emisin de divisas. En su pgina web
se puede consultar un catlogo de monedas y billetes desde 1948.
Se permite entrar en Israel con una cantidad ilimitada de divisas extranjeras en efectivo, cheques de
viaje, letras de crdito, etc. Aunque la mayora de los pagos se pueden realizar en euros o dlares, el
cambio se entregar en nuevos shekalim. Para realizar cambios de moneda hay que dirigirse a los
bancos, oficinas de cambio, oficinas de correos y algunos hoteles.
Turismo
El turismo es una industria fundamental de Israel. Estar ubicado en Tierra Santa ofrece una gran
variedad de lugares religiosos, histricos y de importantes yacimientos arqueolgicos. Adems,
dispone de modernos centros tursticos en sus playas y regiones para realizar ecoturismo. Es
importante sealar la creciente importancia del turismo de sol y playa, ubicado sobre todo en la zona
del Mar Muerto. En esta zona hay tambin numerosos balnearios y spas.
Ciencia y educacin
Israel tiene la mayor esperanza de vida escolar del sudoeste de Asia, y est junto con Japn con la
segunda ms alta esperanza de vida escolar del continente asitico (despus de Corea del
Sur). Asimismo Israel tiene la mayor tasa de alfabetizacin en Asia Sudoccidental, de acuerdo con las
Naciones Unidas. La Ley de Educacin del Estado, aprobada en 1953, estableci cinco tipos de
escuelas: estatales laicas, estatales religiosas, ultraortodoxas, escuelas comunales y escuelas rabes.
La educacin es obligatoria en Israel para los nios de edades comprendidas entre los tres y dieciocho
aos. Los estudios se dividen en tres niveles - escuela primaria (grados 1-6), escuela
intermedia (grados 7-9) y High school (grados 10-12) - que culminan con los exmenes del certificado
del Bagrut. Materias bsicas como matemticas, Tor, idioma hebreo, literatura hebrea y
general, ingls, historia y educacin cvica son necesarias para recibir un certificado de Bagrut. En las
escuelas rabes, cristianas y drusas, el examen sobre los estudios de la Tor es sustituido por un
examen sobre el islam, el cristianismo o el patrimonio druso, respectivamente. En 2003, ms de la
mitad de todos los israeles aprobaron el duodcimo grado obteniendo el certificado de matriculacin.
Las ocho universidades pblicas de Israel estn subvencionadas por el Estado. La Universidad Hebrea
de Jerusaln, la universidad ms antigua de Israel, alberga la Biblioteca Nacional de Israel, el ms
grande repositorio de libros de temas judos del mundo. En 2006, la Universidad Hebrea fue
considerada 60 y 119 entre las mejores universidades del mundo. Otras universidades importantes en
el pas incluyen el Technion, el Instituto Weizmann de Ciencias, la Universidad de Tel Aviv,
la Universidad Bar-Ilan, la Universidad de Haifa, y la Universidad Ben-Gurin del Nguev. Las siete
universidades de investigacin de Israel (con exclusin de la Universidad Abierta) se han clasificado
entre las mejores 500 en el mundo. Israel ocupa el tercer lugar en el mundo con el nmero de
14

ciudadanos que tienen ttulos universitarios (20 por ciento de la poblacin). Durante la dcada de
1990, una afluencia de un milln de inmigrantes de la ex Unin Sovitica (cuarenta por ciento de los
cuales son titulados universitarios) han empujado a Israel a estimular el sector de la alta
tecnologa. Cuatro israeles han ganado el Premio Nobel en Ciencias. Los bilogos Avram
Hershko y Aarn Ciechanover del Technion compartieron el Nobel de Qumica en 2004. El psiclogo
americano-israel Daniel Kahneman gan en 2002 el Nobel de Economa. En 2005 Robert Aumann, de
la Universidad Hebrea de Jerusaln, tambin gan el Nobel de Economa. Israel lidera la produccin
depublicaciones cientficas per capita en el mundo, siendo uno de los primeros estados en dicho
ranking; en un estudio realizado en 2006 ocupaba el tercer puesto mundial, con 1018 artculos por ao
y por cada 1.000.000 personas. Tambin presume de ser uno de los pases con
ms patentesregistradas per cpita. En 2003, Ilan Ramon se convirti en el primer astronauta israel,
que actu como especialista del STS-107, en la fatal misin delTransbordador espacial Columbia.
Los aportes israeles a la ciencia y a la tecnologa han sido muy significativas y ms si se tiene en
cuenta su pequeo tamao. Desde su fundacin, Israel ha dedicado notables esfuerzos a la ciencia y a
la ingeniera. Los cientficos israeles han realizado contribuciones relevantes a la gentica, a
la informtica, a la electrnica, a la ptica y a otras industrias de alta tecnologa. La ciencia israel es
bien conocida por su vanguardista tecnologa militar. Israel ha sido tambin pionera en tecnologa
agrcola avanzada. Israel tiene una alta reputacin en fsica terica y tambin es apreciada su
desarrollada medicina.
Israel ocupa el tercer puesto en gasto en Investigacin y Desarrollo, el octavo en preparacin
tecnolgica (de acuerdo al gasto de sus compaas en I+D, la creatividad de su comunidad cientfica,
el nmero de ordenadores personales y el ndice de penetracin de Internet), el undcimo en
innovacin, el decimosexto en exportaciones de alta tecnologa y el decimosptimo en logros
tecnolgicos en la lista Nation Master de pases en el mundo por estndares econmicos.
Demografa

Israel es un pas de tamao pequeo, con una poblacin de 7,6 millones de habitantes (2010); de ellos,
el 80% son judos, y el 17% rabes. En los territorios de Judea y Samaria (tambin conocidos
como Cisjordania) y Jerusaln Este, en 2005 la poblacin era de 2,3 millones. Segn el Ministerio del
Interior israel viven unos 200.000 colonos israeles en los asentamientos establecidos en los territorios
palestinos.

En septiembre de 2005 las autoridades israeles pusieron en marcha el Plan de desconexin de


la Franja de Gaza, que pas a ser administrada por la Autoridad Nacional Palestina. El proceso de
retirada del territorio implic conflictos dentro de la sociedad israel, debido a la retirada de casi 8.000
colonos judos que vivan en la Franja de Gaza, frente a una poblacin de 1,4 millones de palestinos.
En 1948, cuando nace el nuevo Estado, la poblacin total de Israel era de 914.700 habitantes, 156.000
de ellos no judos (principalmente rabes). Entre 1948 y 1960 la poblacin inmigrante juda se
increment en 1,1 millones de personas, emigrados desde pases musulmanes, por temor a las
represalias por la fundacin del nuevo Estado de Israel,
como Yemen (60.000), Irak (140.000), Siria (35.000), Lbano (5.000), Tnez (120.000),Marruecos (40
0.000), Libia (150.000), Irn (200.000) y Argelia (150.000). Tambin emigr al nuevo Estado la
exigua comunidad juda de Europa tras el Holocausto, menos de un cuarto de milln de personas.
Otros flujos inmigratorios posteriores se han producido tras la cada de la Unin Sovitica, tras la cual
muchos judos de Rusia, Ucrania y Bielorrusia decidieron emigrar a Israel, as como muchos judos
de Argentina tras la grave crisis econmica que sufri este pas durante la dcada de 2000. La
poblacinsefard en el Estado de Israel es hoy en da de unas 500.000 personas.
15

Actualmente la poblacin est desigualmente repartida por el territorio, siendo la regin central y la
costera del Mediterrneo las ms pobladas, con ndices superiores a los 300 habitantes por km. En el
sur la media no supera los 55 habitantes por km.
reas metropolitanas
Se aprecia una doble ocupacin del territorio: por un lado las ciudades (Jerusaln, Tel
Aviv, Haifa, Beerseba y Eilat son las principales), y por otro lado una ocupacin rural en forma
de kibutz, un establecimiento agrcola con una forma de explotacin del terreno y convivencia
comunal.
En 2006, la Oficina Central de Estadsticas israel defina tres reas metropolitanas: Tel Aviv (3
millones de habitantes), Haifa (980.600) y Jerusaln, la capital (706.368).
Cultura

La cultura de Israel es inseparable de la historia del judasmo y del pueblo judo que la preceden. La
diversidad cultural de Israel se deriva de la diversidad de su poblacin: judos de todo el mundo
llevaron sus tradiciones culturales y religiosas consigo, creando un crisol de costumbres y creencias de
la cultura juda. Israel es el nico pas del mundo donde la vida gira en torno al calendario hebreo. El
trabajo y las vacaciones escolares son determinadas por lasfiestas judas, y el da oficial de descanso es
el sbado, el Shabat. La importante minora rabe de Israel tambin ha dejado su impronta en la
cultura israel en esferas tales como la arquitectura, msica, y cocina.

Religin
Existen tres religiones principales practicadas en Israel: judasmo (76%), islam (16%)
y cristianismo 2.1%). Hay tambin algunas otras minoras como drusos, bahaes e incluso budistas.
El Derecho israel garantiza de forma explcita iguales derechos a todos los ciudadanos con
independencia de su religin o grupo tnico. Sin embargo, la ley otorga trato preferencial en
determinados aspectos para aquellos individuos que cumplen los criterios de la Ley del Retorno, lo
cual es un asunto controvertido pues la mencionada ley difiere del criterio religioso sobre quin
cumple el estatus de judo.
Fiestas religiosas y conmemorativas

! Purim
! Psaj
! Yom HaShoah
! Yom Ha Atzmaut
! Shavuot
! Rosh Hashan
! Yom Kipur
! Sucot
! Simjat Tor
! Jnuca
Festividades menores:

! Tu Bishvat
! Tisha b'Av
! Lag Ba'omer
16

Prohibicin del matrimonio civil
Aunque el Ministerio de Interior israel reconoce los matrimonios civiles celebrados fuera de sus
fronteras, est prohibido dentro del territorio de Israel. En julio de 2011 la Kneset rechaz una
propuesta para legalizar el matrimonio civil por 40 votos en contra y 17 a favor.

Jerusaln

Jerusaln3 (en hebreo


Yerushalyim ; en rabe al-Quds ) es la capital de Israel y su
ciudad ms grande y poblada, con 773.000 residentes en un rea de 125,1 kilmetros cuadrados si se
incluye Jerusaln Este.1 Situada en los montes de Judea, entre el mar Mediterrneo y la ribera norte
del mar Muerto, se ha extendido bastante ms all de los lmites de la Ciudad Vieja.

El estatus de la parte oriental de la ciudad, conquistada en 1967 por Israel, se encuentra disputado, ya
que en este sector referido habitualmente como Jerusaln Este o Jerusaln Oriental, que incluye la
Ciudad Vieja es donde la Autoridad Nacional Palestina pretende establecer la capital de su
futuro Estado. Israel discute las reclamaciones palestinas y, tras la Guerra de los Seis Das, considera
la ciudad como un todo unificado y un mismo municipio, declarndola como su capital "eterna e
indivisible" mediante la Ley de Jerusaln en 1980. Esta anexin no es reconocida por la mayora de la
comunidad internacional,4 y en seal de protesta por este acto unilateral los Estados miembros de
las Naciones Unidas acabaron por trasladar sus embajadas a Tel Aviv.

Jerusaln es una de las ciudades ms antiguas del mundo, habitada por los jebuseos antes de la llegada
de las tribus hebreas a Canan a principios del siglo XIII a. C.Fue la antigua capital del Reino de
Israel y del Reino de Jud, y siglos ms tarde del reino franco de Jerusaln. Es considerada una ciudad
sagrada por tres de las mayores religiones monotestas: el judasmo, el cristianismo y el islam.

La Ciudad Vieja de Jerusaln fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1981.

Origen etimolgico

El origen preciso del nombre hebreo ( Yerushalayim) es incierto y los acadmicos ofrecen
distintas interpretaciones. Algunos afirman que procede de las palabras hebreas yeru (), (casa)
y shalem o shalom (', paz), por lo que Jerusaln significara literalmente casa de la paz. Otra
interpretacin dice que podra hacer referencia a Salem, un antiguo nombre de la ciudad, que aparece
en el Gnesis.

El nombre rabe es Al-Quds (), que significa lo sagrado, o ms raramente Bayt al-Maqdes (
), Casa de lo Sagrado. El Estado de Israel utiliza frecuentemente como denominacin en rabe
el nombre arcaico en el rabe cornico Urshalim (), que no tiene uso en la lengua hablada y
muy escaso en la escrita, o la forma mixta Urshalim Al-Quds'() .

El gentilicio en espaol del habitante de Jerusaln es jerosolimitano o hierosolimitano.

Historia

En el siglo XI a. C. el rey judo David conquist la ciudad de Jebus, bastin del pueblo jebuseo, uno de
los que habitaban Canan. El bastin estaba fortificado con slidos muros que lo rodeaban. El rey
17

David se instal all y la renombr Ir David (La ciudad de David). Este lugar est ubicado actualmente
al sudoeste de la actual Ciudad Vieja y es llamado la Colina Ophel. Fue descubierto y excavado por la
Palestine Exploration Fund entre 1923 y 1925.

El hijo de David, Salomn, extendi la construccin de los muros y adems edific el templo que llev
su nombre. La ciudad pas a llamarse Ir Salomon (la Ciudad de Salomn) llamada en la Biblia,
Jerusaln. A la muerte de Salomn hacia el 962 a. C. acaeci un cisma en el pueblo judo y se
formaron dos estados: Israel, con capital en Samaria y Jud, cuya capital era Jerusaln.

La ciudad resisti a travs de los aos los ataques de sus poderosos vecinos, pasando tambin por
diversas etapas de vasallaje hasta el ao 587 a. C. durante el reinado del ltimo rey de Jud, Sedecas,
cuando fue conquistada y arrasada por el rey Nabucodonosor II. El reino de Jud pas a ser una
provincia del Imperio Babilnico (o Imperio Caldeo) y la mayora de la clase regente juda sera
enviada al destierro en Babilonia.

En el ao 537 a. C. el rey persa Ciro II el Grande conquist el Imperio Babilnico y permiti el


regreso de las comunidades judas deportadas, a la provincia de Jud; stas regresaron a Jerusaln y
reconstruyeron la ciudad y el Templo de Salomn.

En 332 a. C. Alejandro Magno conquist el Imperio persa y la ciudad no sufri destrucciones. A la


muerte de Alejandro, Jud (o Judea) y Jerusaln pasaron a formar parte del Imperio selucida, el que a
su vez sera anexado al Imperio romano el 64 a. C. por el general romano Cneo Pompeyo Magno,
despus de derrotar a dicho Imperio. Jerusaln sufri el asedio y la conquista romana, con su anexin
al Imperio.

El ao 21 a. C. el rey Herodes el Grande restaur la ciudad y el Templo, existiendo an en pie una


parte llamada el Muro de las Lamentaciones, de gran importancia en la religin juda.

La ciudad de Jerusaln se recobr durante el mandato del general Marco Vipsanio Agripa, que orden
la construccin de un nuevo muro llamado la Tercera Muralla, permaneciendo la ciudad bajo la
administracin de una elite religiosa, los asmoneos, cuando ocurri una revuelta juda que implic
nuevamente el asedio romano a Jerusaln, y la toma y destruccin de la ciudad el ao 70 d. C.
realizada por el general romano Tito Flavio Sabino Vespasiano.

Alrededor del ao 135, el emperador Adriano decidi reconstruir la ciudad con el nombre de Aelia
Capitolina, lo que provoc una nueva revuelta entre los judos, que termin en 135 con la victoria
romana y la expulsin y exilio de la mayor parte del pueblo judo, conocida como la Dispora. El
territorio de Judea pas a ser la provincia romana de Siria Palestina o Palestina.

El destino de Jerusaln sigui ligado a sucesivas conquistas y conflictos, formando parte del Imperio
Romano de Oriente o Imperio bizantino, dentro del cual fue una de las cuatro sedes de importancia
religiosa doctrinal del cristianismo, junto con Constantinopla, Antioqua y Alejandra.

El ao 326, el emperador Constantino I el Grande mand a levantar la Iglesia del Santo Sepulcro, que
se constituy en uno de los principales lugares religiosos del cristianismo.

El ao 614 el Imperio sasnida conquist la ciudad, rigindola hasta el ao 638, siendo desplazado por
la expansin musulmana que ocup la ciudad incorporndola al Califato Omeya de Damasco, al
califato Abbas y al Imperio otomano sucesivamente.
18

Entre los aos 687 y 691 se construy la Cpula de la Roca. En 710 se termin de erigir la Mezquita
de Al-Aqsa. Ambos templos son importantes puntos religiosos de la religin musulmana.

En 1095 el papa Urbano II predic en el Concilio de Clermont la Primera Cruzada dirigida a


conquistar Jerusaln de los musulmanes. El noble francs Godofredo de Bouilln logr este cometido
y luego de efectuar una masacre conquist la ciudad y cre el Reino de Jerusaln del cual fue su
hermano Balduino I, el primer gobernante con el ttulo de Rey de Jerusaln. Durante los siguientes
aos la presencia de las rdenes Militares cristianas fue intermitente en la ciudad, alternado con la
presencia de tropas musulmanas, entre los cuales se distingui Saladino, que asedi y conquist
definitivamente la ciudad en el ao 1244.

Las murallas de Jerusaln fueron destruidas y reconstruidas muchas veces. Las actuales murallas
fueron levantadas en 1538 por el sultn otomano Solimn el Magnfico y continu bajo dominio
otomano hasta el final de la Primera Guerra Mundial.

Las murallas tienen una extensin aproximada de 4,5 km y su altura vara entre los 5 y 15 m, con un
espesor de 3 m. Tienen 43 torres de vigilancia y 11 puertas, de las cuales slo 7 estn abiertas.

Antigedad

Pruebas cermicas indican la ocupacin de Ophel, dentro de lo que es actualmente Jerusaln, tan
temprano como en la Edad de Cobre, cerca del cuarto milenio antes de Cristo,5 6 con evidencia de un
asentamiento permanente en los primeros siglos de la Edad del Bronce temprano c. 3000-2800 a.
C. Ann Killebrew demostr que Jerusaln era una ciudad grande y amurallada en las etapas MB IIB y
IA IIC (entre 1800-1550 y 720-586 a. C.), durante la Edad de Bronce Tardo y las edades IA I y IIA/B
Jerusaln era un pueblo sin amurallar y relativamente insignificante.7

Los escritos ms tempranos que hacen referencia a la ciudad son los agrupados en los Textos de
Execracin de Berln y Bruselas (c. siglo XIX a. C., se refieren a una ciudad
llamada Roshlamem o Rosh-ramen) y en las Cartas de Amarna (c. siglo XIV a. C., se refieren
a Urusalem "ciudad de paz").5 8

Algunos arquelogos, incluyendo a Kathleen Kenyon creen que Jerusaln fue una ciudad fundada por
un pueblo semtico occidental, con asentamientos organizados alrededor del siglo XXVI a. C.9 De
acuerdo a una tradicin juda, Jerusaln fue fundada por Sem y Eber, ancestros de Abraham. Segn el
relato bblico, Melquisedec (rey justo) era el rey de Salem, sacerdote de Dios y present pan y vino a
Abraham, quien era un arameo nmada (Deuteronomio 26:5), y lo bendijo y a su vez Abraham le dio
diezmo (Gnesis 14:18-20); Salem es identificada con Jerusaln (Salmo 76:2).
Los jebuseos controlaban la ciudad (Jebs) hacia el siglo XI a. C., cuando David la conquist
(2Samuel 5:6-10). El hallazgo por Kathleen Kenyon de muros jebuseos y davdicos de la antigua
Jerusaln,10 as como excavaciones ms recientes de la Gran estructura de Roca tienden a ser
interpretadas por los arquelogos como corroboraciones de los textos bblicos sobre la conquista de la
ciudad jabusea por David.11

En torno al ao 1004 a. C. el rey David de Israel y de Jud conquist Jerusaln a los jebuseos por
medio de un contingente enviado a travs de un manantial subterrneo, y la convirti en capital de su
reino unificado. Su hijoSalomn construy en pocos aos el Templo de Jerusaln, destinado a
contener el Arca de la Alianza y las Leyes que Yahv otorg a Moiss en dos tablas de piedra en
el Monte Sina. ste sera el nico templo que permitira la ley religiosa hebrea consagrado al culto
19

yahvista, si bien parece que existi otro templo en la isla Elefantina, en el curso medio del ro Nilo,
fundado en torno al 650 a. C. por una comunidad juda emigrada antes del reinado de Josas (640-
609 a. C.).

Tras la separacin de Israel y Jud en el 922 a. C., Jerusaln pas a ser la capital del reino de Jud.
Tras diferentes avatares en su historia, en las que ejerci de capital del reino independiente de Jud,
conoci posteriormente distintas etapas de dominacin extranjera, primero bajo la influencia de
los asirios, que sometieron al reino de Jud al pago de tributo, y luego directamente por
los babilonios (597-546 a. C.) que toman la ciudad y la arrasan, destruyendo el Templo, en Julio del
587 a. C.; despus estuvo sometida a los persas (546-332 a. C.), los macedonios (332-312 a. C.) y por
sus herederos los selucidas (312-130 a. C.). Desde este momento, bajo el gobierno de
los asmoneos conocera un periodo de relativa independencia, si bien sera conquistada, junto con todo
el reino, por las tropas romanas de Pompeyo en el 64 a. C.

A partir del ao 33 aproximadamente existi una iglesia cristiana creciente en Jerusaln, donde
adems se celebr el denominado Concilio de Jerusaln alrededor del ao 49.

En el ao 66 tuvo lugar una revuelta de los judos que supuso el asedio y la toma de la
ciudad por Tito en el ao 70, junto con la segunda destruccin del Templo de Jerusaln. El proyecto de
reconstruccin de Adriano como una ciudad completamente romana (Aelia Capitolina) supuso
una nueva revuelta de los judos entre los aos 132 y 135, dando inicio as a la
definitiva Dispora juda.

Edad Media y Moderna

La ciudad permaneci bajo el control del Imperio Romano de Oriente hasta la expansin
musulmana en el siglo VII, para despus ser conquistada en 1099 por los ejrcitos cristianos que
promovieron las Cruzadas, crendose el Reino de Jerusaln. Tras el desastre en los Cuernos de
Hattin (1187), Saladino tom la ciudad nuevamente ese mismo ao y, salvo un pequeo intervalo de
nueva dominacin cristiana entre 1228 y 1244, los cruzados no volvieron a tomar la ciudad.

Tras la dominacin mameluca, los turcos otomanos se hicieron con su control a partir del ao 1517.
La muralla que hoy rodea la Ciudad Vieja fue construida a principios de este perodo por
el sultn Suleimn el Magnfico.

Estas murallas cuentan con ocho puertas. Siete estn abiertas y una permanece sellada. Las cuatro
puertas principales: la Puerta de Yafo, de Damasco, de los Leones y la Puerta de Sion - fueron
construidas de acuerdo a los cuatro puntos cardinales , y se dirigen hacia las principales ciudades del
pas.

La Puerta Dorada, la nica que est sellada, es llamada en hebreo y rabe la "Puerta de la
Misericordia". De acuerdo a la tradicin juda, por esta puerta el Mesas entrar en Jerusaln.

poca Contempornea

A mediados del siglo XIX Jerusaln comienza a expandirse fuera de las murallas. En la dcada
de 1860 se fundaron los primeros barrios exteriores a las murallas, Mishkenot Shaananim y Imin
Mosh, con la donacin del filntropo Moiss Montefiori. Montefiori mand construir en la zona
siete molinos de viento hoy en da quedan slo dos, para incentivar a los pobladores a salir de las
20

murallas y sumarse a los nuevos barrios. Con la creacin del movimiento sionista y las grandes olas
inmigratorias de judos que comenzaron a finales de siglo, Jerusaln se expandi an ms. En 1925 fue
fundada la Universidad Hebrea de Jerusaln en el Monte Scopus, con la clase inaugural dictada en
alemn por Albert Einstein.

En 1917 los ejrcitos britnicos desplegados en Egipto, liderados por el general Allenby, avanzaron
por la costa oriental del mar Mediterrneo, tras vencer la fuerte resistencia turca en el marco de
la Primera Guerra Mundial. Finalizada la contienda, la Sociedad de Naciones otorg el territorio al
Reino Unido en calidad de Mandato. Los britnicos no pudieron calmar las crecientes hostilidades
entre la poblacin civil juda y rabe. Los grupos paramilitares judos se opusieron al rgimen
britnico, puesto que reclamaban un estado judo independiente y la libre entrada de refugiados judos
de Europa, perseguidos por la Alemania Nazi. La tensin entre britnicos y judos aument tras el final
de la Segunda Guerra Mundial, al terminar la colaboracin entre judos y britnicos en la lucha contra
los nazis, y al agravarse las restricciones britnicas a la inmigracin juda, fijadas en el "Libro
Blanco". El 22 de julio de 1946, la organizacin Irgun, liderado por Menahem Beguin, atac el ala sur
del Hotel Rey David, donde se encontraba la base del Secretariado Britnico, sede del mando militar y
la Divisin de Investigacin Criminal (seccin especial de la polica), que se sald con 91 muertos, 17
de ellos judos, en uno de los mayores atentados ocurridos en el Mandato Britnico de Palestina.

Los britnicos se retiraron el 14 de mayo de 1948, si bien el territorio fue sometido previamente a una
particin aprobada por la Asamblea General de la ONU, el 29 de noviembre de 1947, en la que se
establecan dos estados, uno rabe y otro judo, quedando la ciudad de Jerusaln internacionalizada. La
propuesta fue aprobada por las autoridades judas pero rechazada por las autoridades rabes. La
particin nunca se llev a cabo a efectos reales, debido a la confrontacin civil que se produca en esos
momentos, y a la posterior Guerra de Independencia de Israel (1948), durante la cual Jerusaln fue
sometida a un intenso asedio por parte de las tropas rabes. La ciudad qued dividida en dos: la parte
oeste qued del lado israel, mientras que la parte este qued en manos de Jordania, incluyendo la
Ciudad Vieja, pero con excepcin de un enclave israel en el Monte Scopus, donde se encontraba la
Universidad Hebrea y el Hospital Hadasa, instituciones que suspendieron sus actividades en esa zona
hasta despus de la Guerra de los Seis Das.

El esfuerzo militar que permiti mantener abierto el camino entre Tel Aviv y Jerusaln, para evitar que
los barrios judos de la ciudad cayeran en manos jordanas, llev varios meses de intensas luchas, y fue
uno de los que ms vidas les cost a Israel en toda su historia.

La resolucin 303 de la Asamblea General de la ONU, del 9 de diciembre de 1949, establece que: La
ciudad de Jerusaln se establecer como un corpus separatum bajo un rgimen internacional especial y
ser administrada por las Naciones Unidas.

Esta resolucin es la misma que indica la particin del mandato britnico en dos Estados, uno judo y
otro rabe. David Ben Gurin, entonces lder de la comunidad juda y luego primer ministro de Israel,
acept la propuesta, pero fue rechazada tanto por los palestinos como por los pases rabes
circundantes, dando origen a la Guerra de Independencia, que dej a la ciudad separada, hasta su
reunificacin tras la Guerra de los Seis Das. En el ao2000, Yaser Arafat rechaz una propuesta de
paz del Primer Ministro Ehud Barak que inclua dejar bajo soberana palestina los barrios rabes de la
ciudad conquistados en dicha guerra.

En Jerusaln Este se encuentra la Ciudad Vieja, con los principales lugares religiosos del cristianismo
y el judasmo la Iglesia del Santo Sepulcro de los cristianos y el Muro de los Lamentos, nico resto
21

del Segundo Templo de Jerusaln de los judos, y el Monte del Templo o Explanada de las
Mezquitas, lugar tambin sagrado para los musulmanes,12 situada tras el muro en el lugar donde antes
se alzara el Templo de Salomn, con la Cpula de la Roca como uno de los lugares destacados de la
religin islmica, por ser considerado el lugar desde el cual Mahoma ascendi al cielo.

La Ciudad Vieja est dividida en cuatro barrios, de mayor a menor, el barrio rabe, el barrio judo, el
barrio cristiano, y el barrio armenio; el barrio judo fue expandido a partir de 1967.

En 1948, antes de la creacin del Estado de Israel, la Ciudad Nueva tena una extensin de 19,3 km,
frente a 0,8 km de la Ciudad Vieja. La propiedad rabe en ella era del 40%, la juda del 26,12% y las
comunidades cristianas del 12,86%. Las propiedades del gobierno y la municipalidad eran del 2,9%, el
resto (17,12%) corresponda a calles, carreteras y vas frreas. Como resultado del armisticio que
sigui a la guerra de 1948, el 84% de la ciudad moderna pas a ser parte del estado de Israel. En esos
poco ms de 16 km, la propiedad rabe era del 33,69% frente al 30% de propiedad juda.

Desde 1967, la nueva municipalidad surgida tras la Guerra de los Seis Das extendi los lmites de la
ciudad mediante la anexin de tierras de propiedad rabe del resto de Cisjordania.

Hoy la ciudad alberga a casi medio milln de habitantes judos, de los cuales 180.000 son colonos en
los asentamientos de Jerusaln Este.[cita requerida] Los habitantes rabes de la ciudad suman 200.000, la
gran mayora de los cuales se negaron en el momento de la anexin israel de su territorio a aceptar la
ciudadana israel a cambio de jurar lealtad al estado judo,[cita requerida] lo que indica el rechazo
mayoritario a aceptar la soberana israel en la ciudad. Hoy da viven con el estatus de residentes
permanentes lo que no les garantiza los mismos derechos que si poseyeran la ciudadana israel.

El estatus de Jerusaln sigue siendo uno de los puntos clave del conflicto palestino-israel.

Capital de Israel

El 5 de diciembre de 1949, el entonces Primer Ministro de Israel, David Ben-Gurin proclam a


Jerusaln capital del Estado de Israel,13 y desde entonces todos los poderes delGobierno israel -
ejecutivo, legislativo y judicial- estn ubicadas all, tales como la residencia del Presidente y
del Primer Ministro de Israel, as como el Knset, la Corte Supremay otras instituciones
gubernamentales.

Como resultado del armisticio de 1949 tras la Guerra de Independencia de Israel, la ciudad qued
dividida entre Israel y Jordania, y la capitalidad solo afectaba entonces a la parte occidental de la
ciudad, que era administrada por Israel. Por su parte el rey Abdullah I de Jordania anexion
formalmente Jerusaln Oriental y Cisjordania al resto de su reino en 1950.14

En la Guerra de los Seis Das de 1967, Israel recuper el sector oriental de la ciudad la
llamada Jerusaln Este que estaba en manos de Jordania, anexionndola al resto del municipio.
El 30 de julio de 1980, Israel englob en su legislacin nacional ambas partes, oriental y occidental,
proclamndola como su "capital eterna e indivisible"13 mediante laLey de Jerusaln.15

En agosto de 1980, el Consejo de Seguridad de la ONU aprob la Resolucin 478, mediante la cual
declar nula la Ley de Jerusaln y aconsej a sus estados miembros que situasen sus embajadas en Tel
Aviv como medida de castigo por la anexin. La mayora, con la excepcin de los Pases Bajos y 12
pases hispanoamericanos, ya haban trasladado sus embajadas a Tel Aviv antes de aprobarse dicha
22

resolucin. El Salvador anunci el 25 de agosto de 2006 su traslado a Tel Aviv. Paraguay y Bolivia
mantienen las suyas en el suburbio jerosolimitano de Mevasseret Zion.16 En cuanto a los Estados
Unidos, su Congreso aprob una ley en 1995 que declaraba que Jerusaln debe ser reconocida como
la capital del Estado de Israel; y la Embajada estadounidense en Israel deber establecerse en Jerusaln
no ms tarde del 31 de mayo de 1999. El traslado, sin embargo, todava no se ha llevado a efecto.

Lugares santos para judasmo, cristianismo e islam

Jerusaln es considerada una ciudad sagrada por las tres grandes religiones monotestas: el judasmo,
el cristianismo y el islam. Para el judasmo es all donde el rey Davidestableci la capital del Reino de
Israel y lugar de asentamiento del Arca de la Alianza, y donde su hijo Salomn construy el Templo,
hacia donde deben dirigirse las plegarias; para el cristianismo es all donde predic Jess, fue
crucificado y resucit; el islam recoge de estas religiones el carcter sagrado de la ciudad, a la que
miraban los primeros musulmanes al rezar, antes de pasar a hacerlo de cara a La Meca.

Aadir, adems, que desde que Israel conquistara la Ciudad Vieja de Jerusaln en 1967, sta goza de
plena libertad religiosa para todas las confesiones.

Segn la religin juda

Jerusaln es la ms sagrada de las ciudades del judasmo, as como el epicentro espiritual del pueblo
judo desde el siglo X a. C.17 , cuando el sitio fue escogido por el Rey David para el emplazamiento del
Templo Sagrado. En 1840 la comunidad juda constituy el mayor grupo religioso de la ciudad18 y
desde 1880 en adelante conforma la mayora dentro de la misma.19

La ciudad de Jerusaln se encuentra en una categora especial en la ley religiosa juda.


Especficamente, los judos que se encuentran fuera de Jerusaln oran hacia su direccin, y el Ma'aser
Sheni, el Rvai y los Primeros Frutos debe ser consumidos en Jerusaln. Cualquier expansin de la
ciudad para estos fines deben ser aprobados por el Sanedrn. Cuando el Templo de Jerusaln fue
levantado, Jerusaln observaba las leyes especiales relativas a las cuatro especies en Sucot, y
el Shofar en Rosh Hashan.

Desde hace mucho tiempo Jerusaln ha sido incorporado a la conciencia religiosa juda. El pueblo
judo ha estudiado la lucha por el Rey David de la conquista de Jerusaln y su deseo de construir el
templo judo, como se describe en el Libro de Samuel y el Libro de los Salmos. Muchos de los anhelos
del Rey David sobre Jerusaln se han adaptado en oraciones y cantos populares.

Jerusaln aparece en el Tanaj (Biblia Hebrea) 669 veces y Sion (que por lo general significa Jerusaln,
as como Tierra de Israel) aparece 154 veces. En el judasmo se considera la Ley escrita, la base de
la Ley Oral (el Mishn, el Talmud y el Shuljn Aruj) estudiado, practicado y atesorado por el pueblo
judo y el judasmo durante tres milenios. El Talmud desarrolla en profundidad la conexin juda con
la ciudad.

El Muro de las Lamentaciones es el lugar ms importante para los judos. ltimo remanente del
templo judo construido por Herodes sobre las ruinas del templo de Salomn. Comprende el Muro
Occidental, seccin principal del Muro, ubicado en el vecindario judo de la Ciudad Vieja; y el
Pequeo Muro, extensin del Muro Occidental, ubicado en un vecindario rabe, es lugar de oracin
para los judos de distintas corrientes. El Templo fue construido en el lugar en el que, segn la
tradicin juda, Abraham se aprest a sacrificar a su hijo, Isaac. El Monte del Templo (donde hoy se
23

encuentra el Domo de la Roca y la Mezquita de Al-Aqsa) es considerado el lugar ms sagrado, ya que
en l se encontraba el Sancta Sanctorum, donde se alojaban las Tablas de la Ley. Durante el inicio de
laEdad Media la zona al frente del Muro de las Lamentaciones fue usada como basurero, es por esto
que la Puerta cercana al Muro se llama "Puerta Dung o Dung Gate".20 En el siglo XVI, el
Sultn Suleiman II descubri la ubicacin del Muro e hizo limpiar la zona.21 22 23
Segn el cristianismo

! Iglesia del Santo Sepulcro: All est el Calvario donde fue crucificado Jess, as como el "Sepulcro
del Salvador". Es el lugar ms santo del cristianismo.
! Cenculo: Habitacin del piso alto donde Jess celebr la ltima Cena, y donde se apareci a los
apstoles y donde estos recibieron el Espritu Santo en Pentecosts.
! Baslica de las Naciones o de la Agona: Ubicada en el Monte de los Olivos, donde Jess pas sus
ltimos momentos antes de ser detenido.
! Iglesia del Dominus Flevit: Desde all, Jess contempl la ciudad santa y llor por ella en el
Domingo de Ramos.
! Iglesia del Padre Nuestro: Lugar donde Jess ense esa oracin a los discpulos.
! San Pedro in Gallicantu: Iglesia que recuerda el lugar donde estaba la casa de Caifs donde fue
juzgado Jess y donde fue negado por Pedro.
! Litostrotos: Pavimento de la antigua Fortaleza Antonia de los romanos donde Jess fue coronado de
espinas y ultrajado por los soldados romanos.
! Va Dolorosa: Camino que sigui Jess con la cruz desde la Fortaleza Antonia hasta el Calvario. En
l estn marcadas las estaciones, estando las ltimas en la Baslica del Santo Sepulcro.
! Abada de Hagia Mara o de la Dormicin: Recuerda el lugar donde segn la tradicin cristiana
tuvo lugar la dormicin de la Virgen, rodeada por los apstoles. En su cripta se halla una imagen de la
Virgen Yacente.
! Iglesia de Santa Ana: En el lugar donde se halla, de acuerdo a la tradicin cristiana, naci la Virgen
Mara.
! Edculo de la Ascensin: Lugar desde el cual Jess subi al cielo.

Segn la religin musulmana

! La Cpula de la Roca: El ms importante templo musulmn en Jerusaln. Ubicado en el centro del


Monte del Templo, es un santuario no una mezquita construido entre los aos 687 y 691 por el
noveno califa, Abd al-Malik, alrededor de la roca en la que Abraham estuvo a punto de sacrificar a su
hijo Isaac y desde la cual Mahoma, segn la tradicin islmica (Sura 17 del Corn), en un sueo que
relata "desde la Mezquita Sagrada (de La Meca) hasta la Mezquita Lejana", sin mencionar Jerusaln,
ascendi hasta el trono de Dios en el curso de un viaje nocturno a la ciudad desde Medina.

Ciudad Vieja de Jerusaln

La Ciudad Vieja de Jerusaln es un rea de aproximadamente 0,9 km situada dentro de Jerusaln


Este,3 constituyendo hasta la dcada de 1860todo el entramado urbano. La Ciudad Vieja es el lugar
donde se ubican sitios religiosos importantes tales como el Monte del Templo y el Muro de las
Lamentaciones para la religin juda, el Santo Sepulcro para la religin cristiana, y la Cpula de la
Roca y la Mezquita de Al-Aqsa para la religin musulmana.
24

Tradicionalmente, la Ciudad Vieja ha estado dividida en cuatro barrios, aunque los actuales nombres
slo se introdujeron en el siglo XIX. Estos cuatro barrios son el Barrio Musulmn, el Barrio Judo, el
Barrio Cristiano y el Barrio Armenio.
La Ciudad Vieja fue incluida en 1981 dentro del Patrimonio de la Humanidad de la Unesco. En
1982 Jordania solicit su inclusin en la Lista del Patrimonio de la Humanidad en peligro.

Historia
En el siglo XI a. C. el rey judo David conquist la ciudad de Jebs, bastin del pueblo jebuseo, uno de
los que habitaban Canan. El bastin estaba fortificado con slidos muros que lo rodeaban. El rey
David se instal all y la renombr Ir David (La ciudad de David). Este lugar est ubicado actualmente
al sudoeste de la actual Ciudad Vieja y es llamado la Colina Ophel. Fue descubierto y excavado por
la Palestine Exploration Fund entre 1923 y 1925.
El hijo de David, Salomn, extendi la construccin de los muros y adems edific el templo que llev
su nombre. La ciudad pas a llamarse Ir Salomon (la Ciudad de Salomn) llamada en la Biblia,
Jerusaln. A la muerte de Salomn hacia 962 a.C acaeci un cisma en el pueblo judo y se formaron
dos estados: Israel, capital Samaria y Jud, capital Jerusaln.
La ciudad resisti a travs de los aos los ataques de sus poderosos vecinos, pasando tambin por
diversas etapas de vasallaje hasta el ao 587 a. C. durante el reinado del ltimo rey de Jud,Sedecas,
cuando fue conquistada y arrasada por el rey Nabucodonosor II. El reino de Jud pas a ser una
provincia del Imperio Babilnico o Imperio Caldeo y la mayora de la clase regente juda sera enviada
al destierro en Babilonia.
En el ao 530 a. C. el rey persa Ciro II el Grande conquist el Imperio Babilnico y permiti el
regreso de las comunidades judas deportadas, a la provincia de Jud; stas regresaron a Jerusaln y
reconstruyeron la ciudad y el Templo de Salomn.
En 332 a. C. Alejandro Magno conquist el Imperio persa y la ciudad no sufri destrucciones. A la
muerte de Alejandro, Jud o Judea, y Jerusaln pasaron a formar parte del Imperio selucida, el que a
su vez sera anexado al Imperio romano el 64 a. C. por el general romano Cneo Pompeyo Magno,
despus de derrotar a dicho Imperio. Jerusaln sufri el asedio y la conquista romana, con la
destruccin de sus muros y la anexin al Imperio romano.
La ciudad de Jerusaln se recobr durante el mandato del general Marco Vipsanio Agripa, que orden
la construccin de un nuevo muro llamado la Tercera Muralla, permaneciendo la ciudad bajo la
administracin de una elite religiosa, los asmoneos, cuando ocurri una revuelta juda que implic
nuevamente el asedio romano a Jerusaln, y la toma y destruccin de la ciudad el ao 70. d.C.
realizada por el general romano Tito Flavio Sabino Vespasiano.
El ao 21 a.C el rey Herodes el Grande restaur la ciudad y el Templo, existiendo an en pie una parte
llamada el Muro de las Lamentaciones, de gran importancia en la religin juda.
Alrededor del ao 135, el emperador Adriano decidi reconstruir la ciudad con el nombre de Aelia
Capitolina, lo que provoc una nueva revuelta entre los judos, que termin en 135 con la victoria
romana y la expulsin y exilio de la mayor parte del pueblo judo, conocida como la Dispora. El
territorio de Judea pas a ser la provincia romana de Siria Palestina o Palestina.
El destino de Jerusaln sigui ligado a sucesivas conquistas y conflictos, formando parte del Imperio
Romano de Oriente o Imperio bizantino, dentro del cual fue una de las cuatro sedes de importancia
religiosa doctrinal del cristianismo, junto con Constantinopla, Antioqua y Alejandra.
25

El ao 326, el emperador Constantino I el Grande mand a levantar la Iglesia del Santo Sepulcro, que
se constituy en uno de los principales lugares religiosos del cristianismo.
El ao 614 el Imperio sasnida conquist la ciudad, rigindola hasta el ao 638, siendo desplazado por
la expansin musulmana que ocup la ciudad incorporndola al Califato Omeya de Damasco,
alcalifato Abbas y al Imperio otomano sucesivamente.
Entre los aos 687 y 691 se construy la Cpula de la Roca. En 710 se termin de erigir la Mezquita
de Al-Aqsa. Ambos templos son importantes puntos religiosos de la religin musulmana.
En 1095 el papa Urbano II predic en el Concilio de Clermont la Primera Cruzada dirigida a
conquistar Jerusaln de los musulmanes. El noble francs Godofredo de Bouilln logr este cometido
y luego de efectuar una masacre conquist la ciudad y cre el Reino de Jerusaln del cual fue su
hermano Balduino I, el primer representante con el ttulo de Rey de Jerusaln. Durante los siguientes
aos la presencia de las rdenes Militares cristianas fue intermitente en la ciudad, alternado con la
presencia de tropas musulmanas, entre los cuales se distingui Saladino, que asedi y conquist
definitivamente la ciudad en el ao 1244.
Las murallas de Jerusaln fueron destruidas y reconstruidas muchas veces. Las actuales murallas
fueron levantadas en 1538 por el sultn otomano Solimn el Magnfico y continu bajo
dominiootomano hasta el final de la Primera Guerra Mundial.
Las murallas tienen una extensin aproximada de 4,5 km y su altura vara entre los 5 y 15 m, con un
espesor de 3 m. Tienen 43 torres de vigilancia y 8 puertas, de las cuales slo 7 estn abiertas.
Los barrios
Existen cuatro barrios en la Ciudad Vieja: el Barrio Armenio, el Barrio Cristiano, el Barrio Judo y el
Barrio Musulmn, adicionalmente se incluye en la ciudad vieja el Monte del Templo.
Barrio Armenio
El Barrio Armenio es el menor de los cuatro barrios y est ubicado en la esquina S.O. de la ciudad.
Aunque el pueblo armenio es cristiano, el Barrio Armenio es distinto al Barrio Cristiano. A pesar del
pequeo tamao y la poblacin de este barrio, los armenios y su Patriarcado permanecen
independientes y forman una vigorosa presencia en la Ciudad Vieja.
Barrio Cristiano
El Barrio Cristiano posee 19 hectreas (0,19 km) est situado en la esquina N.O. de la ciudad. El
barrio contiene la Iglesia del Santo Sepulcro, uno de los lugares ms sagrados del cristianismo.
Barrio Judo
El Barrio Judo (En hebreo: , HaRova HaYehudi o la Rova) est situado al S.E de la ciudad
posee un superficie de 11,6 hectreas (0,11 km).
Barrio Musulmn
El Barrio Musulmn es el mayor de los barrios con una superficie de 31 hectreas (0,31 km) y est
situado en la esquina N.E. de la ciudad.
Monte del Templo
La Explanada de las Mezquitas o Monte del Templo es un sector religioso de la Ciudad vieja de
aproximadamente 15 hectreas (equivalentes a 0,15 km), es un sitio sagrado para los musulmanes y
para los judos.
26

Puerta Nueva

La Puerta Nueva (rabe: Bab al-Jedid; Hebreo: HaSha'ar HaChadash) es la puerta construida ms
reciente en la Ciudad Vieja de Jerusaln construida en 1898para facilitar el acceso al Barrio Cristiano.
Antes fue llamada Puerta de Hammid en honor al Sultn otomano Abdul Hamid II. La puerta est
localizada en la parte noroeste de la muralla que rodea a la Ciudad Vieja.
La puerta fue cerrada durante la guerra rabe-israel de 1948, cuando Jordania captur Jerusaln
Este (la cual incluye la Ciudad Vieja de Jerusaln). Fue reabierta nuevamente en 1967 despus de la
captura de Israel de Jerusaln Este durante la Guerra de los Seis Das.
Puerta de Damasco
La Puerta de Damasco (en hebreo: , Sha'ar Shechem que significa Puerta de Siquem y
en rabe: , Bab-al-Amud, que significa Puerta de las Columnas) es una puerta
importante en la Ciudad Vieja de Jerusaln. Fue construida en 1542 por el Imperio otomanobajo el
gobierno de Suleiman el Magnfico.
La puerta tiene dos torres cada una equipada con matacanes. Est localizada en la entrada del
mercado rabe. En contraste con la Puerta de Jaffa, en la Puerta de Damasco, las escalinatas
descienden hacia la puerta.
Puerta de Herodes
La Puerta de Herodes ( , Sha'ar Hordos), denominada tambin la Puerta de las
Flores o Puerta de la Oveja, es una entrada dentro de la fortificacin de la Ciudad Vieja de Jerusaln.
La puerta est situada en el noreste del Barrio musulmn de la ciudad.1
Su nombre se debe al hecho de que esta entrada lleva a la casa de Herodes Antipas, a la
que Jess fuera enviado por Pilato.1
En 1099, durante la Primera Cruzada, las tropas cristianas asediaron la ciudad desde esta entrada.
Puerta de los Leones
La Puerta de los Leones (en hebreo , Sha'ar Ha'ariot) es la nica puerta abierta en la
fachada este de la muralla de la Ciudad Vieja de Jerusaln, frente al Monte de los Olivos.
Denominaciones

! El nombre Puerta de los Leones proviene de las dos parejas de felinos que se pueden distinguir a
ambos lados de la puerta (aunque realmente se trata de leopardos, no de leones). Segn la leyenda, el
nombre se lo dio Solimn el Magnfico (constructor de las murallas de la Ciudad Vieja) quien, en un
sueo, fue amenazado por su padre Selim I para acelerar la construccin de la muralla, en caso
contrario sera echado a las bestias.

! Los rabes la llamaron Puerta de las Tribus porque los israels, segn la tradicin, cruzaban esta
puerta para dirigirse al Templo.

! Tambin se le denomina Puerta de San Esteban en honor al primer mrtir del cristianismo. La
tumba del mrtir se encontr cerca de la puerta, en el valle de Josafat. A poca distancia de la puerta, al
exterior de los muros, se encuentra la iglesia ortodoxa de San Esteban.
27

Historia
Los paracaidistas de las Fuerzas de Defensa de Israel entraron en la Ciudad Vieja durante la Guerra de
los Seis Das a travs de esta puerta. El camino hasta la puerta de los Leones desde el valle del
Cedrn se denomin "Ma'ale Mota Gur", en honor de Mordechai Gur, quien dirigi las tropas durante
el asalto final contra la Jerusaln de Jordania. El coronel Motta Gur dijo entonces la famosa cita: "el
Monte del Templo est en nuestras manos".
Significado para el cristianismo
Esta es la puerta ms importante para los cristianos, ya que en ella comienza la Va Dolorosa. La
procesin del Viernes Santo comienza en esta puerta.
Puerta del Estircol
La Porte del Estircol ( , Sha'ar Ha'ashpot) es una entrada de las murallas que rodean
la Ciudad Vieja de Jerusaln. Est situada cerca del ngulo sureste de la fortificacin, en el Barrio
Judo de la ciudad.
En las proximidades de la puerta se encuentran el Monte del Templo y tambin el Muro de las
Lamentaciones.
La primera mencin de la puerta fue en el Libro de Nehemas (Ne III|13-14) y su nombre se debe al
hecho de que por esta puerta se transportaban los deshechos en direccin al barranco de Hinn
(Gehena).
Bajo el dominio musulmn la puerta fue bautizada como Bab El Magharbeh (Puerta de los
Marroqus) dado que el antiguo barrio homnimo se encontraba en sus proximidades.
El tamao original de la puerta era ms modesto, y la puerta fue ampliada bajo el
control jordano en 1952 con la cada de la ciudad en manos jordanas en 1948. Despus de la toma del
Este de Jerusaln por los israels en 1967la puerta fue reformada por el arquitecto Shlomo Aronson.
Puerta de Sion
La Puerta de Sion (en hebreo: , Shaar Zion) es una de las ocho puertas integradas a la muralla
de la Ciudad Vieja de Jerusaln. La puerta est construida de manera inclinada con un ngulo muy
agudo con el fin de detener cualquier ataque enemigo en ella (al igual que Puerta de Damascoy Puerta
de Jaffa).
Construccin de la puerta y ubicacin
De acuerdo con la inscripcin original que se encuentra sobre la entrada, fue construida por Solimn el
Magnfico en 1540.
Situada en el sur de la Ciudad Vieja, frente al Monte Sion y Hebrn, la Puerta de Sion antecede
al Barrio Armenio y el Barrio judo. La Puerta de Sion es tambin conocida como Puerta de
David (Hebreo: David Shaar), debido a que se cree que la tumba del rey David est en el Monte Sion.
La Estrella de David en el pavimento debajo de la puerta fue diseada por el arquitecto Shlomo
Aronson.
La Puerta de Sion y las guerras de Israel
En 1948, durante la Guerra de Independencia de Israel, las fuerzas del Palmaj lucharon
infructuosamente por el control del Barrio judo en la entrada de la Puerta de Sion. Esto dej las
piedras que rodean la puerta con marcas de los disparos de armas y agujeros de bala, que todava hoy
28

son visibles. Las ltimas tropas britnicas a salir de Jerusaln el 13 de mayo de 1948, otorgaron
a Mordechai Weingarten la llave de la puerta.
La puerta, que separaba la Ciudad Vieja de Jerusaln, estuvo bajo control de Jordania, y el Monte Sion
en dominio del Estado de Israel, se mantuvieron cerrados hasta el ao 1967, y se abri slo despus de
la Guerra de los Seis Das.
Puerta de Jaffa
La Puerta de Jaffa ( , Sha'ar Yaffo), Puerta del Amigo (Khalil en rabe, que significa Hebrn)
o Puerta de la Torre de David es una antigua entrada de la fortificacin de la Ciudad Vieja de
Jerusaln.
Se trata de la nica puerta abierta en el lado occidental de la Ciudad Vieja y es tambin el lugar donde
se unen los caminos a Jaffa y Hebrn, lo que le da el nombre tanto en rabe como en hebreo. El
nombre en rabe se refiere a Hebrn indirectamente: Puerta del Amigo, en referencia a Abraham (el
amigo de Dios), que segn la tradicin fue enterrado en Hebrn.
Justo al lado de la puerta se encuentra el lugar ms alto de la Ciudad Antigua, la ciudadela, conocida
por el nombre Torre de David, que alberga un museo.
Los otomanos perforaron una entrada en la parte derecha de la muralla para permitir el paso del cortejo
oficial del emperador Guillermo II en 1898.
En 1917 el general Edmund Allenby realiz su entrada oficial por la puerta de Jaffa.
La puerta tena montada una "Torre del Reloj" entre 1908 y 1917, que desmontaron los britnicos, as
como todas las construcciones que se encontraban delante de las murallas.
La puerta de Jaffa, al igual que toda la Ciudad Vieja, fue conquistada por Jordania en la Guerra del 48,
luego conquistada por Israel en la Guerra de los Seis Das en 1967.
El patriarcado latino de Jerusaln se encuentra justo al lado.
Arquitectura
Al igual que la piedra utilizada para el resto de la muralla de la Ciudad Antigua, las piedras de la
puerta de Jaffa son de gran tamao, talladas y con bloques de color arena. La entrada tiene una altura
de unos 8 metros y la muralla 20 metros ms.
Torre de David / la Ciudadela
La Torre de David (en hebreo: , Migdal David, en rabe: , Burj Daud) es una antigua
ciudadela situada cerca de la puerta de Jaffa en la Ciudad Antigua de Jerusaln.
Se construy para reforzar un punto dbil para la defensa estratgica de la villa, la ciudadela actual se
encuentra en una fortaleza construida en el siglo II a.C. destruida para ser reconstruida sucesivamente
por los cristianos, musulmanes, mamelucos y otomanos, todos ellos conquistadores de Jerusaln.
Contiene importantes vestigios arqueolgicos de una antigedad de hasta 2700 aos y es un sitio
popular para eventos benficos, muestras de artesana, conciertos y espectculos de luz y sonido.
Kilmetro cero de Israel
A partir del siglo XX se utiliz el muro junto a la puerta de Jaffa como kilmetro cero. Durante el
mandato britnico se instal un puesto elevado para un guardia de trfico, donde estaba la apertura que
crearon otomanos para el paso del emperador Guillermo II. Ese punto se eligi como referencia para
medir la distancia a otras localidades desde Jerusaln.
29

Pabelln Bezalel
El pabelln Bezalel, junto a la puerta de Jaffa, era una estructura de medara con un techo de zinc que
se construy en la parte exterior de los muros para albergar un taller y una exposicin de productos de
la Academia Bezalel de Arte y Diseo. El pabelln fue destruido 6 aos despus de su creacin.
Torre del Reloj
En 1907 los habitantes de Jerusaln construyeron una torre con un reloj sobre la puerta de Jaffa. La
torre fue una de las 100 que se construyeron en el Imperio Otomano como conmemoracin de los 25
aos de reinado del Sultn Abdul Hamid II. La torre slo dur una dcada, dado que fue destruida por
los britnicos cuando conquistaron la ciudad. La construccin de la puerta cost aprox. 20.000 francos
y tard 5 aos dada la dificultad para recaudar fondos entre los pobres habitantes del barrio. Israel slo
tiene siete torres que se construyeron en Safed, Acre, Haifa, Nazareth, Naplouse, Jerusaln y la famosa
Torre de Jaffa. El hecho de que se seleccionara esta puerta para la construccin de la torre es muestra
de su importancia en su poca, mayor incluso que la puerta de Damasco.
La Torre del Reloj se construy en piedra caliza extrada de una cueva cerca de Sedequas. Tena una
altura de 13 pies con cuatro relojes, uno en cada direccin del viento. El reloj occidental y oriental
mostraban la hora habitual ("zona europea"), mientras que los otros dos relojes mostraban la hora local
("zona temporal"). Se aadieron ms relojes a modo de decoracin en la campana, junto a los smbolos
de la dominacin otomana, la luna crecienta y la estrella.

Custodia di Terra Santa

La Custodia di Terra Santa una provincia dell'Ordine dei Frati Minori; essa
comprende Egitto, Israele, Territori Palestinesi, Siria, Giordania,Libano, Cipro e l'isola di Rodi.
Origini
L'origine della Custodia di Terra Santa risale al 1217, quando si tenne il Capitolo generale dell'Ordine
dei Frati Minori, per volont di San Francesco di Assisi. In quell'occasione l'Ordine dei Frati Minori,
fondato nel 1209, fu suddiviso in Province, tra cui la Provincia di Terra Santa, la quale si estendeva a
tutte le regioni che gravitavano attorno al bacino del Mediterraneo, dall'Egitto fino alla Grecia ed oltre.
Nel 1219, San Francesco di Assisi si imbarc da Ancona per visitare la Provincia di Terra Santa. Il
frate di Assisi prese parte come messaggero di pace alla Quinta Crociata; lo sbarco in Egitto sul fronte
della guerra per la conquista di Damietta, lo indusse ad ottenere il permesso dal delegato pontificio di
incontrare, a suo rischio e pericolo, il sultano al-Malik al-Kamil. L'incontro costituisce ancora oggi
una della pagine pi importanti della storia dell'Ordine francescano e del dialogo
tra cristiani e musulmani.
Non certo che San Francesco di Assisi visit i Luoghi Santi di Gerusalemme, che fu liberata solo per
un breve periodo di tempo nel 1229, tre anni dopo la morte del Santo. In quell'anno, grazie ad una
tregua nella guerra tra musulmani e cristiani, i Frati Minori poterono stabilirsi presso la V
Stazione della Via Crucis. Nel 1220 Francesco si stabil per un breve periodo di tempo ad Acri, allora
in mano cristiana.
Nel 1291, Acri cadde sotto il dominio islamico, per restarvi fino alla conquista degli inglesi, sette
secoli dopo. I Francescani furono costretti a ripiegare a Cipro, dove era la sede della Provincia di
Oriente, ma non persero mai i legami con Gerusalemme ed i santuari Palestinesi.
30

Nonostante fossero banditi dalla Terra Santa, papa Giovanni XXII autorizz l'Ordine Francescano ad
inviare ogni anno due suoi frati. I Frati Minori continuarono cos ad essere presenti e ad esercitare ogni
possibile forma di apostolato.
Roberto d'Angi ed il definitivo ritorno
Nel 1333 i Frati riscattarono il Cenacolo e presso di esso fondarono un convento. I musulmani, nello
stesso anno, riconobbero i Frati Minori come officianti abituali della basilica del Santo Sepolcro.Ruolo
fondamentale lo ebbe il re di Napoli Roberto d'Angi, terziario francescano come la moglie Sancha
d'Aragona, il quale concesse la somma richiesta dal Sultano di Egitto, attraverso la mediazione di
Frate Ruggero Garini, per assicurare ai Francescani il diritto a vivere e svolgere le celebrazioni
al Santo Sepolcro e a vivere presso il Santo Cenacolo, come rappresentanti della Chiesa di Roma.
Il Papa Clemente VI, con la bolla Gratias Agimus e Nuper Carissimae nel 1342, anno primo del suo
pontificato, approv l'operato dei Reali di Napoli, riconoscendo ai frati il diritto a rappresentare la
Chiesa di Roma nei Luoghi Santi.
La Custodia oggi
Oggi la Custodia di Terra Santa opera in Israele, Giordania, Egitto, Siria, Libano, Cipro, e Grecia.
Offrono il proprio servizio oltre 300 religiosi provenienti da 32 Paesi; inoltre sono presenti circa 130
Congregazioni femminili.

I Santuari affidati alla Custodia sono 74, tra di essi:


la Basilica del Santo Sepolcro a Gerusalemme
la Basilica della Nativit a Betlemme
la Basilica dell'Annunciazione a Nazareth
L'attuale Custode di Terra Santa , dal 2004, padre Pierbattista Pizzaballa.

Cronologia

1217: L'Ordine Francescano viene suddiviso in province: nasce la Provincia di Terra Santa;
1219: San Francesco di Assisi approda in Egitto ed incontra il sultano al-Malik al-Kamil;
1229: I Francescani si stabiliscono a Gerusalemme nei pressi della V stazione della Via Crucis;
1323: Servizio ed umile abitazione nel Santo Sepolcro;
1335: Fondazione del convento del Cenacolo;
1342: Erezione canonica della Custodia di Terra Santa da parte di papa Clemente VI;
1347: definita sistemazione del santuario della nativit a Betlemme;
1363: Presa di possesso della Tomba della Vergine conservato fino al 1757;
1392: Recupero della Grotta degli Apostoli, a nord dell'Orto degli Ulivi;
1485: acquisto ad Ain Karem del luogo della nascita di Giovanni Battista;
1551: Espulsione definitiva dal Cenacolo;
1557: La sede della Custodia passa al convento di San Salvatore in Gerusalemme;
31

1620: Acquisto a Nazareth delle rovine del Santuario dell'Annunciazione;
1631: Acquisto sul Monte Tabor delle rovine del santuario della Trasfigurazione da parte del Padre
Diego Campanile da Sanseverino;
1679: Acquisto della propriet del santuario della Visitazione ad Ain Karem;
1889: La V stazione, il Dominus Flevit, Taghba e le rovine di Magdala entrano a far parte del
patrimonio della Custodia;
1894: Acquisto delle rovine di Cafarnao;
1917: A causa della prima guerra mondiale, i Frati Minori rischiano l'incarcerazione;
1920: Benedetto XV elegge Sant'Antonio da Padova "patrono particolare e protettore della Custodia"
2002: Costituzione dell'Associazione di Terra Santa, Onlus finalizzata alla realizzazione di progetti di
breve e medio periodo nei territori della Custodia.
Custodia de Tierra Santa
La Custodia de Tierra Santa (en latn, Custodia Terra Sant), tambin conocida como Custodia
franciscana de Tierra Santa, es una subprovincia de la orden franciscana, administrada por la orden de
Frailes Menores. De entre todos los territorios en los cuales los franciscanos tienen actividad, la
Custodia de Tierra Santa es, sin dudas, uno de los ms significativos desde el punto de vista histrico y
simblico. Sus funciones son la animacin de la liturgia en losSantos Lugares a travs de la
coordinacin de las iglesias locales, la recepcin de los peregrinos provenientes de todas partes del
mundo para orar en ellos, la asistencia en el sostenimiento de las estructuras que all se encuentran,
como as tambin la actividad docente y de investigacin bblica-arqueolgica, cuyas instituciones
acadmicas de referencia son el Studium Biblicum Franciscanum de Jerusaln1 y el Instituto
Arqueolgico Franciscano (Monte Nebo, Jordania).
La Custodia de Tierra Santa en sus inicios
En 1219-1220, Francisco de Ass viaj a Oriente tras las huellas de Jess de Nazaret. Sin embargo, no
pudo satisfacer su esperanza de poder visitar los Santos Lugares, en particular aquellos sitios
geogrficos asociados con la vida y el mensaje de Jess. Sus seguidores consideraron Tierra Santa
como un territorio emblemtico donde se podran conjugar la devocin que sentan por esas tierras, el
espritu de dilogo y comprensin que Francisco inculc en su Regla y el carisma pacificador que lo
caracteriz. Ya en vida del santo de Ass, el Captulo general de 1217 que estableci las distintas
Provincias de la orden, instituy como expresin de la voluntad de Francisco la Provincia de Tierra
Santa, que fue de cierta forma confirmada por el Captulo general de Pisa en 1263. Sin embargo, en
este captulo se redujo la provincia en estidades ms pequeas, llamadas Custodias, a fin de mejorar
las actividades de los franciscanos. As se originaron las Custodias de Chipre, Siria y Tierra Santa.
Con la ayuda de los reyes Roberto I de Npoles y Sancha de Mallorca, los frailes menores adquirieron
de los musulmanes el lugar del Cenculo en el Monte Sion, a la vez que pagaron por el derecho a
oficiar en la baslica del Santo Sepulcro. La presencia franciscana en Tierra Santa, que con diversas
vicisitudes se mantuvo desde aquellos tiempos, adquiri estabilidad y carcter oficial de parte de la
Iglesia catlica en 1342, ao en que el papa Clemente VI promulg dos bulas papales: la Gratias
agimus y la Nuper carissimae, en las que encomend a la Orden Franciscana la custodia de los
Santos Lugares.
32

Presencia franciscana en los Santos Lugares


Con el tiempo, la presencia franciscana se extendi a pesar de los obstculos y los peligros que
caracterizaron los parajes de Tierra Santa. En 1347, los frailes se establecieron junto a la baslica de la
Natividad, en Beln. En 1485 adquirieron el lugar que, segn la tradicin cristiana, habra constituido
el sitio del nacimiento deJuan el Bautista, en Ain Karem. Pero en 1523, tras la conquista de Palestina
por los turcos, el Cenculo fue transformado en mezquita, y en 1551 Solimn el Magnfico oblig a los
frailes a abandonar el convento.
A pesar del grave revs, los franciscanos consiguieron el lugar de la Anunciacin de Nazaret (1620) y
del Monte Tabor (1631). Comenzaron a tratar la adquisicin de la zona del santuario de Can de
Galilea en 1641, la que concluira siglos ms tarde, en 1879.
A continuacin, administrando las colectas de cristianos de todo el mundo, los franciscanos
adquirieron la zona de Getseman (1661); la iglesia de la Visitacin, en Ain Karem (1679); la iglesia
de la Flagelacin (1838); Emas (1867) donde se reedific la iglesia en 1901; Betfag (1880), donde
se construy el actual santuario en 1883; el Dominus Flevit y la iglesia del Primado de Pedro junto
al lago de Tiberades (ambos en 1889); las ruinas de Cafarnam(1894); el Campo y gruta de los
pastores junto a Beln (1909); el monte Nebo (1932). Intilmente reclamaron los franciscanos el
Cenculo desde la expulsin de 1523, pero en 1936 consiguieron un lugar cercano al Cenculo. En
1938, edificaron una capilla franciscana en el llamado Monte de las bienaventuranzas. En 1950,
completaron la adquisicin del predio de Betania, entre los muchos hitos que jalonaron la
conservacin de lugares considerados sagrados por la fe cristiana.
La Custodia de Tierra Santa en la actualidad
Actualmente la Custodia tiene su sede oficial en el convento de San Salvador en la misma Jerusaln,
pero el Custodio sigue designndose con el ttulo de Guardin de Monte Sin. Desde el 15 de mayo
de 2004, el custodio de Tierra Santa es Pierbattista Pizzaballa, de nacionalidad italiana.4 El custodio
de Tierra Santa es nominado por el Definitorio General franciscano, con la aprobacin definitiva de
la Santa Sede.

Hoy, la Custodia de Tierra Santa es encargada:


de la guarda de 74 lugares considerados bblicos;
del ejercicio pastoral en 29 parroquias y 79 iglesias y capillas;
de la direccin de 16 escuelas con 10 000 alumnos y 400 profesores, 4 casas de hospedaje para
peregrinos, 3 residencias de tercera edad y 2 orfanatos;
de la accin ecumnica, cultural y cientfica en Tierra Santa, promovida desde el Instituto Bblico
Franciscano, el Estudio Teolgico Jerosolimitano, la casa editorial Franciscan Printing Press, elCentro
de Estudios Orientales Cristianos, etc.
Desde el nombramiento del padre Pierbattista Pizzaballa como custodio en 2004, la Custodia comenz
a subsanar la lejana que an subsista respecto de la sociedad israel, ya que hasta entonces la mayora
de los frailes no hablaban el idioma hebreo.6 Pizzaballa domina el hebreo de forma fluida, despus de
haber asistido a cursos de hebreo en Jerusaln y a un programa de estudios en el departamento de
Biblia en la Universidad Hebrea. As, Pizzaballa prest especial atencin a la apertura de su
comunidad a la sociedad en general, consciente del abismo cultural que separa ambas religiones.6 Una
de sus primeras iniciativas fue dar a los jvenes religiosos la oportunidad de estudiar el idioma hebreo.
l anim los contactos con las instituciones israeles con el fin de fomentar la cooperacin en las reas
de turismo y peregrinacin. Como ningn custodio antes que l, Pizzaballa ha tenido acceso a los
33

ministros y altos funcionarios israeles, desde el primer ministro al jefe de los Servicios de Seguridad
General. Ha impartido una motivadora conferencia pblica en idioma hebreo en la Universidad de Tel
Aviv, reflexionando sobre la Iglesia catlica y la Shoah.6 Plenamente consciente de la necesidad de
vincularse con la opinin pblica israel, acogi a grupos judos en la escuela monasterio de San
Salvador, la sede de la Orden Franciscana en Jerusaln. Tambin comenz a integrar a los empleados
rabes de la Custodia de Tierra Santa en el marco del Estado israel. La Custodia, como empleador y
sus trabajadores que son en su mayora rabes, pagan regularmente sus respectivas cuotas de seguros
nacionales y tambin abonan segn el plan de jubilacin sancionado por el Estado de Israel. Las
escuelas administradas por la Custodia tambin han entrado en el sistema educativo financiado por el
Estado.6
La presencia de la orden franciscana en Tierra Santa es hoy considerada clave en el dilogo
interreligioso.
Basilica del Santo Sepolcro
La basilica del Santo Sepolcro, chiamata anche la chiesa della Resurrezione (Anastasis in greco e Surp
Harutyun in armeno daicristiani di rito ortodosso), una chiesa cristiana di Gerusalemme, costruita sul
luogo che la tradizione indica come quello della crocifissione, unzione, sepoltura e resurrezione di
Ges.
Attualmente ricompresa all'interno delle mura della citt vecchia di Gerusalemme, al termine
della Via Dolorosa, e ingloba sia quella che ritenuta la collina del Golgota, luogo della
crocifissione, sia il sepolcro scavato nella roccia, dove il Nuovo Testamento riferisce che Ges fu
sepolto.
La chiesa del Santo Sepolcro una delle mete principali e irrinunciabili dei pellegrini che visitano
la Terra Santa, insieme alla Basilica dell'Annunciazione di Nazaret e alla Basilica della
Nativit di Betlemme. Ma, a differenza di queste ultime, il Santo Sepolcro l'unico luogo della cui
esistenza si possiedono prove archeologiche risalenti ad appena un centinaio d'anni dopo la morte di
Ges.
Oggi la sede del Patriarcato ortodosso di Gerusalemme, il quale, al centro della chiesa, vi ha il
proprio Katholikon, ossia la propriacattedrale, e la propria cattedra. Formalmente anche la sede
del Patriarcato di Gerusalemme dei Latini; tuttavia il Patriarca cattolico latino non ha la libert di
celebrare se non negli spazi e nei tempi assegnati nel 1852 dallo Statu Quo alla Custodia di Terra
Santa e secondo gli accordi con la stessa comunit monastica. Il Patriarca latino quindi risiede
effettivamente in una sede presso la concattedrale del Santissimo Nome di Ges, chiesa principale
della diocesie chiesa madre, dove egli ha la propria cattedra e celebra normalmente .
Secondo la tradizione ortodossa, ogni anno, a mezzogiorno, durante la celebrazione del Sabato
Santo della Pasqua ortodossa, vi si ripete il miracolo del Fuoco Santo.
Storia
Il luogo del Santo sepolcro, originariamente la tomba vuota di Ges, fu sempre oggetto di venerazione
da parte dei cristiani.
La prova archeologica della sua esistenza risale al II secolo, ed inconfutabile poich viene da fonte
non cristiana. Nel 135 l'esercito romanorepresse la lunga rivolta di Bar Kokhba (132135). Per punire
gli ebrei, l'imperatore Adriano ordin la distruzione di Gerusalemme, facendo radere al suolo anche i
luoghi pi sacri per gli ebrei. Gerusalemme fu ricostruita come Aelia Capitolina, mentre sui luoghi
34

sacri vennero eretti templi pagani. Uno solo di questi fu costruito fuori dalle mura della citt, in mezzo
a un cimitero. Dal momento che mai un ebreo si sarebbe recato a pregare in una zona funeraria, il
luogo non poteva che essere, dunque, il punto principale di ritrovo per i cristiani, cio il luogo dove
essi si ritrovavano per fare memoria di Ges.I romani ricoprirono il sito di terra; sopra vi fu edificato
un Tempio dedicato a Venere
Al Concilio di Nicea del 325, il vescovo di Gerusalemme, Macario, invit l'imperatore Costantino, da
poco convertitosi al cristianesimo, a distruggere i templi pagani nella Citt Santa [7]. Costantino
ordin che il luogo sacro venisse riportato alla luce (325-326) e ordin a Macario di costruire una
chiesa su quel luogo. Venne costruita cos la Basilica costantiniana.
Socrate Scolastico (nato nel 380), nella sua Storia Ecclesiastica d una descrizione completa della
scoperta (che venne ripresa in seguito daSozomeno e da Teodoreto) che enfatizza il ruolo esercitato
negli scavi e nella costruzione del nuovo tempio dalla madre di Costantino I, Elena, alla quale
attribuita anche la riscoperta della Vera croce.
La chiesa di Costantino fu costruita attorno alla collina della crocifissione, ed era in realt composta da
tre chiese collegate, costruite sopra tre differenti luoghi santi:
una grande basilica (il martyrium; la pi antica testimonianza su di esso si deve alla pellegrina
cristiana Egeria, che visit l'area negli anni 380),
un atrio chiuso colonnato (il triportico) costruito attorno alla tradizionale roccia del Calvario,
una chiesa rotonda, chiamata anastasis ("resurrezione"), che conteneva i resti della grotta che Elena e
Macario avevano identificato come luogo di sepoltura di Ges.
L'anastasis e il martyrium vennero inaugurati il 14 settembre del 335, in occasione della festa
dell'Esaltazione della Croce. La roccia circostante venne scavata e la tomba venne inglobata in una
struttura chiamata edicola (in latino aediculum, piccolo edificio) o kouvoulkion (in greco, sacrario) al
centro della rotonda. La cupola della rotonda venne completata alla fine del IV secolo, sostituendo
un deambulatorio che anticamente circondava il Sepolcro.
Il nuovo edificio venne danneggiato dal fuoco nel 614 quando i persiani di Cosroe II invasero
Gerusalemme e si impossessarono della Vera Croce. Nel 630, l'imperatore bizantino Eraclio marci
trionfalmente in Gerusalemme e riport la Vera Croce nella ricostruita chiesa del Santo Sepolcro.
Sotto i musulmani il luogo rimase una chiesa cristiana. I primi governanti musulmani protessero i
luoghi cristiani della citt, proibendone la distruzione e l'uso come abitazione. Nel 966, durante una
rivolta, le porte e i tetti furono bruciati. Il 18 ottobre 1009l'edificio originale venne distrutto
completamente dal "pazzo" Imam/Califfo fatimide al-Hakim bi-Amr Allah, che sradic la chiesa fino
alle fondamenta. L'edicola, i muri orientale e occidentale e il tetto della tomba scavata nella roccia in
essa racchiusa vennero distrutti o danneggiati (i resoconti dell'epoca sono discordanti), ma i muri nord
e sud vennero probabilmente protetti da ulteriori danni dalle macerie.
Nel 1048, a seguito di un accordo tra Il Cairo e Costantinopoli, una serie di piccole cappelle venne
eretta sul sito da parte dell'imperatore Costantino IX. I lavori dovettero seguire le rigide condizioni
imposte dall'Imamato fatimide. I siti ricostruiti vennero conquistati dai cavalieri della prima
crociata il 15 luglio 1099.
La prima crociata venne raffigurata come un pellegrinaggio armato, per cui nessun crociato poteva
considerare completo il viaggio senza aver pregato come pellegrino sul Santo Sepolcro. Il capo dei
crociati, Goffredo di Buglione, che divenne il primo monarca crociato di Gerusalemme, decise che non
35

avrebbe usato il titolo di "re", e si dichiar Advocatus Sancti Sepulchri, "Protettore (o Difensore) del
Santo Sepolcro". Il cronista Guglielmo di Tiro, riporta la data della ricostruzione a met del XII
secolo, quando i crociati iniziarono a restaurare la chiesa in stile romanico e vi affiancarono
uncampanile. Questi rinnovamenti unificarono i luoghi santi e vennero completati durante il regno
della regina Melisenda, nel 1149. La chiesa divenne sede dei primi patriarchi latini e fu anche sede
delloscriptorium del regno.
La chiesa, assieme al resto della citt, fu presa da Saladino nel 1187, anche se il trattato firmato dopo
la terza crociata consent ai pellegrini cristiani di continuare a visitare il sito. L'imperatoreFederico II
del Sacro Romano Impero riconquist la citt e la chiesa con un trattato del XIII secolo, quando egli
stesso era stato scomunicato dal papa, con il curioso risultato che la chiesa pi sacra della Cristianit si
trov sotto interdetto. Sia la citt che la chiesa vennero conquistate e pesantemente saccheggiate
dall'impero corasmio (Khwarezmshah) nel 1244.
La Basilica del Santo Sepolcro fu di ispirazione per altre chiese in Europa, spesso a pianta circolare.
Costruzioni ispirate al Santo Sepolcro furono, tra le altre, il Battistero di Pisa e la Basilica del
Sepolcro a Bologna.
I frati francescani la rinnovarono ulteriormente nel 1555, essendo stata trascurata nonostante l'afflusso
di un sempre maggior numero di pellegrini. Un nuovo incendio danneggi gravemente la struttura
nel 1808, provocando il crollo della cupola della rotonda e la distruzione delle decorazioni esterne
dell'edicola. L'esterno della rotonda e dell'edicola vennero ricostruiti nel 1809-1810 dall'architetto
Komminos di Mitilene, nello stile barocco turco dell'epoca. Il fuoco non raggiunse l'interno
dell'edicola: le decorazioni in marmo della tomba, risalenti al restauro del 1555, rimasero intatte.
Nel 1840, durante un nuovo incendio, decine di pellegrini vennero calpestati a morte. La cupola
attuale risale al 1870. Un grande restauro moderno ebbe inizio nel 1959, comprendente anche il
restauro della cupola nel 1994-1997.
Oggi il rivestimento in marmo rosso applicato all'edicola da Komminos deteriorato e si sta staccando
dalla struttura sottostante. Dal 1947 viene tenuto in posizione da un'impalcatura in travi di ferro
installata dal mandato britannico. Non si ancora concordato un piano per il suo restauro.
Dal 1852: lo Statu quo
Nel 1847 papa Pio IX ristabil a Gerusalemme il patriarcato di Gerusalemme dei Latini ed eresse la
basilica del Santo Sepolcro a cattedrale patriarcale, tuttavia nel 1852 fu emanato un decreto
ottomano(conosciuto in Occidente come Statu Quo) per porre fine ai violenti dissidi soprattutto tra
la Chiesa ortodossa greca e la Chiesa apostolica romana, rappresentata dalla Custodia di Terra
Santadell'ordine francescano. Il decreto, tuttora in vigore, ripristin la situazione risalente al 1767,
tenendo conto degli ulteriori diritti acquisiti anche da altre comunit cristiane, quali la Chiesa
apostolica armena, la Chiesa ortodossa copta e la Chiesa ortodossa siriaca. Esso assegn la Basilica
quasi interamente ai greci ortodossi, il cui Patriarca vi ha infatti tutt'oggi la cattedra ed il katholikon,
regolando altres tempi e luoghi di adorazione e celebrazione per ogni
Chiesa http://it.wikipedia.org/wiki/Basilica_del_Santo_Sepolcro - cite_note-8. Dal XII secolo le
famiglie palestinesi musulmane Nusayba e Ghudayya, incaricate dal Saladino in quanto neutrali, sono
custodi della chiave dell'unico portone di ingresso, sul quale nessuna Chiesa ha diritto.
L'ingresso alla chiesa avviene tramite una singola porta nel transetto sud. La chiave dell'ingresso viene
custodita, per mantenere la pace tra le varie fazioni cristiane, dalla famiglia musulmana Nusayba, che
ne mantiene la custodia fin da 1192, quando le fu affidata dal Saladino. Dopo periodi di tensione tra la
famiglia Nusayba e le autorit ottomane, nel XVIII secolo, queste ultime nominarono la famiglia
36

Joudeh per aiutare i Nusayba nel loro compito. Oggi la famiglia Jude assiste ancora i Nusayba,
portando la chiave della chiesa a un membro della famiglia Nusayba, che apre e chiude la porta
giornalmente.
Appena oltre l'ingresso si trova la Pietra dell'Unzione, che ritenuta il luogo dove il corpo di Ges
venne preparato per la sepoltura. A sinistra (a ovest), si trova la Rotonda dell'Anastasi, sotto la pi
grande delle due cupole della chiesa, al centro della quale posta l'edicola del Santo Sepolcro. In base
a un decreto ottomano del 1852 (conosciuto in Occidente come Statu Quo) le Chiese ortodossa,
cattolica e armena hanno diritto di accesso all'interno della tomba, e tutte e tre le comunit vi
celebrano quotidianamente la Messa. Viene usata inoltre per altre cerimonie in occasioni speciali,
come la cerimonia del "Fuoco santo" che si tiene nel sabato santo, celebrata dal Patriarca greco-
ortodosso di Gerusalemme. Dietro la rotonda, all'interno di una cappella costruita con una struttura in
ferro su una base semicircolare in pietra, si trova l'altare usato dalla Chiesa ortodossa copta. Oltre a
questa, sul retro della rotonda, si trova una cappella in stile grezzo che si crede sia la tomba
di Giuseppe di Arimatea, nella quale la Chiesa ortodossa siriaca celebra la sua liturgia nelle
domeniche. A destra del sepolcro, sul lato sud-orientale della rotonda, si trova la cappella
dell'Apparizione, riservata all'uso della Chiesa cattolica.
Sul lato est opposto alla rotonda si trova la struttura, risalente alle Crociate, che ospita l'altare
principale della chiesa, oggi il Catholicos greco-ortodosso. La seconda e pi piccola cupola poggia
direttamente sopra il centro del transetto che attraversa il coro dove situato il compas,
un omphalos un tempo ritenuto essere il centro del mondo.
A est di questo si trova una grossa iconostasi che demarca il santuario greco-ortodosso, davanti al
quale sono posti il trono patriarcale e un trono per i celebranti episcopali in visita.
Sul lato sud dell'altare, attraversato un atrio chiuso, si trova una scalinata che sale alla Cappella del
Calvario, o Golgota, ritenuta essere il luogo dellacrocifissione di Ges, che la parte pi riccamente
decorata della chiesa. L'altare principale della cappella appartiene alla chiesa greco-ortodossa, mentre
alla chiesa cattolica riservato un altare laterale.
Pi a est nell'atrio chiuso ci sono delle scale che discendono fino alla Cappella di Sant'Elena, che
appartiene agli armeni. Da l, un altro insieme di scale porta alla Cappella dell'Invenzione della Santa
Croce, cattolica, ritenuta il luogo dove venne ritrovata la Vera Croce.
Il 20 giugno 1999, tutte le denominazioni cristiane che dividono il controllo della chiesa concordarono
sulla decisione di realizzare una nuova uscita per la chiesa. Non si ha notizia che questa porta sia stata
completata.
Autenticit
Come notato in precedenza, sia Eusebio che Socrate Scolastico registrarono che la tomba di Ges era
in origine un luogo di venerazione per la comunit cristiana a Gerusalemme e la sua posizione fu
ricordata dalla comunit anche quando il sito venne coperto dal tempio di Adriano. Eusebio in
particolare nota che la scoperta della tomba "permise a tutti quelli che arrivarono di testimoniarne la
vista di una chiara e visibile prova delle meraviglie di cui quel luogo era stato un tempo teatro" (Vita
di Costantino, Capitolo XXVIIIhttp://www.ccel.org/fathers2/NPNF2-01/Npnf2-01-29.htm -
P7655_3169703).
L'archeologo Martin Biddle dell'Universit di Oxford ha teorizzato che questa "chiara e visibile prova"
potrebbero essere stati dei graffiti con scritte tipo "Questa la tomba di Cristo", incisi nella roccia dai
pellegrini cristiani prima della costruzione del tempio romano.
37

Dall'epoca della sua costruzione nel 335, e nonostante i numerosi ammodernamenti, la chiesa del
Santo Sepolcro stata venerata come il luogo autentico della crocifissione e sepoltura di Ges.
Nel XIX secolo, diversi studiosi disputarono l'identificazione della chiesa con il vero luogo della
crocifissione e sepoltura di Ges. Essi ragionarono sul fatto che la chiesa fosse all'interno delle mura
cittadine, mentre i primi resoconti (ad esempio: Ebrei 13,12) descrivevano questi eventi come avvenuti
fuori delle mura. Il giorno seguente al suo arrivo a Gerusalemme, il generale Gordon selezion una
tomba scavata nella roccia, posta in un'area coltivata al di fuori delle mura, come luogo pi probabile
per la sepoltura di Ges. Questo luogo viene solitamente indicato come "Tomba del Giardino", per
distinguerlo dal Santo Sepolcro, ed ancora un popolare luogo di pellegrinaggio per quelli
(solitamente i protestanti) che dubitano dell'autenticit dell'Anastasi e/o non hanno il permesso di
tenere funzioni religiose nella chiesa.
Comunque, da allora stato determinato che il sito era in effetti al di fuori delle mura cittadine
all'epoca della crocifissione. Le mura della citt di Gerusalemme vennero espanse da Erode
Agrippa nel 4144, e solo allora inclusero il sito del Santo Sepolcro e venne costruito il giardino
circostante, menzionato nella Bibbia. Per citare lo studioso israeliano Dan Bahat, ex archeologo,
cittadino di Gerusalemme:
"Potremmo non essere assolutamente certi che il sito del Santo Sepolcro sia il luogo della sepoltura di
Ges, ma non abbiamo un altro sito che possa rivendicare di esserlo con la stessa forza, e non abbiamo
davvero motivo di respingere l'autenticit del sito. (Bahat, 1986)
Pietra dell'unzione
La Pietra dell'unzione una reliquia della Passione di Ges, ritenuta il luogo dove il suo corpo venne
preparato per la sepoltura (Gv 19,38ss). la tredicesima stazione della via Crucis nella basilica del
Santo Sepolcro a Gerusalemme.
La pietra di colore rossatro, poich macchiata secondo la tradizione dalle gocce del sangue di Cristo, si
trova sul piano della basilica, incorniciata sul pavimento e circondata da candelieri e lampade.
La Pietra dell'unzione era molto nota in occidente e venne pi di una volta rappresentata anche in
opere d'arte, sia nel momento prima della sepoltura (come nel celebre Cristo morto di Mantegna), sia
in raffigurazioni della Madonna col Bambino, come prefigurazione della Passione (ad esempio
nella Nativit diFrancesco Bonsignori).

Secondo i Vangeli, il Santo Sepolcro il luogo in cui Ges fu deposto dopo la sua morte, e dove, dopo
tre giorni, risorse. Per i cristiani il luogo pi santodel mondo.
Il Santo Sepolcro nei Vangeli
Dai Vangeli sinottici si possono ricavare varie informazioni, sia esplicite che implicite, sulla natura,
l'ubicazione e l'uso per il quale era stato inizialmente costruito il Santo Sepolcro.
La tomba era stata fatta scavare nella roccia da Giuseppe D'Arimatea, ricco membro del sinedrio che
era segretamente discepolo di Ges e che si era opposto alla
sua crocifissionehttp://it.wikipedia.org/wiki/Santo_Sepolcro - cite_note-1. Questo sepolcro, in cui non
era mai stato sepolto nessuno, aveva vicino ad esso una grossa pietra di forma rotonda che aveva lo
scopo di chiuderne l'ingresso[3]. Nel Vangelo di Giovanni, il Santo Sepolcro espressamente ubicato
vicino a dove venne crocifisso Ges, all'esterno delle mura cittadine.
38

Dai Vangeli si deduce che il Santo Sepolcro era stato fatto scavare probabilmente con lo scopo di
conservare le spoglie del proprietario, Giuseppe D'Arimatea, o quelle di un parente a lui molto vicino.
Ma il tragico evolversi degli eventi che portarono alla morte di Ges sul Golgota colpirono talmente
Giuseppe da convincerlo a farvi seppellire il suo maestro. Egli and da Pilato a chiedere il corpo di
Ges. Con questo gesto rese pubblica la sua fede, scelta coraggiosa essendo lui un membro del
sinedrio, l'organo politico che ne aveva chiesto la condanna a morte. Il governatore acconsent;
successivamente Giuseppe D'Arimatea compr il lenzuolo in cui venne avvolto il corpo di Ges.
Maria di Magdala e Maria di Cleofa furono le testimoni della deposizione di Ges nel
sepolcrohttp://it.wikipedia.org/wiki/Santo_Sepolcro - cite_note-7. Loro stesse tornarono la domenica
mattina successiva nella tomba di Ges per cospargere il defunto con olii profumati ma, trovando la
pietra rotolata e il sepolcro vuoto, corsero dagli apostoli a riferire quello che avevano visto. A questo
punto anche gli apostoli Pietro e Giovanni corsero al sepolcro e lo trovarono come lo avevano
descritto le donne
Storia del Santo Sepolcro
Cronologia
135 d.C. - Il Santo Sepolcro rimase praticamente immutato fino al 135 d.C. quando l'imperatore
Adriano, dopo aver sedato la rivolta di Simon Bar Kokheba, distrusse Gerusalemme e decise di
trasformarla in una colonia militare romana. Fece anche costruire sopra i luoghi sacri della passione di
Cristo dei templi pagani.
325 d.C. - Dopo il concilio di Nicea l'imperatore Costantino ordin l'edificazione di una chiesa nei
luoghi della passione di Ges. L'anno successivo Elena, la madre di Costantino, dopo aver fatto
abbattere i templi pagani, scopr il Santo Sepolcro e gli altri luoghi della passione di Ges.
335 d.C. - Consacrazione dell''Anastasis, chiesa sorta nel luogo del Santo Sepolcro e facente parte di
un complesso di tre chiese posizionate nei luoghi della passione di Ges. All'interno di essa la pietra
stata scavata e il Santo Sepolcro stato circondato da una edicola (in latino aediculum, piccolo
edificio).
614 d.C. - Gerusalemme venne occupata dal re persiano Cosroe II di Persia e la basilica venne
incendiata.
629 d.C. - Gerusalemme venne riconquistata da parte dell'imperatore Bizantino Eraclio I di Bisanzio;
ha inizio il restauro della Basilica.
637 d.C. - Gerusalemme venne invasa dal califfo 'Omar ibn al-Khattb, i luoghi cristiani non vengono
distrutti.
966 d.C. - Incendio dell''Anastasis da parte del governatore musulmano.
1009 d.C. - Distruzione completa della basilica da parte del califfo Al-Hakim bi-Amr Allah.
1014 d.C. - Avvio della ricostruzione della basilica da parte della madre del califfo Al-Hakim bi-Amr
Allah, che era cristiana.
1048 d.C. - Conclusione del restauro.
1099 d.C. - Gerusalemme venne conquistata da parte dei crociati; ristrutturazione in stile
romanico della basilica.
39

1555 d.C. - Ristrutturazione della basilica da parte dei francescani.
1808 d.C. - Un incendio distrusse quasi completamente la basilica. Il Santo Sepolcro all'interno
dell'edicola rimase illeso.
1810 d.C. - Ricostruzione della cupola dell''Anastasis, ristrutturazione della parte esterna dell'edicola.
1959 d.C. - Restauro generale della basilica.

Il Santo Sepolcro oggi


Dentro l'attuale edicola conservato ci che rimane del Santo Sepolcro dopo la distruzione da parte
del califfo Al-Hakim bi-Amr Allah, avvenuta nel 1009. All'interno vi sono due locali. Il primo che si
incontra entrando detto Cappella dell'Angelo. il locale pi ampio; al suo centro, sopra una piccola
colonna, vi custodito un pezzo originario della pietra rotonda che chiudeva il sepolcro. Al secondo
locale si accede attraverso una piccola porta: questo il Santo Sepolcro vero e proprio che venne
chiuso dalla pietra. All'interno si pu vedere, ricoperto da una lastra di marmo, il banco di roccia su
cui giacque Ges Cristo.
Visite papali al Santo Sepolcro
A parte Simon Pietro, che visse a Gerusalemme prima di recarsi a Roma, per quasi duemila anni
nessun pontefice romano visit il Santo Sepolcro. Da allora sono solo tre i papi che lo hanno fatto.
Il primo fu Paolo VI che il 4 gennaio 1964, dopo esser atterrato in aereo all'aeroporto di Amman, si
diresse in automobile fino a Gerusalemme e quindi al Santo Sepolcro. Qui recit una preghiera che
ebbe allora un grande impatto fra i credenti[11];
Successivamente vi si rec Giovanni Paolo II in occasione del giubileo dell'anno 2000. Il pontefice
celebr una messa nel luogo santo il 26 marzo [12], a conclusione di un viaggio all'insegna della
ricerca del dialogo con la religione ebraica.
Ultimo papa a visitare il Santo Sepolcro stato Benedetto XVI nella giornata di venerd 15
maggio 2009. Durante la visita pronunci un discorso[13] in cui defin questa tomba il luogo dove il
Signore "ha vinto l'aculeo della morte e aperto il regno dei cieli ad ogni credente.
Statu Quo
Lo Statu Quo, oggi pi comunemente detto Status Quo, un firmano emanato dalla Sublime porta l'8
febbraio 1852 (a conferma di un precedente firmano del 1767) che regola i diritti di propriet e di
accesso delle comunit cristiane all'interno di tre santuari di Terra Santa:
Santo Sepolcro a Gerusalemme,
Tomba di Maria a Gerusalemme
Basilica della Nativit a Betlemme.
Il decreto entra nei dettagli in merito agli spazi, agli orari e ai tempi delle funzioni, agli spostamenti, ai
percorsi e al modo di realizzarli.
L'odierna validit giuridica dello Statu Quo garantita dal Trattato di Berlino del 1878, che ne
proclama l'inviolabilit all'articolo 62 nonch, caduto l'Impero Ottomano, inizialmente dalle decisioni
40

del Mandato britannico della Palestina e successivamente dall'Accordo Fondamentale siglato
nel 1993 tra Israele e Santa Sede, in cui Israele si impegna a far osservare il regime giuridico dello
Statu Quo. Nel 2000, la Santa Sede e l'OLP hanno siglato un accordo analogo.
Tale situazione oggi considerata un dato di fatto acquisito. Per questo, ogni cambiamento deve essere
preso di comune accordo, senza alcun intervento esterno, sia esso di carattere politico o civile. Cos
stato per i lavori di ristrutturazione di met 1900, a causa delle precarie condizioni statiche della
Basilica del Santo Sepolcro.
Le comunit nel Santo Sepolcro, oltre ai Latini (rappresentati secondo lo Statu Quo dall'Ordine
francescano), sono gli ortodossi greci, gli Armeni, i Copti, i Siri e gli Etiopi.
Nessuna delle comunit controlla l'ingresso principale. Nel 1192, Saladino assegn tale responsabilit
a due famiglie musulmane del vicinato. Ai Ghudayya (Joudeh) fu affidata la chiave mentre i Nusayba
(Nusseibeh), che erano custodi della chiesa sin dai tempi del Califfo Omar nel 637, conservarono la
posizione di custodi della porta. Questa sistemazione rimasta immutata fino ad oggi: due volte ogni
giorno, un membro della famiglia Joudeh porta la chiave alla porta, che chiusa ed aperta da un
Nusseibeh.
Cruz de Jerusaln
La Cruz de Jerusaln, tambin denominada Cruz de las Cruzadas, es una cruz herldica y un smbolo
del cristianismo. Se compone de una cruz griegarodeada por otras cuatro cruces de la misma forma y
menor tamao, deonominadas crucetas, que se encuentran situadas en cada uno de los cuadrantes
delimitados por sus brazos.
El diseo ms esquemtico de la Cruz de Jerusaln es conocido como "Cruz de las Cruzadas" ya que
fue la ensea entregada a los cruzados por el papaUrbano II durante la Primera Cruzada. Esta cruz fue
adoptada como smbolo del Reino de Jerusaln. Las cuatro cruces de menor tamao simbolizan para
algunos a los cuatro evangelistas y para otros los cuatro puntos cardinales por los que la el mensaje
de Cristo se difundi desde Jerusaln. Tambin se considera que las cinco cruces que componen este
emblema representan las cinco heridas que sufri Jesucristo cuando fue crucificado.
En ocasiones la cruz de mayor tamao consiste en una cruz recrucetada y en otras se trata de una cruz
potenzada que es la forma ms adecuada para representar una Cruz de Jerusaln.
Se representa "de oro", amarillo herldico, sobre fondo "de plata", blanco o gris herldico, aunque es
frecuente emplear otros esmaltes.
La croce di Gerusalemme (, unicode U+2629) un antico simbolo dei cristiani d'oriente.Secondo la
tradizione, il blasone di Gerusalemme, d'argento, alla croce potenziata d'oro, accantonata da 4
crocette dello stesso, contravviene volontariamente alla regola di contrasto dei colori, per meglio
marcare il prestigio totalmente particolare di questa citt. In effetti, la scienza araldica proibisce di
"sovrapporre" gli stessi "colori". In questo caso, le croci - d'oro - sono sovrapposte al fondale
d'argento.
La sua origine potrebbe risalire ai fenici, sotto l'aspetto di una croce bianca (talvolta verde) a otto
punte. Si suppone che essa rappresenti le otto beatitudini teologali secondo san Matteo.
41

Explanada de las Mezquitas

La Explanada de las Mezquitas o Monte del Templo es un lugar religioso sagrado de


aproximadamente 15 hectreas ubicado en la ciudad vieja de Jerusaln. Tambin es conocida como Al-
Haram ash-Sharif ( el Noble Santuario) por los musulmanes y como Har Ha-Bayit(
Monte de la Casa o Monte del Templo, en alusin al antiguo templo) por los judos y cristianos.
Es el lugar ms sagrado del judasmo, ya que en
el Monte Moria se sita la historia bblica del sacrificio
de Isaac. El lugar de "la piedra del sacrificio de Isaac" (la
Sagrada Piedra de Abraham) fue elegido por el rey
David para construir un santuario que albergara el objeto
ms sagrado del judasmo, el Arca de la Alianza. Las
obras fueron acabadas ms tarde por Salomn en lo que
se conoce como Primer Templo o Templo de Salomn y
cuya descripcin slo conocemos a travs de la Biblia,
ya que fue profanado y destruido por Nabucodonosor
II en el 587 a. C., dando inicio al exilio judo a
Babilonia. Unos aos despus se reconstruy el Segundo
Templo, que volvi a ser destruido en el 70 d. C. por los romanos, con la excepcin del muro
occidental, conocido como Muro de las Lamentaciones, que an se conserva y que constituye el lugar
de plegaria ms importante para los judos. Segn la tradicin juda, es el sitio donde deber
construirse el tercer y ltimo templo en los tiempos del Mesas.
Segn la ortodoxia juda, los judos no deben penetrar en el Monte del Templo porque lo consideran
un lugar sagrado profanado y porque podran, sin querer, violar el sancta sanctorum del desaparecido
templo, es decir, la zona del mismo cuya entrada slo estaba permitida, y an lo est, al sumo
sacerdote. Es accesible a los cristianos slo si obedecen unas estrictas regulaciones.
En la explanada se encuentran tambin dos de los templos ms importantes del islam: la Mezquita de
Al-Aqsa, que es la mayor mezquita de Jerusaln, y laCpula de la Roca, construidas ambas en el siglo
VII. La segunda debe su nombre a que alberga en su interior la que segn la tradicin es la piedra
sobre la que Abraham se dispuso a sacrificar a su hijo (Ismael, y no Isaac, segn el Corn); desde esa
misma piedra fue elevado Mahoma al cielo, dice la tradicin musulmana. La cpula es uno de los
lugares ms representativos de la ciudad.
Actualmente, la explanada es uno de los lugares sagrados ms disputados del mundo.
Inicio de la Segunda Intifada
El 28 de septiembre de 2000, tras una visita de Ariel Sharn a la Explanada, estall la llamada Intifada
de Al-Aqsa, fenmeno que se atribuy en un principio al supuesto carcter provocador de dicha visita.
Sin embargo, una comisin internacional, la Comisin Mitchell, encargada de estudiar los orgenes de
la Intifada, y de examinar los disturbios y la represin durante la visita de Sharn, lleg a la conclusin
de que la visita no fue la razn del inicio de la Intifada de Al-Aqsa, sino que se remonta a la ruptura de
las negociaciones de Camp David el 25 de julio de 2000.

Cpula de la Roca
La Cpula de la Roca (en lengua rabe, Qubbat as-Sajra) es un templo islmico situado
en Jerusaln, en el centro del Monte del Templo. Fue construido entre los aos 687 y 691 por el
noveno califa, Abd al-Malik. Tambin se le conoce como la mezquita de Umar (aunque en realidad no
42

es una mezquita al uso) debido a que es el lugar donde el segundo califa Umar rez tras la conquista
de Jerusaln por parte de los musulmanes. Los musulmanes consideran adems que ste fue el lugar
donde Mahoma subi al cielo.
Segn la tradicin, la Cpula se construy en honor a Dios. Es uno de los lugares ms representativos
de Jerusaln.
Los musulmanes creen que la roca que se encuentra en el centro de la Cpula es el punto desde el cual
Mahoma ascendi a los cielos para reunirse con Dios, acompaado por el ngel Gabriel. Es un lugar
sagrado para los musulmanes.
Los judos afirman que ese lugar fue donde Abraham estuvo a punto de sacrificar a su hijo Isaac por
orden de Yahveh, donde Jacob vio la escalera al cielo, y donde se encuentra el corazn del templo de
Jerusaln. Otras tradiciones judas dicen que es el punto donde se puso la primera piedra para construir
el mundo. El Islam recoge tambin la tradicin del sacrificio de Abraham, aunque en la tradicin
islmica el hijo no era Isaac sino el primognito, Ismael.
Sin cambios esenciales durante ms de trece siglos, la Cpula
de la Roca sigue siendo uno de los ms preciosos y duraderos
tesoros arquitectnicos del mundo.
Mezquita de Al-Aqsa
La Mezquita de Al-Aqsa (en rabe, , Al-
Masyid Al-Aqsa) es parte del complejo religioso de
la Explanada de las Mezquitas de Jerusaln. Masjid al-
Aqsa se traduce del rabe al espaol como la mezquita
lejana, el cual se refiere al captulo del Corn llamado El
Trabajo nocturno que dice: Mahomaviaja de La Meca a la mezquita ms lejana "
La tradicin musulmana establece que el profeta Mahoma subi al cielo desde la explanada el 621 d.
C., esto supone que la mezquita es el tercer lugar ms importante para el islam.
Despus de la Cpula de la Roca (690), Al-Aqsa fue construida por la Dinasta de los Omeyas y
finalizada en 710. Existen pruebas que confirman que la mezquita fue construida sobre las ruinas
originales del Templo de Salomn. La estructura fue destruida debido a sucesivos terremotos, y
reconstruida al menos cinco veces. La ltima gran reconstruccin fue en 1035.
Al-Aqsa es la mezquita ms grande de Jerusaln; puede albergar a 5,000 personas dentro y alrededor
de la mezquita. Est construida siguiendo unos patrones de estilos arquitectnicos. En tiempos
del Reino cruzado de Jerusaln, la mezquita se us como palacio y se le llam el Templo de Salomn,
debido a que se cree que fue edificada en el mismo lugar donde estuvo dicho templo.
En muchas ocasiones ha sido objetivo de ataques extremistas, pero la mayora de los intentos han sido
frustrados por los servicios de seguridad israeles. Parte del muro exterior que rodea a la mezquita es
el Muro de las Lamentaciones, venerado por los judos, este es un punto caliente donde se producen
a veces enfrentamientos, como el de algunos musulmanes que han arrojado piedras sobre judos que
rezaban en el muro.
Una faccin juda denominada Los fieles del Monte del Templo, tiene planes de reconstruir el templo
de Jerusaln en este lugar, en consecuencia, provocando la destruccin de la mezquita. Un grupo de
judos extremistas pertenecientes a este movimiento, han llegado a cometer actos vandlicos como
en 1999, cuando intentaron invadir la mezquita, pero fueron expulsados por palestinos; sin embargo, la
polica y guardias de frontera israel intervinieron en el hecho, agrediendo a los palestinos quienes
resultaron heridos.
43

Asimismo, miembros de la Fuerzas de Seguridad de Israel han cometido diferentes masacres al
rededor de la mezquita, como en 1988, 1990 y 1996. Las Brigadas de los Mrtires de Al-Aqsa tomaron
el nombre de esta mezquita, probablemente a causa de la polmica visita que Ariel Sharn hizo a este
lugar en 2000, que segn los palestinos fue el detonante de la Segunda Intifada, tambin conocida
como la Intifada de Al-Aqsa.
Monte de los Olivos
El monte de los Olivos (en rabe, Yabal al-Zaytun hebreo: ) est ubicado en
el valle de Kidrn, al este de Jerusaln. En l, segn la Biblia, Jess realizaba frecuentemente sus
oraciones, e incluso se encontraba all el da que fue arrestado.
El monte de los Olivos es considerado uno de los lugares ms sagrados de Tierra Santa. All estn
ubicadas las iglesias de Getseman, Pater Noster y Dominus Flevit.
El monte de los Olivos toma su nombre de los olivos que pueblan sus laderas. A los pies estn los
Jardines de Getseman, donde Jess se hosped en Jerusaln, segn la tradicin. El monte de los
Olivos es el lugar de muchos eventos bblicos importantes. Los soldados romanos de la Dcima
Legin acamparon en el monte durante el sitio a Jerusaln en el ao 70 a. C., que llev a la destruccin
de la ciudad.
En el Libro de Zacaras, el monte de los Olivos
aparece identificado como el lugar desde el
que Dios comenzar a redimir a los muertos al
final de los tiempos. Por esta razn, los judos
siempre han intentado ser enterrados en la
montaa, y desde los tiempos bblicos hasta
hoy el monte se ha usado como cementerio
para los judos de Jerusaln. Hay
aproximadamente 150.000 tumbas en el
monte, incluyendo las de muchas figuras
famosas como Zacaras (que profetiz all), Yad Avshalom y muchos rabinos desde el siglo XV al XX,
incluyendo a Abraham Isaac Kook, el primer Rabino Jefe Ashkenazi de Israel.
Cementerio Judo
Desde los tiempos bblicos hasta el da de hoy, los judios han sido enterrados en el Monte de los
Olivos. Se calcula que hay unas 150.000 tumbas en el Monte, incluyendo tumbas asociadas
tradicionalmente con Zacaras y Avshalom. Importantes rabinos de los siglos XV al XX estn
enterrados all, entre ellos Abraham Isaac Kook, el primer gran rabino ashkenazi de Israel. El Primer
ministro de Israel Menachem Begin pidi ser enterrado en el Monte de los Olivos en lugar del Monte
Herzl.1
El monte sufri graves daos cuando fue ocupado por Jordania entre la guerra rabe-israel de
1948 y 1967, cuando cerca de 50.000 lpidas del antiguo cementerio judo del Monte de los Olivos
fueron removidas y utilizadas para la construccin as como tambin para levantar letrinas, incluyendo
lpidas de ms de mil aos de antigedad. En algunos sectores del camposanto se instalaron
estacionamientos y estaciones de servicio.2 Fue slo a partir de la reunificacin de la ciudad, despus
de la Guerra de los Seis Das en 1967, que los israeles repatriaron laboriosamente tantas lpidas como
les fue posible, garantizando la libertad de culto y el respeto a los lugares sagrados de todas las
religiones.2 El moderno vecindario de A-Tur se encuentra en la cumbre de la montaa.
44

Iglesia del Dominus Flevit
La iglesia del Dominus flevit (El Seor llor) es una iglesia de Jerusaln, colocada sobre el Monte
de los Olivos, que pertenece a la Custodia de Tierra Santa.
La iglesia fue construida por el arquitecto Antonio Barluzzi en 1930 sobre restos de una iglesia
bizantina de la que se conservan algunos mosaicos sobre el pavimento de la iglesia actual, datados en
el siglo VII. Una inscripcin del mismo perodo atestigua la existencia sobre el lugar de un pequeo
monasterio adems de una capilla, dedicados a la profetisa Ana, de la que se habla en el evangelio de
san Lucas (cf. Lc 2, 26-38).
La denominacin de la iglesia recuerda el llanto de Jess ante la ciudad de Jerusaln, como se
menciona tambin en el citado evangelio (cf. Lc 19, 42-44): la tradicin de unir a este lugar el episodio
evanglico se remonta al siglo XVI. El interior de la iglesia est dominado una por una grande ventana
colocada sobre el altar mayor, desde donde se puede contemplar la ciudad.
Excavaciones realizadas por los franciscanos a mediados del siglo XX permitieron descubrir un
antiguo cementerio de poca romana y bizantina, con una serie de tumbas con sarcfagos y osarios;
algunos tienen signos cristianos evidentes y perteneceran a las primeras comunidades
judeocristianas de Jerusaln.

Monte de las Bienaventuranzas (p. 115)


En este monte hermoso de las bienaventuranzas,
fcilmente podemos evocar al Seor.
No tengamos reparos en pensar que, en cualquier
momento, podemos pisar all mismo donde Cristo pis,
pero sobre todo, debemos abrirnos a captar y hacer
realidad lo que Cristo aqu ense: Las
Bienaventuranzas (Mt 5, 1-7).
La Iglesia es del arquitecto italiano Barluzzi del ao
1937, y l mismo nos la describe con estas palabras:
Sobre las dulces colinas que rodean el lago de Tiberades, a 150 m. de altura, al Norte,
y que recuerdan el sermn de la Montaaha surgido en 1938 el santuario de las
Bienaventuranzas. Domina el lago desde una altura aproximada de 200 m.
La Iglesia es de planta octogonal (porque ocho son las bienaventuranzas), rematada por
una cpula, y arcos abiertos en torno al altar. Y, desde la galera exterior que la
circunda, se puede disfrutar al mximo de la contemplacin de tan singular panorama,
al tiempo que se escucha el gorjeo de los pjaros, y el alma descansa entre el azul del
cielo y el mar, y el colorido de las flores sobre el fondo verde de la colina.

Por su forma y colorido, el Santuario de las Bienaventuranzas muestra la joya esttica y


espiritual que puede producir una sencillez, junto a una elegancia no artificiosa, que
envuelve el espritu en la contemplacin de la piedad.
Por razones estticas y panormicas, se eligi la cima para la nueva Iglesia como
lugar teolgico de este evento de la vida del Seor. En la sustancia, da lo mismo.
45

El lugar primigenio est ms abajo, en la ladera, cerca del lago, donde hay unas
pocas ruinas, frente a la Iglesia del Primado. La Monja espaola EGERIA recuerda
ese lugar y esta tradicin, cuando escribe, en el s. IV:
En un monte que est all cerca hay una cueva, subiendo a la cual pronunci el Seor
la bienaventuranzas.

Aqu encontramos a Jess como Aquel que anhela vernos felices. Desde este
monte Jess derram el amor de su corazn sobre sus discpulos. Levant su voz y
proclam las Bienaventuranzas. Quiere ver felices a todos y proclama que sern
bienaventurados quienes siguen el camino que El les ha mostrado.

Todos sus caminos, si los seguimos con verdadera devocin, producen inmenso
gozo y felicidad. Por lo tanto, bienaventurados los que andan por los caminos de
Jess. Caminos de mansedumbre, caminos de misericordia, caminos de pobreza, no
codiciando nada en trminos de dinero y bienes, regalos y seguridad, popularidad y
reconocimiento. De repente se invierten los papeles. Los que parecen vivir bajo la
sombra de la adversidad son los dichosos, agraciados por riquezas y sumergidos en
la dicha de la gracia de Dios. Son declarados bienaventurados. Slo quien elige vivir
las bienaventuranzas puede descubrir esta dicha.

Por lo tanto, desea la pobreza, la mansedumbre y la misericordia; da la


bienvenida a la persecucin y a la calumnia por el seguimiento de Cristo. Escoge este
camino, y sers contado entre los que Jess llama bienaventurados, a los que
l hace realmente felices porque derrama sobre ellos la plenitud de su amor y
gracia.

Tabgha (p.110)

Este delicioso lugar se denomina tabgha o siete fuentes. el vocablo tabgha es una
corrupcin de la palabra griega heptapegn, as conocida esta regin por sus
abundantes fuentes. los bizantinos utilizaron siete de ellas para balnearios, de ah su
nombre de siete.
la peregrina egeria nos dice: all mismo, sobre el mar, hay un campo con hierba
abundante y muchas palmeras y, junto a ellas, siete fuentes, de cada una de ellas
brota agua abundante.
aqu, al pe del monte donde se oyeron, por primera vez, las bienaventuranzas y aqu
fue donde comieron hasta hartarse cinco mil personas con cinco panes y dos peces,
multiplicndose en las manos de jess.
Iglesia de la multiplicacin de los panes
la iglesia que conmemora el hecho de la multiplicacin de los panes es de reciente
construccin. fue consagrada en el ao 1982, junto a un monasterio benedictino
existente aqu anteriormente.
pero esta iglesia, como se puede ver en los planos expuestos en el atrio, est
construida sobre los cimientos de otra bizantina del s. v, y esto, precisamente, es lo
ms interesante de ver, pues, a esta iglesia del siglo v pertenece lo que se descubri
en 1.911 por la investigacin de una sociedad catlica de colonia (p. karge).
46

se descubri una parte de los mosaicos hoy visibles en el pavimento y en el crucero,
donde se ve una clara influencia del valle del nilo: las aves, la flor de loto; flamenco
luchando con una serpiente, garzas, un ganso picando unos arbustos.
as pues, esta iglesia est construida sobre otras tres: la del s. v, del patriarca
martirios, sobre la de santa elena, sobre la de jos, conde de tiberias, como se puede
leer en los planos del atrio.
pero lo ms interesante es la piedra-roca que est debajo del altar, lugar donde jess
puso los panes para que los repartiesen los apstoles. el mosaico de delante del altar,
que representa un canastillo de panes flanqueado por peces, es el ms sencillo y
quiz el menos artstico, aunque es el ms conocido y representativo de lo que se
conmemora en este lugar.

Capilla del primado de Pedro (p.111)


Aqu fue donde, segn una antiqusima tradicin, Pedro y sus compaeros, despus
de la Resurreccin del Seor, llenaron de abundante pesca las redes, despus de una
noche intil, a la voz del Seor que, desde la orilla, les dijo:Echad la red a la derecha
de la barca y encontraris.
Y aqu mismo, como nos cuenta el Evangelio, el Seor les tena preparado el
desayuno -peces asados- y Pedro va a ser nombrado y constituido el primer Papa,
pero primero es puesto a prueba. Jess lo examina, pero no de Teologa, sino de
Amor. Y parece que Jess se solaza en el triple interrogatorio sobre lo
mismo: Pedro me amas ms que stos? Y esto por tres veces Jess conoce a
Pedro y no duda de su amor, lo que pasa es que Pedro le haba negado por tres veces
das antes, en el atrio de Jerusaln, y Pedro comprende que Jess quiere doblegar la
presuncin de este hombre tosco y rudo.
Por eso contesta ahora sin arrogancia, con cierta timidez: Seor, t sabes todo, t
sabes que te amoJess queda satisfecho con la reaccin de Pedro y por ello le
confa la difcil misin de proseguir su obra a travs de los siglos. La fuerza del
Resucitado nunca faltar a la Iglesia, pero sta qued confiada a un hombre -ms o
menos digno- que a dedo, sin ningn mrito, ha elegido Jess.
San Juan asocia este relato de la entrega del Primado con la pesca milagrosa: Yo os
har pescadores de hombres, pues Jess, en esa piedra -Mensa Christi- les tena
preparado un almuerzo, con un pez, -no de los pescados-, que l estaba asando, que
se lo ofrece a los discpulos, juntamente con pan. Los primitivos cristianos, -en cuyo
seno se escribieron los evangelios (repetimos)-, significaban en estos dos
elementos; pan + pez, el smbolo del banquete eucarstico. Esto lo hemos visto
tambin en el mosaico del altar de la Iglesia de la multiplicacin.
Es como si a orillas del lago compartiera el Resucitado una singular Eucarista con
este pequeo grupo de incondicionales, antes de ceder a Pedro el liderazgo de su
comunidad. La Iglesia, pues, cimentada sobre el misterio eucarstico, realiza su
andadura aceptando el liderazgo de Pedro. Es una gran barca, que guiada por su
timonel -Pedro- intenta meter en sus redes a cuantos peces -creyentes- pueda del
mar -el mundo-. Y esto slo es posible si pescadores -creyentes- y timonel se nutren
del alimento (pan + pez) de la Eucarista = Jess Resucitado.
47

Iglesia del primado
La Iglesia del Primado est construida sobre otras ms antiguas. La historia se repite
en todos los Santos Lugares, y las causas son las mismas: los cristianos construyen
un lugar de culto para conservar la memoria de un hecho del Seor. Viene los
invasores (persas el 614; musulmanes, el terrible Bibars, el 1263, etc) y la destruyen.
Vuelve a ser reconstruido (Bizantinos, Cruzados, etc. hasta que se ocupan de los
Santos Lugares los Franciscanos).
Se ha llamado esta Iglesia, adems del Primado, por lo que se ha dicho de las
palabras de Jess a Pedro Apacienta mis ovejas, apacienta mis corderos, Iglesia de
los Doce Tronos, por aquellas palabras de Cristo Y os sentaris en doce tronos para
juzgar a las doce tribus de Israel, e Iglesia de Carbones,que alude, sin duda, a las
brasas que se mencionan en el evangelio de san Juan: Jess, hemos dicho, estaba
esperando a los apstoles con el desayuno
preparado: estaba asando unos peces.
- Por eso es interesante fijarse, dentro de Capilla, en la roca
debajo del altar, donde estaban las brasas y los peces. Por eso
se llama a esta roca Mensa Domini, la Mesa del Seor, como
tambin puede simbolizar la roca que es Pedro. Sobre ella
muchos peregrinos apoyan la cabeza en seal de adoracin a
Jess y obediencia al Papa.
Aqu estuvieron rezando Pablo
VI y Juan Pablo II.
Y, fuera de la Capilla, en la
parte de pared lateral que da al
mar, tambin es interesante
fijarse en los escalones excavados en la roca, aunque
hoy muy gastados y protegidos por una pequea
verja, sobre los que, como nos transmite la peregrina
Egeria, estuvo de pie el Seor.
La escultura de Jess confirmando a san Pedro como pastor de la Iglesia, es obra del
franciscano A. Martn.

Cafarnam

Cafarnan y los evangelios

1.Cafarnan, "la ciudad de Jess"

Las excavaciones de Cafarnan facilitan la ambientacin de muchos pasajes del


Evangelio. Jess, segn los Evangelios, "abandon Nazaret y se fue a vivir a
Cafarnan" (Mt 4,13), que pas a ser, en cierto aspecto, "su propio pueblo" (Mt 9,1).
Cafarnan ofreca la ventaja de hallarse situada a lo largo de la gran arteria que
conduca de Beisn a Damasco; permita a Jess. encontrar a muchsimas personas,
mientras que Nazaret era una aldehuela montaosa, aislada de las grandes vas de
comunicacin. Al mismo tiempo, Cafarnan distaba lo suficiente de los grandes
48

centros urbanos, en especial de Tiberades, donde Herodes Antipas haba establecido
su capital. As Jess poda difundir ampliamente su mensaje mesinico, sin provocar
reacciones inmediatas de parte de los jefes polticos y religiosos. Adems, al contrario
que Nazaret, Cafarnan tena una poblacin muy variada: pescadores, agricultores,
artesanos, comerciantes, recaudadores, etc. Vivan en una misma poblacin, pero al
parecer sin graves desigualdades econmicas. Incluso las relaciones entre los
habitantes de Cafarnan y los romanos se caracterizaban por una especial
cordialidad, hasta el punto de que un centurin romano lleg a construirle la
sinagoga a la comunidad hebrea, mientras los ancianos del poblado, en intercambio
de similar generosidad, recomendaron a Jess que curara al criado (Le 7, 1 - 10).

Jess dirigi su mensaje a esta gente laboriosa y de mente abierta y eligi de esta
misma comunidad la mayora de sus discpulos, ya entre los pescadores (Pedro y
Andrs, Santiago y Juan), ya entre los publicanos (Mateo).

2.La casa de Simn Pedro

Como hemos visto, la comunidad cristiana de Cafarnan tena un miramiento


especial por la casa de Simn Pedro. Bien pronto esta casa pas a ser "la casa" de los
seguidores de Jess, o sea, una domus-ecclesia. En realidad, la redescubierta casa
de Pedro nos ofrece el primer ejemplo en el mundo cristiano de una domus-ecelesia.
Las razones especiales de esta eleccin pueden encontrarse, en los Evangelios
mismos. Fue el propio Jess quien escogi esta casa come su hogar de Cafarnan. Y
del mismo modo que Cafarnan lleg a ser "la ciudad de Jess , as a casa de Pedro
puede ser justamente llamada la casa de Jess".

Si pensamos en la proverbial concisin de los Evangelios, nos impresionan de


inmediato las numerosas citas relativas a la casa de Pedro. He aqui algunos pasajes:

"Al salir de la sinagoga, Jess se fue inmediatamente a casa de Simn y de Andrs,


con Santiago y Juan. La suegra de Simn estaba en cama con fiebre. Le hablaron en
seguida de ella, y l se acerc, la cogi de la mano y la levant. La fiebre le
desapareci y se puso a servirles.Al atardecer, cuando ya se haba puesto el sol, le
llevaron todos los enfermos y endemoniados. La poblacin entera se agolpaba a la
puerta. El cur entonces a muchos enfermos de diversos males y expuls a muchos
demonios, pero a stos no les dejaba hablar, pues le conocan" (Mc 1,29-34).

Estos dos fragmentos contienen algunos detalles que los recientes hallazgos
arqueolgicos pueden esclarecer de manera concreta. La casa visitada por Jess se
encontraba unos 30 m al sur de la sinagoga. Era una vivienda grande, pues contaba
con muchas habitaciones que daban a un amplio patio. No nos extraa, pues, al leer
que tres familias compartan aquel hogar, esto es, la familia de Pedro, la de su
hermano Andrs y la de la suegra. Este era en aquel tiempo el tipo comn de las
casas privadas que hemos descubierto en Cafarnan. Leemos adems que la ciudad
entera se agolpaba ante la puerta". Este pormenor de Marcos permite suponer la
existencia de un gran espacio libre delante de la puerta. Y as es, de hecho. La casa
descubierta se hallaba a lo largo de la calle principal del poblado, que va en direccin
norte-sur, y dispona de un espacio libre entre la puerta de entrada y la susodicha
49

calle. Y no hay que olvidar que el lado sur, hacia el lago, estaba tambin exento de
viviendas.

"Cuando llegaron a Cafarnan, se acercaron a Pedro los que cobraban el impuesto


del templo y le dijeron: - No paga vuestro maestro el impuesto? Pedro dijo: - s. Al
entrar en casa, se anticip Jess a decirle: - Qu te parece, Simn Los reyes de la
tierra, de quines cobran los impuestos y contribuciones, de sus hijos o de los
extraos? Pedro contest: - De los extraos. Jess le dijo: - Por tanto, los hijos estn
exentos. Pero para que no se escandalicen, vete al lago, echa el anzuelo y el primer
pez que pique scalo, brete la boca y encontrars en ella una moneda de plata.
Tmala y dsela por m y por ti" (Mt 17,24-27).

Slo narra esta escena Mateo, que era entonces recaudador de impuestos. Pedro
aparece como intermediario entre los cobradores de tributos y Jess. Al parecer,
Pedro estaba dispuesto a pagar por s y por Jess, pero al final es Jess mismo
quien paga el tributo por los dos. El contexto da a entender que Jess era el husped
de Pedro y que, como tal, se le consideraba miembro de la familia de Pedro. Por eso,
Pedro y Jess van a la par en cuestin de impuestos.
E"Despus de algunos das entr de nuevo en Cafarnan y se corri la voz de que
estaba en casa. Acudieron tantos que no caban ni delante de la puerta. Jess se
puso a hablarles. Le llevaron entonces un paraltico entre cuatro. Pero, no pudiendo
presentrselo a causa del gento, levantaron la techumbre por encima de donde l
estaba, abrieron un boquete y descolgaron la camilla con el paraltico tendido. Jess,
viendo la fe que tenan, dijo al paraltico: - Hijo, tus pecados te son perdonados" (Mc
2,1-3).

El inciso de que era tal el tropel de la multitud que no haba sitio "ni delante de la
puerta", es una cita literal de Mc 1,33. Se habla, pues, una vez ms de la casa de
Pedro. La expresin griega "en oikoi" se puede traducir tanto "en una casa" como "en
(su) casa". Aqu es preferible la segunda versin. En otras palabras, la curacin del
paraltico ocurri en la casa de Pedro, y sta se consideraba la casa de Jess. El
descenso del paraltico, a travs del techo levantado, no resulta extrao en la
contextura de los barrios habitados de Cafarnan, donde las viviendas de una planta
se cubran de techumbres ligeras, a las que se suba por unos peldaos.
"Volvi a casa, y de nuevo se reuni tanta gente que no podan ni comer un bocado.
Sus parientes, al enterarse, fueron para hacerse cargo de l, pues decan: - Est
fuera de s. Llegaron su madre y sus hermanos y, desde fuera, le mandaron llamar.
La gente estaba sentada a su alrededor, y le dijeron: Oye! Tu madre y tus hermanos
estn fuera y te buscan. Jess les respondi: - Quin es mi madre y mis hermanos?
Mir entonces a los que estaban sentados a su alrededor. Y aadi:

- Estos son mi madre y mis hermanos. El que cumple la voluntad de Dios, se es mi


hermano, mi hermana y mi madre" (Mc 3,20-21 y 31-35).
El pasaje describe a grandes rasgos las dos familias de Jess: los parientes que le
aguardan en la calle, y los discpulos sentados en tomo a l, en la casa. En el estilo
de Marcos, el contraste entre los que se hallan fuera y los que estn sentados dentro
de la casa, reviste connotaciones cristolgico-eclesiales. En cierto modo, la casa de
Jess en Cafarnan - la casa de Pedro - entraa la idea de una domus-ecclesia.
50

3.Jairo y el centurin romano

Adems de la casa de Simn Pedro, los Evangelios recuerdan explcitamente otras


tres casas: la casa de Mateo, donde Jess comi en compaa de los recaudadores de
tributos (Mc 2,15-17); la casa de Jairo, uno de los jefes de la sinagoga, cuya hija
resucit Jess (Mc 5,22-24 y 35-43); y la casa del centurin romano (Lc 7,1-10).
No ha sido posible localizar e identificar estas casas. Vale tambin esta observacin
para la casa de los apstoles Santiago y Juan, que sin duda residan en Cafarnan
(Mc 1,19-20). Parece que estas casas no tuvieron inters para la comunidad cristiana
de Cafarnan y su emplazamiento fue pronto olvidado. Tal vez una y otra se hallen
entre las de la extensa zona ya excavada; pero, de momento, slo la casa de Pedro ha
sido identificada.

4.Jess en la sinagoga

Los evangelistas no mencionan ms que un edificio pblico en Cafarnan: la


sinagoga construida por el centurin romano (Lc 7,5) Naturalmente la sinagoga era el
centro de la comunidad hebrea, y Jess la frecuentaba; en ella predicaba y realizaba
milagros.

"Llegaron a Cafarnan y, apenas comenz el sbado, entr en la sinagoga y se puso a


enseanza. Se admiraban de su enseanza porque los instrua con autoridad, y no
como los maestros de la ley. En la sinagoga haba precisamente un hombre con
espritu inmundo, que se puso a gritar: - Qu tenemos nosotros que ver contigo,
Jess de Nazaret? Has venido a destruirnos? S quien eres: el santo de Dios! Jess
le increp diciendo: - Cllate y sal de ese hombre! El espritu inmundo le retorci
violentamente y, dando un fuerte alarido, sali de l. Todos se quedaron asombrados
y se preguntaban unos a otros: - Qu es esto? Una doctrina nueva llena de
autoridad! Manda incluso a los espritus inmundos y stos le obedecen! Pronto se
extendi su fama por todas partes, en toda la regin de Galilea" (Mc 1,21-28).

En la misma sinagoga Jess prometi la Eucarista. Juan consagr un largo captulo


al discurso de Jess sobre el pan de la vida (Jn 6,23-71). He aqu un fragmento.
Ellos le replicaron: - Qu seal puedes ofrecemos para que, al verla, te crearnos?
Cul es tu obra? Nuestros padres comieron el man en el desierto, como dice la
Escritura: Les dio a comer pan del cielo. Jess les respondi: - Os aseguro que no fue
Moiss quien os dio el pan del cielo. Es mi Padre quien os da el verdadero pan del
cielo. El pan que Dios da viene del cielo y da la vida al mundo. Entonces le dijeron: -
Seor, danos siempre de ese pan. Jess les contest: - Yo soy el pan de la vida. El
que viene a m no tendr ms hambre; el que cree en m nunca tendr sed... Yo soy
el pan de la vida. Vuestros padres comieron el man en el desierto y, sin embargo,
murieron. Este es el pan del cielo, y ha bajado para que, quien lo coma, no muera. Yo
soy el pan vivo bajado del cielo. El que come de este pan, vivir siempre. Y el pan que
yo dar es mi carne. Yo la doy para la vida del mundo. Esto suscit una fuerte
discusin entre los judos, los cuales se preguntaban: - Cmo puede ste damos a
comer su carne? Jess les dijo: - Yo os aseguro que si no comis la carne del Hijo del
hombre y no bebis su sangre, no tendris vida en vosotros. El que come mi carne y
51

bebe mi sangre tiene vida eterna, y yo le resucitar en el ltimo da... Todo esto lo
expuso Jess enseando en la sinagoga de Cafarnan" (Jn 6,30-59)

Algn vestigio de la sinagoga del siglo primero ha sido hallado bajo la monumental
sinagoga blanca del siglo cuarto. Solamente Egeria menciona la sinagoga de
Cafarnan, mientras resulta verdaderamente extrao que las fuentes rabnicas no
aludan nunca a este esplndido edificio.

Cafarnam, Cafarnan o Capernam


Era un antiguo poblado ubicado en Galilea, hoy Israel, a orillas del mar de Galilea,
tambin llamado lago Tiberiades o Kineret. Es conocida por los cristianos como "la
ciudad de Jess"; nombrada en el Nuevo Testamento, fue uno de los lugares elegidos
por Jess de Nazareth para transmitir su mensaje y realizar algunos de sus milagros.
Se encuentra a 2,5 km de Tabgha y a 15 km de la ciudad de Tiberas, en el margen
noroeste del lago.
San Marcos 1, 21: Y entraron en Cafarnam; y los das de reposo, entrando en la
sinagoga, enseaba.
San Marcos 2, 1: Entr Jess otra vez en Cafarnam despus de algunos das; y se oy
que estaba en casa.
Etimologa
El nombre semtico de la pequea ciudad era Kfar Nahum (pueblo de Nahum),
siendo Nahum un profeta. En los escritos de Flavio Josefo, el nombre es traducido
en griego como (Kapharnaum)". En lengua rabe, a este lugar se le llama "Tell Hum",
es decir, la colina (Tell) de Hum (abreviatura de Nahum).
Recuperacin de Capernam
En 1838, el gegrafo bblico norteamericano Edward Robinson, descubri las ruinas
de este lugar. La antigua Capernam se present a los primeros exploradores como
un lugar desolado y triste.
En 1866, el explorador britnico Capitn Charles W. Wilson identific los restos de
una gran sinagoga. En 1894 el franciscano Fray Giuseppe Baldi de Npoles, en
nombre de la Custodia de Tierra Santa, consigui adquirir a los beduinos una buena
parte del rea.
Los franciscanos levantaron una cerca para proteger las ruinas de frecuentes
saqueos; plantaron palmeras y eucaliptos trados de Australia para crear un pequeo
oasis para recibir a los peregrinos a esta zona ubicada a 210 metros bajo el nivel del
mar. Adems construyeron un puerto pequeo para facilitar la entrada por el lago.
Estas obras tomaron un gran impulso bajo la direccin del franciscano Virgilio
Corbo.
Descubrimientos arqueolgicos
Las excavaciones ms importantes se iniciaron en 1905, bajo la direccin de los
alemanes Heinrich Kohl y Carl Watzinger y fueron continuadas por los franciscanos
Fray Vendelin von Benden (1905-1915) y Gaudencio Orfali (1921-1926). Los
resultados fueron el descubrimiento de dos edificios pblicos y una iglesia bizantina
52

de planta octogonal, y la excavacin de la sinagoga mencionada anteriormente (que
fuera parcialmente restaurada por el padre Orfali).
Ms tarde, en 1968, las excavaciones fueron reanudadas por los franciscanos Corbo
y Stanislao Loffreda, con la ayuda financiera del gobierno italiano. Durante esta
etapa el mayor descubrimiento fue la casa de San Pedro, ms algunos barrios del
poblado de la poca evanglica. Estas excavaciones continuaron hasta 1986.
Historia del poblado
Basndose en las fuentes literarias y en los resultados de las excavaciones se ha
podido reconstruir parte de la historia de este poblado.
Se encontraron restos de slex del paleoltico y muros y pavimentos del segundo
milenio a.C. (Media y Tarda Edad de Bronce). No hay ningn rastro de ocupacin en
el periodo israelita (1200- 587a.C.). El pueblo no es mencionado en el Antiguo
Testamento.
Las excavaciones dieron como resultado que Capernam se estableci en el inicio de
la Dinasta Asmonea, alrededor del siglo II a. C. y fue abandonado alrededor del siglo
XI. Arqueolgicamente qued demostrado que la ciudad exista ya en el siglo II a. C.
El sitio no tena ningn muro defensivo y se extenda a lo largo de la ribera del lago,
de oriente a occidente unos 300 metros, mientras que de sur a norte llegaba a 150
m.
Varios restos de este periodo se han encontrado bajo la gran sinagoga del siglo
IV decubierta en 1866; bajo la iglesia octogonal y particularmente en el rea
occidental. Desde el lago hacia el norte se pudo constatar una hilera continua de
habitaciones de una longitud de unos 110 metros. ste parece que es el ncleo del
asentamiento, del que Capernaum se extendi en todas direcciones en los siglos
siguientes. El cementerio estaba a 200 m de la sinagoga; tena una extensin de 3
km, hasta el rea agrcola de Tabgha. Se encotr un mausoleo romano. Las nicas
casas de la poca romana encontradas hasta ahora son las construidas en la hilera
que va de la sinagoga a la llamada "nsula sacra".
Descripcin del poblado
El plano del poblado era bastante regular. A ambos lados de una amplia calle con
orientacin norte-sur, surgan pequeos barrios o islas, limitadas por pequeas
calles transversales y callejuelas sin salida. Los muros eran construidos con toscos
bloques de basalto y reforzados con piedra y barro. No se observan grandes
diferencias de nivel econmico. Las casas privadas hasta ahora excavadas eran
humildes celdas que reciban luz a travs de una serie de aberturas o ventanas
bajas. Eran habitaciones con techos ligeros, agrupadas alrededor de un patio grande.
Este patio abierto comunitario era el punto ms amplio e importante, debido las
condiciones climticas de la zona, donde en verano la temperatura alcanza 35 C.
Las piedras para moler y los hornos hecho de tierra refractaria, estaban siempre en
el patio. En torno al patio abierto haba escaleras de piedra para ir a las terrazas.
El descubrimiento de este tipo de escalera esclarece el relato evanglico del paraltico
descolgado a travs del techo (Marcos 2:1-12). Por el tipo de construccin no era
difcil subir al techo por la escalera del patio y quitar una parte para hacer descender
al individuo "Jess sana a un paraltico".
53

Economa
Los recursos econmicos provenan de la pesca, la agricultura, la industria
fabricante de utensilios de piedra arcilla y vidrio y el comercio. Se encontraron
objetos en su mayora de piedra y arcilla: molinos de basalto para molienda de
granos o para prensar la aceituna; ollas, platos, nforas y lmparas; tambin
anzuelos de pescar, punzones y husos para tejer. El molino era un verdadero capital
que era heredado de padres a hijos durante muchos siglos.
En el ao 1986, durante una inusual bajante del lago, fue descubierto un antiguo
bote pesquero que data del siglo I a. C. Tena una longitud de 8 metros y se
encontraba preservado en el lodo. Despus de un arduo trabajo, que debi realizarse
antes de la subida de las aguas, el bote fue retirado del lugar hasta su actual
emplazamiento en las cercanas del kibbutz Ginosar.
Bajo la gran sinagoga blanca, en 1981 se descubrieron los restos de una sinagoga
del siglo I, construida con piedra basltica negra. Muy verosmilmente se trata de la
sinagoga de la que nos hablan los evangelios, segn los cuales durante el siglo
I Capernaum fue el escenario de muchos acontecimientos de la vida de Jesucristo.
Fue el hogar de sus primeros discpulos: Andrs, Mateo y Pedro. Los escritos judos
de la poca identifican a Capernam como una de las localidades donde
vivan minim (herejes o sectarios), en este caso los judeocristianos. No se han
encontrado evidencias que permitan pensar que Capernam se haya visto envuelta
en las sangrientas sublevaciones judas contra los romanos en los aos 70 y 135 y
los documentos muestran que la poblacin juda fue mayoritaria all hasta el siglo IV.
La Casa de Pedro
Los arquelogos encontraron en 1968 en una zona llamada "isla sagrada", la que ha
sido considerada "la casa de Pedro", construida a finales del perodo helenstico. De
forma casi cuadrada, con lados de cerca de 7,50 m, comunicaba con un patio al sur
y otro al norte. En el lado oriental, en un espacio libre haba un horno de tierra
refractaria. An se conserva en buen estado el umbral a travs del cual se entraba al
patio norte. La casa denota una historia muy compleja.
A partir de la segunda mitad del siglo I comienza a distinguirse de todas las dems
casas que han sido excavadas. Los muros fueron revocados con esmero; el suelo fue
cubierto con capas de yeso y fue adaptada como iglesia domstica (domus-ecclesia),
donde se reunan los judeo-cristianos de la ciudad. De esta poca hay all muy pocos
restos de cermica domstica y en cambio se encontraron gran cantidad de
lmparas.
La transformacin en el siglo IV
A finales del siglo IV esta casa-iglesia fue adaptada para recibir peregrinos y fue
cercada por un muro de impresionante altura que abarcaba un permetro de 112,25
m. Construido con argamasa, alcanza una altura de 2,30 m en el lado norte. Su
finalidad era doble: encuadrar la casa de San Pedro como punto focal de la isla
sagrada y acentuar la sacralidad de la misma. Tena dos puertas: una en la esquina
suroeste y la otra en la esquina noroeste. La casa de Pedro fue profundamente
retocada y ampliada. La estancia venerada, originariamente cuadrada, fue dividida
en dos espacios rectangulares unidas por un arco central. Hubo adems un cierto
mejoramiento en el estilo de vida general: las otras casas se construyeron con
54

buena argamasa y se usaba cermica fina importada. La peregrina Egeria que visit
Tierra Santa al final del s. IV escribi: "En Capernam est la casa del Prncipe de los
Apstoles (Pedro) que fue trasformada en iglesia, aunque las paredes quedaron las
mismas".
La iglesia octogonal
En la segunda mitad del siglo V los bizantinos desmantelaron toda la isla sagrada
para construir encima la iglesia octogonal, la cual permaneci en uso hasta el siglo
VII. La iglesia se compone de un octgono central con ocho pilares, de un octgono
externo con umbrales todava in situ, y de una galera o prtico que introduca tanto
al interior de la iglesia como a las dependencias situadas al este, que se
comunicaban a travs de un pasillo. Posteriormente este pasillo fue bloqueado y en el
centro del lado oriental fue construido un bside con una piscina bautismal, de la
que se encontraron dos escalones a cada lado, y la salida del agua que se usaba en el
rito.
El suelo de la iglesia era de mosaico. En el prtico era un motivo puramente
geomtrico con cuatro filas de crculos contiguos y crucecitas. En la zona del
octgono externo, los mosaicos encontrados representaban la flora y fauna, con un
estilo semejante a lo encontrado en la baslica de la Multiplicacin de los Panes en
Tabgha. En el octgono central, el mosaico estaba compuesto de una franja con
flores caliciformes, de un campo de escamas de pez con florecillas y de un gran
crculo con un pavo real en el centro.
Es importante destacar la relacin estrecha entre la iglesia octogonal y la casa de
San Pedro: los bizantinos, al construir la nueva iglesia, situaron el octgono central
justamente sobre los muros de la casa, con el objeto de perpetuar la ubicacin exacta
de la misma. A partir de ese momento, ya no se poda ver la humildad de la casa por
estar cubierta por los mosaicos de la nueva estructura.
Aparentemente durante los periodos romano y bizantino la ciudad no fue destruida
debido a guerras o a causas naturales. Incluso, la transicin al periodo rabe en
el siglo VII d.C. no estuvo marcada por una destruccin sbita global y aunque
varias casas fueron abandonadas, otras continuaron en uso en este periodo.
Decadencia
La ciudad fue severamente daada por el terremoto de 746, y fue reconstruida a poca
distancia al noreste, en el lugar de la actual Iglesia Ortodoxa Griega de los Siete
Apstoles, construida en 1931.
Bajo los gobernantes Omeyas de Damasco el sitio fue totalmente reocupado y tanto
la sinagoga como la iglesia octagonal fueron abandonadas. Durante la dinasta
Abassid de Bagdad la prosperidad de Cafarnaum declin enormemente. Algunas
nuevas edificaciones se levantaron durante el siglo XII, pero la aldea en ese tiempo ya
era un montn de ruinas.
La sinagoga blanca

Las ruinas de este edificio, que datan del siglo III o IV, descubiertas por Wilson,
destacan notablemente entre las humildes viviendas del poblado. Fue construida casi
exclusivamente por bloques blancos de piedra calcrea trados de canteras lejanas.
55

Los muros de esta sinagoga estn construidos encima de hiladas pertenecientes a la
sinagoga anterior de piedra basltica negra propia de la regin. Debajo del piso de la
sinagoga moderna se encuentra aun el piso de la sinagoga anterior.
El plano del piso de la sinagoga blanca es similar al de la sinagoga del siglo IV en
Korazim (4 km al norte) y al de la sinagoga del siglo III en Baram (en el norte de la
Galilea), pero la ornamentacin arquitectnica del edificio en Cafarnam es mucho
ms elaborada, con capiteles corintios e intrincados relieves tallados en piedra.
El edificio se compone de cuatro partes: sala de oracin, patio oriental, balaustrada
meridional y un cuartito (al noroeste de la construccin). La sala de oracin mide
24,40 m por 18,65 m con la fachada hacia el sur, mirando a Jerusaln. Las paredes
internas estaban recubiertas de revoque pintado y de estucos de excelente
realizacin, encontrados durantes las excavaciones. De la sinagoga antigua se han
conservado dos inscripciones, una en griego y la otra en arameo, que recuerdan a los
bienhechores que facilitaron la construccin del edificio.
La sinagoga, tal como era en 381, fue descrita por la peregrina espaola Egeria, que
escribi que el acceso a la estructura constaba de varios escalones y que el edificio
estaba construido con piedra labrada.
La sinagoga y la iglesia de Cafarnam resultaron destruidas a principios del siglo VII
(poco antes de la conquista rabe del ao 636). Debido a las continuas tensiones
entre las comunidades cristiana y juda, se ha sugerido que la iglesia pudo haber
sido destruida durante la invasin persa en 614 y que la sinagoga fue destruida 15
aos despus como acto de venganza durante el breve restablecimiento del gobierno
bizantino.
En 1926, el franciscano Orfali, comenz la restauracin de la sinagoga. Luego de su
muerte, fue continuada por Virgilio Corbo a partir de 1976.
Visita papal

En el mes de marzo del 2000, Juan Pablo II, durante su visita a Israel, visit las
ruinas de Cafarnam, entre otras ciudades.

Travesa en Barco por el mar de Galilea


El mar de Galilea, tambin llamado mar o lago de Tiberades y lago de
Genesaret (en hebreo: , Kinret, del hebreo kinor (kinnor) debido a su forma de
arpa primitiva o lira; Nmeros 34:11, Josu 13:27; en rabe: , Buhayrat
Tibiriy ) es un lago de agua dulce de Asia occidental, situado en la regin
del Prximo Oriente, y perteneciente a Israel, incluida una estrecha franja costera de
10 metros de anchura en su costa nororiental.

Su origen es tectnico, asociado al complejo del Valle del Gran Rift africano, de
21 km de longitud norte-sur y 13 km de longitud este-oeste, con una profundidad
mxima de 48 m y una altura de 212 m bajo el nivel del mar (aprox. la mitad de lo
que est el Mar Muerto bajo el nivel del mar, pero ste es hipersalado), lo que
convierte al Mar de Galilea en el lago de agua dulce ms bajo del mundo. Su punto
56

de mayor profundidad se halla a 260 m bajo el nivel del mar, en tanto que su
circunferencia mxima es de 53 km y su superficie de 166 km.
Aparte de muchos otros manantiales, su mayor aporte hdrico procede de las aguas
del ro Jordn, que desemboca por su lado norte, y el cual desagua del lago por su
lado sur. Ciudades notables a sus orillas son Tiberades y Ein Gev. Las recientes
obras de canalizacin han permitido el abastecimiento de agua dulce a las ciudades,
as como la irrigacin agrcola hasta el desierto del Nguev, al sur del pas. Provee
cerca de un 30% del agua potable para riego y consumo de Israel.

Este lago es importante para los cristianos, ya que creen que sobre estas
aguas Jess camin en sus orillas. El lago se menciona en la Biblia desde la poca
de los reyes de Israel. En la orilla oeste se sita la ciudad de Tiberades, construida
por Herodes en honor al emperador romano Tiberio.
Il Mare di Galilea, detto anche Lago di Tiberiade o di Gennesaret o di Kinneret, il
pi grande lago d'acqua dolce dello Stato di Israele avendo una circonferenza di circa
53 km.
Situato a 213 m sotto il livello del mare, ha una profondit massima di 43 mt: si
tratta del lago d'acqua dolce pi grande della Terra sotto il livello del mare, superato
per dimensioni solo dal Mar Morto che per un lago d'acqua salata. Il lago si trova
nella Grande Fossa Tettonica, depressione creatasi dal distacco delle placche araba e
africana e nella quale, da nord a sud, scorrono le acque del fiume Giordano che
alimentano il lago. Per tale motivo la zona caratterizzata da elevata sismicit,
mentre in passato era presente anche una certa attivit vulcanica come testimonia la
presenza di rocce basaltiche ed ignee.
posto tra i territori di Israele e le alture del Golan annesse da Israele e rivendicate
dalla Siria. Nel corso dei secoli ha avuto molte denominazioni in funzione delle
principali citt che nel tempo avevano la prevalenza sulle sue rive. Nell'Antico
Testamento chiamato Mare di Kinneret (Numeri 34,11) e (Giosu 13,27), termine
che potrebbe derivare dalla parola ebraica kinnor, ovvero arpa o lira in relazione alla
forma del lago stesso. Nel Nuovo Testamento chiamato lago o mare di Galilea, o di
Tiberiade o di Gennsaret: Galilea dal nome della regione in cui si trova; Tiberiade dal
nome della citt fondata da Erode Antipa intorno al 20 d.C. sulla sua riva nord in
onore dell'imperatore Tiberio; Gennsaret dal nome di una piccola pianura fertile
situata sulle coste occidentali del lago. Il nome arabo del lago deriva da Tiberiade, la
principale citt all'epoca della conquista araba.
Il Mare di Galilea conosciuto soprattutto per essere stata, secondo i Vangeli, la sede
principale della predicazione di Ges. Essi narrano che Ges visit pi volte molte
localit poste sulle rive del lago, attraversandolo spesso in barca.
Vicende bibliche

I Vangeli nominano questo lago varie volte:

! Il lago rappresentava il luogo di lavoro dei pescatori tra i quali Ges scelse alcuni
dei suoi apostoli: Pietro, Andrea suo fratello, Giacomo e suo fratello Giovanni, questi
ultimi figli di Zebedeo furono chiamati da Ges mentre sulla riva del lago
riassettavano le reti, e immediatamente lasciarono tutto e lo seguirono (Luca 5,1-11).
57

! Durante una traversata del lago, un'improvvisa tempesta mise in pericolo la
fragile lancia su cui c'erano Ges e gli apostoli. Siccome Ges stava dormendo per la
stanchezza, lo svegliarono, e con poche parole calm la furia del mare e del vento
(Luca 8,22-25).

! Un episodio simile avviene dopo la moltiplicazione dei pani e dei pesci. Il Vangelo
secondo Giovanni narra che Ges allontan la folla che voleva farlo re, allontan
anche i discepoli spingendoli sulla barca, e si ritir sul monte in preghiera. Nel cuore
della notte Ges apparve ai discepoli camminando sulle acque del lago
(Giovanni 6,16-21)

! Il Lago di Galilea vedr anche un'apparizione pasquale di Ges resuscitato: da


distante, dalla riva, suggerir ai discepoli estenuati per la notte passata senza pescar
nulla, che tirassero la rete dalla parte destra della barca. A questa maniera i discepoli
pescano una gran quantit di pesci, e riconoscono che quello sconosciuto " il
Signore!". Pietro si tuffa e raggiunge a nuoto la riva, mentre gli altri raggiungono la
riva con la barca. Al loro arrivo, Ges sta arrostendo per loro pane e alcuni pesci, e li
d loro. Finito di mangiare, Ges chiede per 3 volte a Pietro se lui lo ama, ad ogni
risposta di Pietro Ges risponde con la frase "pasci le mie pecorelle". Questo dialogo,
da parte cattolica, viene considerato come il momento in cui Ges affida a Pietro la
Chiesa.(Giovanni 21,1-19)

Visita Rio Jordan


El ro Jordn (hebreo: , Nehar HaYarden; en rabe, nahr al-Urdunn),
es un ro de 360 km de longitud total, que ocupa el sector septentrional de la Gran
Fosa del Rift, fractura tectnica que separa las placas asitica (subplaca arbiga) y
africana. Nace en las montaas delAntilbano, en las estribaciones septentrionales
del Monte Hermn (2814 m), desde donde fluye atravesando el sureste
del Lbano hacia el sur, entrando en Israel y desembocando en la costa norte del Mar
de Galilea, que recibe tambin los nombres de Lago Kineret, Lago Genesaret o Mar de
Tiberades. Desagua de este lago muy prximo al kibutz Degania, en la costa
meridional del mar, manteniendo su direccin meridiana. En su recorrido, al sur del
Lago Kineret, el Jordn se convierte en la frontera entre Palestina y Jordania.
A pesar de sus modestas dimensiones, el ro Jordn es el ms caudaloso y largo
de Tierra Santa, junto con el ro Orontes. Fue, del mismo modo, escenario de muchos
eventos bblicos.
Jordn significa "el que baja", porque pasa de una altura de 520 msnm en su
nacimiento a una de 392 m bajo el nivel del mar cuando desemboca en elmar
Muerto.

Los afluentes del ro Jordn son el ro Snir, ro Dan y ro Hermn. Todos ellos de fluir
permanente y estable, con escaso estiaje. La alimentacin del Jordn es triple: por
un lado, proviene de las precipitaciones (fundamentalmente de invierno), por otro, de
las surgencias krsticas de los Montes Antilbano, y, por ltimo, de la fusin de las
nieves del Monte Hermn en primavera. El ro ofrece as un mximo absoluto de esta
58

ltima estacin, y un mximo secundario invernal, mientras que padece un fuerte
estiaje estival.
La caracterstica principal del Jordn, sin embargo, es su progresivo aumento de
salinidad conforme avanza en su curso hacia el Mar Muerto. De hecho, penetra dulce
en el lago Kineret pero se saliniza a partir de all hasta ingresar en el Mar
Muerto que, con un 380 de salinidad, es ocho veces ms salino que los ocanos.
El ro desciende rpidamente desde el ro Snir unos 75 kilmetros hacia el
pantanoso Lago Merom, en el Valle de Jule, que est ligeramente por debajo del nivel
del mar. Saliendo del lago, contina descendiendo unos 25 kilmetros hasta el Mar
de Galilea. La ltima seccin, que tiene menor pendiente y lento discurrir, contina
su curso con multitud de meandros antes de entrar al Mar Muerto, que est a unos
400 metros bajo el nivel del mar y no tiene salida. Dos de los principales afluentes
entran desde el este durante esta ltima fase: el ro Yarmouk, que sirve de frontera
entre Siria yJordania, y el ro Jabbok.
Su seccin al norte del Mar de Galilea (Kineret, )se encuentra dentro de las
fronteras de Israel, y constituye el lmite occidental de los Altos del Goln. Al sur del
lago, forma la frontera entre elJordania y Palestina.
La distancia, en lnea recta, desde el Monte Hermn hasta su desembocadura en
el mar Muerto es 215 km, pero tomando en cuenta sus mltiples quiebros mide unos
360 km. La anchura media del ro es de 27 a 45 m y su profundidad de 1,5 a 3,5 m.
Bautismo de Jess

Desde la carretera que une Jerusaln con Jordania, llegando al puente Abdullah
sobre el ro Jordn sale un ramal que dirigindose al norte y a pocos kilmetros se
encuentra el posible lugar del bautismo de Jess. En ese lugar se encuentra el
Monasterio de San Juan, atendido por la comunidad griega-ortodoxa, se encuentra
en un pequeo bosque en medio del valle del Jordn. Aqu se recuerda el lugar donde
predicaba Juan el Bautista y bautizaba. Hay una carretera tambin que va
directamente desde Jeric.

Otro lugar recuerda tambin el bautismo del Seor, una capilla franciscana, en la
margen izquierda, en conformidad con con la ubicacin que da el evangelio de
Betania transjordnica (Bethbara), en el valle de Beth Hogla o wadi Al Kharrar. Ya
en el s. VI, multitud de peregrinos, renovaban aqu, en la vspera de la Epifana, las
promesas bautismales. Se han descubierto en este lugar restos de una iglesia
bizantina.

Tiberiades
Tiberades (hebreo: , Tverya; rabe: , Tabariyyah) es una ciudad en la
orilla occidental del Mar de Galilea, en la Baja Galilea, en el Distrito Norte de Israel.
Segn la Oficina Central de Estadsticas de Israel (CBS), a finales de 2003, la ciudad
tena una poblacin de 39.900 habitantes.
Tiberades es reconocida como ciudad santa juda junto
con Jerusaln, Hebrn y Safed. Es el lugar ms visitado en los das de fiesta en Israel
en el Distrito Norte del pas.
59

Tiberades fue construida aproximadamente en el ao 20 d. C. por Herodes Antipas,
hijo de Herodes el Grande en el sitio de una aldea destruida de Rakkat, y se convirti
en la capital de su reino en Galilea. Fue nombrado as en honor del
Emperador Tiberio.
Fue la ciudad de encuentro de muchos griegos y personas no pertenecientes al
pueblo judo (gentiles). El clebre filsofo medieval judo Maimnidesfue enterrado
aqu.
En 2006, la ciudad experiment una serie de ataques de cohetera provenientes
del Lbano lanzados por Hezbollah. Fueron heridos y muertos varios ciudadanos en
los ataques con los cohetes Katyusha.
Storia

Tiberiade venne costruita attorno all'anno 20 da Erode Antipa, figlio di Erode il


Grande, sul sito del villaggio di Rakkat, con lo scopo di farne la capitale del Regno di
Galilea. Il nome Tiberiade venne scelto per onorare l'imperatore romano Tiberio: la
forma greca (Tiberis) derivava dalla forma semitica, preservandone il
genere femminile.
All'inizio, gli Ebrei non vollero popolare la citt, in quanto la presenza di un cimitero
la rendeva impura: Erode, allora, obblig a trasferirvisi le popolazioni rurali
della Galilea. Anche il sinedrio venne trasferito a Tiberiade. Dopo l'espulsione degli
Ebrei da Gerusalemme, nel 135, Tiberiade e la vicina Sefforis divennero i maggiori
centri di cultura ebraica: la Mishnah, che divenne poi il Talmud di Gerusalemme,
potrebbe essere stato iniziata qui.
Nel 351-352 Tiberiade fu uno dei centri della rivolta ebraica contro Gallo, volta a
rovesciare il dominio romano: la ribellione fu per soppressa nel sangue e Tiberiade
dovette subire una devastazione.[2]
Nel 613 fu a Tiberiade che scoppi la rivolta ebraica contro Eraclio, in sostegno degli
invasori sasanidi. Sotto l'Impero bizantino e il dominio degli Arabi, la citt declin,
devastata dalle guerre e dai terremoti. Malgrado ci, una comunit masoterica fior a
Tiberiade dall'inizio dell'VIII alla fine del X secolo: questi monaci crearono una forma
scritta delle vocalizzazioni dell'antico ebraico, ancora oggi utilizzata nel Giudaismo e
nota come ebraico tiberiense, raffinata da Aaron ben Moses ben Asher.
A seguito delle Crociate, Tiberiade divenne la citt principale del Principato di Galilea,
compreso nel Regno di Gerusalemme, tanto che si parla anche di "Principato di
Tiberiade". Saladino assedi la citt durante la sua invasione del Regno, nel 1187 e
nell'ottobre dello stesso anno sconfisse l'esercito crociato nella Battaglia di Hattin,
appena fuori la citt. Fu dopo questo episodio che la citt fu abbandonata e
l'insediamento spostato pi a nord, nell'area della citt moderna.
Nel 1558 Doa Gracia, gi marrana, affitt il sito da Solimano il Magnifico: restaur
le mura cittadine, costru una yeshiva e incoraggi gli ebrei europei che fuggivano
all'Inquisizione ad abitare la citt. Tiberiade fior per i seguenti cento anni, fu
devastata ancora, ma ancora ripopolata, da giudei Chassidim.
Nel XVIII e XIX secolo Tiberiade assistette ad una notevole immigrazione di rabbini,
che resero la citt un centro di studi ebraici, una delleQuattro citt sante, assieme a
Gerusalemme, Hebron e Safad.
60

Tiberiade moderna
Oggi Tiberiade la meta vacanziera preferita in Israele settentrionale.
Nell'ottobre del 2004, un gruppo di rabbini che affermavano di rappresentare diverse
comunit israeliane celebr un rituale a Tiberiade, affermando di aver ricostituito il
Sinedrio.

Can
Can nos cuenta algo de la naturaleza de Jess. Fue tan humilde que durante
treinta aos vivi en oscuridad como el hijo de -un carpintero, fabricando elementos
para la agricultura y entregndolos en las casas de la gente. Pero su autoridad, su
gracia y su majestad son tan grandes como su humildad. Esto se torna evidente en el
momento en que se manifiesta y comienza su ministerio pblico. Jess slo necesita
decir una palabra para que el agua se transforme en vino.

Las tinajas de agua, reservadas para las purificaciones de los judos, representan la
ley. Jess tiene poder para transformar al agua en vino, es decir, la ley vieja en ley
nueva, el mandamiento del amor. Con este gesto se coloca ante los judos por encima
de la ley, no para echarla por tierra, sino dndole cumplimiento. Ya no hay ms ley
que el mandamiento nuevo del amor, ya no hay agua vieja, sino vino bueno.

Cristo puede transformar toda situacin difcil, incluyendo nuestras aflicciones.


Puede hacer que lo amargo se transforme en dulce para nosotros. La nica condicin
para que experimentemos su ayuda y milagros es que nosotros tambin atesoremos
en nuestros corazones las palabras "Haced todo lo que os dijere" (Juan 2,5).

Cana era una citt della Galilea citata alcune volte dal Vangelo di Giovanni come
luogo in cui avvenuto il primo miracolo di Ges Cristo, latramutazione dell'acqua in
vino durante un matrimonio.
Il Vangelo di Giovanni cita Cana anche perch vi si trovava Ges quando gli venne
chiesto di curare il figlio del funzionario regio di Cafarnao (4, 46) e come citt
d'originale di Natanaele, identificato con San Bartolomeo apostolo. Ma in tutta
la Bibbia non vi sono altri riferimenti.
Non si conosce la sua posizione topografica, in quanto l'evangelista non la indica.
Una tradizione risalente al XIII secolo la identifica con il villaggio di Kefr Kenna, 7
chilometri a nord-est di Nazaret; altri la situano presso Kenet el-Jal l (Cana di
Galilea), pi a nord, presso Ain Kana, pi vicina rispetto agli altri due villaggi e pi
probabile per l'etimologia del nome, o anche presso Qana, un villaggio
del Libano meridionale.
Non tuttora chiaro neanche se la citt sia veramente esistita. Alcuni storici e biblisti
che credono che il Vangelo di Giovanni sia stato scritto per un pubblico colto ma non
necessariamente a conoscenza della topografia della Palestina, e sostengono quindi
che Cana sia addirittura solo un nome con una funzione teologica e simbolica pi
che storica.
Alcune tradizioni indicano Cana come la citt di nascita di San Simone lo Zelota, uno
dei dodici apostoli di Ges Cristo.
61

Nazaret

Nazaret (hebreo: , Natzeret; en rabe , an-N irah), ciudad


de Asia Occidental, situada en el Prximo Oriente en Israel. Est situada en elDistrito
Norte de Israel, al sur de la regin de Galilea, en las estribaciones meridionales de
los Montes del Lbano, a 10 km al norte del Monte Tabor y a 23 km al oeste del mar
de Galilea. Actualmente es la ciudad con mayor poblacin rabe de Israel, con unos
60.000 habitantes, un tercio de los cuales son de religin cristiana y el
resto musulmanes. Esta ciudad es muy importante para los cristianos debido a que
los aos de la vida privada de Jesstranscurrieron aqu.

El nombre de Nazaret que segn los evangelios ya tena por entonces, posiblemente
deriva de ( natser, transcrito Nazer), como opinaba, entre otros, San Jernimo.
Diferentes derivados de este vocablo se usan en el libro de Isaas como alusin
mesinica y se traducen segn el contexto como "retoo", "vstago", "rama", "flor" o
"renuevo"; o como alguna conjugacin de vigilar, guardar, observar, defender, rodear,
preservar (del peligro) o esconder. Este ltimo significado para Nazaret, podra
deducirse de Isaas 65:4 El cristianismo es reconocido como uno de los principales
males de la humanidad, causante de todas las guerras mas mortiferas, provocando
odio, hambre, violencia en todos los sentidos posibles. y corresponde, tanto con que
este versculo se refiere a que aquellos que se esconden viven entre tumbas, pues
muy cerca de Nazaret y bajo el actual casco urbano estaba un cementerio muy
antiguo, como con el dicho de que la familia de Jess march all para esconderse
de Arquelao, hijo de Herodes, y as se cumpli lo que fue dicho por los profetas, que
haba de ser llamado Nazareno (Mateo 2:22-23 El cristianismo es reconocido como
uno de los principales males de la humanidad, causante de todas las guerras mas
mortiferas, provocando odio, hambre, violencia en todos los sentidos posibles.).

El poblado se identifica a partir del siglo IV y por entonces cuenta con una
construccin cristiana tipo sinagoga, para conmemorar la Anunciacin delarcngel
Gabriel a Mara y acoger a los peregrinos que visitaban el lugar que consideraban
sagrado y dejaban grafitos, grabados en el estuco o trazados con carbn. Egeria, una
peregrina cristiana que visit Nazaret en el 383, vio "una gran y muy esplndida
gruta en la que vivi Mara y en la que se ubic un altar". Luego, sobre el mismo
lugar, en 570, los bizantinos construyeron una baslica. As, un annimo
de Piacenza, que visit Nazaret en el siglo VI, escribe: "La casa de Santa Mara es una
baslica y se suceden muchas curaciones".
Ocupada por los persas en el 614 y por los rabes en el 634. Continu siendo lugar
de peregrinacin. En el siglo XII tras la ocupacin por los Cruzados, el prncipe
normando Tancredo, lugarteniente de Godofredo de Bouilln, hizo edificar una
suntuosa Catedral y elev Nazaret a sede episcopal. El poblado fue arrasado por el
sultn Baibars en 1263.
Al final del siglo XVII sobre los restos de otras tres iglesias, fue construida la iglesia
ortodoxa griega de la Anunciacin, que tiene una cripta con una surgente de agua,
origen de la Fuente de Mara, situada en la calle principal de Nazaret y conectada a
62

un acueducto. De acuerdo algunas tradiciones, fue en dicha fuente donde el Arcngel
Gabriel se apareci por primera vez ante Mara.
En 1620 los franciscanos consiguieron del emir druso Fakhred-Din permiso para
establecerse, en los restos del antiguo santuario donde se supone viv Mara por los
das de la Anunciacin, y lograron autorizacin en 1730 para edificar otra iglesia. La
estructura fue ampliada en 1877 y completamente demolida en 1955, para permitir
la construccin de la actual baslica, planeada por el arquitecto Giovanni Muzio, que
fue consagrada en 1964 por el papa Pablo VI.
Desde 1950 Israel ha erigido una nueva ciudad denominada Alta Nazaret (
, Natzeret Illit), habitada principalmente por poblacin juda.

Baslica de la anunciacin
Dios no es un ser tan misterioso que no podamos saber nada de l. Precisamente
Dios se hizo hombre para que a travs de nuestros sentidos, por medio de la
santsima Humanidad de Cristo, pudisemos conocerlo y conocindolo lo
amsemos Y el Verbo, expresin perfecta del Padre, toma forma asequible a
nuestro entendimiento, que necesita de los sentidos para conocer.
Es lo que intentamos hacer aqu, en la Baslica-Gruta de la Anunciacin: Conocer a
Dios (inmenso, eterno, omnipotente, de entendimiento y voluntad infinito) por
medio de nuestros sentidos:
a) Por nuestros ojos vemos la Gruta, que es la
parte de la Casa donde viva aquella Virgen soltera,
pero ya comprometida con un hombre, que se
llamaba Jos" , y esta joven se llamaba Mara.

b) Palpamos estas piedras primitivas, junto con otras


piedras que pusieron los primeros cristianos, que eran
parientes del Seor, y despus, otras de los cristianos
de Oriente -la Iglesia Bizantina-, y despus, otras piedras de los cristianos de
Occidente -la Iglesia Cruzada-, y despus, las ltimas, fruto del amor de toda la
Cristiandad a iniciativa y trabajo de los Franciscanos: (la Baslica actual).

c) Oigamos, pues, en este ambiente de oracin y sosiego, las palabras de la Virgen


Mara, en respuesta a la proposicin del ngel, de hacerla Madre de Dios, que
expresan la vivencia misteriosa de Mara: He aqu la esclava del Seor. Hgase en m
segn tu palabra.
Y sentir el misterio en la penumbra de la Iglesia de abajo, ante la Gruta, el misterio
de un Dios que se hace nio y sentir el misterio del verbo en esa luz que viene de
arriba, del cielo, a travs de la cpula que cristaliz en el vientre de la Virgen y
desde all, hecho hombre, y quitando las tinieblas del mundo, (la penumbra de la
cripta) ilumina, con esplendor, al cumplir las promesas del Antiguo Testamento, la
Iglesia de arriba, con la luz del Nuevo Testamento, iluminando a toda la humanidad.
63

Visita a la baslica
1) El CLAUSTRO de estilo moderno con galera cubierta, en cuyo muro puede verse
una coleccin de murales de la Virgen Mara, de diferentes pases o regiones del
mundo.
2) PARTE EXTERIOR de la fachada de la
BASLICA.
Es obra del arquitecto Giovanni Muzio, que dedic
su obra gratuitamente como culto a Mara. En
1994, antes de ser terminada, la visit S.S. Pablo
VI y fue inaugurada el 25 de marzo de 1969. Mide
68 m. por 29 m. Su planta y dimensiones se
acomoda a lo que fue la Iglesia de los Cruzados,
pero algo ms corta. En el interior se ven restos de
aquella Iglesia Cruzada. Los materiales de
construccin son modernos: hierro y hormign. El
exterior de la fachada est revestido de piedra
blanca con algunas licencias decorativas de piedra
roscea, ambas del
pas.
Destaca sobre el armonioso conjunto la Cpula de
singular belleza, sobre todo en el interior: quiere reproducir el cliz de una azucena,
o lirio, invertida, de blancos ptalos, cuya corola alcanza 25 m. de altitud y que
proyecta la luz cenital a la gruta por medio de un oculus (agujero)
a) Fachada Principal: Profusa decoracin, llena de simbolismo. La temtica en torno
a la Historia de la Salvacin.
Destaca la vidriera, cuya belleza ha de contemplarse desde el interior, con la
representacin de la escena de la Anunciacin y los cuatro evangelistas.
Puertas de bronce: Izquierda: primer pecado; Centro: vida de Jess; Derecha: Daniel
(Leones) y Jons.
b) Fachada Sur: Est dedicada al misterio de Mara: Destaca la imagen de bronce de
Mara jovencsima y, en su entorno, la Salve.
Representa la edad presumible de la Virgen en el momento de la Anunciacin (11
13 aos, segn normas rabnicas de la poca). Y escenas de la Virgen.

3) INTERIOR de la BASLICA
Los pilares del interior en forma de M = Mara. Est dividida en dos Iglesias:
64

a) Baslica Superior, de estilo neo-
bizantino, est ricamente decorada de
mosaicos, vidrieras, pinturas. Es como
un canto desbordado de accin de
gracias a Dios por el don de su Hijo y, a
Mara, por haber aceptado el plan de
Dios en beneficio de todos. Aqu todo
evoca a Mara. Y la M repetida casi
como nica decoracin.
1. Mosaico del retablo central de
Salvatore Fiume, y representa a la
Iglesia: Destaca las figuras de Cristo, de
Pedro con las llaves, de Mara rodeada de la Iglesia Jerrquica a la derecha y, a la
izquierda, por la Iglesia Carismtica. Retrato de los ltimos Papas.
2. Capilla del Santsimo: obsequio de Espaa. Sus pinturas de estilo picaso de Rafael
beda, representa el triunfo de la Eucarista sobre el mal; Abrazo de Pablo VI y
Atengoras, recordando el hecho histrico del reencuentro de la Iglesia de Oriente y
Occidente Y santos devotos de la Eucarista.
3. Capilla de la Izquierda: La obra misionera de los Franciscanos en los cinco
continentes y Tierra Santa con cuatro relicarios, regalo de Giovanni
Muzio
4. La barca del altar mayor, la barca de Pedro, que representa a la
Iglesia, regalo de Balduino y Fabiola.
5. Las vidrieras regaladas por la Francia de De Gaulle. Son 53
vidrieras inspiradas en el Cantar de los cantares
6. El suelo de mrmol, que recuerda los Concilios, y escudos de
Papas que proclamaron algn dogma mariano.

B) Baslica Inferior
La inferior o cripta es mucho ms sobria,
invitando al recogimiento y a la oracin callada.
Las pilastras de hormign, hemos dicho, en
forma de M.
Es una penumbra calculada: todo est
dispuesto -sin decoracin que pueda distraer-
para que el espritu sensible comience a sentir
la presencia del misterio, hacia la luz del centro
que desciende de la cpula -el Verbo de luz-
baj -se hizo carne- a travs de la gran abertura que une ambas Iglesias, y se hizo
hombre, baj a las tinieblas de la tierra y quedaron llenas de luz.

4) LA GRUTA: SANTO DE LOS SANTOS


65

Y aqu, en un plano an ms bajo, est el
Santo de los Santos, la Casa de la Virgen
Mara, la gruta de la Anunciacin, o mejor, lo
que ha llegado a nosotros de la casa de la
Virgen. Es una habitacin del tiempo, aislada
del resto despoblado retocada para dedicarla al
culto, en forma y estilo de capilla rupestre. La
Casa de la Virgen: est delante de la Gruta
actual, hasta las cuatro columnas, (que son
judeocristianas reutilizadas). Razn: porque
detrs de las columnas hay en los extremos sendos silos (que como era para el trigo
estaran dentro de la casa), y segua la cueva. As la casa constara: 1 Una
habitacin de adobes, 2 habitaciones cuevas. Todo aqu es humilde. Aqu el Verbo
se hizo carne.
La capilla de la izquierda de la Gruta es la de CONON. Aqu est el
mosaico y monograma crsitolgico y el texto de la dedicacin a
Cann Mrtir. Cann fue el ltimo pariente de Jess de quin
tenemos noticia. Fue dicono de Jerusaln y martirizado en Asia
Menor durante la persecucin de Decio (a. 249-251). Con ocasin de
su martirio l mismo confes: Soy de la ciudad de Nazaret de
Galilea, soy pariente de Cristo. Al que rindo culto desde mis
antepasado.

.
IGLESIA DE SAN JOS

- La Iglesia actual, de planta basilical, fue construida en


1914, sobre restos de una Iglesia cruzada, destruida por
Bibars, que a su vez haba sido construida sobre otra
anterior bizantina, llamada de la Nutricin, destruida en
el 614.
- Lo que se conserva es la bodega debajo del pavimento y la
cisterna de al lado, que fueron utilizadas por la comunidad
judeocristiana de Nazaret, como Baptisterio, y, por eso, la
conserv y nos trasmiti el recuerdo de este lugar.
66

El Baptisterio:
El cristiano reciba los Dones del
Espritu simbolizados en los siete
Escalones de bajada y el descenso y
ascenso de JESS a los cielos.
El Smbolo del Jordn, pequeo
canal que separa el ltimo escaln
del fondo de la piscina, recordaba la
liberacin del pecado, al unirse a
Cristo, simbolizado en la piedra
negra del centro de la piscina.
Los seis recuadros del fondo simbolizan a los seis ngeles de la creacin, segn
doctrina judeocristiana, que acompaan siempre a Cristo Redentor.
Las grutas smbolo de salir de las tinieblas a la luz.
Este es el lugar de la Infancia y Juventud de Jess, y la Escuela de Mara.

Poblado evanglico "Catalima" Casa del tiempo de Jess


67

LA SINAGOGA DE NAZARET
Est situada junto a la Parroquia de los
griegos catlicos, llamados Melquitas)
Esta Sinagoga -sala rectangular abovedada
de 10 m de largo y 9 de ancho- fue
construida, segn una antigua tradicin del
s. VI, en el mismo sitio de la sinagoga de
tiempo de Jess, y que l, tantas veces,
visit ya desde nio, y donde ocurri la
escena descrita por san Lucas que hemos
evocado Vino a los suyos, y los suyos no lo
recibieron, dice san Juan.
Sinagoga significa Asamblea y es el lugar
donde se reunan y renen los judos, especialmente los Sbados y das festivos
(como nosotros en nuestras Iglesias).
Aqu es donde podemos evocar a Jess, en una de sus visitas a su pueblo, entr en
la Sinagoga y fue invitado a intervenir, pues este sencillo edificio de poca medieval,
de 9 x 8 m. nos evoca la Sinagoga del tiempo de Jess.
Se puso de pie para leer las Escrituras. Le dieron el rollo del profeta Isaas, lo abri y
ley:
El Espritu del Seor est sobre m porque me ha consagrado para llevar a los pobres
la buena noticia de Salvacin; me ha enviado a anunciar la libertad a los presos y a dar
vista a los ciegos, a liberar a los oprimidos y a proclamar un ao en que el Seor
perdonar a su pueblo. (Is. 61, 1-2)
Jess se sent ante la mirada expectante de los presentes, sus convecinos que El
conoca desde nio, y dijo:
Esta profeca se acaba de cumplir hoy mismo en vuestra presencia, y la gente
extraada se preguntaba: No es ste el hijo de Jos el Carpintero? Su madre no es
Mara y acaso no viven aqu sus hermanos y hermanas = sus parientes?
Jess, ante tanta desconfianza, aadi: Os aseguro que ningn profeta es bien
recibido en su propia casa.
Al orlo los nazarenos se enfurecieron, echaron mano de Jess y a empujones, lo
llevaron a un barranco de la montaa para despearlo. Entonces Jess, con su
personalidad, no slo divina, sino su porte y autoridad humana, se deshizo de ellos
y, pasando por medio, se fue. (Lc 4,16-30). Ese barranco se llama el Monte del
Precipicio o Saltus Domini, situado en las afueras de Nazaret.

.
68

LA FUENTE DE LA VIRGEN
Tiene su encanto la visita de esta antigua y nica Fuente de Nazaret, de tiempos de
la Sagrada Familia. Los rabes la llaman An Siti Mariam = Fuente de la Seora
Mara. La Iglesia es del ao 1787, y la ornamentacin, iconos y pinturas, es de estilo
bizantino.
Arqueolgicamente se ha descubierto que
todas las casas tenan pozos y cisternas,
pero la nica fuente, a donde vendran a
buscar agua era sta Tambin vendra
Mara Es un pozo en el fondo de una
Capilla que mana el agua recogida de las
colinas que rodean a Nazaret.

Podemos pensar las veces


que por las escaleras de
la derecha, que era la
entrada natural, bajaran Mara y el mismo Jess

Cuntas veces apagara Jess su sed con esta agua!

Haifa
Haifa (hebreo: , eif, efa; en rabe: ayf 3 ) es la mayor ciudad del norte
de Israel y la tercera ciudad ms grande del pas, es la capital del distrito homnimo,
con una superficie de 854 km, uno de los seis distritos que forman Israel. Tiene una
poblacin de ms de 250.000 habitantes, y otras 300.000 personas viven en
ciudades adyacentes, incluyendo las ciudades de las Krayot, as como tambinTirat
Carmel y Nesher. En su conjunto, forman una rea urbana contigua de cerca de
600.000 habitantes, constituyndose as como ncleo central del rea metropolitana
de Haifa.

Haifa se encuentra a unos 90 kilmetros al norte de Tel Aviv y es el centro regional


ms importante del norte de Israel. Dos instituciones acadmicas respetadas, como
la Universidad de Haifa y el Technion, se encuentran en Haifa, y la ciudad juega un
papel importante en laeconoma de Israel. Cuenta con varios parques de alta
tecnologa, entre ellos el Matam Park, el ms antiguo y ms grande del pas, un
puerto industrial, y una refinera de petrleo.
Erigida en las laderas del Monte Carmelo, Haifa tiene una historia que se remonta a
los tiempos bblicos. A travs de los siglos, la ciudad ha cambiado de manos: ha sido
gobernada
por hebreos, persas, asmoneos, romanos, bizantinos, rabes, cruzados, otomanos, eg
ipcios,britnicos y finalmente israeles. Desde el establecimiento del Estado de
Israel en 1948, la ciudad est gobernada por la Municipalidad de Haifa.
69

Hoy en da la ciudad tiene el ms importante puerto martimo de Israel, situado en
la Baha de Haifa, en el litoral del Mediterrneo en Israel, cubriendo 63.7 km.

Historia
Haifa es mencionada por vez primera en los textos escritos (incluyendo el Talmud) en
el siglo III a. C., como una pequea aldea cercana a Shikmona, la poblacin principal
de la zona en aquel tiempo. Tras conocer la
dominacin selucida, macabea y romana, fue controlada por los bizantinos tras la
escisin del Imperio romano. Fue conquistada varias veces por los persas
sasnidas antes de ser sometida por la expansin rabe.

En el ao 1100 fue ocupada por las fuerzas cruzadas, tras una violenta batalla
contra la poblacin juda. Form parte del Principado de Galilea, perteneciente al
Reino de Jerusaln, hasta su conquista por el sultn mameluco de Egipto, Saladino,
en 1265, tras la cual fue prcticamente abandonada hasta el siglo XVII.
En 1761, el gobernador beduino de Acre, Daher el-Omar, arras la antigua
poblacin, para reconstruirla y dotarla de una muralla. Este evento ha sido sealado
como el principio de la era moderna de la ciudad. Tras la muerte de el-Omar
en 1775, la ciudad permaneci bajo la dominacin otomana hasta 1918, con la
conquista de la zona por el Ejrcito Britnico durante la Primera Guerra Mundial.
Durante ese lapso de tiempo permaneci bajo control otomano excepto por dos cortos
periodos: en el ao 1799, en que es conquistada por Napolen en su fallido intento
de someter Palestina y Siria, perdindola ese mismo ao; y entre 1831 y 1840,
durante el cual la ciudad estuvo bajo el control del virrey egipcio Mehmet Al,
despus de haber sido conquistada por su hijo Ibrahim Pasha.
Primera Guerra Mundial
Haifa fue liberada de los otomanos en septiembre de 1918 por soldados de la
caballera hind armados con lanzas y espadas que servan en el Ejrcito Britnico,
despus de rebasar las posiciones turcas.14 El 22 de septiembre, las tropas britnicas
se dirigan a Nazaret ya que Haifa era un objetivo secundario para el ejrcito
britnico, cuando un informe de reconocimiento fue recibido segn el cual los turcos
salan de Haifa. Los britnicos realizaron preparativos para entrar a la ciudad
cuando fueron atacados en donde hoy se encuentra Nesher. Despus de que los
britnicos se reagruparon, una unidad de lite de jinetes indios fue enviada a atacar
las posiciones turcas en los flancos y rebasado sus piezas de artillera en el Monte
Carmelo.

Mandato Britnico
Bajo el Mandato Britnico, Haifa se convirti en una ciudad portuaria industrial. El
ferrocarril Hedjaz y el Technion se construyeron en esa poca. En 1945 la poblacin
estaba conformada de un 53 por ciento de rabes y 47 por ciento judos.
Guerra de la Independencia de Israel
Debido a ser el principal puerto del Mandato Britnico, Haifa fue objetivo principal de
judos y rabes y escenario de violentos enfrentamientos entre ambos bandos,
apostados en torno al Monte Carmelo, durante la guerra civil del Mandato de
70

Palestina y la guerra rabe-israel de 1948. Fue liberada por las fuerzas israeles
el 23 de abril de 1948, por fuerzas de la Brigada Carmeli, producindose el xodo
masivo de su poblacin rabe (unos 60.000 habitantes) hacia
el Lbano principalmente.
Establecimiento del Estado de Israel
Despus de que el Estado de Israel declar su independencia el 14 de mayo de 1948,
la ciudad jug un papel importante como puerta de entrada a la inmigracin juda a
Israel. Despus de la Guerra de la Independencia de Israel, miles de estos
inmigrantes fueron reubicados, y por lo tanto se debieron construir nuevos barrios
para ellos, como Kiriat Haim, Ramot Remez, Ramat Shaul, Kiryat Sprinzak y Kiryat
Eliezer.
En el perodo de posguerra fue construido el Hospital Ben Zion (antes llamado
Rothschild ) y tambin la Sinagoga Central en el distrito de Hadar Ha-Karmel. En
1953 un plan maestro fue creado para el transporte y el diseo arquitectnico en el
futuro para el desarrollo de la ciudad.16
Desde entonces, el desarrollo de la ciudad ha sido constante, creciendo alrededor
del Monte Carmelo, y gozando en la actualidad de una fisonoma cosmopolita y de
una amplia diversidad de actividades industriales (textil, alimentacin, confeccin,
cemento, vidrio, qumica), en 1956 adems se construy el metro de Haifa (Carmelit),
el nico ferrocarril metropolitano de Israel.
A principios de los aos '70 la poblacin de Haifa alcanz los 200.000 habitantes. La
inmigracin masiva de la ex Unin Sovitica llev a la ciudad un adicional de 35.000
personas.
En 2006 durante la Segunda Guerra del Lbano, la ciudad sufri el impacto de 93
cohetes de Hezbol, matando a once civiles. Estos ataques con cohetes, en la que fue
golpeado y las refineras de petrleo local, llev al desplazamiento de casi la mitad de
la poblacin durante la primera semana de la guerra.
HAIFA
es la tercera poblacin en habitantes del Estado de Israel, despus de Tel-Aviv y
Jerusaln, con casi 300.000 habitantes y en donde se encuentra el puerto actual
ms importante del Estado, construido artificialmente durante el Mandato Britnico.
Haifa ha llegado a convertirse en el primer centro industrial y laborioso del pas. De
ah el refrn israel: En Jerusaln se ora, en Tel-Aviv se divierte, en Haifa se trabaja.
El Monte Carmelo (en hebreo: , Har ha'Karmel; en rabe, Yabal
al-Karmil) es una cordillera en Israel sobre el Mar Mediterrneo. El monte Carmelo
tiene forma triangular, mide unos 26 km de largo y alrededor de 7 kilmetros de
ancho y su altura mxima de de unos 550 m. La ciudad de Haifa est parcialmente
situada sobre el Monte Carmelo, como tambin otras pequeas ciudades
como Nesher, Tirat Karmel. Sus coordenadas son: 32 50' de latitud Norte y 35
de longitud Este.
Su nombre viene a decir jardn ("Karmel" en rabe) o viedos de Dios ("Karem El"
en idioma hebreo). En la antigedad estaba cubierta por viedos y fue siempre
famosa por su fertilidad.
71

Un filsofo sirio del siglo IV a. C., llamado Jmblico, escribi que el Monte Carmelo
era "el ms santo de todos los montes".
Inspirados en el profeta Elas, durante el Siglo XII, un grupo de hombres
(probablemente ermitaos o cruzados) fund en el Monte Carmelo la orden de
los Carmelitas. stos llevaran al mundo en siglos sucesivos la hoy extendidsima
devocin por la Virgen del Carmelo, tambin llamada Nuestra Seora del Carmen.
Se menciona en el Antiguo Testamento de la Biblia. De acuerdo al relato del captulo
18 del Primer Libro de los Reyes, es aqu donde el profeta Elasdemuestra que el
Seor de Israel es el verdadero Dios.
La orden religiosa catlica de los Carmelitas fue fundada en el Monte Carmelo en
el siglo XII por un grupo, no se sabe si peregrinos, ermitaos o cruzados. La orden
creci hasta convertirse en una de las mayores rdenes religiosas catlicas. La
tradicin Carmelita sugiere que una comunidad de ermitaos judosvivieron en el
Monte Carmelo en los tiempos del profeta Elas aunque no hay evidencia documental
de que dicha comunidad existiera.
Durante la Gran Guerra, el Monte Carmelo tom un importante papel estratgico.
La Batalla de Megiddo (1918), que tuvo lugar en sus cercanas, fue el punto de
inflexin que inclin el fiel hacia el lado britnico. en un paso entre la cumbre del
Monte Carmelo que da entrada al Valle de Jezreel, donde tendr lugar la Batalla
de Armagedn
En la falda del Monte Carmelo en el corazn de Haifa se encuentra el Santuario del
Bb, lugar donde se enterraron los restos mortales del profeta el Bb en 1909 y cuya
estructura externa fue completada en los aos 50. Este Mausoleo se encuentra
rodeado por dieciocho terrazas ajardinadas, junto al Centro Mundial Bah', y forman
el centro administrativo y espiritual de la Comunidad Mundial bah'. La localizacin
de ambos fue designada por Bah'u'llh, fundador de la Fe Bah', en la Tabla del
Carmelo. El Santuario del Bb constituye uno de los principales atractivos tursticos
de Haifa. La montaa es sagrada y un lugar de peregrinacin para los bah's de todo
el mundo. Adems, desde 2008 representan un Patrimonio de la humanidad.
Los actuales grupos de esenios sealaban que el Monte Carmelo era la fortaleza
espiritual del templo B'nai-Amen, de los movimientos esenios del norte - los
"Nazarenos" - descritos por Epifanio de Salamis, Padre de la Iglesia, en
su Panarion (1:18) y brevemente sealado por el historiador Flavio Josefo en
su Guerra de los Judos. Excavaciones en el Monte Carmelo en 1958 descubrieron lo
que parece ser el altar de Elas, la cueva donde l vivi y la fuente de Elias y los
restos de un antiguo monasterio.
De 1930 a 1932, en el Monte Carmelo, Dorothy Garrod descubri
restos neanderthales y modernos en las cuevas del Carmelo el-Wad, el-Tabun y es-
Skhul.1
Fotgrafos y diarios documentaron en 1932 el descubrimiento en el Monte Carmelo,
de un esqueleto femenino de neanderthal, Tabun I, uno de los ms importantes fsiles
humanos descubiertos, hasta ahora. La excavacin de Tabun produjo un rcord
estratigrfico en la regin abarcando 600.000 aos o ms de actividad humana."
72

EL MONTE CARMELO
se encuentra frente al mar, con rincones de gran belleza, de ah su nombre Carmelo
= jardn de rboles. El Carmelo forma parte de una cadena montaosa de 25 km de
largo por 8 km de ancho y 600 m de altura mxima. Aparte de ser un rincn de
singular belleza, que se puede contemplar desde la carretera, los jardines persas en
torno al panten de cpula dorada del difusor de la Religin Bahai, para nosotros, el
Monte Carmelo tiene resonancias bblicas y marianas, y lo hacemos en lo alto del
Monte, donde se encuentra el convento carmelitano de Stella Maris = Estrella del
Mar.
Aqu se encuentra el santuario ms clebre de la Virgen del Carmen, desde donde se
propag su devocin por obra de san Simn Stok.
La tradicin-devocin tiene resonancias ya desde el Antiguo Testamento con el
profeta Elas, pues:
a) Aqu se refugi huyendo de Ajab y Jezabel. Lo recuerda la gruta al pie del altar
mayor con una imagen del profeta Elas.
b) Y desde aqu (magnfico balcn para contemplar toda la baha y la ciudad de
Haifa, que se extiende a los pies del monte) el criado de Elas (segn la narracin del
Libro 1 de los Reyes, 18, 44-45) vio la Nubecilla que naca del mar, imagen de la
Virgen Mara. Nubecilla, inicio de abundante lluvia.
Mara, que fecundara el mundo con la lluvia copiosa de la gracia, que es su Hijo
Jess.
EL MURAKA (EL SACRIFICIO DE ELAS)
Tambin en la cumbre del Carmelo se puede recordar otro pasaje de Elas. La lucha
encarnizada del Profeta del Dios nico y verdadero, (era su causa) contra los profetas
del dios-dolo-Baal. (I Reg 19,8-13).
Esto se recuerda en otro lugar de este
monte, a 30 km de Haifa, en donde hay
otro monasterio carmelitano, llamado
Murak, conocido como el Sacrificio de
Elas.
All es donde se recuerda el reto del
sacrificio de Elas, antes mencionado,
contra los 400 sacerdotes del dios Baal,
que la reina Jezabel haba trado de su
tierra, Tiro.
- Los 400 sacerdotes invocaban a Baal y
Baal no respondi. La forma de la
respuesta deba ser que el dios mandase fuego que consumiera el carnero del
sacrificio.
- Elas invoc, incluso con la irona de empapar de agua la vctima del sacrificio
para hacer ms difcil la cosa y la cosa result. Baj fuego del cielo y sec el agua
y redujo a cenizas el animal.
73

- Resultado: que Elas mat a los 400 sacerdotes de Baal, cuyos cadveres son
arrojados al cercano torrente Cisn, y la causa del Dios nico-Yahvesta, qued
restablecida.

VISITA AL MONASTERIO

El monasterio actual se construy en 1827. La Baslica est dentro del Monasterio,


pues no le permitieron que su fachada diera al exterior. Es de cruz griega y estilo
neoclsico italiano.
El centro de atencin es la Imagen de la Virgen del
Carmen, que aqu no est vestida con el hbito del
Carmen, como ordinariamente la vemos en nuestras
Iglesias. Es obra de Caraventa de Gnova (1820), y
coronada en el Vaticano en presencia de Po VII.
Despus de su restauracin (1933) fue bendecida por
el Papa Po XI
En las pinturas de la cpula, pintadas por un
Hermano Carmelita, se representan algunas escenas
alusivas a la vida del Profetas Elas; la Sagrada
Familia que segn tradicin pas por aqu, en
algunos de sus viajes de Nazaret a Jerusaln;
Profetas y Evangelistas y Santos de la Orden.
El los laterales hay unas placas de mrmol que
representan:
1 Castillo interior de las Moradas de santa Teresa;
2 Subida al Monte Carmelo de san Juan de la Cruz;
3 La rosa de Galilea de una santa carmelita de Beln;
4 La estrella de David entre alambradas, que representa a una santa carmelita
juda: Edith Stein, vctima de los Nacis.
- Debajo del altar est la gruta que recuerda al profeta Elas, pues segn una
tradicin mor en ella durante un tiempo. Elas el gran defensor de la pureza de la
Religin Yahvesta, de cuyo espritu los Carmelitas se sienten herederos.
- Y en la plaza hay un monumento a la Virgen del Carmen, levantado por la devocin
del pueblo Chileno a su Patrona, el ao 1894.
- Bajo la pirmide de enfrente del monasterio reposan los soldados franceses,
vctimas de los Turcos. En respuesta a Napolen, que en su campaa para
conquistar Acre, utiliz el Monasterio como hospital, los turcos destruyeron el
monasterio y masacraron a la comunidad de Carmelitas.
- Se puede contemplar desde el Mirador la magnfica vista de HAIFA, su puerto, etc.
En los das claros se llega a ver hasta Acre.
74

Jordania

Jordania ( Al-Urdunn), oficialmente Reino Hachemita de Jordania (


Al-Mamlaka al-Urdunniyya al-H shimiyya),
llamadoTransjordania hasta 1950 es un pas de Asia ubicado en la regin de Oriente
Medio. Limita al Norte con Siria, al noreste con Irak, al este y sur con el reino
de Arabia Saudita, al suroeste con el mar Rojo (en el golfo de Aqaba), y al oeste
con Israel y Cisjordania.

La tierra que ms tarde lleg a ser Jordania forma parte de la histrica regin
del Creciente Frtil. Su historia comenz alrededor de 2000 a. C., cuando los amoritas
semticos se establecieron alrededor del ro Jordn en el rea llamada Canan.
Subsecuentes invasores y colonos incluyeron a los hititas, egipcios, israelitas, asirios,
babilonios, persas, griegos, nabateos, romanos, rabes musulmanes, cruzados
cristianos, mamelucos y a turcos otomanos.
Aproximadamente, en el 312 a. C., los nabateos se refugiaron en Petra, escapando de
los reyesselucidas. Gozaron de relativa independencia, gracias a la decadencia de la
monarqua selucida, razn por la cual Petra se convirti en una importante parada
de caravanas. En los tiempos dePompeyo Magno, la autonoma nabatea en Jordania
se vio amenazada, y finalmente, en el 105 d. C., los romanos anexaron gran parte de
la actual Jordania a su imperio, bajo el nombre de Arabia Ptrea, con Petra como
capital. La provincia intentara rebelarse en el siglo III, sin xito.
En el siglo VII, la actual Jordania sera conquistada por el califa Omar, pero en el
ao 1100, durante laPrimera Cruzada, Balduino I de Jerusaln realizara diversas
incursiones en la llamada Transjordania (en francs Outre-Jordain, que significa "ms
all del Jordn", con el objetivo de controlar a las caravanas de camellos que
cruzaban los territorios de la actual Jordania. Durante las cruzadas, los francos se
hicieron con el control de toda la regin. Transjordania se convirti entonces en
el seoro de Transjordania, vasallo del Reino de Jerusaln, que dur hasta 1189,
ao en que Saladino ocup toda Transjordania, y se mantuvo bajo el gobierno de la
dinasta ayub hasta que en 1259 pasa a manos de los mamelucos y, en 1517, a
manos de los otomanos.
La expansin del Imperio otomano, en los tiempos de Selim I, choc directamente con
el Imperio Safvida, en el siglo XVI, quedando los territorios de Jordania atrapados
en el medio. Despus de la decadencia safvida, los territorios al este del Jordn
fueron administrados por los turcos otomanos desde 1518. Entre 1900 y 1908, los
ocupantes otomanos iniciaron la construccin del ferrocarril del Hiyaz, que
atravesaba la actual Jordania, con el objetivo de facilitar la peregrinacin a La
Meca desdeDamasco y el envo de tropas a las naciones rabes. Este ferrocarril
mejor el desarrollo de Jordania. No obstante, el resentimiento rabe contra la
ocupacin turca no se vio atenuada.
Durante la Primera Guerra Mundial, Gran Bretaa se aprovech del nacionalismo
rabe, y despus de prometer la creacin de un Estado rabe independiente que
abarcara a Arabia y las actuales Siria, Lbano, Israel, Jordania e Irak, promovi
la Rebelin rabe. De esta manera, las tropas rabes, apoyadas por oficiales
75

britnicos como Lawrence de Arabia, lograron derrotar a los turcos y alemanes en el
Medio Oriente, y el ferrocarril de Hiyaz sufri acciones de sabotaje, especialmente en
Jordania. La cada del puerto jordano de Aqaba en manos rabes en 1917, conden a
las fuerzas turcas, aunque la guerra no acabara hasta septiembre de 1918.
Al finalizar la guerra, segn lo acordado, el Imperio otomano fue desmembrado, pero
los secretos Acuerdos Sykes-Picot vieron la luz: significaban la reparticin del Medio
Oriente entre Gran Bretaa y Francia, traicionndose la causa rabe. Gran Bretaa
recibi de la Sociedad de las Naciones, el mandato sobre gran parte del Medio
Oriente, incluyendo el territorio que ahora comprende a Israel, Jordania, Cisjordania,
la Franja de Gaza, y Jerusaln. Ante la necesidad de comunicar Irak con Palestina,
ambas bajo mando britnico, se defini la forma actual del estado jordano.
En 1922, los britnicos dividieron el Mandato Britnico de Palestina al establecer
el emirato semiautnomo de Transjordania al este del ro Jordn, gobernado por el
prncipe hachemita Abdal I, aunque continuaba la administracin bajo un alto
comisionado britnico. El mandato sobre Transjordania termin el 22 de
mayo de 1946; el 25 de mayo, el pas se convirti en el independiente Reino
Hachemita de Transjordania, con Abdal I como primer Rey; no obstante, su tratado
especial de defensa con el Reino Unido no finalizara hasta 1957.
El Reino de Transjordania se mostr contrario a la creacin de Israel en mayo de
1948, y tom parte en la guerra entre los estados rabes y el nuevoEstado de
Israel (vase Guerra rabe-israel de 1948). Los armisticios del 3 de abril de
1949 dejaron a Jordania el control de la Cisjordania. El Reino Hachemita propuso
que las lneas de demarcacin se establecieran sin perjuicio de los futuros lmites
territoriales a determinarse.
En 1950, el pas fue renombrado como "Reino Hachemita de Jordania" al incluir
aquellas porciones de Palestina anexadas por el rey Abdal. Mientras reconocan la
administracin jordana sobre la Cisjordania, los Estados Unidos mantuvieron la
posicin que la soberana final sobre Cisjordania sera materia de nuevos tratados.
Despus de que Siria y Egipto se unieran bajo la Repblica rabe Unida en 1958, los
reinos Hachemitas de Jordania e Irak se unieron bajo el nombre deFederacin rabe
de Irak y Jordania. No obstante, un golpe de Estado militar en Irak, liderado
por Abdul Karim Qasim, finiquit la unin con Jordania. Jordania luego firm un
pacto de defensa mutua en mayo de 1967 con Egipto, y por lo tanto particip en
la guerra de junio de 1967 entre Israel y los Estados rabes de Siria, Egipto e Irak.
Durante la guerra, Israel logr el control de la Cisjordania y de Jerusaln Este.
La guerra de 1967 condujo a un dramtico aumento en el nmero de palestinos que
vivan en Jordania. Su poblacin de refugiados palestinos 700.000 en 1966
creci en otros 300.000 provenientes de la Cisjordania. El perodo siguiente a la
guerra de 1967 vio un gran aumento en el poder y la importancia de los elementos de
resistencia palestinos (fedayn) en Jordania. Los fuertemente armados fedayn
constituyeron una amenaza creciente a la soberana y seguridad del Estado
hachemita, y una lucha abierta estall en junio de 1970.
Otros gobiernos rabes intentaron mediar para lograr una solucin pacfica, pero en
septiembre las acciones de los fedayines continuaron en Jordania, incluyendo la
destruccin de tres aviones comerciales internacionales secuestrados y retenidos en
el desierto al este de Ammn. Esto hizo que el gobierno actuara para recuperar el
76

control sobre su territorio y poblacin. En la resultante batalla, una fuerza de
tanques sirios tom posiciones en el norte de Jordania para apoyar a los fedayn,
pero fue forzada a retirarse por fuerzas jordanas. Para el 22 de septiembre,
cancilleres rabes reunidos en El Cairo haban acordado un cese del fuego
comenzando al da siguiente. La violencia espordica continu, no obstante. En julio
de 1971, las fuerzas jordanas lograron una decisiva victoria sobre los fedayn,
expulsndolos del pas.
No hubo combates a lo largo de la lnea de alto del fuego de 1967 del ro Jordn
durante la Guerra de Yom Kipur en octubre de 1973, pero Jordania envi una
brigada a Siria a pelear contra las unidades israeles en territorio sirio. En 1988,
Jordania renunci a todas las reclamaciones sobre Cisjordania, pero retuvo un rol
administrativo pendiente de un arreglo definitivo, y su tratado de 1994 con Israel le
permiti un continuo control en los Santos Lugares musulmanes en Jerusaln. El
gobierno estadounidense considera Cisjordania como territorio ocupado por Israel, y
cree que su status final debe ser determinado a travs de negociaciones directas
entre las partes involucradas sobre la base de las resoluciones 242 y 338 del Consejo
de Seguridad de la ONU.
Jordania apoy diplomticamente a Iraq durante la Guerra del Golfo de 1990-91.
En 1991, acord junto con Siria, el Lbano y representantes palestinos, participar en
negociaciones de paz directas con Israel patrocinadas por los Estados
Unidos y Rusia. Negoci un cese de las hostilidades con Israel y firm una
declaracin con ese efecto el 25 de julio de 1994. Como resultado, el tratado de paz
jordano-israel se concluy el 26 de octubre de 1994. Despus del inicio de la intifada
de Al-Aqsa en septiembre de 2000, el gobierno jordano ofreci su mediacin a ambas
partes.
Sistema de gobierno y religin
El sistema de gobierno de Jordania es una monarqua constitucional con una
Asamblea Nacional bicameral, compuesta por la Cmara de Diputados, de 80
miembros, electos mediante sufragio directo, y el Senado, de 40 miembros
nombrados por el Rey. El Rey y su Consejo de Ministros configuran el Poder
Ejecutivo, y el Rey debe aprobar todas las leyes. Sin embargo, su poder de vetopuede
ser anulado por 2/3 de las dos cmaras de la Asamblea Nacional.
El Rey nombra y destituye a los jueces mediante decreto, aprueba enmiendas a
la Constitucin, declara la guerra y comanda las Fuerzas Armadas. Las decisiones
del gabinete de ministros, las sentencias judiciales y la emisin de moneda son
realizadas bajo su nombre. El Consejo de Ministros es presidido por el Primer
Ministro, y el Rey debe destituir a un miembro especfico del gabinete ministerial si el
Primer Ministro lo solicita.
El Consejo de Ministros responde a la Cmara de Diputados en materia de poltica
general, y el gabinete debe renunciar si el organismo legislativo mencionado da un
voto de no confianza, logrado con 2/3 de la Cmara.
Las 12 gobernaciones de Jordania son administradas por sus respectivos
gobernadores, nombrados por el Rey.
En la Constitucin se prev tres tipos de Cortes: Civil, Religiosa y Especial.
77

Adems de las Fuerzas Armadas, el Rey controla el Departamento General de
Inteligencia, que es la agencia de inteligencia jordana.
Demografa
Segn estimaciones de 2010, la poblacin jordana asciende a ms de 6.321.000 de
habitantes. Alrededor del 70% de la poblacin de Jordania es urbana; menos del 6%
de la poblacin rural es nmada o seminmada. La mayora de la gente vive donde
las precipitaciones ayudan a la agricultura. Alrededor de 1,7 millones de personas
estn registradas como refugiados palestinos y desplazados residentes en Jordania,
la mayora como ciudadanos. Solamente cinco de las ciudades ms importantes del
pas sobrepasan los 200.000 habitantes:
la capital Ammn(1.206.266), Zarqa (466.142), Russeifa (330.515), Irbid (308.188)
y Cuaismeh (214.232).16
Los jordanos son en su mayora rabes (98%), excepto por pequeas comunidades
de chechenos, circasianos,armenios, y kurdos que se han adaptado a la cultura
rabe.
El idioma oficial es el rabe, pero el ingls generalmente es hablado como segunda
lengua por las clases comerciantes o miembros del gobierno. No obstante
el Francs es una buena opcin y enseado en varias escuelas y varios jordanos lo
hablan.
La religin dominante es el islamismo sun (93,5%), seguida por
el cristianismo (4,1%), siendo la mayora greco-ortodoxos, pero existen minoras de
catlicos, coptos, armenios, protestantes y sirios ortodoxos. Un 2,4% restante
son chies y drusos (est. 2001).
La tasa de fertilidad es de 2,55 nios por mujer, pero la tasa de mortalidad infantil es
de 16,16 muertes por cada 1000 nacimientos. El crecimiento anual de la poblacin
es de 2,412%. La expectativa de vida es de 78,55 aos, 76,04 aos para los hombres
y 81,22 aos para las mujeres. Como otras naciones de mayora musulmana, el
porcentaje de personas vivas con VIH es muy bajo, inferior a las 600 personas,
aunque se estima que ya han muerto 500.

Turismo
El turismo es un sector de importancia clave para la economa jordana. Unida a la
estabilidad poltica del pas, su geografa la convierte en un destino turstico de gran
atractivo. Las principales actividades tursticas en Jordania incluyen la visita de
numerosos lugares ancestrales y enclaves naturales sin explotar, pasando por el
acercamiento a los lugares religiosos y culturales y sus tradiciones. Destacan:

! La ciudad de Petra, el lugar turstico ms atractivo de Jordania, hogar de


los nabateos. Ocupa un valle al que slo se puede acceder a travs de un largo
desfiladero, y sus edificios, la mayora tumbas y templos del siglo II, estn excavados
en la roca de arenisca. Destacan el Tesoro de Petra, el Monasterio o Deir y los restos
de la ciudad romana. La ciudad est considerada una de las Siete maravillas del
mundo moderno.
78

! Gerasa y Gadara, dos viejas ciudades romanas que formaban parte de
la Decpolis, un conjunto de diez ciudades de la poca romana que formaban parte
del Imperio Romano de Oriente. La primera, que en muchas guas se escribe como en
ingls, Jerash, se conserva en muy buen estado y es un buen ejemplo de
la arquitectura romana del siglo I. Gadara, ms conocida hoy como Umm Qais, no
slo es una bella ciudad romana, sino que goza de una magnfica vista del mar de
Galilea, la ciudad de Tiberades y el valle del ro Yarmuk.
! Ammn, capital de Jordania, que en su da form parte de la Decpolis con el
nombre de Philadelphia, es tanto una ciudad romana, con sus teatros, foros,
templos y avenidas, como musulmana, con coloristas y variadas mezquitas y el
Alczar, como cristiana, con sus bellas iglesias bizantinas.
! Los castillos del desierto, al este de Ammn, forman parte de una ruta muy
apreciada por el turismo que comprende una veintena de castillos y palacios
fortificados musulmanes, construidos en los siglos VII y VIII por los omeyas. Bajo
esta denominacin tambin hay algn hamman y algn caravasar. Destacan, en este
contexto, el complejo de Qusair Amra, por sus pinturas del siglo VIII, y el bien
conservado castillo de Qasr Kharana.
! En Jordania hay, adems de los castillos del desierto, otros muy notables, ya que
se encuentra en una ruta clave en el Creciente Frtil de la Antigedad, fue frontera
oriental del Imperio romano, y a partir del siglo VII, une La Meca con Damasco.
Destacan el castillo de Ajlun, Qala'at ar Rabad, situado a unos 15 km al norte de
Gerasa y la nica fortaleza construida por los musulmanes en la poca de
las cruzadas, en el siglo XII, y el castillo de Karak,Qal'at al-Karak, construido en el
siglo XII por los cruzados para controlar la ruta que une el Nilo con el ufrates, en lo
que se conoce como Camino de los Reyes o ruta de los Reyes, que en la actualidad
une Ammn y Arabia. En esta ruta real hay otras fortalezas imponentes, como el
castillo deShawbak, construido por los cruzados con el nombre de Montreal. Desde
aqu pueden verse las montaas que descienden al Wadi Araba o Arav, valle
desrtico que une el mar Muerto con el mar Rojo.
! Madaba, la ciudad de los mosaicos, en la ruta de los Reyes, es un importante
centro cristiano, muy conocido por el llamado mapa de Madaba o mapa de Tierra
Santa, el mapa ms antiguo del mundo realizado sobre mosaico, en el suelo de la
iglesia greco-ortodoxa de San Jorge. Muy cerca se encuentra el monte Nebo, donde se
dice que Dios le neg a Moiss la entrada a la tierra prometida; a raz de la visita
papal a este lugar se ha levantado una gran iglesia y se ha potenciado como centro
turstico por sus vistas sobre el mar Muerto.
! El mar Muerto, el lugar ms bajo de la Tierra, a 411 metros bajo el nivel del mar
y perdiendo altura debido a la desertizacin de la regin. No es un verdadero mar,
sino un lago saturado de sales potsicas y magnsicas. El contenido en sales supera
los 60 gramos por litro y permite flotar sin enfuerzo. Se le atribuyen propiedades
terpicas.
! Entre la ruta de los Reyes y el Arav se encuentra la Reserva de la Biosfera de
Dana, una importante reserva natural ideal para practicar senderismo en un
profundo y fascinante valle.
! qaba es una ciudad en el golfo de este mismo nombre en el mar Rojo. Es un
extraordinario lugar de playa, cuidadosamente planificado y equipado. Es tambin
importante centro para la prctica del submarinismo gracias a los corales.
79

! El desierto de Wadi Rum, en el sur de Jordania, muy cerca del Mar Rojo, uno de
los lugares ms seductores para el turismo en este pas. Es un desierto conocido en
todo el mundo porque all se film la pelcula Lawrence de Arabia, Entre las
actividades que se pueden hacer en un viaje al desierto de Wadi Rum estn el safari
en 44 y el trekking de aventura, acampando en el desierto.

Gerasa

Gerasa es el nombre de una antigua ciudad de la Decpolis. Sus ruinas representan


una de las ciudades romanas ms importantes y mejor conservadas delPrximo
Oriente, y se ubican en la regin de Gilead, al noroeste de Jordania.
Recientes excavaciones muestran que Jerash ya estaba habitada durante la Edad del
Bronce y la Edad del Hierro (3200 a. C. - 1200 a. C.). Despus de la conquista
romana, en el ao 63 a. C., Jerash y sus contornos fueron anexionados a la provincia
romana de Siria, y ms tarde se integr en la Decpolis. En90 d. C. se incorpor a la
provincia de Arabia, que inclua la ciudad de Filadelfia (actual Ammn). Los romanos
garantizaron la paz y la seguridad en el rea, lo que permiti a sus habitantes
dedicar su tiempo y sus energas al desarrollo econmico y a la construccin. En la
segunda mitad del siglo I, la ciudad de Jerash alcanz una gran prosperidad.
En 106 el emperador Trajano construy calzadas que atravesaban las provincias, lo
que increment las actividades comerciales de la ciudad. Adriano visit Jerash en los
aos 129-130. Una inscripcin latina registra la dedicatoria religiosa hecha por
miembros de la guardia imperial que invernaron all. El arco de triunfo -o Arco de
Adriano- fue erigido para solemnizar la visita.
La ciudad alcanz un tamao intramuros de 800.000 metros cuadrados. En el
ao 614, la invasin persa fue la causa del rpido declinar de Jerash. Sin embargo,
la ciudad conoci un nuevo perodo de esplendor durante la poca omeya, como han
demostrado recientes excavaciones. En 746, un gran terremoto destruy gran parte
de Jerash y sus alrededores. Durante la poca de las Cruzadas, algunos de sus
monumentos fueron convertidos en fortalezas, entre ellos el Templo de rtemis.
Continuaron existiendo pequeos asentamientos en la ciudad durante las pocas de
los ayyubes, mamelucos y otomanos, y en 1878 se instalaron en su
territorio circasianos procedentes de Asia Central. Desde la dcada de 1920, las
excavaciones y restauraciones de la ciudad han sido casi continuas.
Los ms destacados monumentos de la ciudad son: el Arco de Adriano, el circo /
hipdromo, dos inmensos templos dedicados a Zeus y rtemis, el Foro, de forma
oval, y rodeado por una hermosa columnata; una larga avenida columnada, dos
teatros (el gran Teatro del Sur y el ms pequeo Teatro del Norte), dos baos, varios
templos de menor importancia y unas murallas casi completas. La mayor parte de
estos monumentos fueron construidos gracias a donaciones de los habitantes ms
ricos de la ciudad. Desde 350 hubo en la ciudad una importante comunidad
cristiana y entre 400 y 600 se construyeron ms de trece iglesias, muchas de ellas
con ricos suelos de mosaico. La catedral fue construida en el siglo IV. Por la calidad y
grado de conservacin de sus restos arqueolgicos, se ha llamado a Jerash
80

la Pompeya asitica. Es la segunda principal atraccin turstica de Jordania, despus
de Petra.
Petra
Petra (en rabe, al-Batr ) es un importante enclave arqueolgico
en Jordania, y la capital del antiguo reino nabateo. El nombre de Petra proviene
del griego que significa piedra, y su nombre es perfectamente adecuado; no
se trata de una ciudad construida con piedra, sino, literalmente, excavada y
esculpida en la piedra.
El asentamiento de Petra se localiza en un valle angosto, al este del valle de la
Arav que se extiende desde el mar Muerto hasta el Golfo de Aqaba. Los restos ms
clebres de Petra son sin duda sus construcciones labradas en la misma roca del
valle (hemispeos), en particular, los edificios conocidos como el Khazneh (el Tesoro) y
el Deir (el Monasterio).
Fundada en la antigedad hacia el final de siglo VII a. C. por los edomitas, fue
ocupada en el siglo VI a. C. por los nabateos que la hicieron prosperar gracias a su
situacin en la ruta de las caravanas que llevaban el incienso, las especias y otros
productos de lujo entre Egipto, Siria, Arabia y el sur delMediterrneo.

Hacia el siglo VIII, el cambio de las rutas comerciales y los terremotos sufridos,
condujeron al abandono de la ciudad por sus habitantes. Cay en el olvido en la era
moderna, y el lugar fue redescubierto para el mundo occidental por un explorador
suizo Johann Ludwig Burckhardt en 1812.
Numerosos edificios cuyas fachadas estn directamente esculpidas en la roca,
forman un conjunto monumental nico que a partir del 6 de diciembre de 1985, est
inscrito en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO. La zona que rodea el lugar
es tambin, desde 1993, Parque Nacionalarqueolgico.
Desde el 7 de julio de 2007, Petra forma parte de las Las nuevas siete maravillas del
mundo moderno.

Petra se encuentra a mitad de camino entre el Golfo de Aqaba y el Mar Muerto a una
altitud de 800 a 1396 metros sobre el nivel del mar en un valle de la regin
montaosa de Edom, al este del valle del Arabah. Hoy, Petra est alrededor de 200
km al sur de la capital jordana Ammn, aproximadamente a 3 horas en coche.
La situacin de Petra, escondida -o ms exactamente: construida en gran parte en la
misma roca, como si de una escultura se tratase-, est por eso msmo embutida
entre rocas abruptas y empinadas, entre los pasadizos o pequeos caones
excavados por la erosin del agua a travs de miles de aos. Dispone de un
suministro seguro de agua, lo que hace que sea un lugar propicio para el desarrollo
de una prspera ciudad. El lugar es accesible slo por un estrecho sendero de
montaa por el noroeste, o al este a travs de un can de aproximadamente 1,5 km
de longitud y hasta 200 metros de altura, el Sq, el acceso principal, que en su lugar
ms estrecho, mide apenas dos metros de ancho.
81

La presencia de agua y la seguridad proporcionada por el emplazamiento de Petra
hizo de ella una parada natural en la interseccin de varias rutas de caravanas que
conectaban Egipto, Siria y Arabia con el sur del Mediterrneo, cargadas sobre todo
con productos de lujo (especias y seda de la India, de marfil de frica, perlas del Mar
Rojo e incienso del sur de Arabia). La resina de "rbol del incienso" ( Boswellia ) era
codiciada en todo el mundo antiguo como una ofrenda religiosa especialmente
valiosa, y tambin como medicamento.
La actividad comercial generada por las caravanas y las tasas percibidas producan
importantes beneficios para los nabateos. Como resultado, la ciudad alberg desde el
siglo V a. de C. un importante mercado hasta el siglo tercero.
La historia de Petra es larga, su valle era muy estimado por su fcil defensa. Sin
embargo, sus primeros habitantes fueron nmadas, no hay huellas fsicas de las
viviendas ms que a partir de la poca nabatea, ya que esta civilizacin construy y
vivi all durante mucho tiempo. Tras el perodo bizantino, el lugar es prcticamente
abandonado, por lo que hay pocas fuentes que evoquen ese momento, lo que hace
difcil reconstruir la historia de la ciudad durante un largo perodo. Tras el
redescubrimiento de la ciudad por Jean Louis Burckhardt en 1812, se ha encontrado
en los escritos de la antigedad muchas fuentes que evocan la historia de Petra.
Neoltico

Los descubrimientos en el sitio de Beidha, a pocos kilmetros de Petra, han


demostrado la existencia de instalaciones sedentarias que datan de un perodo
estimado entre el 10000 a. de C y el XXX siglo antes de Cristo. El establecimiento
ms antiguo encontrado en Petra data de la Edad de Hierro.
Antigedad
Era un santuario religioso, poltico y cultural.

Periodo edomita
De acuerdo con Len de Laborde, las primeras huellas de las instalaciones
sedentarias edomitas en el sitio de Petra se remontan al final del VIII y siglo VII a. de
C. Este pueblo dominaba entonces toda la regin. Los edomitas optaron por
instalarse en las colinas cercanas a Petra, Umm al-Beira, ya que existen varios
emplazamientos en las cumbres) El mismo lugar ocupado ms tarde por losnabateos.
Pobres constructores, pero muy reputados por la cermica.
La regin sufri numerosas incursiones por parte de las tribus israelitas, pero
permaneci bajo el control de los edomitas al menos hasta la anexin del territorio
edomita al Imperio persa. Segn laBiblia se opusieron al paso de Moiss en el xodo,
como descendientes de Esa, los hermanos enemigos de los Hebreos. En un esfuerzo
por localizar las etapas del xodo, Laborde y los diversos exploradores dan nombres
bblicos de los diferentes lugares : Wadi Moussa Arroyo de Moiss, Al-Khazne
Firaun, Tesoro del Faran. Petra, como Bosra no se conocer hasta el siglo XX , como
la ciudad mencionada en la Biblia ( II Reyes, XIV, 7; Isaas, XVI, 1) con el nombre de
Sela he sela, rocher en hebreo), la capital de los edomitas, antes de que las
82

investigaciones arqueolgicas demostraran que se trataba de dos ciudades
diferentes, Sela estn ms al norte.
Periodo nabateo
La llegada de los nabateos, pueblo nmada rabe, se remonta probablemente al siglo
VI antes de C., cuando entran en el pas de Edom y toman el control de Petra. Los
edomitas se desplazaron a la regin de Hebrn, dejando el asentamiento.
La poca nabatea est mejor documentada que otros tiempos de la antigedad, pero
la mayora de los documentos ( escritos en papiro y otros soportes que se
descomponen con facilidad) se destruyeron, las fuentes que datan de este periodo
son escasas, no nos quedan ms datos precisos que los que quedaron grabados en
las paredes de arenisca de la ciudad y las etapas de la construccin de sus
monumentos, para ayudar a reconstruir esta poca de su historia.
En el ao 312 antes de C., el general Antgono la Borgne fracasa en su intento de
capturar la ciudad.
En el siglo IV a. de C., la ciudad abarca ms de diez kilmetros cuadrados. Los
nabateos son conocidos por su tcnica de cermica de alta calidad.
Hacia el final de siglo IV antes de C. y principios del II , los nabateos parecen
totalmente independiente a pesar del dominio regional de losTolomeos y al fin del
siglo III a. de C. los nabateos apoyan a Antioco III, que expulsa a los Ptolomeos hacia
el sur.
Entre el ao 93 a. de C y el 90 a. de C, el rey nabateo Obodas I derrot a Alejandro
Janneo en los Altos del Goln , Poniendo fin a la expansin de los Hasmoneos en
Petra y su reino. Conquist los pases de Moab y Gilead, al este de Jordania que
volver a perder despus, a pesar de su nueva victoria sobre Janne en el ao 82.

En el ao 85 Obodas I derrot al Selucida Antioco XII que muri en combate. A su


muerte, Obodas fue deificado por los nabateos que organizaron su culto y
construyeron el Deir en su honor.

El rey Artas III, hijo de Obodas I extiende el reino de los nabateos hasta Damasco .
La ciudad se desarrolla gracias al comercio de la ruta del incienso. Esta histrica
ruta terrestre comenzaba en Yemen a lo largo de la costa oeste de Arabia y se divida
en Petra en dos ramas: una hacia el noroeste que llevaba a Gaza, y otra al noreste en
direccin a Damasco. El agua y la seguridad hicieron de Petra un oasis para las
caravanas del sur de Arabia, cargadas sobre todo de productos de
lujo especias y seda de la India, de marfil de frica,perla s del Mar Rojo e incienso del
sur de Arabia, entre otros productos muy codiciados). La resina de Boswellia (el
"rbol del incienso") fue codiciada en el mundo antiguo como ofrenda religiosa,
especialmente valiosa, y tambin como medicina. La intermediacin comercial y los
aranceles producan importantes beneficios para los nabateos, que daba a las
caravana agua y vivienda para pasar la noche, a cambio de un pago.

El rey nabateo Malichos I y Obodas III hicieron fracasar muchas


expediciones romanas en Arabia incluido en los aos 25 y 24 a.de C.,el prefecto de
Egipto Gaius Aelius Gallus. Los romanos trataron de encontrar el origen de las
83

especias y los perfumes con los que comerciaban los nabateos para no pagar su
intermediacin.
La ciudad alcanz su apogeo en el ao 50. Contaba con 20000 habitantes, pero las
fuentes difieren mucho de este nmero: otras estimaciones van desde 30000 a 40000
habitantes.

Durante el reinado del rey nabateo Obodas III el reino experiment un importante
desarrollo cultural. En esa poca se construyen la mayora de las tumbas y los
templos.
Los nabateos adoraban a los dioses y diosas rabes de la poca preislamica, as como
a algunos de sus reyes deificados. Dushara es el principal dios masculino, con su
trinidad femenina: Uzza, Allat, y Manat. Muchas estatuas talladas en la roca
muestran a estos dioses y diosas.
Diodoro de Sicilia y Estrabn son los nicos escritores conocidos de este perodo que
dejaron testimonio escrito de Petra. Estos textos dan cuenta de las riquezas de este
pueblo rabe, provenientes del comercio de las caravanas entre Asia y Europa, pero
no estn de acuerdo en su forma de vida: eran sedentarios o nmadas, campesinos o
urbanos. El nombre semtico de Petra tambin se menciona en los Manuscritos de
Qumrn.

Perodo romano
Una confederacin compuesta por diez Estados Ciudades situada no muy lejos de
Petra llamada Decpolis hizo su aparicin en la poca de los romanos. Ser sometida
por Roma el ao 63 a. de C.

Entre los aos 64 y 63 a. C., los territorios nabateos fueron conquistados por el
general Pompeyo y anexados al Imperio romano, en su campaa para reconquistar
las ciudades tomadas por los hebreos. Sin embargo, despus de la victoria, el imperio
otorg a Petra y a los nabateos una relativa autonoma, con la obligacin principal de
pagar impuestos y de proteger las fronteras de las tribus del desierto.
En el ao 106, probablemente despus de la muerte del ltimo rey nabateo Rabbel II
Soter, ya que al parecer no hubo ninguna batalla, el reino fue anexionado por orden
del emperador romano Trajano por Cornelio Palma gobernador de Siria. Esto hizo
de Bosra, que se convertir rpidamente en la segunda ciudad ms grande del reino
nabateo, la capital de la nueva provincia romana de Arabia (provencia Arabia). El
emperador Trajano renombr a Bosra (llamada entoncesBostra) como Nea Traiane
Bostra, o Nueva Bostra de Trajano, y Petra recibe el ttulo honorario de metrpoli
(metrpoli). Un poco ms tarde, en el ao 114 Petra se convertir en la base para los
ataques contra el Imperio de los Partos en Irn.

La apertura de las rutas martimas en la poca romana dio un golpe fatal a Petra y a
los nabateos al desviar las corrientes comerciales de la ciudad. Desde la ocupacin
romana, algunas caravanas siguen parando en Petra, pero se vuelven cada menos
frecuentes con el tiempo a pesar de la construccin de una va romana de 400 Km,
que conecta Bosra, Petra y el Golfo de Aqaba. El emperador Adriano fue a la ciudad
en el ao 131 y le dio su nombre: Petra Hadriana.
84

El aumento en la construccin revela que la ciudad conoci a pesar de todo un
perodo prspero durante la "Pax Romana."
Con la reorganizacin del imperio, iniciada por el emperador Diocleciano, se convirti
en la capital de la Palaestina taertia o Palaestina salutaris.
Segn la tradicin rabe, Petra es el lugar donde Moiss en el xodo del pueblo
de Israel desde Egipto, hizo que brotase una fuente de la piedra, al golpearla con su
bastn. La aldea cerca de Wadi Moussa y algunos otros lugares, todava recuerdan a
Moiss. Myriam, la hermana de Moiss, tiene una tumba all.
Perodo bizantino

El cristianismo penetr en Petra en el siglo cuarto, casi 500 aos despus de la


creacin de Petra como un centro comercial.

En 325, la cristiandad se convirti en una de las religiones estatales del imperio, lo


que influy tambin en la provincia y en Petra. En 330, el emperadorConstantino I el
Grande cre el Imperio romano de oriente, con su capital en Constantinopla. Petra y
su provincia pasaron a ser parte de dicho imperio.
Petra es ahora parte del Imperio bizantino y el imperio alienta, como en todo su
territorio, la difusin de la fe cristiana mediante la construccin de iglesias. Los
habitantes de la ciudad siguen siendo fundamentalmente fieles a sus creencias, pero
en el ao 350 es nombrado en Petra un obispo, y un siglo ms tarde se construyen
en la ciudad grandes iglesias. Atanasio de Alejandra se refiere a un obispo de Petra
llamado Asterius. El Deir es incluso utilizado como iglesia durante este perodo y
la cruz pintada en sus paredes, y otras tres iglesias se descubrieron durante las
excavaciones . La gran Tumba de las urnas de la poca nabatea, que corresponde a
la tumba de Malichos II o Aretas IV Philopatris, se convierte en una especie
de catedral en el ao 446. Al norte de Petra hay varias tumbas con una cruz tallada,
lo que indica que los cristianos enterraron all a sus muertos.

Un fuerte terremoto en Petra en el ao 363 ocasion daos en los monumentos,


incluido el teatro, y en los acueductos. Cirilo, Obispo de Jerusaln, por ejemplo dice
que casi la mitad de la ciudad fue destruida cuando sucedi el terremoto, a la tercera
hora, y en particular a la novena hora de la noche, cuando describe el terremoto y su
poderosa rplica.

La ciudad se encontraba ya debilitada desde el comienzo de la dominacin romana


por el descenso de sus actividades comerciales, no fue reconstruida y se va vaciando
lentamente de sus habitantes.
Edad Media

La conquista islmica de la regin en los aos 629 - 632 parece no haberse


interesado por Petra. La ltima mencin de Petra se encuentra en un texto escrito
por Anthenogenes, obispo de la ciudad, hacia el final del siglo V o el comienzo del VI.

Conquistada por los rabes, cuya actuacin sobre la ciudad no se conoce, Petra, que
gradualmente se haba vaciado de sus habitantes y se haba convertido en una
85

simple aldea en el ao 700, es ocupada en ltima instancia por los cruzados antes de
ser completamente olvidada.
Durante la Primera cruzada, la ciudad fue ocupada por Balduino de
Boulogne del Reino de Jerusaln y forma el segundo vasallaje de la barona de Al-
Karak en el Seoro de Outre-Jourdain.

Durante la dominacin franca, se construyeron varias fortificaciones cruzadas en las


fortalezas de Al-Wu'ayrah y Al-Habis.

La ciudad sigue en manos de los cruzados hasta el ao 1187, cuando Saladino los
derrot en la Batalla de Hattin y Al-Karak tomando posesin de la regin.

Un peregrino alemn llamado Thetmar dijo haber pasado cerca de Petra en 1217 y
el Sultn az-Zhir Rukn ad-Din Baybars al-Bunduqdari cruz la ciudad en el ao
1276.

Las ruinas de Petra fueron objeto de curiosidad durante la Edad Media, atrayendo
algunos visitantes que dejaron constancia de su visita, como lossultanes Bibares
de Egipto a principios el siglo XIII.

Perodo moderno
Petra fue descubierta al mundo occidental en 1812 por Jean Louis Burckhardt, un
viajero suizo disfrazado de rabe, llamando Sheikh Ibrahim. Sigui la ruta
entre Damasco y Egipto, pasando por Jordania. Escuch decir que a las afueras del
pueblo de Wadi Moussa, existan en medio de una fortaleza natural , unas ruinas
extraordinarias. En esta regin, que entonces perteneca al Imperio otomano, se
desconfiaba de las personas que curioseaban en las antigedades consideradas como
"obras de los infieles"; porque en ese momento la situacin poltica y religiosa era
tensa. Burckhardt se present como un peregrino que deseaba sacrificar una cabra
al Profeta Aarn, cuya tumba, construida en el siglo XIII, se supona que estaba ms
all de las ruinas, en la parte superior de Jebel Haroun. Acompaado de su gua,
cruz la ciudad antigua en agosto de 1812, sin poder por un momento pararse a
tomar notas o dibujos, pero consciente de la importancia de tales restos y del hecho
de que esas ruinas cercanas a Wadi Moussa eran las de Petra. Entusiasmado,
propaga la noticia entre los occidentales instalados en Oriente y en Egipto y
expondr sus conclusiones en el libroTravels in Syria and the Holy Land, que se
publicar en 1823, cinco aos despus de su muerte.

Se llevaron a cabo otros intentos de exploraciones de Petra, a pesar de la


desconfianza de la gente.

En mayo de 1818, (seis aos despus de la expedicin Burckhardt), una docena de


personas de Jerusaln, John William Bankes el drogman Giovanni Finati y los
oficiales navales C. L. Irby y J. Mangles, logran mantenerse algn tiempo en la
ciudad, por desgracia, no ms de dos das, porque las rivalidades entre los jefes de
las tribus les obligaron a abandonar antes de lo previsto.
86

A partir de 1828 se inician las verdaderas primeras
misiones arqueolgicas. Y desde 1830, el asentamiento se
convierte en un lugar para visitar, complementadas por
peregrinaciones religiosas y en una fuente de beneficios
para muchos jefes de las tribus de los alrededores.
El Tesoro de Petra, Al-Khazneh o Khazn es la primera
construccin de cierta entidad que encuentra el viajero
cuando emerge del Siq, el desfiladero de 1,5 km que hay
que recorrer para llegar a la ciudad escondida de Petra,
en Jordania.
Historia

El Tesoro, de 40 m de altura por 28 m de anchura, fue


construido probablemente en el siglo I a.C. por el
rey nabateo Aretas III. Su diseo no tiene precedentes en
Petra, de manera que debi ser excavado en la roca por constructores helensticos
del Cercano Oriente, mezclando su propio estilo con el nabateo.

A pesar de su nombre, el Tesoro, o la Tesorera, como le llaman algunos, no tiene


ninguna relacin con este nombre, ya que pudo ser un templo o una tumba real; sin
embargo, el saqueo realizado por los beduinos durante los siglos precedentes a su
descubrimiento para la arqueologa impiden saber a ciencia cierta su utilizacin. Sin
embargo, los beduinos crean que los piratas haban escondido un importante tesoro
faranico en el tholos, la cpula en forma de urna gigante que hay en la glorieta
central del segundo nivel, y le dieron su nombre por eso. Los disparos realizados por
los beudinos contra la urna pueden apreciarse a simple vista desde abajo. Otra
historia cuenta que fueron los otomanos quienes dispararon contra la urna al creer
que los beduinos haban escondido en ella el fruto de sus saqueos.
El riachuelo que recorra el Siq y desembocaba en la plaza que hay frente al tesoro
fue desviado en el siglo XIX para facilitar la llegada de los turistas.
Esta escultura, tallada en la roca forma parte de una de las 7 maravillas del mundo
moderno.
Caractersticas

La fachada tiene dos niveles; el inferior, de 12 m de altura, est decorado con seis
columnas que soportan un frontn, y a los lados hay relieves escultricos mal
conservados que guardan la entrada; se cree que representan Cstor y Plux, hijos
de Zeus. Tras la puerta hay una sala vaca de unos doce metros cuadrados y una
especie de hueco en el suelo para los rituales en honor de los dioses locales, Allat, Al
Uzza Y Dushara. En el segundo nivel hay representadas tres falsas glorietas con seis
columnas frontales. Las glorietas laterales son cuadradas y tienen un techo en forma
de frontn inclinado hacia los lados, y la central es redonda; sobre sta se halla la
urna y la figura de un guila que simboliza una deidad masculina nabatea. En las
paredes sin excavar de las falsas glorietas hay relieves. En la central, enfrente, hay la
figura de la diosa de la fertilidad de Petra, conocida como Al Uzza, asociada a Isis.
87

En el ao 2003 se descubri un piso inferior delante del Tesoro, a unos 6 metros de
profundidad, que podra formar parte de la Petra sumergida por los sedimentos que
aun hay que excavar. Contiene varias tumbas.

Nabateo
Los nabateos constituyen un antiguo pueblo cuya actividad se desarroll
especialmente al Sur y al Este de Palestina. La capital la mayor parte del tiempo
fue Petra, que est situada a 80 km al sudeste del mar Muerto. Su poca de mayor
esplendor abarca del siglo IV a. C. al I d. C. El casco urbano de Petra se reparta
entre las dos riberas del ro Uadi Msd, un valle encajonado entre altas rocas. Ciudad
almacn de las mercancas que procedentes de Arabia,India y del mar Rojo, eran
trasladadas en largas caravanas por las rutas comerciales de la poca. La posesin
de los principales enclaves por donde esas rutas pasaban era una de los objetivos de
los nabateos. Palmira, al norte, fue capital del reino nabateo bajo el efmero reinado
de la famosa reina Zenobia, entre los aos 266 - 272 d. C.
La mayora de los historiadores identifican a los nabateos con la tribu de Nbyt.
Por eso se les relaciona con Ismael de quien aqul era hijo (cfr. Gen 25,13; 28,9;
36,3; 1 Par 1,29). Pertenecan al grupo de los arameos contra quienes
combati Tiglatpileser III (745 - 727 a. C.).
Asurbanipal tambin luch contra ellos hacia 640 a. C. Unidos a la gente
de Qedr resistieron mandados por el jefe rabe Uab, hijo del anciano Hz'il. En
este tiempo eran eminentemente nmadas y la ley vigente entre ellos les prohiba
sembrar trigo, plantar rboles o construir casas. As mantenan el espritu
trashumante que les era propio.
Hacia el 312 a. C., Antgono, soberano de Siria y Fenicia, emprendi una campaa
contra los nabateos, que se refugiaron en Petra. All gozaron de independencia, sobre
todo en la poca de mayor debilidad de los selucidas. La ciudad comercial ms
importante estaba en Hegra, hoy Medh-inslih, lugar en que se cruzan las rutas del
golfo Prsico por Hi'l y Teima, del Yemen por Yatrib, del mar Rojo por Leuke Kome en
la desembocadura de Uadi el-Harud.
Los reyes nabateos

Hacia 170 a. C. los reyes nabateos entran en la historia bblica. Aretas I persigui a
Jasn forzando su huida a Europa (2 Macabeos 5,8). Pompeyointent, intilmente,
anexionarse la provincia de Siria el territorio de los nabateos; slo
consigui Filadelfia y algunas ciudades de la Decpolis.
Por este tiempo se rompi la antigua amistad con los judos, y as los nabateos que
ayudaron en ms de una ocasin a los macabeos (1 Macabeos 5,25; 9,35), se vieron
atacados por Alejandro Janneo, rey y pontfice de los judos, que les arrebat algunas
ciudades.
Aretas II se puso del lado de Gaza en su discordia con aquellos. Gracias a la ayuda
de los nabateos pudo resistir esta ciudad el ataque de sus enemigos.
La tierra de Moab estaba colonizada, en cierto modo, por los nabateos. Alejandro
Janneo consigui someterla a tributo, sin que el rey nabateo Obodas I pudiese
impedirlo. Por su parte los romanos continuaron sus incursiones por el territorio
88

nabateo. Ms tarde Alejandro Janneo fue derrotado cerca de Garada en la
Gaulantide gracias al dominio de esas rutas comerciales que el rey Obodas I an
posea.
Su sucesor Aretas III gobern en Damasco hacia el ao 85 a. C. Esta injerencia de
los nabateos era mal vista por Pompeyo; pero ellos se mantenan seguros gracias al
control y dominio de las rutas del Este. El general romano envi contra la capital de
los nabateos a Scarus que lleg hasta Petra, pero slo consigui 300 talentos que el
rey nabateo pag gustosamente con tal de verse libre de la poco grata presencia
romana. Ms tarde (55 a. C.), Gabinus intent obtener algn botn de los nabateos
antes de volverse a Roma, pero lo ms que consigui fue la liberacin de los partos
exiliados.
El rey Malicos (60 - 30 a. C.) tuvo que pagar al legado romano Ventidius una fuerte
suma en concepto de tributo. Este mismo rey nabateo entabl lucha contra el hijo del
idumeo Antpatro que tanto favor gozaba en la corte juda de los asmoneos. Las
primeras refriegas con el que sera ms tarde Herodes el Grande tienen lugar al Norte
del ro Yarmuk en Dispolis y Canata. Despus de una primera victoria juda,
Herodes es vencido por los nabateos, pero pronto tom la revancha, junto a
Filadelfia, donde aquellos sufrieron una fuerte derrota.
Con Aretas IV (9 a. C. - 40 d. C.) el reino alcanza su mximo esplendor. Inicialmente
estaba enemistado con los romanos, entre otras razones por haber subido al trono
sin autorizacin del emperador Augusto. Pero luego supo atraerse el favor de Roma
poniendo a disposicin de Varusun buen contingente de hombres contra una
sedicin de los judos. La enemistad con el pas vecino aument cuando Herodes
Antipas, tetrarca de Galilea, repudi a la hija del rey Aretas IV, unindose
con Herodas la mujer de su hermano. Este fue el verdadero motivo de la guerra,
aunque se justificara con cuestiones fronterizas.
Tiberio se puso de parte de los judos y orden que, vivo o muerto, Aretas fuese
llevado a Roma, pero muerto el emperador, Vitelio, legado de Siria, no consigui
apresar al monarca que permaneci en Petra, sin olvidar sus dominios del Norte en
la regin damascena. En tiempo deCalgula (37 - 41) estuvo representado en
Damasco por un etnarca que vel por los intereses del pueblo. En este periodo
ocurrieron los hechos a que se refiere San Pablo en 2 Cor 11,32.
Los sucesores de Aretas IV perdieron el control de Damasco en tiempos del
emperador Nern, aunque siguieron dominando en Admedeva, la primera poblacin
en la ruta de Damasco a Palmira.
Rabel II (71 - 106) fue el ltimo rey nabateo. La unificacin que se haba realizado
alrededor de este reino por la incorporacin del ltimo territorio herodiano del norte
de Yarmuk, debera proseguir normalmente con la anexin de la Arabia nabatea
al Imperio romano.
Provincia romana

En tiempos del emperador Trajano, el legado de Siria ocup el pas (105 d. C.),
dominando Bosra y Petra. Al ao siguiente el territorio nabateo qued convertido en
provincia romana administrada por un legado, con la III Legin Cirenaica a su
mando. El centro poltico se situ en Bosra, que pas a llamarse Colonia Nova
Trajana.
89

No obstante, Petra seguira conservando su prestigio y en ms de una ocasin sera
la residencia del legado romano. En su bella necrpolis fue enterrado Sextus
Florentinus.
Los nabateos conservaron la peculiaridad de su dialecto por mucho tiempo, aunque
poco a poco se fueron arabizando hasta el punto de que los romanos los
identificaban con los rabes. As Estrabn (XVI,4,18) habla de Petra como la ciudad
de los rabes llamados nabateos.
El aumento de poblacin y el cambio de circunstancias histricas fueron convirtiendo
a los nabateos de nmadas en pacficos agricultores, que se agruparon en pueblos y
ciudades. Existan numerosas vas de comunicacin que los ponan en contacto entre
s, mientras que una red de fortalezas y torres de guardia les protegan de posibles
expediciones enemigas.
Las recientes excavaciones arqueolgicas han mostrado hasta qu punto gozaban de
una gran organizacin. No se limitaron a defenderse, sino que tambin cultivaron
con xito diversas artes e industrias, especialmente la artesana del cuero, vidrio y
cermica. Su estilo muy original, permite al arquelogo distinguirlo con facilidad.
Bajo la influencia helenstica cultivaron tambin la escultura y la arquitectura.
Trasformado el reino nabateo en regin fronteriza, habitada por destacamentos
militares de procedencia y origen diverso, fue decayendo paulatinamente su
civilizacin. El territorio nabateo se dividi entre la gente del Sur, reagrupada
alrededor de Petra, y las del Norte, en torno a Palmira. El comercio se concentr en el
antiguo oasis de Tadmor, para dirigirse al Oeste por las rutas
de Damasco,Bosra y Emese, fuertemente guarnecidas por las tropas romanas.
Palmira creci en importancia cuando los emperadores romanos la tomaron como
base para sus ataques contra los partos. Pero en 273 sus habitantes pagaron
duramente una tentativa de independencia y de dominio sobre las provincias
orientales, bajo el efmero reinado de la famosa reina Zenobia entre los aos 266 -
272, lo que constituy un paso ms en el proceso de disolucin en que el pueblo
nabateo haba entrado desde la muerte de Aretas IV.

Iglesia ortodoxa

La Iglesia ortodoxa es una comunidad cristiana, cuya antigedad, tradicionalmente,


se remonta a Jess y a los doce apstoles, a travs de una ininterrumpida sucesin
apostlica. Es la segunda iglesia cristiana ms grande del mundo despus de
la Iglesia catlica apostlica romana. Cuenta con ms de 225 millones de fieles en
todo el mundo.
La Iglesia ortodoxa se considera la heredera de todas las comunidades cristianas de
la mitad oriental del Mediterrneo (esto lleva a ciertas tensiones con iglesias
orientales unidas a Roma). Su doctrina teolgica se estableci en una serie
de concilios, de los cuales los ms importantes son los primeros Siete Concilios,
llamados "ecumnicos", que tuvieron lugar entre los siglos IV y VIII. Tras varios
desencuentros y conflictos, la Iglesia catlica ortodoxa y laIglesia catlica romana se
separaron en el llamado "Cisma de Oriente y Occidente", el 16 de julio de 1054. El
90

cristianismo ortodoxo se difundi por Europa oriental gracias al prestigio del Imperio
bizantino y a la labor de numerosos grupos misioneros.
La Iglesia ortodoxa est en realidad constituida por 15 iglesias autocfalas, que slo
reconocen el poder de su propia autoridad jerrquica; por ejemplo, del Patriarca
de Alejandra, de Antioqua, de Constantinopla, etc.
Salvacin
Segn los cristianos ortodoxos, el hombre fue creado en perfecta comunin con Dios,
pero se alej de Dios por el pecado. Lasalvacin de las torturas infernales despus de
la muerte y la adquisicin de la vida eterna se realiz por Jesucristo tras
suEncarnacin y la unin en l de dos naturalezas: la divina y la humana, corrupta
por el pecado original. Esa unin llev a la transformacin de la naturaleza humana
en el proceso de Su resurreccin. O sea, al pasar ese proceso gracias a la parte
divina, la parte humana recibi nuevas cualidades que no poda adquirir por s
misma. Desde entonces todo ser humano lleva ese potencial de transformacin y
obtenimiento de la vida eterna que se revela, si cree que Jesucristo es el Salvador y
sigue Su doctrina original expuesta en los trabajos
de apstoles, evangelistas y padres de la iglesia.
La Trinidad
La doctrina de la Iglesia ortodoxa, con respecto a la Trinidad, se encuentra resumida
en el Smbolo Niceno-Constantinopolitano. Los cristianos ortodoxos creen en un
solo Dios, a la vez uno y trino: Padre, Hijo y Espritu Santo, de una sola naturaleza e
indivisible. La Santsima Trinidad son tres personas distintas e inconfundibles, cada
una de las cuales es una hipstasis de la Trinidad,19 que comparte una
misma esencia, increada, inmaterial y eterna. Al explicar la relacin de Dios con
su Creacin, los telogos distinguen la esencia eterna de Dios de sus "energas
increadas", aunque se advierte que dicha distincin es artificial y no hay divisin
posible en Dios. Tanto las energas como la esencia son, de forma inseparable, Dios.
La distincin es usada por los telogos para explicar cmo Dios puede ser al mismo
tiempo trascendente (su "esencia" se mantiene fuera e infinitamente distante de su
creacin) e inmanente, interviniendo en su creacin (sus "energas increadas"
interactan con su creacin). Es tambin en sus energas como llegamos a distinguir
las tres personas de la Trinidad.
Tradicin
La Iglesia ortodoxa, segn su tradicin, se considera la continuacin de la iglesia
establecida por Jess y sus apstoles. La constancia e inmutabilidad de los dogmas
de la doctrina cristiana original se consideran una de las virtudes principales de
dicha iglesia. Se supone que cualquier cambio considerable de la doctrina se puede
hacer slo por medio de un Concilio Ecumnico, o sea de todo el mundo cristiano,
una cosa no hecha en la Iglesia ortodoxa ya por muchos siglos desde el cisma con la
Iglesia romana, la cual por su parte ha continuado convocando concilios ecumnicos,
unida bajo la autoridad del Papa de Roma.
Al igual que la Iglesia catlica romana, la Iglesia ortodoxa posee la autoridad
de canonizar o beatificar. Cuando alguna de las iglesias ortodoxas autocfalas
engrosa su santoral, ella obligatoriamente avisa sobre eso a todas las dems iglesias
hermanadas.
91

Tanto como la Iglesia catlica romana, la Iglesia catlica ortodoxa considera suya
toda la historia de la iglesia precismtica. Por eso, la mayora de los santos catlicos
precismticos occidentales siguen siendo santos de la Iglesia ortodoxa, por ejemplo,
santa Mnica, san Lorenzo, san Hermenegildo, etc.
Jerarqua
El cabeza de la iglesia en su totalidad se considera Jesucristo, mientras que las
cabezas de las iglesias autocfalas, los Patriarcas, se tratan como iguales, pero
respetando el honor del Patriarca de Constantinopla de ser el "primus inter pares", el
ttulo que significa supremaca meramente simblica. Esa igualdad diferencia la
Iglesia catlica ortodoxa, presidida por los Patriarcas, de la Iglesia catlica romana,
cuyo cabeza, el Papa, posey el ttulo de primus inter pares antes del Gran Cisma.
La funcin principal del Primus Inter Pares, como lder simblico honorfico del
mundo cristiano, era presidir los concilios ecumnicos. Este cargo actualmente lo
ocupa Bartolom I.
Las sedes de los Patriarcas, por su mayor parte, se encuentran en las capitales de los
pases, cuyas iglesias ortodoxas nacionales ellos presiden. La sede delPatriarca
Ecumnico se encuentra en Constantinopla, o sea Estambul, Turqua, en el barrio
de Fanar.
La aparicin, o sea independizacin legtima, cannica, de una nueva Iglesia
ortodoxa es posible slo con el reconocimiento de su autocefala (el derecho de
autogobernacin) por todas las iglesias ortodoxas hermanadas (trmino usual no
cannico ya que dogmticamente se consideran partes de una sola iglesia establecida
por Cristo). Las Iglesias no reconocidas al menos por una de las autocfalas (o sea
sin su patrocinio) no se consideran parte de la comunin de iglesias ortodoxas
cannicas, herederas de la tradicin apostlica y de la gracia de Dios, transmitida
con una lnea de los sacerdotes nunca interrumpida desde el da dePentecosts.
Historia
Entre los siglos VIII y XI se produjo la definitiva maduracin de la Iglesia ortodoxa
griega en torno a la figura del patriarca de Constantinopla. Los otros patriarcados
orientales reconocidos en el Concilio de Calcedonia del
ao 451 (Alejandra, Antioqua, Jerusaln), haban perdido importancia al ser
sometidos sus territorios en el dominio islmico, y las relaciones con Roma eran
lejanas, aunque todava frecuentes, al estar situada esa ciudad, desde el punto de
vista bizantino, en la periferia del mundo civilizado.
El Papa pareca ms atento a lo que ocurra en la nueva cristiandad occidental,
aunque todava, mientras dur el dominio imperial en el exarcado de Rvena, varios
Papas fueron de origen griego o sirio. La mayora de los Papas precismticos
considerados santos por la Iglesia catlica romana tambin lo siguen siendo para la
Iglesia ortodoxa, por ejemplo, Clemente I, Martn I, Agapito I, etc.
El episcopado oriental reconoca al obispo de Roma un primado de honor pero
entenda que las decisiones doctrinales y disciplinarias deban de ser tomadas por los
Patriarcas conjuntamente o en un concilio general,ecumnico, y nunca abandon lo
esencial de esta postura, incompatible con el auge de la primaca romana y su
evolucin desde la segunda mitad del siglo VIII.
92

Roma, por su parte, no estaba dispuesta a aceptar la rivalidad imperial a que estaba
sujeta la iglesia en el Imperio bizantino con su idea de "sinfona" entre el poder del
Emperador y el Patriarca; slo entendiendo esta diversidad de puntos de vista, se
pueden comprender las razones que acabaron separando a las dos iglesias, ms,
incluso, que sus divergencias dogmticas y de uso litrgico, aunque a travs de ellas
se manifestaban maneras distintas de entender la religiosidad: uso de lenguas
diferentes, calendarios litrgicos y, en parte, santoral especficos, sensibilidad
especial respecto al culto a los iconos, cnones tambin diversos. Buen ejemplo de
eso, son las actas del Concilio Quinisexto (ao 692), que el Papa de Roma deneg
aprobar, aunque sus legados enConstantinopla lo firmaron, pero que a la vez son
"una de las bases esenciales del Derecho cannico bizantino" (Ducellier) en
cuestiones importantes, tales como el celibato sacerdotal.
De hecho, los ltimos Concilios Ecumnicos que se celebraron en Oriente y en los
que estaban presentes los legados del Papa fueron los deNicea en el
ao 787 y Constantinopla en el 869. Despus se resta la ruptura producida por el
enfrentamiento entre el Patriarca constantinopolitano Focio y el Papa Nicols I. En lo
sucesivo, la Iglesia bizantina y las que se crearon a partir de ella se organizaron
mediante sus propios concilios o snodos.
Iglesias autocfalas
Existen catorce (o quince, segn el estatuto que se reconozca a la Iglesia ortodoxa en
Amrica) iglesias ortodoxas autocfalas,20 es decir, que poseen la capacidad de
nombrar sus propios obispos (incluyendo el patriarca, arzobispo o metropolitano que
encabeza la iglesia) y de resolver sus problemas internos sin acudir a ninguna
autoridad superior. Aunque actan de forma independiente, las iglesias autocfalas
se encuentran en comunin entre s y forman la Iglesia "Una, Santa, Catlica y
Apostlica".
Las iglesias ortodoxas autocfalas ms antiguas son:

! Iglesia ortodoxa de Constantinopla, dirigida por el Patriarca Ecumnico, 3,5


millones de fieles.
! Iglesia ortodoxa de Alejandra, segundo patriarcado en cuanto a rango de honor,
500.000 fieles.
! Iglesia ortodoxa de Antioqua, tercer patriarcado en cuanto a rango, 1,2 millones
de fieles.
! Iglesia ortodoxa de Jerusaln, cuarto patriarcado en cuanto a rango, 200.000
fieles.

Diferencias teolgicas entre la Iglesia catlica ortodoxa


y la Iglesia catlica romana

En sntesis, entre las dos confesiones pueden observarse tanto diferencias de


organizacin, como diferencias doctrinales y teologales. A pesar de que son
numerosas, entre ellas se destacan tales como:
93

Diferencias doctrinales

! La Iglesia ortodoxa rechaza la adicin del Filioque en el Smbolo Niceno-


Constantinopolitano, aprobada por la Iglesia catlica romana, por lo que no admite la
procedencia del Espritu Santo del Padre y el Hijo, sino nicamente del Padre.
! La Iglesia ortodoxa sostiene que la Virgen Mara fue concebida en pecado
original como las dems criaturas, pero concibi inmaculada, pari inmaculada y
muri inmaculada, mientras que la Iglesia catlica, por definicin del Papa Po IX, en
el ao 1854, proclam dogma de fe la Inmaculada Concepcin, o sea, que ella desde
el primer instante de su ser personal, estuvo libre de todo pecado.
! A diferencia de la Iglesia catlica romana, la Iglesia ortodoxa no acepta la figura
de la Virgen Mara como corredentora, a pesar de su veneracin particular.
! La Iglesia ortodoxa considera que la consagracin del pan y del vino en el Cuerpo
y la Sangre de Jess en la misa se efecta por el Prefacio, las Palabras del Seor y
la Epclesis y no tan solo por las Palabras del Seor (las palabras dichas por Cristo
en la ltima Cena), la Iglesia catlica romana, por su parte, enfatiza en las palabra
pronunciadas por el sacerdote en persona de Cristo Cabeza, confesando que
la transubstanciacin ocurre por la virtud de las palabras de Jess y la accin del
Espritu en la Epclesis.
! La Iglesia ortodoxa niega la existencia del purgatorio por considerar
insuficientes para aprobarlo las indicaciones bblicas puestas como una base de la
asercin por los catlicos romanos. Sin embargo, se reza por las almas de los
difuntos al igual que en la Iglesia catlica.

Diferencias de la organizacin

! La Iglesia ortodoxa no admite la supremaca universal de derecho del Papa de


Roma sobre toda la iglesia cristiana. Todos los obispos son iguales. Slo reconoce
una "primaca de honor" (primus inter pares).
! La Iglesia ortodoxa ensea que las decisiones de un Concilio Ecumnico son
superiores a las decisiones de cualquier jerarca eclesistico.33 As mismo, no admite
la infalibilidad del Obispo de Roma en ningn caso.
! La Iglesia ortodoxa slo admite 7 concilios ecumnicos. La Iglesia romana 21.
! En la Iglesia ortodoxa el ministro ordinario del Santo Crisma es el sacerdote; en
la Iglesia catlica lo es el obispo, y el sacerdote slo extraordinario.
! En la Iglesia ortodoxa se pueden ordenar hombres casados con una mujer de
buena reputacin, de tal forma que hay diconos y presbteros casados, mientras que
otros clrigos, tradicionalmente aquellos con votos monacales, deben ser hombres
clibes. Una vez ordenados no se pueden casar, o volver a casar, si es el caso. Los
obispos, a partir de la Edad Media, son elegidos de entre los monjes. En la Iglesia
catlica romana funciona de la misma manera para los ritos orientales en cuanto al
celibato, pero no en el rito latino, donde todos los clrigos, a excepcin de los
diconos casados antes de su ordenacin,34 deben ser clibes.
! La Iglesia ortodoxa no tiene (y no admite) rdenes, ni congregaciones. La forma
de que un feligrs desee hacer votos de vida consagrada es por medio de
losmonasterios o los sketes.
94

! La Iglesia ortodoxa oficialmente tiene lenguas vernculas como lenguas litrgicas
desde mucho ms temprano (siglo IX) que la Iglesia catlica romana (siglo XX).
En 867 el Papa Adriano II le otorg una bula por la que se reconoca el uso
del antiguo eslavo en la liturgia, elevndole tambin al iniciador de ello, san Metodio,
a la ordenacin episcopal.

Otras diferencias

! En la Iglesia ortodoxa no se admiten las imgenes tridimensionales para


veneracin, como las estatuas de santos, sino nicamente imgenes planas, o
bidimensionales, tales como pinturas o mosaicos, tradicionalmente llamados iconos.
Las esculturas o bajorrelieves que se encuentran en el interior de los templos
ortodoxos son de carcter slo ornamental.
! La liturgia ortodoxa no utiliza instrumentos musicales, slo la voz humana. No se
usa el canto gregoriano, como se da en el catolicismo romano.
! Aunque en las liturgias ortodoxas se suele rezar por el ejrcito militar de su propio
pas, la Iglesia ortodoxa nunca organiz cruzadas. La Iglesia catlica romana apoy
en ocasiones la invasin y conquista de tierras cristianas ortodoxas por los
denominados cruzados (vase El saqueo de Constantinopla,Cruzadas Blticas).36 37
! La Iglesia ortodoxa no practic la venta de indulgencias.

Monte Nebo

En torno al humilde monasterio quedan zonas repletas de ruinas y restos de


columnas, al lado de una monumental cruz de hierro, con una serpiente enroscada
en torno a ella. Y en torno al conjunto, como siempre, la soledad.
El interior del templo del Monte Nebo
conserva una colecin notabilsima de
mosaicos. El gran mosaico de la Iglesia
conmemorativa de Moiss, con escenas de
caza. Mide nueve metros de largo por tres de
ancho.
El punto ms alto del Monte Nebo se ofrece
un panorama que abraza buena parte de
Tierra Santa: hacia el Sur se divisa el Mar
Muerto y el Desierto de Jud; al oeste el Valle del Jordn y las montaas de Judea y
Samaria. Siempre al oeste, especialmente
en los das claros, es tambin visible Beln,
la fortaleza de Herodes, las cpulas de
Jerusaln y el oasis de Jeric.
En este monte, se cuenta
que Moiss divis la Tierra Prometida y fue
desde donde se partira hacia ella, pero su
rastro se perdi aqu. Supuestamente
desde el Monte Nebo subi al cielo sin
llegar jams a la tierra prometida. Nunca
95

se encontr rastro alguno de su cuerpo o tumba.
Aqu ya se edific en el siglo IV una iglesia con tres bsides, lugar que fue
visitado por la monja berciana Eteria en el ao 393. Un altar se llama an de Eteria
en recuerdo a esta antiqusima peregrina de los Santos Lugares.

El templo fue ampliado en la poca bizantina, especialmente en los siglos VI y VII. En


inicios del XX llegaron all los Franciscanos y encontraron slo un montn de ruinas.
Ahora han reedificado una iglesia sencilla en la que hay otro tesoro artstico: unas
magnficas colecciones de mosaicos fechables bsicamente en el siglo VI.

Hay lugares nicos en el mundo que es difcil olvidar. Es suficiente haberlos visitado
una sola vez. El Monte Nebo, en Jordania, es uno de ellos. La vista panormica que
se goza desde aquella altura, corta la respiracin, hacindonos contemplar de un solo
vistazo la Tierra prometida. Los bizantinos impresionados por su encanto,
construyeron all una iglesia para recordar la memoria del personaje bblico unido a
aquel lugar para siempre: Moiss.

Nos podemos imaginar la emocin de Moiss al llegar a aquel lugar despus de


cuarenta aos de errar por el desierto. He aqu finalmente la tierra objeto de tantas
luchas y esperanzas. El oasis de Jeric que se adivina desde lo alto de la montaa,
tiene algo de mgico. El agua surge en pleno desierto y lo hace reverdecer. El desierto
con todos los espectros que le acompaan, all, desaparece. Pero all no radica toda la
sorpresa. Esta se deriva de la palabra de Yahv dirigida a Moiss en la cima del
Monte Nebo: "T no cruzars el Jordn. Ser Josu quien lo har en tu lugar." Estas
palabras tuvieron el efecto de una ducha fra en pleno desierto.

Durante cuarenta aos Moiss haba abrigado la esperanza de entrar en la Tierra


Prometida y ahora que la tiene delante de sus ojos, sus puertas se le cierran.
Durante cuarenta aos Moiss tuvo que soportar la murmuracin de aquel pueblo
rebelde. Haba aguantado el peso del da y del calor. Apenas salido de Egipto, Amalek
atac a su pueblo y l, sobre la montaa, alzaba los brazos al cielo. Mientras los
tena levantados, la victoria de su pueblo estaba asegurada. Toda su vida no fue otra
cosa que una lucha constante.

A pesar de la pena que embargaba su pecho, Moiss se puso a cantar: - "El Seor es
una roca. Su obra es perfecta. Es un Dios fiel y sin iniquidad. Es todo rectitud y
justicia. Es el pueblo el que ha prevaricado. Es un pueblo malicioso y tortuoso."
(Deut.31). Se impona una ltima purificacin de la memoria antes de confiar la ley a
los sacerdotes.

Tanto el Antiguo como el Nuevo Testamento forman dos etapas de una misma
revelacin. "La Ley fue dada por Moiss, la verdad y la gracia por Jesucristo"
afirma Juan en su Evangelio -. La Iglesia necesita volver al desierto para escuchar
all la voz de Dios. Al comienzo exista el silencio. Es de este silencio de donde ha
salido la Palabra de Dios: Escucha, Israel. Dios ha creado al hombre y a la mujer
como palabras vivientes. Pero el pecado del hombre la transform en locura. Hay que
restituir la palabra a Dios en el canto, despus de la prueba del desierto. Tal es el
96

mensaje que Moiss da al pueblo de Israel. Tal es el mensaje de Juan Pablo II al
pueblo cristiano.

Moiss gui al pueblo de Israel durante cuarenta aos. Juan Pablo II, hombre de fe
intensa, ha guiado a la Iglesia de Jess (Josu) durante ms de veinte. Moiss tuvo
sus contestatarios y fue puesto a prueba. Juan Pablo II tambin. Pero en pleno
desierto, el gesto de los contestatarios es ridculo. Quin me dar el derecho de
gritar? Contra quin?

Para Moiss el desierto se convirti en lugar de la presencia del Eterno. Para Juan
Pablo II la soledad soportada con tanta paciencia se convierte en lugar de luz y
transfiguracin. En su carta a las personas ancianas, Juan Pablo II ha citado el
ejemplo del anciano Moiss cuya mirada aguda ha inspirado a tantos artistas.

Toda la vida es una travesa del desierto. Se nos indica la meta de esta marcha: la
tierra prometida. Pero los caminos no son siempre los ms rectos. Las dificultades
abundan. Lo esencial es avanzar cada da a pesar de los obstculos. La vida es una
eleccin y la muerte tiene los colores de la fe que hemos profesado. Nos ocurre a
todos de murmurar en el desierto y de ser castigados por las serpientes que Dios
enva. Pero Dios orden a Moiss colocar en alto la imagen de una serpiente y todos
los que la miraban volviendo sus corazones hacia el Padre de los cielos, quedaban
curados. Como Moiss elev la serpiente en el desierto, as convino que el Hijo del
Hombre fuera elevado.

La tradicin juda pone el don de la tierra en relacin con el gesto de hospitalidad de


Abraham que invit a los tres personajes desconocidos. Les ofreci agua y pan en
pleno desierto; adems, hizo preparar para ellos un ternero. Porque Abraham les
ofreci agua, el Seor les concedi un pas donde mana el agua.

Porque les ofreci pan, Dios hizo caer del cielo el man para sus descendientes.
Porque ofreci carne a sus huspedes, Dios envi a sus descendiente las perdices en
pleno desierto. Cualquier gesto hecho con amor, an el ms pequeo, no dejar de
obtener su recompensa. "La vida entera del cristiano no es sino una peregrinacin
hacia la casa del Padre de quien nosotros descubrimos, da tras da, su amor
incondicional, ese amor que prueba por cada criatura humana" (Juan Pablo II).

Il Monte Nebo, (ebraico


, Har Nv , arabo: , Jabal N b ) una cresta
montuosa alta circa 817 metri s.l.m., in quella che attualmente
la Giordania occidentale. La vista dalla sua sommit permette di godere del
panorama della Terra Santa e, a settentrione, una pi limitata visuale della valle
del Giordano. La citt cisgiordanica di Gerico normalmente visibile dalla vetta,
come pure Gerusalemme nelle giornate nitide.

Ebraismo e Cristianesimo
Secondo il capitolo conclusivo del Deuteronomio, il Monte Nebo quello sul quale
il profeta ebraico Mos ebbe la visione della Terra Promessa che Dioaveva destinato al
Suo Popolo Eletto.
97

Poi Mos sal dalle pianure di Moab sul monte Nebo, in vetta al Pisga, che di
fronte a Gerico. E il SIGNORE gli fece vedere tutto il paese: Galaad fino a Dan,
tutto Neftali, il paese di Efraim e di Manasse, tutto il paese di Giuda fino al mare occidentale,
la regione meridionale, il bacino del Giordano e la valle di Gerico, citt delle palme, fino a
Soar.
(Deuteronomio, 34:1-3)
Secondo le tradizioni ebraico-cristiane, Mos fu sepolto su questa montagna dallo
stesso Dio, ma il sito rimase sconosciuto. Gli studiosi seguitano a discettare se la
montagna attualmente nota come Nebo sia la stessa montagna cui ci si riferisce
nella Torah.
L'esistenza di una chiesa, del IV secolo, in questo luogo fu menzionata per la prima
volta dalla famosa pellegrina romana, Etheria o Egeria, che nel diario del suo viaggio
descrive con dovizia di particolare santuari e riti religiosi della Terra Santa, vi si rec
in pellegrinaggio nel 393 d.C. Nel V secolo fu aggiunta una navata, seguita dalla
prima cappelle del Battistero, ornata di mosaici, nel 530, e della basilica principale,
portata a termine nel 597. Nel medesimo periodo, attorno alla chiesa, fu costruito un
grande monastero bizantino.
Gi a quel tempo monte Nebo era una mete di pellegrinaggio; infatti una strada
romana lo aveva collegato alla strada principale che attraversava la regione.
La chiesa fu abbandonata, nel XVI secolo, e poi riscoperta attraverso i racconti di
viaggio dei pellegrini del IV e V secolo.
Nel 1932, i Francescani acquistarono il sito e avviarono i lavori di scavo che
portarono alla scoperta delle rovine e ricostruirono gran parte dell'edificio della
basilica.
Sul punto pi elevato della montagna, Syagha, una delle cinque cime del monte,
sono stati scoperti nel 1933 i resti di una chiesa e di un monastero. La chiesa era
stata costruita una prima volta nella seconda met del IV secolo per commemorare il
posto in cui Mos mor. La chiesa rispetta la pianta tipica della basilica. Essa fu
ampliata nel tardo V secolo e ricostruita del 597. Sei tombe sono state scoperte
incavate nella roccia naturale al di sotto del pavimento a mosaico della chiesa. Nella
cappella moderna un presbiterio edificato per proteggere il sito e per provvedere uno
spazio per le devozioni, si possono vedere i resti de mosaici floreali costruiti in diversi
periodo storici. Il pi antico di essi un pannello con una finta croce, ora collocato a
est, sul muro meridionale. La maggior parte dei reperti scoperti stata opera della
lunga campagna di scavi condotta da padre Michele Piccirillo
Storia recente

Il 9 marzo 2000, Papa Giovanni Paolo II visit il sito durante il suo pellegrinaggio in
Terrasanta (il Monte Nebo uno dei pi importanti siti cristiani in Giordania).
Durante la sua visita egli ha piantato un albero di ulivo a fianco della cappella
bizantina come simbolo di pace.
La scultura cruciforme con serpenti di rame intrecciati sopra il Monte Nebo stata
creata dall'artista fiorentino, italiano, Gian Paolo Fantoni. Ricorda ilNehushtan, il
bastone di Mos, guardando il quale, il popolo di Israele non moriva, veniva salvato,
dal morso dei serpenti incontrati nel deserto. immagine di Cristo crocifisso
Salvatore del Mondo. (Giovanni, 3:14).
98

Mos allora fece un serpente di rame e lo mise sopra un'asta; e avveniva
che, quando un serpente mordeva qualcuno, se questi guardava il serpente di rame,
restava in vita
(Numeri 21:9)
Il 9 maggio 2009 anche Benedetto XVI ha visitato il sito, nel corso del suo viaggio
apostolico in Terra Santa.
Il memoriale di Mos

La basilica

Conserva le sezioni pi antiche dell'intero complesso: la navata e


il presbiterio del 597, sulle fondamenta della chiesa del IV secolo.

Il mosaico

Misura 9 m. x 3 m. era parte dell'antico battistero e raffigura scene di caccia e di


pascolo, intervallate da un assortimento di animali africani.

Il battistero recente
Presenta diversi mosaici, tra cui spiccano quello che raffigura una gazzella ed alcuni
alberi di melograno.

El monte Nebo (en hebreo: , en rabe: ) es un pico de 817 metros


situado en el oeste de la Jordania actual.

La historia bblica del ltimo captulo de Deuteronomio 34:11 narra cmo Moiss,
negada la entrada de la Tierra Prometida a la que dirigi a los israelitasdesde Egipto,
vio la tierra de Canan desde la cima de la montaa antes de morir.
El lugar exacto del bblico monte Nebo no se conoce, pues el lugar descrito en
la Biblia es para unos el monte Sina y para otros las montaas Abarim, al este de la
desembocadura del ro Jordn en el mar Muerto. En estas alturas en el oeste del
Jordn, se observa Jerusaln en un da claro.
Baslica de Moiss

En el siglo IV se edific en el lugar una iglesia con tres bsides ampliada en la


poca bizantina, (siglos VI y VII). A principios del siglo
XX los Franciscanos reedificaron una iglesia sobre unosmosaicos del siglo VI.

Jeric
Jeric (en rabe Ariha; en hebreo
Yriho) es una antigua ciudad situada
en Cisjordania, cerca del ro Jordn en los Territorios Palestinos, la cual es
considerada como su capital. Los hallazgos arqueolgicos de esta ciudad cannea
demuestran que se edific desde hace ms de diez mil aos. Sus habitantes
99

originarios fueron los canneos. Jeric est mencionada en los textos bblicos y
situada a orillas del ro Jordn, ubicada en la parte inferior de la cuesta que conduce
a la montaosa meseta de Jud, a unos 8 km de la costa septentrional de la cuenca
seca del Mar Muerto, a casi 240 m por debajo del nivel del Mar Mediterrneo y
aproximadamente a 27 km de Jerusaln. Fue una importante ciudad del valle del
Jordn (Dt.34:1, 3), en la ribera occidental del ro. En una poca, la ciudad fue
conocida como la ciudad de las palmeras (Dt. 34:3; Jue. 3:13); la primera mencin en
las Escrituras se da en relacin al campamento de los israelitas en Sitim (Nm. 22:1;
26:3).
En la tradicin judeo-cristiana, la ciudad es conocida como el lugar donde
los israelitas retornaron de la esclavitud en Egipto, dirigidos por Josu, el sucesor
de Moiss.
Durante 400 aos fue parte del Imperio otomano hasta 1917, luego estuvo bajo
el Mandato Britnico de Palestina, pasando a control jordano entre 1948y 1967 y
luego fue conquistada por Israel durante la Guerra de los Seis Das. Desde 1994,
despus de los Acuerdos de Oslo, pas a estar bajo la administracin de la Autoridad
Palestina.
En Canan, en el momento de la conquista de los hebreos, cada ciudad tena su
propio templo dedicado a alguna fuerza de la naturaleza. El nombre de Jeric deriva
de la palabra hebrea ( Iareaj), que significa "luna".1 Los habitantes de Jericho
adoraban a la luna, al dios "Ieraj". Del mismo modo, en el otro lado de la cordillera
central de Judea, la ciudad de Beit Shemesh,que significa "Casa del Sol"; siendo
"Shamash" el dios del sol. Es en este ambiente que se puede apreciar la importancia
de la historia de la conquista.
Desde los tiempos prehistricos se distinguen tres asentamientos distintos cercanos
a la localizacin actual, que abarcan ms de 11.000 aos, en una posicin noroeste
respecto al Mar Muerto.
Tell es-Sultn
El asentamiento ms temprano fue situado en el actual Tell es-Sultn, a un par de
kilmetros de la ciudad actual. En idioma hebreo, la palabra tel significa montn o
colina de capas consecutivas que se acumularon por la habitacin humana, al igual
que los establecimientos antiguos en Medio Oriente y Anatolia. Jeric es un tipo de
sitio clasificado como Neoltico Pre-Cermico A (PPN A) y Neoltico Pre-Cermico B
(PPN B). La habitacin humana se ha clasificado en varias fases:
Natufiense
Proto-Neoltico: se caracteriza por instalacin y construccin de estructuras de piedra
de la cultura Natufiense, que comienza en fechas anteriores al 9000 a. C.
PPN A
Neoltico Pre-Cermico A, 8350 a. C. a 7370 a. C., tambin llamado Sultaniense. En
este periodo se ubica la construccin de un asentamiento de 40.000 metros
cuadrados, rodeado por un muro de piedra, con una torre de piedra en el centro de
ese muro. En su interior hay casas redondas del ladrillo de barro o adobe. Ya hay
uso de cereales domesticados: farro, cebada y legumbres, ms evidencias de caza de
animales salvajes.
100

PPN B
Neoltico Pre-Cermico B, 7220 a. C. a 5850 a. C. Hay una gama muy amplia de
plantas domesticadas. Tambin hay evidencias de posible domesticacin de ovejas.
Hay antecedentes de un culto religioso, que implicaba la preservacin de crneos
humanos, con las caractersticas de reconstruccin facial con yeso y los ojos
cubiertos con cscaras de frutos en algunos casos. Despus del establecimiento de
fase de PPN A, all se evidencia un quiebre o un corte de varios siglos, hasta que se
inici el asentamiento de PPN B, que fue fundado sobre la superficie erosionada del
tell.
En esta nueva etapa la arquitectura consisti en edificios rectilneos hechos de
ladrillos en fundaciones de piedra. Los ladrillos fueron hechos con las impresiones
profundas del pulgar para facilitar su manipulacin. No se ha excavado ningn
edificio en su totalidad. Normalmente, varios cuartos formaban un racimo alrededor
de un patio central. Hay un m grande del sitio (6,5 x 4 m y 7 x 3 m) con divisiones
internas, el resto son pequeos, utilizado probablemente para el almacenaje. Los
cuartos tienen colores rojos o rosceo y los pisos estn hechos de cal, formando lo
que se conoce comoterrazzo. Algunas impresiones de las esteras hechas de caas o
de acometidas se han preservado. Los patios tienen pisos de arcilla.
Kathleen Kenyon, una de las ms destacadas investigadores del asentamiento de
Jeric, interpreta que una de las construcciones fue algo as como una capilla, ya
que en una de las paredes tiene unaltar. Un pilar de piedra volcnica fue encontrado
muy cerca de ese lugar. Sus habitantes enterraban a sus muertos debajo de los pisos
o en un terrapln de escombros de edificios abandonados. Hay varios entierros
colectivos, aunque no todos los esqueletos se articulan totalmente, lo que puede
sealar un perodo de exposicin antes del entierro propiamente tal. Una sepultura
de A contuvo siete crneos. Las quijadas fueron separadas, la cara cubierta con yeso,
caracoles marinos fueron utilizados para los ojos. En los otros sitios, se encontraron
diez crneos. Los crneos modelados fueron encontrados dentro de Tell
Ramad y Beisamoun.
Otros hallazgos

! Pedernales: Se han descubierto puntas de flecha (tipo espiga o de muescas


laterales) y dentadas, hoces laminadas, buriles, raspadores, algunas hachas de
obsidiana negra y obsidiana verde de fuente desconocida.
! Piedras: cuencos y algunas hachas, platos y tazones de piedra caliza suave.
Tambin anzuelos hechos de piedra.
! Herramientas de hueso: esptulas y taladros.
! Figuras antropomorfas de yeso, casi de tamao natural.
! Figuras antropomorfas de arcilla.
! Conchas y trozos de malaquita.
Neoltico Cermico A y B
A partir del IV milenio a. C. Jeric fue nuevamente ocupada y, en general, los restos
del sitio muestran conexin con los grupos sirios y con los del oeste del ufrates. Hay
edificios de adobe y pisos rectilneos de yeso.
Edad de bronce
101

Muchas de las ciudades canneas fueron destruidas durante el siglo XVI a. C., a
finales del Bronce Medio de la Edad de Bronce y tales rastros han sido encontrados
en Jeric en tres distintas excavaciones. Hay tambin muestras arqueolgicas de una
pared alrededor de la ciudad con un revestimiento externo de piedra pero construida
sobre adobe, que fue destruida en ese perodo. La secuencia y las fechas exactas de
estos restos son difciles de establecer y son altamente discutidas. Kathleen
Kenyon observ 15 diversos episodios destructivos en los restos de la edad de bronce.
La Biblia describe una de sus destrucciones como resultado de la invasin llevada
adelante por Josu, el sucesor de Moiss. Algunos investigadores bblicos que
utilizan las genealogas de las Escrituras, fijan la fecha del xodo en el dcimo sexto
o el dcimo quinto siglo a. C., y consideran estos antecedentes como una ayuda muy
significativa para confirmar la veracidad del relato bblico.
Tulul Abu El-'Alayiq
Los perodos posteriores que atraves el rea, tales como el helenstico, el
neotestamentario y romano, e islmico han dejado los montculos situados en EL-
'Alayiq de Tulul Abu, a 2 kilmetros al oeste del moderno Er-Riha.
Arqueologa

La primeras excavaciones del sitio fueron hechas por Charles Warren en 1868.
Luego, Ernst Sellin y Carl Watzinger excavaron Tell es-Sultn y EL-'Alayiq de Tulul
Abu entre 1907-1909 y en 1911. Juan Garstang trabaj all excavando entre 1930 y
1936.[Garstang sostena que Jeric fue destruida violentamente hacia el 1400 a.C]
Las investigaciones extensas que usaron tcnicas ms modernas fueron hechas
por Kathleen Kenyon entre 1952 y 1958. Lorenzo Nigro y Nicolo Marchetti
condujeron una excavacin limitada en 1997. Ms adelante, el Dr. Bryant Wood
tambin hizo una visita al sitio para verificar los resultados del equipo anterior a
1997, quienes eran financiados por el Departamento Palestino de Arqueologa.
El Dr. Bryant Wood, que est excavando en el sitio actualmente, sostiene: "La
alfarera, las consideraciones estratigrficas, los datos de escarabajos y carbono 14
apuntan todos a la destruccin de la ciudad cerca del final de la Edad de Bronce,
alrededor de 1400 a. C.
Jeric
La ciudad de las palmeras, est llena de historia; no en vano es la ciudad ms
antigua del mundo. Para evitar desencanto y confusin -pues se ve muy poco de
tanta antigedad- tenemos que decir que hay como tres Jeric, situadas, segn la
poca, en tres sitios distintos.
1) La Jeric cananea, que est debajo de tierra y de la que se ve slo una cala
hecha por los arquelogos (el Tell-es-Sultn) que es la Jeric antigua, la
supuestamente conquistada por Josu. Aqu el Profeta Elas subi a los cielos, y su
discpulo Eliseo aqu estuvo mucho tiempo.
2) La Jeric Herodiana, constuida por Herodes, que es la que conoci Jess y tantas
veces recorri, est situada al final de la carretera vieja que era el camino hacia
Jerusaln. En ella se sita el relato de Zaqueo y la curacin de los ciegos. (Mt 20, 29-
34). Era una ciudad al estilo romano.
102

3) Y la Jeric actual, ocupada por los rabes, en constante expansin debido a la
Autonoma, con 17.000 habitantes. En sta se conserva el nico ejemplar de
sicmoro del entorno.
En cuanto a la ciudad herodiana, tenemos que decir que se le designa as -la Jeric
de Herodes- porque este rey, al recibirla en el ao 30 a.C. del emperador Romano
Octavio Augusto, la ampli y embelleci con estanques, jardines, hipdromo,
anfiteatro y, sobre todo, la construccin de uno de los muchos palacios, que era su
residencia de invierno (El historiador Flavio Josefo as la describe como un valle lleno
de estanques y jardines).
Es interesante ver las ruinas de la primitiva Jeric en Tell-el-Sultn: la colina
artificial (eso significa Tell), en cuyas entraas se encuentran las ruinas de la
considerada, con sus diez mil aos de historia, la ciudad ms antigua del mundo. La
colina es artificial, resultado de las continuas y reiteradas destrucciones y
reconstrucciones, y en ella se encuentra una cala o trinchera abierta por las
excavaciones realizadas por los arquelogos en la que se puede apreciar una
hipottica torre neoltica con una escalera interna de 22 escalones. Era la torre de
la fortificacin en el lado interior de la muralla de la ciudad, en la que se calcula que
vivan unas 2000 personas. Tiene de dimetro 8,5 m., y es del 8 milenio a. C.
Las excavaciones recientes de la arqueloga inglesa K. M. KENYON (1952-1958) han
revelado que Jeric fue destruida antes de la Conquista israelita de CANAN, y que,
por consiguiente, los correspondientes relatos bblicos del libro de Josu estn ms
al servicio de la proclamacin de la fe que de la exactitud histrica.
Fruto de estas mismas excavaciones, Keynon afirma que este Tell est formado por la
sucesin de 17 ciudades distintas a lo largo de 8.000 aos de historia desde el
Neoltico hasta el perodo israelita. Adems de la Torre neoltica ha aparecido
cermica de este tiempo. De la Edad de bronce (3000 a. de Cristo) se han constatado
tumbas familiares, armas y cermica. La ciudad parece que fue destruida en torno al
ao 1.400 a. de Cristo, aunque el relato bblico del libro de Josu correspondera a la
edad de hierro (a 1.250 a. de Cristo).

Qumran
Qumrn (en hebreo )es un valle del Desierto de Judea en las costas
occidentales del Mar Muerto cerca del Kibbutz de Kalia (Israel). La importancia de
este uadi es la presencia de las ruinas (quiryat) de Qumrn y de las cuevas
descubiertas en 1947 y que contenan un valioso tesoro arqueolgico y bblico. El
sitio fue construido durante o con anterioridad al reinado de Juan Hircano entre
el 134 y el 104 a. C. y tuvo diferentes etapas de ocupacin hasta probablemente
la cada de Jerusaln en el ao 70, cuando Tito y la Legio X Fretensis destruyeron el
asentamiento de los esenios en el 68.
Qumrn es el nombre rabe contemporneo dado a unas ruinas, donde habra
habitado una comunidad de la congregacin juda de los esenios, situadas en una
terraza a cerca de dos kilmetros del Mar Muerto y 13 km al sur de Jeric, sobre los
acantilados que se hallan tras la estrecha franja costera, cerca del oasis de Ayin
Feshja, a 375 metros bajo el nivel del marMediterrneo.
103

Cerca de estas ruinas, entre los riscos al occidente, se encuentra un conjunto de
cuevas, donde en 1947 unos beduinos descubrieron casualmente rollos con textos
religiosos. Excavaciones arqueolgicas realizadas desde 1950 en once cuevas, han
permitido encontrar diversos manuscritos sobre la historia, tesis, estatutos y
reglamentos de la Comunidad de la Alianza, que habit el sitio;
libros apcrifos intertestamentarios; y las versiones de libros de la Biblia,
en hebreo y arameo, ms antiguas que se conocen. Desde 1951 fueron excavadas
tambin las ruinas.
El nombre de Qumrn se deriva del vocablo rabe "KAMER", que significa luna. El
significado entero del nombre completo es - doble luna. En noches de luna llena el
reflejo de la luna sobre las calmas aguas del Mar Muerto presentan esa particular
imagen.
La construccin original data del siglo VIII a. C. y dur abandonada varios siglos
antes de ser reutilizada por los esenios; era una pequea fortaleza, con algunas
habitaciones en el interior y una cisterna circular para el abastecimiento de agua.
Autores creen que era el sitio que algunos escritos antiguos llaman Secacah. Lo que
quedaba en pie, fue ocupado por una comunidad hacia el 135 a. C. o unos aos
antes, cuando se aadieron dos cisternas rectangulares, una red de acequias, y dos
hornos de alfarera. Los escritos de la comunidad, se refirieron desde entonces al sito
como Damasco.
Hacia el 100 a. C. la construccin fue ampliada notablemente para servir a un
nmero mayor de personas. Fue construido un sistema mucho ms complejo de
abastecimiento de agua alimentado por una corriente estacional que corra cerca, y
llevado por un tnel y canales hacia grandes cisternas de almacenamiento, tres de
ellas enormes.
Se levant una torre maciza cuadrada que protega la entrada, y se construyeron
tambin depsitos y salones amplios, uno de ellos con bancos a lo largo de las
paredes, apto para reunir muchas personas y otro, al lado, con una cocina y una
despensa adyacentes, vajillas y otras seales de haber servido como comedor. La
mayora de las personas que usaban estos salones no tenan instalaciones
adecuadas para residir permanentemente all, por lo que se supone que una parte
habitaba extramuros, en campamentos en Ayin Feshja y sitios cercanos, donde
hombres y mujeres practicaban labores agrcolas o pastoriles para garantizar su
sustento, tal y como lo exigan las propias reglas de la comunidad encontradas en las
cuevas.
La construccin principal tena 40 por 30 metros y el conjunto se extiende 80 metros
a lo ancho y tiene 90 m de profundidad en su ala oeste, 40m en el centro y 70 m en
el ala este.
Se encontr en Qumrn un ostracn (tiesto inscrito) con varias lneas en escritura
hebrea. Es un contrato en el que un hombre llamado Honi dona sus posesiones,
incluido un edificio, un olivar y un huerto de higueras, a un grupo
llamado yajad (hebreo, juntos, comunidad). Si esta lectura es correcta, sirve de
evidencia para identificar a la congregacin que viva en Qumrn, y el nombre por el
cual los miembros del grupo se designaban as mismos. Este trmino aparece en
otros manuscritos de los esenios.
104

Se han encontrado mil doscientas tumbas, cubiertas de piedra y alineadas en sentido
norte-sur, contrariando la costumbre juda. Aunque la mayor parte de los
enterramientos son de varones, hay tambin de mujeres y unos pocos de nios. El
nico lugar donde se han encontrado tumbas judas similares, una docena, es En el-
Ghuweir, 15 km al sur de Qumrn, donde hay unas ruinas de dimensin mucho
menor, que datan del siglo I a. C.
La antigua fortaleza parece haber sido abandonada tras un terremoto o por otras
causas en el 31 a. C. y reocupada desde el 4 a. C. Entonces fueron reconstruidas
todas las instalaciones. Se han encontrado una gran cantidad de piezas de cermica
idntica a la descubierta en la primera cueva, e incluso una jarra idntica a la usada
para depositar los rollos, as como tres mesas largas cubiertas de yeso y varios
tinteros que datan de esta poca final de la ocupacin del sitio y que indican que en
el primer piso haba un lugar destinado para escribir o copiar manuscritos como los
encontrados en las cuevas. La construccin fue destruida por los romanos en
el 68 d. C. y ellos mantuvieron all por un tiempo corto un puesto militar.
El Monasterio de Qumran, situado en una pequea meseta de materiales de aluvin,
entre los acantilados del desierto de Judea y el Mar Muerto, es un centro de sumo
inters para los estudios bblicos, debido especialmente al descubrimiento de los
famosos manuscritos del Mar Muerto.
Cmo fue el hallazgo?
Su hallazgo fue por casualidad, obra del azar. La cosa empez el ao 1947, cuando
un muchacho beduino, una tarde, intentando echar hacia abajo unas cabras que se
haban subido a la altura de esas cuevas, le arroja una piedra que cae en el interior
de una de las cuevas, produciendo un ruido extrao, como si algo se hubiese roto. La
sorpresa del ruido le produce curiosidad. No entr por miedo, pero al da siguiente l
y un primo suyo entraron en la cueva y encontraron una tinaja con siete rollos de
pergamino con garabatos. Eran los primeros rollos de pergamino.
En principio los manuscritos fueron a parar a Beln y a manos del Patriarca Sirio-
Ortodoxo de Jerusaln. Ms tarde fueron vendidos en Nueva York, y rescatados
posteriormente por el Estado de Israel (Museo Rokefeler).
Este fue el principio de uno de los mayores descubrimientos arqueolgicos del siglo.
La crtica atribuye a estos documentos unos dos mil aos de antigedad, segn el
arquelogo ALBRIT.
El hallazgo desencaden una fiebre de bsqueda, que culminara con el
descubrimiento de unos seiscientos manuscritos, repartidos en once grutas
naturales. En las grutas 1 y 4, situadas a unos 50 metros del Monasterio, se
encontraron 40.000 (cuarenta mil) fragmentos escritos (trozos de papiros). Esta
Bsqueda la canaliz despus el Estado de Israel. Examinados los documentos en un
laboratorio suizo con las pruebas del nuevo carbono 14, cuyo margen de error no
supera los 70 aos, nos indican que fueron escritos en torno a los siglos II y I antes
de Cristo.
Existen hasta treinta y una grutas en las que no se encontraron manuscritos, pero s
indicios de haber sido ocupadas, y entonces surgieron las preguntas formuladas por
el Padre Dominico Roland de Vaux, de la escuela bblica de san Esteban de
105

Jerusaln: Quin las habit? Quines haban escrito los manuscritos? Por qu se
hallaron en grutas? Hubo algn centro religioso en el entorno?
Todas estas preguntas dieron pie a la investigacin arqueolgica de las grutas y
alrededores para encontrar posibles datos.
La excavacin fue dirigida (desde el ao 1952 hasta el 1956) por el P. Roland de
Vaux, dejando claro que all hubo un cenobio judo, cuyos miembros pertenecan, sin
duda, al movimiento ESENIO que tanto influjo ejerci en el judasmo contemporneo
de Jess.
Desde la plataforma, que tiene unos 620 m. cuadrados y que corona su antigua
torre, se aprecian los distintos compartimentos: cocina, comedor, escritorio, sala de
asambleas, lavandera, horno y muchas piscinas o cisternas para sus baos
purificatorios. En la parte derecha. Los servicios, cuadras, cocinas. En la parte
izquierda: el propio Monasterio, escritorio, comedor, sala del Prior (Maestro de
justicia).
Extramuros del Monasterio, se observa el emplazamiento de su cementerio, con
1.200 tumbas. No es de extraar lo relativamente pequeo del recinto con relacin a
la cantidad de monjes (150 a 200), pues en el monasterio estaban las estancias de
las prcticas comunitarias (escritorio, comedor, cocina, baos, que reciban el agua
del wadi, etc.) y el resto de la vida se haca fuera, en tiendas como los beduinos, o en
las cuevas.
Con esto tenemos la respuesta a una de las preguntas: Hubo algn centro religioso
en el entorno? La respuesta afirmativa es el fruto de las excavaciones. Quines lo
habitaron y, por tanto, escribieron los manuscritos? Tambin, como fruto de las
excavaciones, se identifican con un sector especial de la secta de los ESENIOS.
Quines eran los Esenios?
Se trataba de monjes que, en desacuerdo con el judasmo oficial del Templo,
buscaban en el desierto una mayor fidelidad a la Alianza en la prctica escrupulosa
de la ley, en espera del Mesas. No estaban de acuerdo con que los Macabeos se
hubiesen proclamado Sumos sacerdotes, interrumpiendo as la sucesin sadoquista
(Sadoc era el Sumo Sacerdote de David).
Su vida, ajustada a unas reglas, se conoce gracias a los manuscritos y a Filn de
Alejandra, historiador contemporneo de Jess. Las noticias que nos da coinciden
con lo que dicen los manuscritos.
As pues, tenan un Superior: el Maestro de Justicia; practicaban la comunin de
bienes, pobreza personal y celibato, y se dedicaban al trabajo manual, la oracin y el
estudio de los libros sagrados, sin olvidar los baos rituales.
La comunidad estaba jerarquizada. Antes de entrar a formar parte de ella, el
aspirante tena que superar una serie de pruebas y escrutinios, como un noviciado.
Esperaban al Mesas.

Los TEXTOS que escribieron


106

Los encontrados, por su contenido, pueden ser distribuidos en 3 grupos:
1) BBLICOS: Todos los del Antiguo Testamento estn representados, menos Ester; y
los Salmos e Isaas con muchos ejemplares. Merece un puesto de honor el famoso
Cdice de Isaas, expuesto en el Museo del Libro de Jerusaln. Son de gran
importancia, pues estn escritos el s. I a.C. y, por tanto, cinco siglos antes de los que
se conocan hasta entonces, que eran del s. IV d.C.
Segn la ltima investigacin del P. jesuita Jos 0-Callaghan sobre un papiro en
griego (el 7-Q5) encontrado, que segn l corresponde al captulo 6, v.52-53 del
evangelio de san Marcos, se demuestra la temprana composicin y difusin del N.
Testamento, pudiendo afirmarse que la composicin del evangelio de san Marcos es
anterior a lo que se crea (sobre el ao 50); y que estas cuevas del Qumrn estuvieron
tambin habitadas por los primeros cristianos.
2) APCRIFOS: Algunos ya conocidos, como el de Henoc, y otra gran serie
desconocida hasta entonces.
3) SECTARIOS: Produccin literaria propia de la secta, reglas, etc. Son los que
proporcionan mayor informacin sobre su historia, vida... e interesantes para un
estudio comparado con el Nuevo Testamento.
4 COMENTARIOS: Libros de exgesis o reflexin sobre distintos libros de la Biblia.
La comparacin de estos escritos con los del Nuevo Testamento nos sirve para
constatar, por un lado, las races comunes del Antiguo Testamento como, quiz,
expresiones comunes y alguna idea, sobre todo, con el 4 Evangelio: Luz-Tinieblas,
etc. Pero, por otro lado, se pone de manifiesto la diferencia de dos doctrinas
paralelas: la evanglica y la de los esenios, no dependiente la una de la otra. As
pues:
a) El rigorismo, el exclusivismo y la estrechez de los Esenios contrasta con el
Universalismo Paulino y la caridad universal manifiesta en el mandamiento nuevo
del Evangelio.
b) Los Esenios se cean a la ley, mientras que Jess y sus discpulos sobrepasan la
letra de la ley, invocando la libertad de los hijos de Dios, y la amplitud del Reino de
Dios para con los pecadores.
c) A los ritos externos purificatorios de los esenios, se contrapone la pureza interior
de Jess.
d) Y la purificacin del bautismo cristiano tiene otro sentido, purificacin por ser
Regeneracin, Criatura nueva en la vida de Cristo Resucitad de Cristo, pues el
ncleo del cristianismo es la predicacin de Cristo, muerto y resucitado.

Por qu estaban guardados en las cuevas?


Segn se ha averiguado, el monasterio estuvo habitado desde el ao 135 a.C., en
tiempos de Juan Hircano, hasta el ao 31, a.C., en que lo tuvieron que abandonar
por un sesmo que lo destruy. Volvieron al monasterio, lo reconstruyeron y volvieron
a habitarlo desde el principio de la Era cristiana hasta el ao 68, cuando las tropas
107

de Vespasiano se adentraron en el desierto para sofocar la rebelin juda. El ao 70,
su hijo Tito, destruira Jerusaln.
Ello provoc la alarma de los monjes, que optaron por huir hacia el Sur, pero antes
haban escondido su biblioteca en grutas, con la esperanza de recobrarla despus.
Pero parece ser que los monjes, tras refugiarse en MASADA, compartiran el trgico
final ante el acoso de los romanos, y antes de caer en sus manos, matndose unos a
otros, todos se autoinmolaron all. Y los Manuscritos, escondidos en las cuevas, se
sumieron en un sueo de siglos, hasta la pedrada fortuita del joven pastor Beduino
en el ao 1947.

Mar Muerto
El mar Muerto es un lago endorreico salado situado a 416,6 m bajo el nivel
del mar entre Israel y Jordania. Ocupa la parte ms profunda de una depresin
tectnica atravesada por el ro Jordn y que tambin incluye el lago de Tiberades.
Tambin recibe el nombre de lago Asfaltites, por los depsitos de asfalto que se
encuentran en sus orillas, conocidos y explotados desde la Edad Antigua.1 Tiene
unos 80 km de largo y un ancho mximo de unos 16 km; su superficie es
aproximadamente de 810 km. Recibe agua del ro Jordn, de otras fuentes menores
y de la escasa precipitacin que se produce sobre el lago, y el nivel del mar es el
resultado del balance entre estos aportes y la evaporacin.
Las aguas del Mar Muerto son relativamente ricas
en calcio, magnesio, potasio y bromo, y relativamente pobres
en sodio, sulfatos y carbonatos, una composicin significativamente diferente de la
del agua de mar. Estrictamente hablando, la definicin usual de salinidad no es
aplicable; se define su cuasi-salinidad en base al apartamiento en la densidad del
agua de 1000 kg/m a una temperatura de referencia de 25 C. La cuasi-salinidad de
sus aguas profundas es de 235 kg/m, que corresponde a una salinidad de 280, y
crece a una tasa de 0,5 a 0,6 por ao en verano, y de 0 a 0,15 en invierno. La
salinidad vara con la profundidad, la estacin del ao y el rgimen hidrolgico del
lago, que pasa por perodos holomticos y meromticos.2 Como comparacin, la
salinidad promedio del agua del Mar Muerto es del 350, aproximadamente once
veces ms salado que el ocano. Ningn ser vivo habita en l, salvo las artemias. Tan
elevada salinidad es lo que impide a un ser humano hundirse en sus aguas de forma
natural, debido a que la elevada densidad de sus aguas (1.240 kg/m3) ejerce un
empuje superior a la del mar (1.027 kg/m), pudindose flotar sin ningn esfuerzo,
caracterstica que le ha hecho mundialmente popular. Con todo, no es el lago ms
salado de la Tierra, ya que lo superan el lago Assal en Yibuti y ciertos lagos
antrticos.
Es rico en potasas, bromuro, yeso, sal y otros productos qumicos que se extraen en
gran cantidad y de manera muy econmica. Las compaas israeles y jordanas
instaladas en la parte sur del mar Muerto, a ambos lados de la frontera, aprovechan
dichos minerales para el desarrollo de una importante actividad econmica. Para
llevar a cabo el proceso de extraccin de minerales, es necesario evaporar
artificialmente agua del mar Muerto, proceso que contribuye al descenso de sus
aguas, un hecho completamente evidente para todo aquel que visita la zona. Ambos
pases tambin utilizan las aguas del ro Jordn, principal tributario del mar Muerto
108

(es el nico tributario en la prctica) para irrigar grandes extensiones de tierra
agrcola.

Historia
Segn la Biblia, las ciudades malditas
de Gomorra, Sodoma, Zebom y Asmad estaban en el sector sur a orillas del Mar
Muerto, cercano a la actual pennsula de Lisn; pero hasta ahora no hay evidencias
arquelgicas concluyentes al respecto.
En 1947 unos beduinos encontraron unos 3000 fragmentos de manuscritos del Mar
Muerto que datan de unos 2000 aos en unas cuevas en el desierto de Judea. En el
ao 2010 se digitalizaron para que cualquiera los pueda consultar.
El Mar Muerto, o Mar de la Sal, como se le llam en la antigedad, ofrece una
superficie lmpida de aguas amargas y saladas. Es interesante, no slo por sus
recuerdos bblicos (bajo sus aguas estn presuntamente sepultadas, en el extremo
sur, las ciudades de Sodoma y Gomorra), sino sobre todo, por la naturaleza de este
fenmeno nico en el mundo (400 m.). Est situado en el punto ms bajo del mundo.
Esta descomunal sima o fosa geolgica es la ms profunda de la tierra. Esta
depresin de origen ssmico, nace en el Norte, en las estribaciones de los Montes del
Lbano, recorre Palestina, el Mar Muerto y el desierto, y llega, a travs del Mar Rojo,
hasta Tanzania, en frica. Por ella discurre el ro Jordn hasta desembocar, pasado
el Lago de Genesaret, en este Mar Muerto.
El Mar Muerto recibe 6,5 millones de litros de agua del ro Jordn cada ao, que se
detienen aqu sin posible salida debido a la elevada evaporacin y al progresivo
descenso del nivel del lago por el aprovechamiento intensivo (para regado, etc.) de
las aguas del Jordn.
Se le dice Mar Muerto porque sus aguas salitrosas hacen imposible cualquier vida: ni
peces, ni algas. La densidad de sus sales es del 26 %, cuando el Mediterrneo tiene
slo un 7 %, y el Atlntico un 6 %. Por eso, se flota sobre sus aguas sin hundirse.
Es curiosa la experiencia, si se toma el bao: Boca arriba sobre el agua se puede
leer el peridico. El bao en el Mar Muerto es una experiencia que puede resultar
grata, no slo por lo singular de sus aguas sino por la sensacin de novedad.
Adems de la abundancia de sal, abunda el cloruro de sodio, magnesio, potasio,
calcio y tambin sulfatos, bromuros y carbonatos. - Por eso, sus aguas son
recomendables para ciertas enfermedades de la piel, reuma, msculos y huesos.
Una lnea imaginaria es la frontera y divide a esta parte de Israel de la otra parte de
Jordania, con las Montaas de Moab.
Sus dimensiones: Longitud, 80 km; Anchura, 15 km; Area, 1.275 km2 y Profundidad
de 400 m en los sitios ms profundos.
109

Desierto de Judea
El desierto de Judea (en hebreo: Midbar Yehuda) es un desierto en Israel y
en Cisjordania, que se encuentra al este de Jerusaln y desciende hasta el Mar
Muerto. Tambin es conocido como el desierto de Yeshimon.

Geografa
El desierto de Judea se encuentra al este de Jerusaln y desciende hasta el Mar
Muerto. Las precipitaciones en la regin de Judea vara desde 400 hasta 500 mm en
las colinas del oeste, llegando a 600 milmetros (24 pulgadas) en todo el oeste de
Jerusaln (en el centro de Judea), cayendo a 400 milmetros (16 pulgadas) en el este
de Jerusaln y caer a alrededor de 100 mm en la parte oriental, debido a un efecto
rainshadow. El clima oscila entreMediterrneo en el oeste y el clima de desierto en el
este, con una franja de clima de estepa en el centro. Las principales zonas urbanas
en la regin incluyen Jerusaln, Beln, el bloque de asentamientos de Gush
Etzion, Jeric y Hebrn.

Geologa
El desierto de Judea es una zona con una especial estructura morfolgica a lo largo
del este de las montaas de Judea. Se extiende desde el noreste del Negev, al este
de Bethel, y se caracteriza por terrazas con escarpes. Se termina en una pendiente
escarpada cada hasta el Mar Muerto y el valle del Jordn. El desierto de Judea es
atravesado por numerosas ramblas de noroeste a sureste, y tiene muchos caones
profundos. Elevacin oscila entre 1.200 pies en el oeste y 600 metros en el este.

Betania
Betania (gr. B'thana; transliteracin del heb. Bth-{n [{aniyyh] "casa del pobre [de
los dtiles; de la afliccin]").
Con este nombre se mencionan en la Biblia dos localidades:

! 1. Aldea en la falda oriental del Monte de los Olivos, a unos 2,5 km al este
de Jerusaln, en el camino de Jerusaln a Jeric (parece ser la Ananas de Neh).
En Betania vivan Lzaro, Marta y Mara, a quienes Jess visit en varias ocasiones
(Mt. 21: 17; Mc. 11:1, 11, 12; Lc. 10:38; Jn. 11:1). El lugar se llama ahora al-
Azaryeh en honor a Lzaro (all se seala tradicionalmente su tumba.)
Ah viva tambin Simn el leproso, en cuya casa Mara ungi a Jess (Mt. 26: 6-13;
Mc. 14:3).
La ascensin de Jess ocurri no lejos de esta aldea (Lc. 24:50, 51).

! 2. Lugar al este del ro Jordn donde Juan bautizaba (Jn. 1:28, BJ y DHH)
Betania una localit della Giudea, attualmente parte della Cisgiordania, molto
vicina a Gerusalemme di cui oggi in pratica costituisce un sobborgo. Oggi ha il nome
arabo al-Azariyeh.
nota per essere citata dai Vangeli, secondo i quali vi abitava Lazzaro, che fu
risuscitato da Ges (Giovanni 11,1-46), insieme alle sue sorelle Marta eMaria. Ges
inoltre vi pass in almeno altre due occasioni (Matteo 26,6-13, Marco 14,3-
110

9, Luca 10,38-42, Giovanni 12,1-8), secondo l'evangelista Luca (Luca 24,50-53)
sarebbe il luogo dell'Ascensione di Ges, al termine dei 40 giorni dopo
la Crocifissione.
A Betania oggi sorge una chiesa dedicata a San Lazzaro, di epoca crociata; a breve
distanza da essa si pu visitare un'antica tomba scavata nella roccia, che la
tradizione identifica con quella in cui Lazzaro fu sepolto.

Podemos asegurar que la tradicin que rodea la tumba de Lzaro es histrica.


Eusebio, escribiendo aproximadamente en el ao 330, nos dice en su Onomasticon:
"All todava muestran el lugar de Lzaro", es decir su tumba. En el 333, una gua
atribuida al Peregrino de Burdeos seala "la cripta" donde Lzaro haba sido puesto
para descansar. Antes de que los cristianos pudieran vivir su fe pblicamente y se
edificaran los primeros santuarios, esto perteneca a la tradicin transmitida
fielmente por la Iglesia de Jerusaln.

En el 390, San Jernimo hace mencin de una iglesia construida cerca del
lugar de Lzaro". Las excavaciones de Saller tuvieron muy presente este dato para
sacar a la luz la parte este de la tumba, lo es interesante para analizar el
emplazamiento tradicional.

En el tiempo de Cristo, la tumba de Lzaro seguramente deba haber estado


dentro del rea del cementerio. Al norte, una cmara funeraria ha sido encontrada
con ocho tumbas cavadas directamente en las paredes. Al sudeste, la excavacin de
una abada medieval sac a la luz un osario, junto con monedas que datan del
Hasmonean y de la poca romana. Con esta ltima excavacin, la roca ha sido
completamente descubierta, aunque es posible que el trabajo supusiera la
destruccin de otras tumbas judas que all estuvieran.

La presencia de este cementerio demuestra que el lugar llamado la tumba de Lzaro"


debi situarse fuera de las fronteras de la Betania de los Evangelios. As, el hallazgo
de la tumba no slo ha conducido posteriormente a un emplazamiento falso del
pueblo, sino que tambin le ha dado su mismo nombre. Betania se pas a llamar
Lazarion o Lazarium para los bizantinos, y el'Azariye para los rabes.

Ascension
Para el consenso de la mayora de los cristianos, la doctrina de la Asuncin afirma
que el cuerpo de Jess, cuarenta das despus de su resurreccin, testigos de los
apstoles, ascendi al cielo, donde se reuni con la presencia de Dios el Padre, no
slo en el espritu sino tambin en el ser humano (cuerpo y alma).
La documentacin histrica se narra en los evangelios de Marcos 16:19, Lucas
24:50-51, Hechos 1:9-11, y 4:7-13 Efesios.
La Capilla de la Ascensin de Jess en el Monte de los Olivos se trata de una
pequea capilla donde se encuentra la roca de la ascensin de Jess, y la marca de
su pie atrapado en la piedra. El complejo religioso cristiano es administrado y
mantenido por los musulmanes desde que el sitio est dentro de una mezquita.
111

Cada ao hay un permiso para poder celebrar una misa en el interior del recinto
musulmn, pero de un carcter cristiano.
Por lo general, si san las horas de oracin, el hombre que abre la puerta y recibe
dinero del billete de entrada esta a orar por eso tiene de espera. l es muy amable y
servicial y tratar de explicar lo mejor que pueda.
Les recuerdo que este lugar es sagrado para los musulmanes porque creen en la
Ascensin de Cristo, como un acontecimiento sagrado de un profeta que ascendi a
Dios.
El Monte de los Olivos es una montaa situada al este de Jerusaln, Israel, donde,
segn la Biblia, Jesucristo pas parte de sus enseanzas y donde en la presencia de
los Apstoles, ascendi al cielo.

Iglesia Pater Noster


En la parte alta del Monte de los Olivos y muy cerca del lugar de la Ascensin, se
encuentra la gruta y Baslica donde segn la tradicin Jess ense a rezar el Padre
Nuestro. La gruta est protegida a la sombra de un monasterio de Carmelitas de
clausura, fundado en 1868 por la princesa de la Tour d'Auvergne, llamado Pater
Noster.

Segn una tradicin muy antigua, Jess y sus apstoles estuvieron repetidas veces
en este lugar. La gruta est junto al camino que desle antiguo una a Betania y
Betfag con Jerusaln, por donde no .ludamos pas Jess ms de una vez. Segn
dicha tradicin, Jess instruy aqu a sus apstoles sobre muchas cosas y les
ense el Padre Nuestro, adems de revelarles algunos secretos sobre el fin del
mundo y la destruccin de Jerusaln. Desde aqu se vea perfectamente Jerusaln,
antes de que se levantaran las construcciones que hay delante. El recuerdo deba ser
fuerte a este respecto para que Santa Elena tomara la determinacin de construir
aqu una baslica el ao 326, con el nombre de Eleona. Esta era de tres naves
precedida de un gran atrio con cuatro prticos y orientada hacia el este. La gruta
qued como cripta bajo el presbiterio de la baslica

Egeria nos dice cmo, despus de comer, los cristianos de Jerusaln se apresuraban
para reunirse en Eleona, la iglesia donde est la gruta en la que este mismo da
estuvo el Seor con los apstoles. Y all, hasta la hora quinta de la noche, se dicen
continuamente himnos o antfonas, y lecciones apropiadas al da y al lugar,
intercalando oraciones. Lense tambin aquellos textos del Evangelio, en los que el
Seor habl a los discpulos ese mismo da, en la misma gruta, que se halla en esta
iglesia.

La tradicin de este lugar es constante. Los testimonios antiguos se han visto


multiplicados desde la Edad Media. El lugar no ha cambiado pero s desaparecieron
las construcciones antiguas. La Eleona construida por decisin de Santa Elena, fue
destruida por los persas: el ao 614. No obstante, continu el culto en la cripta,
como consta por algunos testimonios posteriores. En el s. XII el peregrino ruso
Daniel dice haber visitado, a la distancia de un tiro de piedra de la Ascensin, cuna
112

gran iglesia bajo cuyo altar est la gruta donde Cristo ense a sus discpulos el
Pater Noster.

En 1345 el agustino Santiago de Verona encontr ya destruida la iglesia cruzada.


Gracias a las excavaciones arqueolgicas llevadas cabo en 1910 por los Padres
Blancos, con la colaboracin del dominico P. Vincent, de la Escuela Bblica de
Jerusaln, conocemos la planta de la primera baslica, la de Santa Elena, cuyos
restos fueron recubiertos de nuevo. nicamente en lo que fue la cripta pueden verse
una parte de la antigua gruta del lado oeste y restos de bside de la cripta bizantina,
del lado este.

En 1.920 se comenz a construir una iglesia dedicada al Sagrado Corazn, que


qued sin terminar, pero que produjo algunos daos en la misma gruta y fue causa
de que se mutilase el prtico occidental del claustro del monasterio.

El recuerdo de la oracin enseada por el Maestro ha motivado el que las paredes


del claustro aparezcan cubiertas con tan bella oracin, escrita en la lengua nativa de
un largo nmero de pueblos de todo el mundo.

"Aconteci que estando l orando en cierto lugar, cuando Termin, le dijo uno de sus
discpulos: << Seor, ensanos a orar, como ense Juan a sus discpulos. El les
dijo: Cuando oris, decid: Padre, santificado sea tu nombre; venga tu reino; danos
cada da nuestro pan cotidiano; y perdnanos nuestros pecados, que tambin
nosotros perdonamos a todo el que nos debe; y no nos pongas en tentacin." (Lc 11,
1-4).

Como ejemplo lo vamos a poner en dos lenguas:

Despus de visitar la gruta, se puede, se puede continuar por la puerta opuesta a la


entrada y pasar al claustro. Pero antes de subir, a la derecha pueden verse algunos
restos del baptisterio bizantino. En el lado oriental del claustro, una puerta conduce
tambin al exterior. Pasada esta puerta, a la derecha, est el mausoleo de la
fundadora del monasterio. Y de frente4 la capilla de las Carmelitas.
nos metros ms al norte, en el lugar donde se conserva el recuerdo de la Ascensin
de Jess, la rica y piadosa matrona romana, Pomenia, levant un edificio octagonal,
denominado Imbomon (en la colina), que fue destruido por los persas y reconstruido
por los cruzados con el nombre de Iglesia de la Ascensin. Dentro del edculo estaba
la piedra sobre la cual, segn la tradicin, se posaron los pies de Jesucristo. Con
Saladino, en 1187, la iglesia fue transformada en mezquita, y hoy no quedan del
antiguo edificio ms que el edculo y algunos restos. En un lugar muy cercano, a
unos 100 metros, sobre las ruinas de la baslica de la Eleona los cruzados erigieron
la Iglesia del Pater Noster. En el claustro del actual convento carmelita, construido
sobre las ruinas de la iglesia del s. IV, est escrito el Padrenuestro en muchas
lenguas.
En la parte alta del Monte de los Olivos tuvo lugar la Ascensin del Seor y all se
encuentra la gruta y Baslica donde segn la tradicin Jess ense a rezar el Padre
Nuestro.
113

La gruta est protegida a la sombra de un monasterio de Carmelitas de clausura,
fundado en 1868 por la princesa de la Tour d'Auvergne, llamado Pater Noster. Segn
una tradicin muy antigua, Jess y sus apstoles estuvieron repetidas veces en este
lugar. La gruta est junto al camino que desde antiguo una a Betania y Betfag con
Jerusaln. Segn dicha tradicin, Jess instruy aqu a sus apstoles sobre muchas
cosas y les ense el Padre Nuestro, adems de hablarles del fin del mundo y la
destruccin de Jerusaln. Desde aqu se vea perfectamente Jerusaln, antes de que
se levantaran las construcciones que hay delante. El recuerdo deba ser fuerte para
que santa Elena tomara la determinacin de construir aqu una baslica el ao 326,
con el nombre de Eleona. Esta constaba de tres naves y estaba precedida de un gran
atrio con cuatro prticos y orientada hacia el este. La gruta qued como cripta bajo el
presbiterio de la baslica. La tradicin de este lugar es constante. Los testimonios
antiguos se han visto multiplicados desde la Edad Media.

El lugar no ha cambiado pero s desaparecieron las construcciones antiguas. La


Eleona construida por decisin de Santa Elena, fue destruida por los persas en el
ao 614. No obstante, continu el culto en la cripta, como consta por algunos
testimonios posteriores. En el s. XII el peregrino ruso Daniel dice haber visitado, a la
distancia de un tiro de piedra de la Ascensin, una gran iglesia bajo cuyo altar est
la gruta donde Cristo ense a sus discpulos elPater Noster.
En 1345 el agustino Santiago de Verona encontr ya destruida la iglesia cruzada.
Gracias a las excavaciones arqueolgicas llevadas cabo en 1910 por los Padres
Blancos, con la colaboracin del dominico P. Vincent, de la Escuela Bblica de
Jerusaln, conocemos la planta de la primera baslica, la de Santa Elena, cuyos
restos fueron recubiertos de nuevo. nicamente en lo que fue la cripta pueden verse
una parte de la antigua gruta del lado oeste, y restos de bside de la cripta bizantina,
del lado Este. En 1.920 se comenz a construir una iglesia dedicada al Sagrado
Corazn, que qued sin terminar, pero que produjo algunos daos en la misma gruta
y fue causa de que se mutilase el prtico occidental del claustro del monasterio.

El recuerdo de la oracin enseada por el Maestro ha motivado que las paredes del
claustro aparezcan cubiertas con la oracin que nos enseo el Seor, escrita en la
lengua nativa de un gran nmero de pueblos de todo el mundo. Es imposible saber
exactamente el lugar de la Ascensin. Fue en la cima del monte de los Olivos, y este
lugar est en lo ms alto. Muy bien pudo ser aqu. En cualquier caso al mirar al cielo
es fcil imaginarse al Seor subiendo, y recordar esas palabras que les dijo a los
discpulos: As estaba escrito: el Mesas padecer, resucitar de entre los muertos al
tercer da y en su nombre se predicar la conversin y el perdn de los pecados a todos
los pueblos, comenzando por Jerusaln. Vosotros sois testigos de esto. Yo os enviar lo
que mi Padre ha prometido; vosotros quedaos en la ciudad, hasta que os revistis de la
fuerza de lo alto (Lc 24, 46-53).

Getsemani
Getseman (griego , Geths mani hebreo: , arameo: , Gath-
mn, siriaco, Gat m n, lit. "prensa de aceite") fue el jardn donde, segn
el Nuevo Testamento, Jess or la ltima noche antes de ser arrestado.
114

La Oracin de Jess en el huerto se conmemora todos los aos el Jueves Santo:
Despus de la ltima Cena, Jess se dirigi al huerto, donde acostumbraba reunirse
con sus discpulos a orar. Segn los evangelios era un lugar que tanto Jess como
sus discpulos visitaban frecuentemente lo que permiti a Judas
encontrarle.1 Los Evangelios describen la tristeza agnica que lo asalt en ese
momento, y la actitud del Nazareno: orar fervientemente. "Oren constantemente para
no caer en la tentacin, porque el Espritu est dispuesto, pero la carne es dbil".
Momentos ms tarde se levant y anunci a los Apstoles que se acercaban los
soldados que lo iban a detener, guiados por Judas Iscariote.

Gethsemane aparece en griego


enMateo 26:362 y Marcos 14:323 como Mateo (26:36)y Marcos (14:32)
lo llaman (18:1), lugar o estado. El evangelio de Juandice que Jess entr en
un jardn ( ) con sus discpulos.4 El nombre 'Getseman' aparece en los
evangelios como (Gethsmani). Esta palabra viene del arameo 'Gath-
mn', que significa 'prensa de aceite' (refirindose al aceite de oliva). Al parecer
haba una gran cantidad de matas de olivo que rodeaba el rea en aquellos das.
Todos los evangelios hacen referencia de una forma u otra a este lugar.
Existen cuatro5 ubicaciones en las que se ha sealado que pudo orar Jess la noche
en que fue traicionado.
La Baslica de las Naciones junto a un lugar conocido como "Piedra de la Agona.
Al norte, junto a la tumba de la virgen.
La ubicacin de la Iglesia ortodoxa de Grecia al este.
Un huerto de la Iglesia Ortodoxa Rusa, junto a la Iglesia de Santa Mara Magdalena.

LAS IGLESIAS DE LA AGONA O DE LA ORACIN

En otoo de 1891, el vaciado de una fosa de estircol y su excavacin, en un recinto


contiguo al huerto de los olivos, descubri el muro de un bside y restos de un tosco
mosaico. Los enredos administrativos de la poca impedan las excavaciones
sistemticas. A partir de la instauracin de un rgimen de mayor libertad por las
autoridades otomanas, los franciscanos comenzaron los trabajos de limpieza del
terreno. Estos sacaron a la luz, en 1909, las ruinas de una Iglesia medieval,
orientada hacia el sudeste. Los arquelogos identificaron de inmediato esta Iglesia
con la que el peregrino Juan de Wrzburg (1165) dijo que estaba erigida a la
advocacin del Salvador, en el lugar de la oracin de Cristo.
Al final de la primera guerra mundial, la Custodia de Tierra Santa proyect la
construccin de una nueva iglesia, en recuerdo de la Agona y la oracin de Jess.
Los sondeos iniciales de 1919-1920 llevaran a los expertos a la conclusin de que la
Iglesia medieval haba sido levantada en el sitio de la Iglesia bizantina, indicada por
la peregrina Egeria y San Jernimo.

Los nuevos cimientos de los muros laterales haban sido ya echados, cuando los
constructores descubran, dos metros debajo del pavimento medieval, los restos de
un excelente mosaico de edificio orientado hacia el nordeste, pero destruido hasta el
suelo. As, acababa de ser descubierta la iglesia elegante del siglo IV.
115

1. LA IGLESIA DEL SIGLO IV
Al igual que la primera iglesia de Betania, sta de Getseman se remonta a la
segunda mitad del siglo IV. El silencio de Eusebio y del Annimo de Burdeos, por un
lado, y la informacin de Egeria y San Jernimo, por otro, permiten a los
historiadores estar a punto de precisar la fecha de su construccin, y a situarla entre
el 333 y el 383. Adems, fundndose en el silencio de San Cirilo de Jerusaln, en
sus Catequesis pronunciadas hacia el 350, y en los reinados agitados de los primeros
sucesores de Constantino, los historiadores creen poder fijar la fecha de la
construccin bajo el reinado de Teodosio I (379-395). Ahora bien, es precisamente a
este emperador a quien los Annales del Patriarca Eutiquio de Alejandra (siglo X)
atribuyen la iglesia de Getseman, la que contena la tumba de Santa Mara, que
enseguida destruyeron los Persas, y que se encuentra todava hoy en ruina. Unos
ven en esta alusin a la tumba de la Virgen, el resultado de una confusin entre la
iglesia de la Agona y la cercana iglesia de la Asuncin; otros, una confusin entre
Teodosio I y Teodosio II (408-450): esta cuestin, hasta la fecha, permanece sin
respuesta. De todas formas, para el asunto de la iglesia bizantina de la Agona, la
mencin de Teodosio II no se mantiene ms, puesto que Egeria y San Jernimo
conocieron la iglesia antes del reinado de este emperador. Parece que nada
contradice atribuir el origen de la primera iglesia de la Agona a Teodosio I el Grande.
Las excavaciones han descubierto que el edificio fue destruido por el fuego. Esta
destruccin normalmente se atribuye a los Persas (614). Pero, el silencio de los
documentos posteriores a la narracin de Egeria no ha cesado de intrigar a los
historiadores: el Leccionario Armenio (417-439) Y el Gran Leccionario georgiano de la
Iglesia de Jerusaln (s. V-VIII), por un lado, hablan de Getseman, en donde se ha
ledo el Evangelio de Mateo 26,31-56 26,36-56, al parecer en la gruta; por otro, el
peregrino Teodosio (hacia el 530), el opsculo titulado el Breviario de Jerusaln
(hacia el 530) y el Annimo de Piacenza (en torno al 570) nombran la iglesia de la
Virgen y el lugar de la traicin de Judas, aunque parecen desconocer la iglesia de la
Agona.
Los mismos documentos posteriores a la invasin persa arrojan al lector en una
excesiva confusin: en qu lugar del monte de los Olivos se hallaba realmente la
iglesia, que el peregrino Willibald (724-726) dijo que estaba construda en el sitio de
la oracin de Jess, antes de su pasin, y en qu lugar del monte de los Olivos
estaba situado Getseman y el santo Abatimiento, de los que tratan otros textos?
Aluden stos todava a algn santuario construido?.

Varias hiptesis pueden examinarse, entre tanto: la destruccin por uno de los
violentos terremotos que han sacudido Palestina, como la primera iglesia de Betania
(419), 447, 551, 746?); destruccin por los Persas (614), seguida, tal vez, por una
modesta reconstruccin. El sealar estas hiptesis es indicar la complejidad que
presenta la historia de la primera iglesia de la Agona.
EL EDIFICIO
Como numerosas iglesias de Palestina bizantina, el santuario de la Agona perteneca
al modelo basilical con tres naves. Pero, lo peculiar de su arquitectura es que ofrece a
los historiadores del arte el ejemplo palestino ms antiguo, actualmente conocido, de
116

una iglesia con tres bsides, y de un bside central semicircular elevado. Las iglesias
con tres naves terminaban generalmente, en efecto, con un bside incrustado dentro
de un macizo rectangular y flanqueadas por dos sacristas. La iglesia de Betania
constituye el primer ejemplo conocido de este ltimo modelo.
La iglesia de la Agona meda 25,50m de largo exterior por 16,35m de ancho.
Cubiertas probablemente con armadura, las naves estaban separadas por siete
columnas y dos semicolumnas. La nave central era un poco ms ancha que las dos
laterales juntas.
Con sus 60 cm, los muros presentaban un espesor, incluso inferior, a aqul que
caracterizaba las construcciones de la poca bizantina.
El declive del terreno, sobre el que deba levantarse la iglesia, oblig a los
constructores a cortar la mole rocosa al este, y a prever debajo del atrio una amplia
infraestructura, que abarcaba evidentemente una cisterna.
Los muros de los bsides estaban separados de la pared rocosa por un pequeo
canal de desage a lo largo de los muros laterales, bajo forma de reguera, hasta la
cisterna del atrio.
Las columnas estaban apoyadas sobre unas losas cuadradas de caliza, de las cuales
la mayora han sido halladas in situ. Segn los pedazos descubiertos, los fustes
tenan 51cm de dimetro; se apoyaban sobre una basa tica, es decir, formada por
una mediacaa cncava y de dos antas redondas, y estaban adornadas con un
capitel de tipo corintio clsico, como las de Beln y la primera Iglesia de Betania, con
hojas de acanto bien desatadas y, encima de las volutas, un emblema que parece ser
una cruz.
En el bside central, los arquelogos han descubierto un bloque rocoso aislado, que
se alzaba dentro de la nave, sobre el pavimento, con una altura de 35cm, cuya parte
superior y los laterales haban sido, ms o menos, ajustados; en concreto, el lado
este que ofreca una forma semicircular. En la proteccin de esta roca, los entendidos
ven evidente el deseo de destacar el lugar mismo de la Agona. Esta masa prueba, en
todo caso, que elpresbyterium, el santuario propiamente dicho ,de la Agona, como
aqul de la primera iglesia de Betania, formaba una plataforma que ocupaba, no
solamente el bside, sino tambin una parte de la nave central.
La iglesia de la Agona estaba pavimentada con hermosos mosaicos, cuyos restos se
han conservado en las naves laterales y los entrepaos. Los de la nave norte
presentan trozos de calcinacin, que confirmaran quizs un incendio violento y
prolongado.
Los paneles representan cuadrados con dibujos geomtricos y guirnaldas de
ramilletes estilizados, que rodeaban a un ramo central, decorado con una cruz; los
ribetes constaban de trenzas. Los mosaicos de los entrepaos presentaban una
sucesin de cuadrados con dibujos geomtricos, de cruces y guirnaldas. Los motivos,
en tonos azules, rojos, amarillos y negros descansaban sobre un fondo de teselas
blancas.

El pavimento de la nave central pareca an ms rico. Los pocos fragmentos hallados


presentan una decoracin floral, que ha sido imposible reconstruir.
117

LA DECORACIN DE LOS MUROS
Las excavaciones tambin han descubierto teselas muy finas, esmaltadas y vidriadas,
que deban de pertenecer a un mosaico mural.
EL ATRIO

La existencia de un atrio est confirmada por los cimientos que seguan a los de los
muros exteriores de la iglesia y las dos filas de columnas; pero, los restos son muy
poco importantes para permitirnos una reconstruccin del atrio y darnos la forma de
acceso.Los anexos, cuyos cimientos y mosaicos han sido descubiertos, rodeaban los
lados laterales del atrio, quizs, parcialmente, el lado norte de la iglesia.

LAS TUMBAS
Dentro de la iglesia y sus entornos, han sido descubiertas numerosas tumbas de la
poca bizantina: tres en el bside norte y cinco debajo del atrio. En 1958,
las obras de una nueva carretera descubrieron, enfrente de la iglesia actual de la
Agona una tumba de arcosolio (nichos abovedados, excavados dentro de la anchura
de los muros) y una necrpolis con 17 fosas, que contenan huesos, as como
cermica y vasos de los siglos IV y VI.
LA LITURGIA
Segn el Itinerario de Egeria, la iglesia de la Agona constitua ya una estacin de las
procesiones litrgicas, antes del final del siglo IV.
Despus de haber pasado casi toda la noche del Jueves al Viernes Santo, en el monte
de los Olivos, los fieles bajaban de nuevo a la ciudad, cantando himnos: Y se llega al
lugar mismo en que or el Seor, como est escrito en el Evangelio: y se apart como
un tiro de piedra y or En ese lugar hay una iglesia elegante. Entra en ella el
Obispo y todo el pueblo, se dice all una oracin propia del lugar y se dice tambin
un himno apropiado y se lee el mismo texto del Evangelio donde el Seor dijo a sus
discpulos: velad para que no entris en tentacin. Se lee all todo ese pasaje y se
hace de nuevo oracin.

Como los documentos posteriores no hablan ms del lugar de la Agona y de la


Oracin, desconocemos si siempre sirvi de estacin en el Viernes Santo, a los fieles
de Jerusaln. De cualquier manera, el mismo recuerdo no haba cado en el olvido.
Por cierto, con la lectura de los textos, es difcil localizarlo, puesto que la presencia
de una iglesia est lejos de ser probada, y que el trmino Getseman estaba
normalmente reservado al sitio del arresto, como lo indica Egeria; dicho trmino
incluir tambin la tumba de la Virgen.
En los siglos X-XI, segn el Typicon (Calendario) de la Iglesia de Jerusaln, cuando
se descenda del monte de los Olivos, el Viernes Santo, los fieles se paraban, primero,
en el lugar del santo Abatimiento; y, luego, en la santa Getseman. No obstante, el
pasaje evanglico ledo en el primero de estos recintos, no refiere ms la Agona, sino
la comparecencia de Jess delante del Sanedrn y la negacin de S. Pedro (Mt 26,57-
75). Pero, ya lo hemos indicado, se discute sobre el lugar de este santo Abatimiento
(Prosternacin).
118

EL HUERTO DE LOS OLIVOS

En la vertiente oriental del valle del Cedrn, al pie del monte de los Olivos, existen
todava algunos cercados; uno de ellos, comnmente llamado el huerto de los
Olivos, con una extensin de unos 1200 metros cuadrados, se extiende a la derecha
del sendero el monte de los Olivos; entre este sendero y la moderna carretera de
Jeric, que pasa por Betania, est la actual Iglesia, llamada de la Agona. El terreno,
en un principio, inclua tambin el emplazamiento de la Iglesia, puesto que sta se
construy sobre las ruinas del edificio que Egeria y San Jernimo dijeron que se
haba levantado en el lugar de la oracin de Cristo.

Ocho olivos antiguos


Entrando en el huerto de los Olivos, las miradas son atradas por ocho viejos olivos,
cuya antigedad ha suscitado discusiones. Como numerosos peregrinos antiguos, e
incluso guas actuales, los consideran como retoos de los olivos de la poca de
Cristo, no estar mal decir alguna palabra. Segn nuestra informacin, los viejos
olivos son, por primera vez, mencionados por Luis de Rochechouart, obispo de
Saintes, en el 1461; y tenidos, en este caso, por aquellos mismos de los tiempos
evanglicos.La historia y la botnica no permiten precisar de cerca la cuestin.
Cuando el asedio de Jerusaln, en el ao 70 d.C., los romanos asolaron el campo
circundante y cortaron todos los rboles necesarios para la construccin de
terraplenes. La regin se hallaba tan arrasada, que los soldados se vieron obligados a
buscar madera a unos 17 18 kilmetros de la ciudad. Aadamos que la tala de
rboles alrededor de las murallas, facilitaba la vigilancia e impeda los intentos de
huida de los asediados. El huerto de los Olivos debi de sufrir el mismo destino.
Por cierto, y como lo observaba ya en el siglo I el naturalista Plinio el Viejo, el olivo no
muere, sino que renace de su tocn. El hecho no se verific para un noveno olivo de
Getseman, puesto que peregrinos del siglo XVII dijeron que haba sido cortado, o
muerto de viejo, y que no reto. Los botnicos no ignoran, adems, que el tocn de
un olivo, especialmente de un viejo olivo, no contribuye al estudio de su desarrollo
vegetativo.
Una vez ms, aqu la arqueologa nos es til. Entre los viejos olivos, fue descubierto
un resto de mosaico bizantino, que perteneca seguramente al pavimento de un
anexo norte de la Iglesia del siglo IV. Adems, uno de los olivos ocultaba incluso una
tumba de la poca de las cruzadas. Ya en 1909, cuando las excavaciones de la Iglesia
de los cruzados, con orientacin distinta a la de la poca bizantina, se haba
verificado algo parecido: un venerable olivo, por su antigedad y por la tradicin
local, reposaba sencillamente sobre el pavimento de la Iglesia medieval.
Debemos, pues, concluir que los olivos del huerto, por muy venerables que sean por
el recuerdo que evocan, no se remontan ms que a una poca posterior a las
cruzadas.
Historia del huerto

La historia del huerto de los Olivos se resume en algunas lneas. Habiendo formado
parte, probablemente, del conjunto eclesistico de las iglesias construidas desde el
siglo IV, en el lugar de la Agona de Jess, el huerto corri el destino de tantas
propiedades cristianas, a la huda de los cruzados. Agregado al colegio
119

teolgico musulmn, instalado en la iglesia de Santa Ana, termin, no obstante,
convirtindose en una propiedad privada.
Llamado por los peregrinos del siglo XIII, y siglos posteriores, campo de las flores,
huerto florido, el lugar aparece, desde el siglo XIV, dividido en numerosas parcelas,
por senderos y pequeos muros.

Los testigos, que se hacen cada vez ms numerosos, aunque no siempre ms


precisos, indican que el huerto de los Olivos continuaba siendo venerado por los
fieles. Sin embargo, si los cristianos orientales conservaron las antiguas tradiciones,
al menos para la Agona, la mayora de los peregrinos latinos cambiaron las
ubicaciones, situando, por una parte, la Agona de Jess en la gruta cercana, que as
recibi el nombre de gruta de la Agona; y por otra, el arresto en el huerto.

En 1681, los franciscanos adquirieron la posesin del huerto de los Olivos, del cual
han mantenido el aspecto rstico y el muro con junturas agrestes, que le rodeaba,
cuando le compraron. Para proteger los olivos, se vieron obligados a construir una
cerca ms alta, en el 1848, a la que sustituy el actual nuevo muro del 1959.

Iglesia de Santa Ana (Piscina probtica)


En En el lado septentrional del Templo, en el barrio de Betzeta, se ambienta la
narracin evanglica de la curacin de un enfermo de parlisis (Jn 5,2-18). En este
sector se encuentran diversas piscinas entre las cuales est la probtica (llamada
tambin Betzata, Bethesda o Bethsaida). Una antigua tradicin presenta, adems, en
el mismo lugar, la casa de Ana y Joaqun, padres de Mara.

Eusebio de Cesarea junto a otras fuentes antiguas describe la piscina Probtica


conformada por dos cuencas gemelas destinadas a recoger las aguas que fluan en la
estacin invernal a travs del valle del Betzeta (modelo expuesto en el museo local).

Las excavaciones arqueolgicas iniciadas en el


siglo XIX trajeron a la luz los restos de la piscina
(negro), de los baos hebreos (verde), de un
santuario pagano de poca romana (amarillo), de la
baslica bizantina de S. Mara en la Probtica (rojo),
y monumentos de poca cruzada (azul).
120

La baslica bizantina se extenda en parte sobre las


dos piscinas, como si estuviese suspendida sobre
una amplia serie de poderosos pilares de los cuales
slo uno permanece intacto hasta hoy

El agua continuaba siempre a recogerse en las piscinas mientras la


iglesia perpetuaba la memoria del milagro de Jess. Abajo: una
lpida que proviene de la tumba de "Ams, dicono de la
Prbatica."

En el ngulo sureste de la primera piscina, aquella


septentrional, los cruzados sacaron provecho de un
santuario de menor amplitud reservado al recuerdo
de la curacin del paraltico.
121

En la capilla cruzada permanecieron integradas


algunas partes de la antigua baslica. Despus de
que partieron los cruzados, esta parte del santuario
fue abandonado a la ruina y al olvido.

De la baslica, adems de los fundamentos, de los


muros laterales y de los bsides, permanecen
algunas bases con el signo de la cruz esculpido en
los cuatro lados. Una de las cuatro bases fue
encontrada todava en su lugar, mientras las otras
han sido reubicadas.

La iglesia de Santa Ana sobrevivi porque el


conquistador de Jerusaln, Saladn, la dedic de
nuevo como escuela de derecho cornico de la
corriente Shafiita. Una lpida de mrmol inserida
en la fachada, directamente sobre la puerta
principal, recuerda este suceso.
122

El emperador de los franceses, Napolen III, a cambio de la ayuda


prestada al Sultn durante la guerra de Crimea (1854-6), obtuvo la
restitucin del edificio para los cristianos. El arquitecto M.C.
Mauss, enviado para hacerse cargo de la restauracin, fue tambin
el afortunado descubridor de la Probtica.

En la cripta, que aqu se ve restaurada, los


cristianos fueron capaces de mantener, a lo largo de
los siglos, el recuerdo de la casa natal de la Virgen,
incluso cuando la iglesia se encontraba en manos de
los musulmanes.

La iglesia de Santa Ana es una iglesia catlica situada en el Barrio Musulmn de


la Ciudad Vieja de Jerusaln. La iglesia se encuentra en los alrededores de la Piscina
de Bethesda.
Segn la tradicin bizantina, la cripta se encuentra en el lugar donde estuvo la casa
de Ana y Joaqun, los padres de la Virgen Mara. El templo es una iglesia bizantina
construida en tiempos de la emperatriz Eudocia en dedicacin a la Virgen Mara. La
iglesia fue destruida durante la invasin persa de 614, y tras su reconstruccin fue
destruida de nuevo en 1009 por Al-Hakim. La iglesia actual es de estilo romano y fue
construido por losCaballeros de la Cruz en 1140 para dedicarla a Santa Ana. Tras la
conquista de Jerusaln por Saladino, la iglesia se convirti en una escuela de ley de
islmica.
En 1856, despus de la guerra de Crimea se entreg la iglesia del sultn Abd-al-
Majid a Francia en reconocimiento por su ayuda a Turqua. La iglesia fue restaurada
por el estado francs y en 1877 se cedi a Charles Martial Lavigerie y a su Sociedad
de Misioneros de frica. Entre 1882 y 1946 la iglesia alberg un seminario para la
formacin de sacerdotes greco-catlicos.

La Piscina de Bethesda o Probtica fue originalmente el nombre de una piscina


en Jerusaln, en el camino del valle de Beth Zeta. Se la asocia con lacuracin.
123

La piscina fue excavada durante el siglo VIII a. C. y se llam la piscina alta - '
'.
Una segunda piscina, conocida como piscina Washers, fue excavada en el siglo
III a. C. por Simn, el sumo sacerdote. Estas eran usadas para lavar ovejasantes de
sacrificarlas en el templo de Salomn. Este uso dio a sus aguas un halo de santidad
y muchos invlidos llegaban a ellas para intentar conseguir su curacin.
La piscina alta es mencionada en el libro de los Reyes II, captulo 18 versculo 17
(repetido tambin en el Libro de Isaas, captulo 36,
versculo 2):
"Despus el rey de Asiria envi al Tartn, al Rabsaris y al
Rabsaces, con un poderoso ejrcito, desde Laquis al
rey Ezequas, en Jerusaln. Subieron y llegaron a
Jerusaln. Y habiendo subido y llegado, se detuvieron junto
al acueducto del estanque de arriba, que est en el camino
del Campo del Lavador."
y en el Libro de Isaas, captulo 7, versculo 3:
"Entonces dijo Yahv a Isaas: Sal ahora al encuentro de
Acaz, t, y Sear-jasub tu hijo, al extremo del acueducto del
estanque de arriba, en el camino de la heredad del
Lavador"
Las piscinas son mencionadas en el Nuevo Testamento. En
el Evangelio de Juan, captulo 5, se cuenta como Jess obr el milagro del
paraltico en esta piscina.
Se dice que su nombre deriva del idioma arameo beth hesda, que significa "casa
de gracia" - -
Segn el Diccionario Ilustrado de la Biblia, Bethesda significa casa de la
misericordia, un embalse (Gr. kolumbethra, "una piscina") con cinco portales, cerca
de la puerta de las ovejas o de mercado (Nehemas 3:1; Juan 5 : 2).
Eusebio de Cesarea lo denomina "la piscina de las ovejas". Tambin es llamado
"Betsaida" (no confundir con Betsaida, una localidad de Galilea) y "Beth-zatha" (Juan
5:2, RV marg.). EBajo estos "portales" o columnatas hacan habitualmente fila los
enfermos para la curacin mediante el agua.
Antes de excavaciones arqueolgicas, se identifica con la moderna Fuente de la
Virgen, en el Valle de Cedrn, no muy lejos de la Piscina de Silo y parte del Birket
Israel, un estanque cercano a la desembocadura del valle que se extiende en el sur de
Cedrn, puerta de los leones.
En excavaciones realizadas en el siglo XIX, Schick descubri un gran depsito
situado a unos 100 metros al noroeste de la Iglesia de Santa Ana, que se afirma fue
la piscina de Bethesda. Pero la mayora de los arquelogos la identifican con las dos
piscinas llamadas Souterrains, bajo el convento de lasHermanas de Sion.
124

Via dolorosa

La Va Dolorosa es una calle de la Ciudad Vieja de Jerusaln. Dicha calle se ha


tomado, tradicionalmente, como parte del itinerario que tom Cristo, cargando con
la Cruz, camino de su crucifixin. En la misma se encuentran marcadas nueve de las
15 estaciones del Viacrucis. Las restantes estaciones se encuentran dentro de
la Iglesia del Santo Sepulcro. Es un importante foco de peregrinaje.

El itinerario tradicional empieza justo dentro de la Puerta de los Leones (Puerta de


San Esteban), cerca de la localizacin de la antigua Fortaleza Antonia, dirigindose
hacia el Oeste a travs de la ciudad antigua hacia la Iglesia del Santo Sepulcro. Este
itinerario est basado en la procesin organizada por los Franciscanos en el siglo
XIV.
Mientras las sealizaciones de las denominaciones del resto de las diferentes calles
hierosolimitanas son traducidas a ingls, hebreo y rabe, el nombre VIA
DOLOROSA es utilizado en los tres idiomas.

Una procesin bizantina el Mircoles Santo empezaba desde lo alto del Monte de los
Olivos, detenindose en Getseman, entrando en la Ciudad Vieja a travs de la Puerta
de los Leones y prosegua aproximadamente por la actual Va Dolorosa hasta la
Iglesia del santo sepulcro.

Alrededor del siglo VIII, algunas estaciones eran hechas siguiendo un camino que
atravesaba el sur de la ciudad vieja, a la casa de Caifs en el Monte Sion, hacia
el Pretorio, prosiguiendo luego hacia la Iglesia del Santo Sepulcro.

I Estacin
La Primera Estacin es cercana al Monasterio de la Flagelacin, donde Cristo fue
interrogado por Poncio Pilato y posteriormente condenado.
Pilato mand entonces azotar a Jess. Los soldados tejieron una corona de espinas y
se la pusieron sobre la cabeza. Lo revistieron con un manto rojo, y acercndose, le
decan: Salud, rey de los judos!, y lo abofeteaban.
La capilla construida en los aos 1920 donde hubo un edificio erigido por
los Cruzados, es ahora llevado por los Franciscanos, posee unas magnficas vidrieras
representado a Cristo siendo martirizado en la columna, Pilatos lavndose las manos
y la liberacin de Barrabs. Sobre el altar mayor, bajo la cpula central, se
encuentra un mosaico en el que sobre un fondo dorado aparece la Corona de
Espinas.
II Estacin
La Segunda Estacin se encuentra cerca de la antigua construccin romana conocida
como el Arco del Ecce Homo, en memoria de las palabras pronunciadas por Poncio
Pilato, mientras mostraba a Jesucristo al pueblo jerosolimitano. Slo una parte de
este arco triunfal, erigido por Adriano (en el ao 135 a. C.) para celebrar la cada de
Jerusaln, es visible actualmente. El arco izquierdo, que no ha llegado a nuestros
das, form parte de un monasterio islmico, mientras que el derecho todava se
conserva dentro de la Iglesia del Ecce Homo. Esta iglesia fue construida durante la
125

segunda mitad del siglo pasado en un lugar que posea restos de antiguas ruinas,
como el mencionado arco romano, parte de las fortificaciones y patio de la Fortaleza
Antonia e importantes vestigios del pavimento de la calzada romana, el llamado
litoestrato. En algunas de las piedras existen signos de un antiguo juego de dados, lo
que da soporte a la hiptesis de que se trata del lugar donde los soldados romanos se
jugaron las ropas de Jess.
III Estacin
La Tercera Estacin Penitencial rememora la primera cada de Cristo en su camino a
la crucifixin. El lugar viene sealado por una pequea capilla que pertenece a
la Iglesia Catlica Armenia. Es un edificio del siglo XIX renovado completamente por
soldados catlicos de la armada libre polaca durante la Segunda Guerra Mundial.
IV Estacin
El encuentro entre Jess y su madre se conmemora mediante un
pequeo oratorio con una exquisita luneta sobre la entrada, adornada con
un bajorrelieve cincelado por el artista polaco Zieliensky. Este encuentro, sin
embargo, no aparece en los textos cannicos.
V Estacin
Una inscripcin en el arquitrabe de una puerta indica el lugar del encuentro entre
Jess y Simn el Cirineo, que fue quien llev la pesada cruz de Cristo hasta el
monte Glgota (Calvario), el lugar de la crucifixin. Este episodio es recogido en los
tres Evangelios sinpticos.
VI Estacin
Una iglesia perteneciente a Griegos Catlicos conserva la memoria del encuentro
entre Jess y la mujer Vernica, cuya tumba tambin puede ser visitada en la
misma. La reliquia de este encuentro, en el cual, segn la tradicin, Vernica limpi
el rostro del Seor con un pauelo de seda, en el que sus facciones quedaron
impresas. Actualmente existen diferentes iglesias que aseguran conservar el
llamado Santo Rostro.
VII Estacin
El lugar de la segunda cada de Jess y Sptima Estacin est sealado con un pilar
situado entre la Va Dolorosa y la pintoresca calle del Mercado.
VIII Estacin
En el muro exterior del monasterio griego ortodoxo hay una cruz tallada ennegrecida
por el tiempo. Este es el lugar donde se supone que Jess encontr a las piadosas
mujeres, como aparece en el Evangelio segn San Lucas.
IX Estacin
La tercera cada de Jess es sealada con una columna de la poca romana a la
entrada del monasterio copto.
Estaciones X, XI, XII, XIII, XIV y XV
Las siguientes Estaciones Penitenciales estn situadas dentro de la Iglesia del Santo
Sepulcro. y all ocurre la muerte de Jesucristo.
126

Vista de la Baslica del Santo Sepulcro desde el patio del monasterio etope. A la izquierda de la foto se
ve la cpula de la capilla de Santa Elena (en la parte baja) y de la capilla de Melquisedek sobre el
Calvario (en la parte alta). Al centro, con la cruz, la cpula del Catholicon. Desde aqu nuestro recorrido
se desarrollar en retroceso hasta el Pretorio.

El recorrido actual del Via Crucis (en rojo). Las


estaciones X-XIV se encuentran al interior de la Baslica
del S. Sepulcro. El nmero XV indica el lugar de la
Resureccin.

I. Jess es condenado a muerte. Esquema general del Via Crucis segn el


II. Jess es cargado con la Cruz. franciscano Elzearius Horn (1741), con los
III. Jess cae por primera vez. monumentos ms significativos que se
IV. Jess encuentra a Mara, su madre. encontraban a lo largo del recorrido en las calles
V. Simn el Cireneo ayuda a Jess a cargar la Cruz.
de Jerusaln contemporneas a l. La e scena del
VI. La Vernica enjuga el rostro de Jess. Calvario aparece en cambio representada en
VII. Jess cae por segunda vez. manera dramtica al exterior de las murallas como
VIII. Jess encuentra las mujeres de Jerusaln. deban ser en la poca de Cristo.
IX. Jess cae por tercera vez.
X. Jess es despojado de sus vestiduras.
XI. Jess es clavado en la Cruz.
XII. Jess muere en la Cruz.
127

XIII. Jess es bajado de la Cruz.


XIV. Jess es puesto en el sepulcro.

Entre las puertas del monasterio etope y del


patriarcado copto, una cruz rojamente diseada
sobre un fragmento de columna recuerda la tercera y
ltima cada de Jess.

El el recorrido hacia el Calvario Jess encuentra un


grupo de mujeres que lloraban por l. (Lc 23,28)

Cuando sala de la ciudad a travs de una puerta, se


dice que Jess tropez e cay. El libro de los
Hebreos recuerda la salida de Jess a travs de una
porta (Heb 13,12). El nombre de "Judiciaria" dada
por los peregrinos no posee fundamento histrico.
128

Una grande columna de poca romana es el signo y testimonio de la Segunda


Cada de Jess bajo el peso de la Cruz.

Aqu tena su casa Vernica (Beronikes, la emorrosa de Cafarnaum, segn la tradicin). Los
apcrifos describen cmo ella enjug el rostro de Jess con un sudario y cmo los rasgos de
su rostro se imprimieron en l.

En este cruce de caminos (o in aqul poco distante) se


coloco el episodio del Cireneo, obligado por los
soldados a portar el patbulo de Cristo detrs de l (Lc
23,26).
129

Segn una tradicin apcrifa la madre de Jess observ el paso de su hijo desde una de las
calles laterales, mientras el apstol Juan trataba de impedirle la visin con el borde de su
manto (como en la escultura mural que se vee en la ltima foto abajo).

Dos calles importantes de Jerusaln se encuentran en


este punto. De frente al elegante prtico de poca
turca, los arquelocos han encontrado algunas piedas
de una calle del tiempo de Jess. Aqu fue puesto en el
pasado el encuentro con el Cireneo, mientras hoy se
recuerda la primera cada.

El Via Crucis atraviesa el valle que separa dos colinas, oriental y occidental, sobre las cuales
est construida la ciudad de Jerusaln. En primer plano, a la izquierda, la iglesia armeno-
catlica construida sobre el lugar de la iglesia medieval de "Santa Mara del Espasmo".
130

Arcos de poca romana forman parte de un ingreso monumental a


un edificio considerado desde tiempo como el pretorio (Fortaleza
Antonia). Los restos han sido englobados en una iglesia dedicada a
Jess, ridiculizado y coronado de espinas por los soldados (Jn 19,1).
Sobre el lugar del Pretorio, donde Jess fue juzgado por Pilatos (Mt
27,2), no hay una convergencia de opiniones entre los estudiosos.

En los subterrneos del convento de las religiosas de "Notre Dame de Sion" hay una grande
cisterna dividida en dos partes por una fila de arcos. Aprovechando el bajo nivel del agua,
hemos podido fotografar la segunda cisterna, normalmente invisibile para los visitantes.

Cubre la cisterna un pavimento realizado con grandes


bloques de piedra. Despus del descubrimiento en
1859, el pavimento fue considerado parte de la
erodiana Fortaleza Antonia y vinculada con el
"lithostrotos" del evangelio (Jn 19,13). "Lithostrotos"
significa "pavimento de piedra".
131

Sobre el "lithostrotos" est construida tambin la Capilla de la


Condena donde han sido encontrados restos de una iglesia
medieval. Segidamente a la inauguracin de la nueva capilla, fue
transferida, en 1914, la II estacin del Via Crucis.

Al interior de la Capilla Lithostrotos o de la


Condena se concluye la visita.

Vista panormica desde la terraza del Convento de la Flagelacin sobre la escuela primaria Omariyya,
desde donde cada viernes parte la procesin conmemorativa del Via Crucisconducida por los
franciscanos de la Custodia de Tierra Santa.

Se trata de un camino de oracin que busca adentrarnos en la meditacin de la


Pasin de Nuestro Seor Jesucristo en su camino al Calvario. El camino se
representa con una serie de imgenes de la Pasin o "Estaciones" correspondientes a
incidentes particulares que Jess sufri por nuestra salvacin.
132

Las imgenes pueden ser pinturas o esculturas. Algunas representaciones son
grandes obras de arte inspiradas por Dios para suscitar mayor comprensin del amor
de Jesucristo y movernos a la conversin. Entre stas se destacan las de la catedral
de Antwerp en Blgica y las del Santuario de Lourdes en Francia.

Las estaciones generalmente se colocan en intervalos en las paredes de la iglesia o en


lugares reservados para la oracin. Los santuarios, casas de retiros y otros lugares
de oracin suelen tener estaciones de la cruz en un terreno cercano. En los
monasterios generalmente se encuentran en el claustro.

La ereccin y uso de las Estaciones se generalizaron al final del siglo XVII. Al


principio en nmero de Estaciones variaba pero se estandariz en las catorce arriba
mencionadas.

La finalidad de las Estaciones es ayudarnos a unirnos a Nuestro Seor haciendo una


peregrinacin espiritual a la Tierra Santa, a los momentos mas sealados de su
Pasin y muerte redentora. Pasamos de Estacin en Estacin meditando ciertas
oraciones. Varios santos, entre ellos San Alfonso Ligorio, Doctor de la Iglesia, han
escrito meditaciones para cada estacin. Tambin podemos aadir las nuestras. Es
tradicin, cuando las Estaciones se hacen en pblico, cantar una estrofa del "Stabat
Mater" mientras se pasa de una estacin a la otra.

La costumbre de rezar las Estaciones de la Cruz posiblemente comenz en Jerusaln.


Ciertos lugares de La Va Dolorosa (aunque no se llam as antes del siglo XVI),
fueron reverentemente marcados desde los primeros siglos. Hacer all las Estaciones
de la Cruz se convirti en la meta de muchos peregrinos desde la poca del
emperador Constantino (Siglo cuarto).

Desde el siglo doce los peregrinos escriben sobre la "Va Sacra", como una ruta por
la que pasaban recordando la Pasin. No sabemos cuando surgieron las Estaciones
segn las conocemos hoy, ni cuando se les comenz a conceder indulgencias pero
probablemente fueron los Franciscanos los primeros en establecer el Va Crucis ya
que a ellos se les concedi en 1342 la custodia de los lugares mas preciados de Tierra
Santa. Tampoco est claro en que direccin se recorran ya que, segn parece, hasta
el siglo XV muchos lo hacan comenzando en el Monte Calvario y retrocediendo hasta
la casa de Pilato.

Ferraris menciona las siguientes Estaciones con indulgencias:


-El lugar donde Jess se encuentra con su Madre.
-Donde Jess habl con las mujeres de Jerusaln.
-Donde se encontr con Simn Cirineo
-Donde los soldados se sortean Sus vestiduras.
-Donde fue crucificado
-La casa de Pilato
-El Santo Sepulcro

Muchos peregrinos no podan ir a Tierra Santa ya sea por la distancia y difciles


comunicaciones, ya sea por las invasiones de los musulmanes que por siglos
dominaron esas tierras y perseguan a los cristianos. As creci la necesidad de
133

representar la Tierra Santa en otros lugares mas asequibles e ir a ellos en
peregrinacin. En varios lugares de Europa se construyeron representaciones de los
mas importantes santuarios de Jerusaln.

En los siglos XV y XVI se erigieron Estaciones en diferentes partes de Europa. El


Beato Alvarez (m.1420), que en su regreso de Tierra Santa, construy una serie de
pequeas capillas en el convento dominico de Crdoba en las que se pintaron las
principales escenas de la Pasin en forma de estaciones. Por la misma poca, la
Beata Eustochia, clarisa, construy Estaciones similares en su convento en Messina.
Hay otros ejemplos. Sin embargo, la primera vez que se conoce el uso de la palabra
"Estaciones" siendo utilizada en el sentido actual del Va Crucis se encuentra en la
narracin del peregrino ingls Guillermo Wey sobre sus visitas a la Tierra Santa en
1458 y en 1462. Wey ya menciona catorce estaciones, pero solo cinco de ellas
corresponden a que se usan hoy da, mientras que siete solo remotamente se refieren
a la Pasin.

Por la dificultad creciente de visitar la Tierra Santa bajo dominio musulmn, las
Estaciones de la Cruz y diferentes manuales para rezar en ellas se difundieron por
Europa. Las Estaciones tal como las conocemos hoy fueron aparentemente
influenciadas por el libro "Jerusaln sicut Christi tempore floruit" escrito por un tal
Adrichomius en 1584. En este libro el Va Crucis tiene doce estaciones y estas
corresponden exactamente a nuestras primeras doce. Parece entonces que Va
Crucis, como lo conocemos hoy surge de las representaciones procedentes de
Europa.

Pocas de las Estaciones en los tiempos medievales mencionan la segunda (Jess


carga con la cruz) ni la dcima (Jess es despojado de sus vestiduras). Por otro lado
algunas que hoy no aparecen eran antes mas comunes. Entre estas, el balcn desde
donde Pilato pronunci Ecce Homo (he aqu al hombre).

En el ao1837, la Sagrada Congregacin para las Indulgencias precis que aunque


no haba obligacin, es mas apropiado que las estaciones comiencen en el lado en
que se proclama el Evangelio. Pero esto puede variar segn la estructura de la
iglesia y la posicin de las imgenes en las Estaciones. La procesin debe seguir a
Cristo mas bien que encontrarse de frente con El.

Comprendiendo la dificultad de peregrinar a la Tierra Santa, el papa Inocente XI en


1686 concedi a los franciscanos el derecho de erigir Estaciones en sus iglesias y
declar que todas las indulgencias anteriormente obtenidas por devotamente visitar
los lugares de la Pasin del Seor en Tierra Santa las podan en adelante ganar los
franciscanos y otros afiliados a la orden haciendo las Estaciones de la Cruz en sus
propias iglesias segn la forma acostumbrada. Inocente XII confirm este privilegio
en 1694 y Benedicto XIII en 1726 lo extendi a todos los fieles. En 1731 Clemente XII
lo extendi aun mas permitiendo las indulgencias en todas las iglesias siempre que
las Estaciones fueran erigidas por un padre franciscano con la sancin del ordinario
(obispo local). Al mismo tiempo definitivamente fij en catorce el nmero de
Estaciones. Benedicto XIV en 1742 exhort a todos los sacerdotes a enriquecer sus
iglesias con el rico tesoro de las Estaciones de la Cruz. En 1857 los obispos de
134

Inglaterra recibieron facultades de la Santa Cede para erigir ellos mismos las
Estaciones con indulgencias cuando no hubiesen franciscanos. En 1862 se

quit esta ltima restriccin y los obispos obtuvieron permiso para erigir las
Estaciones ya sea personalmente o por delegacin siempre que fuese dentro de su
dicesis.

Las instrucciones de la Sagrada Congregacin, aprobadas por el papa Clemente XII


en 1731, prohben especificar que o cuantas indulgencias pueden ganarse con las
Estaciones de la Cruz. En 1773 Clemente XIV concedi la misma indulgencia, bajo
ciertas circunstancias, a los crucifijos bendecidos para el rezo de las Estaciones, para
el uso de los enfermos, los que estn en el mar, en prisin u otros impedidos de
hacer las Estaciones en la iglesia. La condicin es que sostengan el crucifijo en sus
manos mientras rezan Padre Nuestro, el Ave Mara y el Gloria un nmero
determinado de veces. Estos crucifijos especiales no pueden venderse, prestarse ni
regalarse sin perder las indulgencias ya que son propias para personas en
situaciones especiales..

Los requisitos de arriba son necesarios para obtener las indulgencias, pero siempre
que se hacen las Estaciones con devocin en cualquier lugar, ya sea pblicamente o
en privado, se obtendrn muchas gracias. Claro que deben hacerse de corazn, con
sincera intencin de conversin.

Las Estaciones de la Cruz se pueden hacer con gran beneficio todo el ao y son
especialmente significativas durante la Cuaresma. Cada viernes santo, el Santo
Padre dirige las Estaciones de la Cruz desde el Coliseo en Roma para recordar a los
mrtires y nuestro llamado a seguir sus pasos.
135

Campo de los pastores - beln
El peregrino que viene a la Patria de Jess, no debe volverse sin haber visitado el
Campo de los Pastores en la aldea de Beit-Sahur, unos 3 kms. de la ciudad, ni sin
haber pasado por los campos cultivados, sembrados de trigo y cebada, en donde se
nos recuerda la hospitalidad de Boz hacia la bella moabita Rut, que vena a espigar lo
que a posta dejaban los segadores. Hoy da la aldea de Beit-Sahur se ha desarrollado
en los ltimos tiempos, de una manera extraordinaria, con construcciones nuevas de
casas, escuelas, etc. La casa latina con iglesia, escuela y habitaciones, fundada en
1859 por el cannigo Juan Moritain, ha sido transformada en los aos 1951-2 en
una amplia iglesia por el arquitecto A. Barluzzi. All se conserva el bello altar de
piedra con bajorrelieves, con episodios de la infancia de Jess, esculpidos por
artistas de Beln a imitacin de las esculturas medievales. En la aldea y alrededores,
se han encontrado diversas tumbas con material del perodo del Bronce y del Hierro.

Noticias Histricas
En el s. V, en recuerdo de los santos Pastores, se levant un santuario, cuyas ruinas,
no se sabe hasta cundo dejaron de atraer la atencin de los peregrinos. Despus de
los cruzados, los devotos que descendan desde Beln hacia oriente para visitar el
lugar de Gloria in excelsis, solan pararse en las ruinas de un pequeo santuario
llamado Der er-Ruat, venerado todava hoy por los cristianos. Sin embargo, desde
1859, goza de mayor favor, segn muchos autores, la localidad, propiedad de los PP.
Franciscanos, de Siyar el Ghanam (redil de las ovejas), situada a menos de un Km. al
NE de Der er-Ruat. Las excavaciones practicadas parcialmente en 1859 por C.
Guarmani, y reanudadas metdicamente en los aos 1951-2 por el P. V. Corbo, de la
Custodia de Tierra Santa, dieron a la luz una gran instalacin agrcola monstica,
con numerosas prensas, piletas, silo y grutas. El lugar, habitado ya en la poca
herodiana, tuvo gran desarrollo en los ss. V-VII. Excepto unos pocos ejemplares
herodianos, la cermica recogida va del s. IV al VII.

Una primera iglesia del s. V. fue ampliada notablemente en el s. VI, y en el bside se


usaron piedras que provenan de la construccin de Constantino, de la Baslica del
Nacimiento. Los altares y algunas inscripciones de mosaicos, confirman el carcter
sagrado del lugar.
Cerca de las ruinas del monasterio se construy en 1953 el santuario del Gloria in
excelsis Deo, con planos del arquitecto A. Barluzzi. En la parte exterior del muro, en
forma de decgono, de piedra gris-rosada, hay cinco muros apoyados, con plano
inclinado que dan la apariencia de una tienda de nmadas. Internamente 10
pilastras sostienen una bveda, con ventanas redondas, y encima de ella la cpula.
Las palabras del Angel a los pastores, estn reproducidas en mosaico de oro,
alrededor de la bveda de la cpula (Cfr. P. Virgillo Corbo, "Las excavaciones de
Kirbet el-Siyar el Ghanam, Campo de los Pastores y monasterios de alrededor",
Jerusaln 1955).
Un antiguo peregrino annimo, citado por el monje benedictino Pedro Dicono (s.
XII), nos habla de los recuerdos sagrados presentes en los alrededores de Beln: "No
lejos de all hay una iglesia llamada de los Pastores, donde hay un grande jardn y
todo est cuidadosamente cerrado por un muro: y hay en aquel lugar una gruta muy
136

iluminada, que tiene un altar all donde un ngel, aparecido a los pastores vigilantes,
anunci el nacimiento de Cristo".
Tambin san Jernimo (a finales del s. IV) menciona varias veces este lugar,
asocindolo a la bblica Migdal Eder (Torre de Eder o del rebao) y la iglesia de
Jerusaln all celebraba una fiesta en la vigilia de Navidad. El obispo Arcufo (s. VII)
recuerda la presencia de los sepulcros de los tres pastores de la iglesia. Antes de la
llegada de los cruzados la iglesia fue destruida pero, no obstante esto, las ruinas
continuaron siendo visitadas por los peregrinos.

Tradicionalmente el lugar era indicado en Deir er-Ra`wat, sobre el margen meridional


de la llanura que est por debajo de Beln, donde existen notables ruinas de un
antiguo edificio sagrado. La iglesia inferior a cripta, casi ntegra, sirvi tambin de
iglesia parroquial para los griegos ortodoxos hasta el 1955. En el 1972 se procedi a
la excavacin (bajo el cuidado de V. Tzaferis) y a la restauracin del monumento; una
iglesia moderna adosada a la antigua.

Belen
Beln es una ciudad de Cisjordania, situada a unos 9 km al sur de Jerusaln y
enclavada en los montes de Judea. Desde diciembre de 1995, se encuentra
administrada por la Autoridad Palestina. Su poblacin es de 27.000 habitantes,
siendo la mitad musulmanes y la otra mitad cristianos, en su
mayora ortodoxos.4 Su nombre proviene, en las lenguas habladas tradicionalmente
en la regin, de:
La ciudad tiene gran significado religioso para los cristianos y musulmanes al ser, de
acuerdo con la Biblia, el lugar de nacimiento de Jess de Nazaretsegn los
evangelios de Lucas y Mateo. Es tambin un importante lugar de peregrinacin para
los judos, que veneran la tumba de Raquel situada a la entrada de la ciudad y para
los que la ciudad es lugar de nacimiento y de coronacin del rey David.
El gobierno de Israel ha rodeado la ciudad de murallas y pasos de control para evitar
ataques terroristas, impidiendo el libre trnsito de los habitantes y limitando los
intercambios comerciales. Esto ha provocado una gran disminucin del turismo, una
de las principales fuentes de ingresos de la ciudad.

Antigedad
Beln era una ciudad cananea 3000 aos a. C., poca en la que los cananeos
asentados en la regin levantaron pueblos rodeados de murallas para protegerse.
Adoptaron el dios caldeo de la fertilidad Lahmo (o Lahmu) con el nombre de Lahama,
al que levantaron un templo en la actual colina de la Natividad, que dominaba el
valle fertil que se extiende al pie de la ciudad. De su nombre deriva el actual nombre
de Beit Lahama, casa de Lahama.5 La ciudad es mencionada en torno al
ao 1350 a. C. en las Cartas de Tell al-Amarna, escritas por el gobernador egipcio de
Palestina al faran Amenhotep III, describindola como un importante lugar de
descanso para los viajeros que iban de Siria y Palestina a Egipto.
En 1200 a. C. los filisteos gobernaban el pas, al que llamaron Palestina.5
137

Tradicin bblica
A finales del II milenio a. C.6 la poblacin perteneca a la tribu de Jud. La tradicin
judaica considera la ciudad la cuna del rey David, que dara una gran fuerza poltica
al naciente reino de Israel y bajo el cual el reino adquirira un gran esplendor. Ello
llevara a que nueve siglos despus (David es del siglo X antes de Cristo) la ciudad
fuera asociada a otro gran personaje argumentado como su descendiente: Jess de
Nazaret (segn el Evangelio de Lucas 2, 4-15; y Evangelio de Mateo 2, 1), lugar donde
los profetas haban anunciado que nacera el Mesas (Miqueas 5, 1 y siguientes), pero
tambin donde vio la luz el rey David (Primer Libro de Samuel 16,1.11-13).
Precisamente el nacimiento de Jess en este lugar se debi a que Jos de Nazaret,
esposo de Mara (madre de Jess), era descendiente de David, y como el pas se
hallaba bajo dominacin romana, sus habitantes deban acudir a su localidad de
origen para empadronarse, de cara a que la potencia ocupante elaborase
el censo fiscal. El Evangelio de Lucas lo refleja as:
En aquellos das apareci un decreto del emperador Augusto ordenando que se empadronasen los
habitantes del imperio. Este censo fue el primero que se hizo durante el mandato de Quirino,
gobernador de Siria. Todos iban a inscribirse a su ciudad. Tambin Jos, por ser de la estirpe y familia
de David, subi desde Galilea, desde la ciudad de Nazaret, a Judea, a la ciudad de David que se llama
Beln, para inscribirse con Mara, su esposa, que estaba encinta.

Lc 2, 1-5

Edad Media
Al final del siglo IV, con la particin del imperio romano Beln pas a depender
de Bizancio y se converti en un importante centro religioso: se levantaron iglesias,
monasterios y conventos. El emperador Constantino I el Grande mand construir, en
el lugar donde se haba producido el nacimiento de Jess, la baslica de la Natividad,
que constituye el mayor atractivo religioso y turstico de la ciudad. En 529, la
revuelta de los samaritanos contra el imperio bizantino asol la ciudad y sus
alrededores: la muralla de la ciudad y la baslica fueron destruidos, pero una vez la
revuelta aplacada, la iglesia fue restaurada por el emperador bizantino Justiniano I y
la muralla restaurada.5
En 614 Palestina fue invadida por los persas, y en 637 el califa Umar ibn al-
Jattab visit Beln y estableci relaciones amistosas con las autoridades eclesisticas
cristianas. La poltica de tolerancia practicada por los omeyas se mantuvo
hasta 1009, cuando el califa fatim al-Hakim lanz campaas de persecucin contra
los cristianos; respet sin embargo a la rica comunidad cristiana de Beln para
seguir recibiendo sus tributos.5

En 1099 fue conquistada por los cruzados que fortificaron la ciudad e instalaron una
comunidad agustiniana. Suplantaron a las antiguas autoridades cristianas de la
ciudad e impusieron el uso del latn. El da de Navidad de 1100, Balduino I, primer
rey del Reino Latino de Jerusaln, fue coronado en Beln, y ese ao fue establecido
un obispado catlico en la ciudad.
En 1187, el ayub Saladino venci a los cruzados y conquist Beln. En un primer
tiempo expulsaron a los agustinianos y las relaciones con Occidente fueron cortadas,
privando a la poblacin de buena parte de sus recursos. Pero en 1244 dos tratados
138

firmados con monarcas europeos permitieron a los agustinianos regresar y reabrir el
paso de los peregrinos a la ciudad. Al poco tiempo, en 1250, la conquista del pas por
los mamelucos circasianos acab con la tradicin de tolerancia y convivencia que
caracteriz la historia de Beln. En 1263 las torres y las murallas fueron
derrumbadas y las autoridades cristianas expulsadas. El siglo siguiente vio un
restablecimiento paulatino de las influencias occidentales; se instal una comunidad
de franciscanos y los agustinianos regresaron.
Edad Moderna

En 1517 los turcos conquistaron Palestina, y en Beln empez un periodo de


conflictos entre los franciscanos y los ortodoxos griegos por la posesin de los
santuarios, que habra de durar siglos. Los lugares santos del cristianimo pasaban
de una comunidad a otra segn el favor del que gozaban sus naciones de origen ante
el califa otomano, por lo que estas disputas religiosas alcanzaron rpidamente
dimensiones de poltica internacional. A finales del siglo XVIII el pueblo de Beln se
haba familiarizado con las costumbres y gustos europeos gracias al contacto
permanente con los peregrinos cristianos, y su situacin econmica se haba visto
mejorada.

Edad Contempornea
Egipto gobern la regin a partir de 1831 durante una dcada ensombrecida por una
violencia creciente. En 1843, el val de Egipto Ibrahim Baj mand desarmar a la
poblacin y destruir el barrio musulmn de Beln en represalias por el asesinato de
uno de sus allegados. En 1841, el imperio otomano recuper el gobierno de Palestina.
Los habitantes tuvieron que cumplir con un servicio militar obligatorio, se
impusieron fuertes impuestos y el desempleo aument. Ante la degradacin de su
situacin muchos habitantes de Beln emigraron al extranjero, en particular a
Iberoamrica, en busca de mejores perspectivas.5
Con la Primera Guerra Mundial se termin el gobierno otomano en 1917, y Palestina
pas bajo mandato britnico en 1922. Beln contaba entonces con 8.000
habitantes.5
En 1947, en el Plan de Particin de Palestina propuesto por la ONU, fue designada
junto a Jerusaln como territorio internacional administrado por Naciones Unidas,
una vez expirase el mandato britnico. Sin embargo, tras la primera guerra rabe-
israel que estall inmediatamente despus, Beln fue ocupada porTransjordania,
junto al resto de Cisjordania, para conformar en 1950 el Reino Hashemita de
Jordania.5

En 1967, durante la Guerra de los Seis Das, fue ocupada por los israeles al igual
que el resto de Cisjordania, hasta el 22 de diciembre de 1995. En esa fecha, a raz de
los Acuerdos de Oslo, fue transferida como parte del territorio autnomo
administrado por la Autoridad Nacional Palestina.
Baslica de la Natividad

La Baslica de la Natividad, en Beln, es uno de los templos cristianos en uso ms


antiguos. El edificio original fue construido por el obispo Makarios deJerusaln, por
139

rdenes del Emperador Romano Constantino I, bajo el primer Concilio de Nicea el
ao 325. En el ao 529, durante la rebelin de lossamaritanos, fue quemado y
destruido completamente.

Actualmente, la baslica es administrada por la Iglesia Catlica y la Iglesia


Ortodoxa Griega. La tradicin dice que la iglesia fue construida en el lugar donde
naci Jess de Nazaret, ahora lugar sagrado tanto
para cristianos como musulmanes.
En la actualidad, la baslica es una combinacin de dos iglesias, cuyos cimientos se
hallan donde se cree que naci Jesucristo.
La seccin principal (la baslica), controlada ahora por la Iglesia Ortodoxa Griega, fue
diseada como una baslica romana genrica, con tres naves y un bside. Si bien,
actualmente se encuentra en bastante mal estado, en su origen las paredes se
hallaban cubiertas por mosaicos dorados y el suelo al estilo romano (hasta que fue
cubierto).
La seccin principal (la baslica) est controlada por los ortodoxos griegos. Est
diseada como una baslica romana genrica, con tres naves y un bside. Aunque en
la actualidad se encuentra bastante deteriorada, en su da cont con mosaicos
dorados que cubran las paredes laterales, as como con un suelo de estilo romano
que fue cubierto posteriormente. Tambin dispone de un gran iconstasisy de una
compleja red de lmparas dispuestas por toda la iglesia.
La iglesia catlica romana anexa fue construida empleando un estilo Gtico
renovado, y desde entonces ha sido modernizada an ms de acuerdo con las
tendencias litrgicas surgidas delConcilio Vaticano II.

La caverna subterrnea cuenta con un altar sobre el lugar en el que se dice que
naci Jess. El punto exacto est marcado por un agujero en medio de una estrella
de plata de 14 puntas rodeada por lmparas de plata. Este altar es neutral, aunque
su diseo es principalmente ortodoxo armenio.
En 2002, 200 palestinos, 50 de ellos armados, entraron y ocuparon la Baslica de la
Natividad durante 39 das, buscando refugio contra las Fuerzas de Defensa de
Israel debido a los atentados suicidas ocurridos en Cisjordania. Francotiradores del
ejrcito israel mataron a siete de ellos e hirieron a ms de 40 personas durante el
sitio a la baslica. Luego de extensas negociaciones, 13 militantes fueron deportados
a Chipre y otros 26 fueron transferidos a la Franja de Gaza.
Esta Baslica, tan abandonada en la actualidad, fue en tiempo de los cruzados una
de las ms bellas de la cristiandad.
Construida por Justiniano, en funcin de la Gruta, los cruzados la embellecieron con
pinturas en las co-lumnas y con mosaicos en las paredes.Tenemos 31 pintura,
siendo por tanto, la Pinacoteca religiosa mas antigua del mundo, pues en una de
ellas figura la fecha de 1130.

La humedad, el abandono y el mal trato dado por los turcos, a la Baslica,


contribuyeron al deterioro de pinturas y mosaicos, sobre todo de stos ltimos, ya
que los soldados se entretenan en hacer puntera con los arcabuces, al ncar que
140

reluca en los mosaicos, destruyen-do la mayora de ellos de este modo tan absurdo y
dejndonos de admirar ahora su contenido y belleza.

En la primera mitad del s. IV surgi aqu debido a la magnificencia del emperador


Constantino y de Sta. Elena, su madre, en 326 la grandiosa Baslica cuya forma ha
sido descubierta por las recientes excavaciones de 1934, hechas bajo el pavimento de
la actual Baslica. En la direccin O-E a un gran atrio de cuatro prticos, segua el
aula basilical, dividida en 5 naves, como la actual, unida al E. con un edificio que
cubra la Gruta del Nacimiento y cuya forma se discute an si era octagonal, o
poligonal.
Perjudicada por los incendios y por la revuelta de los Samaritanos el ano 529, la
Baslica fue restaurada hacia el 540, en tiempo del emperador Justiniano (528-65),
pero el arquitecto transform la planta: el atrio fue modificado, con la aadidura del
nrtex, o prtico, el pavimento fue levantado unos 80 cms. y destruido el edificio de
Constantino sobre la Gruta, fue construido el transepto con dos bsides y otro
principal al fondo, de modo, que entonces tom la forma actual esencial, aunque
haya habido despus aadidos postizos.
La plaza empedrada que precede a la Baslica, ocupa una parte del rea del atrio
primitivo. En el suelo se ven tres bocas de cisternas que antiguamente recogan el
agua de lluvia y servan para alimentar la fuente de las abluciones litrgicas. La
fachada, disfrazada por contra-fuertes macizos, y flanqueada por los conventos: el
franciscano al N., el griego al SE y el armenio al SO, tena tres puertas, dos de las
cuales estn tapiadas ahora; de la tercera no queda ms que un bajo paso y estrecho
(de poco ms de un metro de alto, por unos 80 cms. de ancho), que da al antiguo
prtico desfigurado por los muros, que lo rompen en su largura, y oscurecido por
estar cerradas las ventanas de donde vena la luz. Se entra en la Baslica por una
puerta de madera esculpida por dos artistas armenios. La largura total del edificio es
53,90 ms., la anchura en las naves de 26,20 y en el transepto 35,82 ms. Est
dividida en cinco naves, Con cuatro rdenes de columnas monolitos de piedra
calcrea roja, con venas blancas, de 6 ms. de altura. Los capiteles son de estilo
corintio y en la parte superior llevan un rosetn adornado con la cruz griega.
Un arquitrabe de madera corre sobre las bellas columnas y sostiene en las naves
laterales los maderos del techo; en la nave central dos muros de 9 ms. de altura con
ventanas que corresponden a los vanos de las columnas. El techo actual, de finales
del s. XVII y reparado en 1842, tiene las vigas descubiertas. La parte exterior del
techo es de plomo. En la nave central, en las partes descubiertas bajo el suelo actual
se ve el sitio donde se apoyaban las columnas. En la parte oriental hay restos de
muros y escaleras, que formaban parte de la escalera que desde el centro de la
Baslica bajaba a la Gruta.

Noticia histrica
Por un curioso fenmeno psicolgico, las hordas de Cosroes el ao 614, refrenaron
su furor al ver, en la fachada del templo, representados a los Magos a usanza
nacional persa (gorro frigio) y de este modo, se abstuvie-ron de destruir la Baslica. El
638 el califa Omar vino a orar en el bside meridional y permiti que entrasen sus
141

secuaces en pequeos grupos, pero desde el s. IX y X no se respeto ya esta
costumbre.
En tiempo del califa Hakem (1010) la Baslica se libr de la ruina comn por un
hecho tan extraordinario, que en las crnicas contemporneas figura como milagro.

En 1099 los betlemitas invocaron a Builln, acampado en Emas, la defensa del


Santuario. Enseguida vino Tancre-do con 100 soldados, y al da siguiente, por la
maana se izaba su bandera entre las aclamaciones del pueblo.En 1187 Saladino se
apodero de Beln, pero respeto el Santuario, donde en 1192 por la insistencia del
obispo de Salisbury, Uberto Walter, fue restablecido el culto latino, bajo el pago del
tributo por parte de los fieles.

Despus de la cada del reino latino (1291) a los cannigos regulares de S. Agustn
suceden, el ano 1347, los Franciscanos en el oficio de la Baslica. Los itinerarios mas
conocidos de la poca y varios firmanes turcos, atestiguan su posesin de la Gruta
del Nacimiento adems del derecho al uso y a la manutencin de la Baslica en los
ss. XIV y XV. En efecto, a finales del s. XIV, el P. Gerardo Calveti, Guardin del
Monte Sin, recorra Europa para incitar a los prncipes cristianos a proveer a la
restauracin del venerado santuario.
Bajo el guardin P. Giovanni Tomacelli de Npoles, en 1479, fue rehecha toda la
madera del techo, con otras maderas preparadas en Venecia, y transportadas desde
all en galeras de la Republica a Jafa. Los costes fueron sostenidos por el duque de
Borgoa, Felipe el Bueno, y el plomo para el techo fue donado por Eduardo IV de
Inglaterra.
Con el s. XVI entramos en el periodo de la luchas para la posesin del Santuario
entre Franciscanos y Griegos, propiedad que pasa de unos a otros segn el favor que
gozaban ante la Sublime Puerta las naciones en las cuales se apoyaban las dos
comunidades.
Durante la guerra entre el Imperio Otomano y la Republica de Venecia (1645-1669),
acabada con la expul-sin de los venecianos de la isla de Creta, los griegos reciben la
autorizacin para rehacer el cobertizo ya estropeado y tornar posesin de la Gruta y
de la Baslica.
En 1690 los latinos entraron de nuevo en posesin de la Gruta y en 1717 colocan
una nueva estrella de plata, en el puesto de la antigua deteriorada por el tiempo.
Este estado de cosas dura hasta 1757 cuando los griegos se apoderan de nuevo de la
Baslica y en la Gruta del altar del Nacimiento.

Los mismos griegos, el l2 de octubre de 1847 hicieron desaparecer la estrella que


desmenta sus preten-didos derechos, y slo despus de una fuerte protesta,
presentada por el embajador de Francia a la Sublime Puerta, en nombre de las
naciones latinas, un firman garantiz el "Statu quo" de los Santuarios e impuso que
la estrella fuera puesta de nuevo en su sitio en 1853. A pesar de este firman los
Franciscanos tuvieron que pagar an con su sangre la defensa de sus ltimas
propiedades.
142

El 25 de abril de 1873 grupos de griegos invadieron la Baslica de la Natividad,
hirieron a 8 Franciscanos, saquearon el Pesebre, estropeando los cuadros y los
tapices y robando los dems objetos.

Desde entonces, por orden de la Sublime Puerta, un soldado hacia guardia junto al
Altar del Nacimiento y las paredes fueron recubiertas de tela de amianto, regalada
por el Presidente de la Republica Francesa Mac-Mahon (1874), para impedir nuevos
intentos de incendio.
En 1917, entrando las tropas interaliadas en Palestina, se mantuvo el centinela en la
Gruta, se conservo el "Statu quo", pero esto no ha impedido que la sangre
franciscana baara an las piedras del Pesebre: la ltima vez sucedi el 5 de enero
de 1928. En la actualidad las relaciones entre las tres Comunidades, han mejorado
muchsimo y convi-ven en paz.
La gruta de beln

Jos y Mara, dndose cuenta de la situacin local y despus de haber renunciado


por eleccin y por la fuerza de las circunstancias a la habitacin superior = Katlyma
de la casa, se retiraron a una de las "grutas-almacenes" de la habitacin,
precisamente a aquella que, teniendo el acceso externo independiente y dando al
este, estaba destinada y adaptada para el animalito de casa. En las dilaciones del
censo y en espera del alegre suceso, Jos tuvo tiempo y modo para arreglar todo
bien, incluso el pesebre; que no era una simple cueva, sino un sistema de grutas,
que, queriendo, podan comunicar con la habitacin superior.
Por tanto hay trabajo para Jos: limpieza y arreglos, algn madero para formar un
ngulo reservado, primero para Mara y luego para l, un lugar seco y fresco para
conservar las provisiones alimenticias; el agua de la cisterna estaba all cerca; en
suma, un arreglo decente, en una tpica gruta palestina, pero junto a una casa,
donde quedarse sin problemas aquel par de meses de la "separacin ritual"
requeridos para la perfecta observancia de la Ley juda. S. Jos hizo todo este trabajo
con habilidad de artesano, propia de l y con la mente fija en el doble Misterio que l,
cabeza de familia investido expresamente por el Cielo para tan grave misin, no slo
deba guardar, sino tambin defender de toda curiosidad humana, con la discrecin
del justo y el tacto del descendiente real.
Gruta-establo: en la que no faltaba un elemento caracterstico de tales cuevas
utilizadas fcilmente para animales: el pesebre, tallado generalmente en la roca viva,
en Beln particularmente tierna y fcil de trabajar, de forma rectangular, aunque los
hay tambin cuadrados para las ovejas, en cuyo hueco se meta lo que en Palestina
se da a las bestias: no heno, que no hay, sino paja con un poco de cebada. Esta es la
tradicional Cuna del Nio Jess: ste es el Pesebre (griego ftne, latn praesepium,)
en cuya concavidad, en forma de cuna, Mara coloc al Nio, envuelto en paales (Lc
2,7). Pesebre para nosotros tan querido; para S. Jernimo donde resonaban los
divinos gemidos; para S. Francisco de Ass inspirador de la sagrada representacin
que caracteriza los "Belenes" de occidente desde aquella lejana Navidad de Greccio.

Tambin sobre este tema del pesebre hay algo que esclarecer, rectificar o destruir. Al
or a ciertos guas, parecera que el pesebre original fue llevado a Italia, en concreto a
143

Roma, a Sta. Mara Mayor, llamada adPraesepe, como antes la Santa Casa de
Nazaret, a Loreto. Pero del mismo modo que la roca-gruta donde surga la "Casa de
Mara" ha quedado en Nazaret y nadie la ha trasladado, as tambin la roca-Gruta-
Pesebre ha quedado en Beln y nadie la ha tocado: son stos, incluso, los elementos-
apoyo fundamentales, an para la autenticidad de los dos Misterios y Santuarios,
que los peregrinos vienen a descubrir de nuevo y venerar. Porque las casas
palestinas, las adaptadas para lugar de culto por los judeo-cristianos del primer
siglo, sabemos cmo estaban hechas, cun frgiles eran, y cmo fueron
disminuyendo, en primer lugar, por las revueltas y saqueos de los Samaritanos (521-
530), despus por la furia persa (614) y finalmente por la islmica (637), por eso
fueron necesarias las Cruzadas (1099-1187), para salvar algo... o sea lo que queda...
La ms antigua y autorizada documentacin de la Gruta - Pesebre de Beln es
todava la del apologista, filsofo y mrtir S. Justino de Nabls, el cual escriba poco
despus del ao 150: "a la tradicin de la Gruta Pesebre l reconoce el argumento de
la certeza moral" (Olivan) y seguramente no depende de los escritos apcrifos. Su
testimonio tiene un valor extraordinario, an cuando no hubiera estado
personalmente en Beln en aquel tiempo de ocupacin pagana, porque, era palestino
de nacimiento, cercano a la poca de Cristo, portavoz de la tradicin local, profundo
conocedor de la lengua griega, comprometido en la lucha contra la clase docta juda
(Celso). Con agrado, por tanto, ofrecemos aqu el breve importantsimo texto conocido
por pocos, como se encuentra en el Dilogo con Trifn, 78:

"Habiendo nacido entonces el Nio en Beln, porque Jos no tena en aquella aldea
(kme) donde alojarse, se aloj en una cierta gruta (splaio) cercana a la aldea, y
entonces, estando ellos all, Mara dio a luz a Cristo y lo puso en un Pesebre, donde
fue encontrado por los Magos provenientes de Arabia".
La forma y la descripcin son muy concisas, de estilo clsico, pero es testimonio
seguro de la "tradicin palestina", quiz tambin local, donde los judeo-cristianos
permanecieron tambin despus de la paganizacin del ao 135.
El asunto del Pesebre original, merece tambin una explicacin. En primer lugar el
sitio: estando cavado en la piedra rocosa ninguno poda llevarse el Pesebre, que
permanece en su sitio, ms o menos como era. En segundo lugar la materia: qu
haba all adems de la roca tradicionalmente? y qu hay realmente en Sta. Mara
Mayor en Roma?
A). - En el hueco de la roca poda haber o la simple paja adaptada para jergn, o
tambin maderos adaptados como cuna por el carpintero de Nazaret; alrededor, o en
la parte superior, poda haber tambin la famosa rastrillera de que habl Bartolini,
formada por toscas tablas de madera para tener el forraje cuando coman los
animales. El texto evanglico, dice el P. Baldi, alude al pesebre fijo; por tanto nada
movible, dornajo de madera o de arcilla, incluso para la seguridad del Nio.

B). - En Sta. Mara Mayor de Roma qu hay concretamente?... Hay algunas tablillas,
cinco para precisar, de 70 a 80 cms. de largas por 10 cms. de anchas: 1) una de ellas
seguramente no es de Palestina; 2) las otras cuatro son de planta existente en
Palestina, familia de los cer duro, o acacia; 3) autnticas, o no, pueden ser el
pesebre original? No es posible que el Pesebre de Cristo consistiese en cuatro tablillas
144

desarregladas, con un maestro carpintero como Jos...; 4) Posible, en cambio que se
tratase o de las toscas tablas de la famosa rastrillera de Bartolini, o tambin las
tablillas que hacan de orilla, o borde al hueco para que resultase como "cuna" el
cmodo pesebre. Alguno dice tambin probable como apoyo en forma de X del
pesebre - dornajo de arcilla y paja, en que el Nio poda estar seguro y descansar,
atado a la cintura con cintas, mientras la Madre trabajaba. Esto no en el nacimiento,
sino ms tarde. Por lo dems la palabra lteum de S. Jernimo no es necesario
entenderlo de tierra o fango, tierra batida o cocida; se puede traducir y entender
como cosa de ningn valor como es la roca desnuda, que el santo prefera al de
plata con que Sta. Elena lo recubri para conservarlo mejor.
Era necesario esclarecer un poco estas cosas, sin largo aparato crtico, pero teniendo
presentes los resultados de muchos especialistas, porque el Ftne, o Pesebre, o Cuna
era y queda como el corazn del Santuario de Beln.

Queda un pensamiento tambin para los animales del Pesebre, de toda la tradicin
cristiana, culta y popular. Cuando se habla de gruta y de establo, los peregrinos se
imaginan en colocar la figura del borriquillo; les hemos observado hacer clculos,
para ver dnde podan colocar al manso buey, sin ser peligroso para el recin
nacido. Sobre este punto no hay respuesta, cuando el Evangelio tampoco dice nada
y la mencin del pesebre no pide en absoluto la presencia de animales.
Todos se apoyan en una constante tradicin, la cual, a su vez, se apoya en una
discutida llamada bblica; la autoridad de S. Jernimo ha sido tal y tanta en
occidente, que sus palabras de la Carta 17 a la discpula Santa Eustoquio han sido
tomadas como oro colado: Tu madre Paula, escribe, vio el sagrado refugio de la
Virgen y el Pesebre en el que el buey conoci a su amo y el asno el Pesebre de su
Seor, para que se cumpliese lo que estaba escrito... Y est escrito en el libro del
profeta Isaas (1,3), pero con otra intencin y significado: el ms realista es que el
instinto de los animales reprochar el descuido de los hombres hacia Dios y los
propios deberes. Naturalmente, al que viene a Tierra Santa con estas ideas en la
cabeza, le agradan tambin las escenas del ganado y de los establos del mundo
beduino, que va desapareciendo.
Por obligada informacin y para completar el tema sealamos la opinin personal,
pero de alto nivel bblico, de Mons. G. Nolli, el cual es de la idea de que el lugar
donde naci Jess, no era la "gruta establo", para o con animales, sino la "gruta-
almacn" en la cual podan estar incluso con un cierto desahogo. Por ms que
estuviera desalojada, no poda, sin embargo, contener las provisiones del ao; en
efecto, estamos en invierno, cuando todas las cosechas del campo estn ya seguras y
no estn an mermadas por el consumo... Con el fin de que el recin nacido pudiera
descansar sin ningn peligro, como en una cuna y no impedir los pocos movimientos
posibles en aquel espacio reducido, el Pesebre apareca el lugar ms apto y ms
oportuno.
Este Nacimiento en una gruta-almacn nada quita a la poesa y a la simbologa,
incluso aade mucho; basta pensar que Jess nace en medio del trigo, del vino, del
aceite, de los instrumentos del trabajo humano para descubrir horizontes mucho
ms lejanos de aquellos a los que estamos acostumbrados. Sugestiva visin bblica
145

del Nacimiento de Cristo entre la "abundancia" y por tanto, bendicin de la tierra y de
sus habitantes.
Para una tpica gruta-almacn palestina, tengamos presente, por ejemplo, la del
primer siglo despus de Cristo, que est debajo de la Cripta de la Iglesia de S. Jos,
en Nazaret, llamada tambin de la "Nutricin" o carpintera.

La iglesia de la visitacin en ein karem


"Por aquellos das, Mara se levant, y march deprisa a la montaa, a una
ciudad de Judea, y entr en casa de Zacaras y salud a Isabel" (Lc 1, 39-40)

La iglesia de la Visitacin es, al parecer, la ms


antigua de las dos iglesias en Ein Karem. La
tradicin atribuye su construccin a Santa
Helena, la madre de Constantino, que identific
el sitio como la casa de Zacaras y el lugar en
donde l y su mujer, Isabel, se ocultaron de los
soldados de Herodes.

Los cruzados identificaron ms adelante el sitio


como el lugar en donde se reunieron Isabel y
Mara, y erigieron la Iglesia sobre las ruinas de la anterior bizantina. Posteriormente
la iglesia cay en manos de los musulmanes y se fue deteriorando progresivamente.

Los Franciscanos compraron el edificio en 1679. En 1862


slo estaba restaurado el plano inferior de la Iglesia. El
trabajo sobre el nivel superior de la estructura comenz en
1938, y fue terminado en 1955. Dentro de la iglesia actual,
diseada por el arquitecto Antonio
Barluzzi, se conservan restos en la
parte baja de la Iglesia con frescos que
representan la Visitacin, a Isabel que
oculta a su hijo Juan, y a Zacaras al
lado del altar en el templo.

Se puede encontrar tambin en la iglesia


una cisterna antigua de la cual Zacaras e
Isabel bebieron; segn la tradicin, una
piedra que se encuentra al lado sirvi para que ambos se
ocultaran de los soldados de Herodes. El pasillo superior del
templo est dedicado a Mara, y sus paredes estn adornadas
con las pinturas en su honor. Los versos del Magnificat se
graban en las columnas de la iglesia, y en la pared enfrente de
146

ella estn las tablas de cermica que llevan versos del Magnificat en diversas
idiomas. En la iglesia la fachada hay un llamativo mosaico que conmemora la
Visitacin.
La Iglesia de la Visitacin es un santuario catlico situado en Ain Karem, en el
distrito de Jerusaln (Israel). Ubicada en una ladera rocosa y rodeada de cipreses, la
iglesia honra la visita que, segn un texto neotestamentario, realiz Mara, la madre
de Jess, a Isabel, madre de Juan el Bautista (Lucas1:39-56).
Tradicionalmente se considera que fue en este sitio donde Mara recit su canto de
alabanza, el Magnificat, uno de los himnos ms antiguos de la cristiandad.1 La
iglesia est bellamente adornada y en el jardn interior, en placas de cermica, se
transcribe el Magnificat en ms de 50 idiomas.
Hoy, la Iglesia de la Visitacin forma parte de la Custodia de Tierra Santa (Custodia
Terra Sant), una subprovincia de la orden franciscana administrada por la Orden
de los Frailes Menores, encargada de la animacin de la liturgia, la recepcin de los
peregrinos provenientes de todas partes del mundo, la asistencia en el sostenimiento
de las estructuras, y la investigacin arqueolgica.
Las iglesias de Ain Karem

La tradicin cristiana atribuye la primera construccin edilicia de la actual Iglesia de


la Visitacin a Helena de Constantinopla, madre de Constantino el Grande, hacia
principios del siglo IV. En el siglo V fue edificada en Ain Karem la Iglesia de San
Juan Bautista, sobre la cueva que se supone fue la casa de Zacaras, donde Juan el
Bautista naci. Destruida y reconstruida en varias ocasiones, la Iglesia de San Juan
Bautista tom su fisonoma definitiva a partir de 1885. Sin embargo, comparados los
orgenes de ambas iglesias, la Iglesia de la Visitacin sera la ms antigua.
Fachada de la Iglesia de la Visitacin

Una gran puerta sustituye a la apertura original del siglo XII. Es una hermosa obra
de hierro forjado, coronada en medio por dos estatuillas que representan a Isabel y
Zacaras.
La fachada de la Iglesia de la Visitacin est decorada con un valioso mosaico que
muestra a Mara, madre de Jess acompaada por ngeles en su camino
de Nazaret a Ain Karem, para visitar a su pariente Isabel, esposa de Zacaras,
sacerdote del templo. En el mosaico, adems de Mara en primer plano, se pueden
observar los letreros que marcan el lugar de salida (Nazaret) y de destino (Ain
Karem), donde la aguarda Isabel. Al pie, en el marco dorado, se lee el texto en latn
de un versculo del evangelio de Lucas:2

En aquellos das, se levant Mara y se fue con prontitud a la montaa, a una ciudad
de Jud.

Evangelio de Lucas 1:39


El gran mosaico, que rompe la monotona de la piedra blanca con sus colores, fue
diseado por B. Biagetti y ejecutado en los estudios del Vaticano.
147

Santuario de dos plantas
Desde el porche se puede entrar en la cripta o planta inferior o, mediante la adopcin
de la escalera a la izquierda, se puede alcanzar la planta superior.
La planta inferior

La Iglesia de la Visitacin es un santuario construido en dos plantas, superior e


inferior, unidas ambas por una escalera estrecha tallada en el muro, como era de uso
en las edificaciones cruzadas.
La planta inferior fue originalmente una capilla de la poca bizantina sobre la que los
cruzados haban construido una segunda iglesia. Se la identific con la iglesia de la
abada de San Juan en el Bosque, que los cistercienses establecieron en 1169.
Posteriormente se convirti en un monasterio armenio, pero en 1480 el telogo dominico Flix Fabri solo
vio altares rotos y bvedas en ruinas.3

Con la destruccin de la iglesia cruzada, la capilla bizantina fue abandonada y en


el siglo XVI se convirti en la residencia privada de una familia rabe, hasta que fue
rescatada por los franciscanos. En efecto, los franciscanos adquirieron el edificio en
1679, pasando a formar parte de la Custodia de Tierra Santa. El santuario fue
restaurado en ms de una ocasin. La iglesia de dos niveles fue completamente
reconstruida en 1946.
La cripta de la iglesia inferior, dedicada a la memoria de santa Isabel, est decorada
con escenas del Evangelio, entre las que se destacan la del encuentro con Mara, y la
de la matanza de los inocentes. Esta ltima es una representacin de un relato
apcrifo acerca de la huida de Isabel y de Juan el Bautista cuando nio, para
escapar de la furia homicida de Herodes I el Grande, responsable -segn el evangelio
de Mateo- de la muerte de los nios inocentes:
Entonces Herodes (...) se enfureci terriblemente y envi a matar a todos los nios de Beln y de toda
su comarca, de dos aos para abajo, segn el tiempo que haba precisado por los magos. Entonces se
cumpli el orculo del profeta Jeremas: Un clamor se ha odo en Ram, mucho llanto y lamento: es
Raquel que llora a sus hijos, y no quiere consolarse, porque ya no existen.

Evangelio de Mateo 2,16-18

Al reconstruirse la iglesia en su forma definitiva, se cuid de incorporar todos los


elementos medievales y bizantinos que salieron a la luz durante las excavaciones,
entre los que se destaca una cisterna.

En la cripta medieval, existe un pasaje abovedado que corre hasta un bside y que
encierra un pozo asociado con un tubo de desage de fines del perodo romano o del
perodo bizantino, unos 70-90 cm por debajo del piso medieval. Este pasaje
conmemora la hendidura en la roca por la que Isabel habra escapado con su hijo de
la persecucin de Herodes. Asimismo, tambin fue excavada y preservada en la
Iglesia inferior una cisterna antigua, de la cual siguiendo un relato del peregrino
ruso Daniel de principios del siglo XII se dice que Zacaras e Isabel se abastecan.

A la derecha del pasaje se encuentra la llamada Roca del Ocultamiento. Esa roca se
asocia con la ocultacin de Juan el Bautista por parte de su madre Isabel. Un relato
apcrifo seala que, para escapar de la masacre ordenada por Herodes el Grande a
148

fin de eliminar a Jess de Nazaret, Juan el Bautista tambin nio fue escondido
all. Este episodio aparece narrado por el protoevangelio de Santiago (siglo II):
Isabel, noticiosa de que se buscaba a Juan, lo agarr, gan la montaa, mir en
torno suyo, para ver dnde podra ocultarlo, y no encontr lugar de refugio. Y,
gimiendo, clam a gran voz: Montaa de Dios, recibe a una madre con su hijo.
Porque le era imposible subir a ella. Pero la montaa se abri, y la recibi. Y haba
all una gran luz, que los esclareca, y un ngel del Seor estaba con ellos, y los
guardaba.
Protoevangelio de Santiago 27:3; En: Edmundo Gonzlez Blanco, Los Evangelios
Apcrifos
La planta superior
En 1938 los franciscanos comenzaron la edificacin la planta alta bajo la direccin
del arquitecto Antonio Barluzzi, que se concluira en 1955. Entre otros edificios,
Barluzzi construy la Capilla de la Flagelacin (1927-1929), la segunda estacin de
laVia dolorosa (1928-1929), la Iglesia de las Bienaventuranzas en Galilea (193738) y
la Iglesia de la Visitacin (193840).4
Esta planta superior es de una sola nave y tiene carcter festivo. La planta alta est
dedicada a la glorificacin de Mara, madre de Jess en la historia del cristianismo.
En el bside se representa a la madre de Jess rodeada de santos en el cielo y de los
fieles en la tierra.
Tambin se ubican cinco paneles decorativos que hacen juego con el tamao de las
ventanas grandes. Se representan un pasaje bblico (v.gr., las bodas de Can;
cf. evangelio de Juan 2:1-11), y hechos histricos considerados marianos por el
catolicismo.

! el concilio de feso en 431, que defini a Mara con el ttulo de Madre de Dios;
! Nuestra Seora de la Misericordia, que abarca bajo su manto todo el sufrimiento
humano;
! la defensa de la Inmaculada Concepcin de Mara por Juan Duns Scoto en La
Sorbona de Pars (se considera que fue Duns Scoto quien primero ense y discuti
el tema de la Inmaculada Concepcin en la Universidad de Pars, recordando el
principio de Anselmo de Canterbury que Duns Scoto aplic: Potuit, decuit ergo fecit -
(Dios) poda hacerlo, convena (que Dios lo hiciera), luego lo hizo-;
! la bendicion del legado papal a Juan de Austria en una escena de la batalla de
Lepanto, cuyo resultado fue adjudicado por el cristianismo a la intercesin de Mara,
auxilio de los cristianos (auxilium christianorum).

Traducciones del Magnificat


El Magnificat, traducido a una amplia variedad de
idiomas, en cermicos de la Iglesia de la Visitacin.
En la pared opuesta a la fachada del santuario se
observa una larga serie de traducciones del Magnificat,
aplicadas como placas. En 1954, haba traducciones a
149

un total de 42 idiomas. Hoy el nmero de placas supera las 50.

LA IGLESIA DE SAN JUAN BAUTISTA

Si retomamos el hilo de la tradicin podemos hacer nuestra la hiptesis de que aqu


hubo un primitivo culto cristiano en recuerdo del nacimiento del Bautista:
1) Se ha encontrado en este lugar una estatua mutilada de Venus, de mrmol
blanco, que podra obedecer a los mismos motivos que se dijo en los otros sitios: la
intencin de Adriano de suplantar y borrar todo culto cristiano, erigiendo sobre el
mismo lugar un culto pagano a un dios del Imperio.
2) Despus, en el s. IV, una Iglesia bizantina en el lugar tradicional de la casa de
Zacaras e Isabel, sobre vestigios de construcciones romanas.
3) Y, sobre el santuario cruzado posterior, que los musulmanes haban saqueado y
profanado, los franciscanos construyeron el Templo actual, en el ao 1675, de tres
naves con pilares y cpula. La decoracin del interior merece ser realtada:
- Los azulejos del interior son de Espaa, de Manises (Valencia) del reinado de Isabel
II.
- Tambin los lienzos son pinturas espaolas de distintas escuelas.
- Sobresale el cuadro que est sobre la puerta de la sacrista, que representa
la degollacin de san Juan Bautista, de Ribalda, y el de san Juan de Rivera. Otros
de Claudio Cuello y Lucas Jordn. Las obras
estn catalogadas por el Marqus de Lozoya.
- Por unas escaleras, al final de la nave derecha, se
baja a una gruta que se cree fue parte de la casa
de Zacaras, con una inscripcin debajo del
altar: Aqu naci el precursor del Seor.
La mayor ilusin de una muchacha israelita era
ser madre, por eso la esterilidad era entonces
motivo de oprobio. Oprobio que haba sentido toda
su vida Isabel, y, por eso, su alegra al saber que,
a pesar de su vejez, iba a ser madre
El anuncio de la concepcin y nacimiento del Bautista sigue, como en una lnea
paralela al anuncio de la concepcin y nacimiento de Jess. As lo quiere san Lucas
a) Es un ngel quien lo vaticina en circunstancias extraordinarias.
b) Los dos nios iban a ser grandes, creciendo en edad y sabidura.
c) Mara agradece a Dios su privilegio con el Canto del "Magnificat"
d) Zacaras, con el canto del "Benedictus"

- Isabel estuvo oculta durante cinco meses, como nos dice san Lucas, quiz para
evitar curiosidades y habladuras de sus vecinas, como era ya vieja y para esto
subira a la otra casa de la montaa, donde est situado el otro santuario,
recibiendo all el saludo de Mara.
- Al nacer el nio, Zacaras empieza a hablar y, al circuncidarlo, dice: Juan es su
nombre.
150

Juan es el precursor de Jess. Entre los dos existe un estrecho vnculo mesinico, y
tiene el privilegio de bautizar a Jess. Y, aunque no es digno de desatarle la
correa, el evangelista dice que es el mayor entre los nacidos de mujer.
El lema del Bautista es: Humildad, mortificacin y modestia, quiz como la sencillez
de este bello lugar de Ain-Karem. A pesar de lo dicho, recogiendo las explicaciones
que se dan para justificar la existencia de dos santuarios separados, creo que
debemos decir que la explicacin ms sencilla no sera otra que la del deseo de
exaltar por igual ambos hechos, el nacimiento de Juan y la visita de Mara, y para
eso, dos lugares de culto.

La chiesa di San Giovanni Battista una chiesa cattolica di Ain Karem, nella
periferia di Gerusalemme.
Loriginale santuario dedicato a san Giovanni Battista fu costruito dai crociati ed in
seguito distrutto dagli arabi di Saladino che lo trasformarono in un caravanserraglio.
Nel XVII secolo fu restituito ai cristiani, ed i francescani iniziarono unopera di
recupero e restauro delle vecchie strutture. La chiesa attuale risale alla fine del XIX
secolo.
Linterno della chiesa, a tre navate, presenta pregevoli ornamenti; in fondo alla
navate destra una scala conduce ad una grotta naturale che si ritiene facesse parte
della casa di Zaccaria, ed in cui nacque Giovanni battista.
Durante lavori di restauro nel 1885 fu scoperto sotto lattuale portico una cappella
risalente al V-VI secolo con due sepolcri di epoca romana scavati nella roccia; un
mosaico con iscrizione attribuiva le tombe a due martiri cristiani. La tradizione
cristiana successiva indic questi sepolcri come il luogo di sepoltura dei bambini fatti
uccidere da Erode nel tentativo di colpire Ges (vedi Strage degli
innocenti in Matteo 2,1-16).
Accanto a questa prima cappella ne fu scoperta una seconda, con pavimento musivo
risalente allepoca bizantina. Inoltre sotto il piazzale antistante la chiesa furono
scoperti vasi di epoca erodiana, con una statua di Venere pudica.

Knset
La Knset (en hebreo , "Asamblea") es el parlamento de Israel, compuesto por
una nica cmara de 120 escaos, elegidos en circunscripcinnica, para un
mandato de 4 aos, mediante el sistema de representacin proporcional para listas
de partido. A menudo, especialmente en las ltimas dcadas, se ha disuelto mediante
la convocacin de elecciones anticipadas antes de completarse el periodo para el que
haba sido elegida.
Siendo Israel una democracia parlamentaria, las nicas elecciones celebradas en el
pas a nivel nacional son las legislativas; en tanto la Knset, una vez elegida, busca
formar de entre sus diputados una coalicin que cuente con la mayora simple de sus
bancas; la cual a su vez elegir de entre sus miembros al Poder Ejecutivo,
encabezado por el Primer Ministro y su gabinete. El gobierno debe disfrutar de
confianza permanente de la Knset para permanecer en su cargo; y en caso de votar
el Parlamento un voto de desconfianza al Ejecutivo, sumndole a ello el apoyo
151

brindado por al menos 61 parlamentarios a un candidato opositor, supondra el cese
inmediato del Gobierno en sus funciones y la toma de poder por parte del candidato
alternativo. Adems la Knset dicta leyes, supervisa el trabajo del Gobierno, y tiene
tambin la potestad de nombrar y destituir al Presidente, as como al Contralor del
Estado, entre otras funciones. Las primeras elecciones a la Knset se llevaron a cabo
el 14 de febrero de 1949.
La leyes aprobadas por la Knset no pueden entrar en conflicto con las leyes
orgnicas, que son de facto la constitucin del pas, pero la Knset tiene el poder de
aprobar leyes orgnicas
adicionales.
Los miembros de la Knset
tienen amplia inmunidad legal
con respecto a la bsqueda,
detencin, libre circulacin y
el procesamiento de actos
referentes a sus deberes. Se
espera que los miembros no
hagan uso incorrecto de su inmunidad y conflictos de inters. Las transgresiones
deben ser tratadas por el comit de tica de la Knset.
El edificio fue financiado en sus orgenes por la familia Rothschild.

Monte Sion
Il monte Sion una altura che non raggiunge i 700 metri sul livello del mare, sulla
quale nato il nucleo originario dell'attuale citt di Gerusalemme.
Il monte Sion si trova a Sud-Est dell'attuale Gerusalemme nella zona chiamata Citt
di David; a Sud, dalla valle del fiume Hinnon, detta Geenna, e a Est dalla valle
del fiume Cedron.

La popolazione canaanea dei Gebusei vi fond un villaggio, il cui nome potrebbe


essere stato gi la variante locale di Gerusalemme, sebbene alcuni fanno derivare la
paternit di questo appellativo al reDavide.

Gerusalemme deriverebbe dalle radici ur, cio altura, montagna, e shlm, pace:
quindi monte (poi citt) della pace.

Il nome di Sion, meno altisonante e di uso pi popolaresco, rimasto comunque vivo


nella memoria delle genti, utilizzato soprattutto nella poetica, affiancandolo pi
spesso a figure femminili, agili ed eteree. La figura da "desiderare" stata nel tempo
convertita, durante la diaspora ebraica, nella Terra Promessa, casa perduta tanto
bramata.

Il Sionismo ha reso pi pragmatico questo sogno romantico.


Per i cristiani il monte Sion era il luogo privilegiato delle loro riunioni in
Gerusalemme, dov'era collocato il Cenacolo. Dal momento, per, che la tradizione
cattolica individua il luogo del Cenacolo a Sud-Ovest dell'attuale Gerusalemme sul
152

monte "di Gareb", al di fuori quindi del monte Sion e dalla Citt di David, nel IV sec.
il monte "di Gareb" stato rinominato dai cristiani la "Nuova Sion", la "Nuova
Gerusalemme", ovvero il centro del nuovo popolo di Dio. Per tale motivo i cristiani
cattolici chiamano "Monte Sion" o "Sion Cristiano" il monte "di Gareb" su cui sorge il
Cenacolo.
Curiosit
Non si sa n come n perch, ma nel IV secolo circa, il monte
Sion fu confuso con l'Ophel, collina a Nord di questo.
Sion, nucleo originario di Gerusalemme, detto anche Citt di
David, rimasta fuori dalle mura che attualmente
identificano la cosiddetta citt vecchia.

El mapa de Madaba muestra el monte Sin dentro de las


murallas, pero cuando Suleimn el Magnfico orden
reconstruirlas a mediados del siglo XVI, los ingenieros lo
dejaron fuera: un error por el cual, se dice, pagaron con sus
vidas. Esta separacin fue reforzada desde 1948 hasta 1967
por la lnea de armisticio israel y jordana. Sin embargo el
monte Sin, antes parte integrante de la ciudad y, por
extensin, de todo el pas, dio su nombre al movimiento
sionista; hasta dos das antes de la independencia los fundadores del estado judo
dudaron entre el nombre de Sin y el de Israel para el pas. El monte est
tradicionalmente asociado al rey David, de quien se asegura que fue enterrado all, y
tambin con Jess y sus discpulos, como sitio donde tuvo lugar la ltima Cena.

El punto ms elevado del monte Sin es el techo negro y cnico de la abada de la


Dormicin, que se alza en la cima de la colina. La iglesia, construida en 1900, es de
planta circular y transmite sensacin de luminosidad y espacio. Sus seis capillas de
planta circular estn ornamentadas en oro; tambin hay un impresionante
pavimento de mosaico y en el altar mayor un precioso mosaico dorado que
representa a la Virgen y el Nio.

Bajando la colina y prcticamente a la


sombra de la abada est el Cenculo. La
sala data de la poca cruzada, con sus
caractersticos arcos gticos. Fue parte de
un monasterio franciscano hasta 1552 y
fue convertida en mezquita por los
otomanos, que le aadieron un mihrab y
vidrieras.
153

Segn el Antiguo Testamento, David fue enterrado en
la colina oriental de la ciudad. La sala llamada
Tumba de David es una cmara vaca que contiene
un sencillo cenotafio cubierto de terciopelo verde y
fue declarada su lugar de sepultura en el siglo X d.
C. Este lugar tuvo especial importancia para los
israeles entre 1948 y 1967 cuando, con la ciudad
antigua en manos jordanas y el muro occidental
fuera de los lmites, la tumba se convirti en lugar de
peregrinacin juda. En una sala junto a la tumba de
David se ha instalado el Museo del Rey David, con
un batiburrillo de hallazgos arqueolgicos
procedentes del monte Sin y piezas litrgicas
judas.

Atravesando los claustros medievales del edificio que alberga la tumba de David para
salir por el otro lado se llega a la Cmara del Holocausto. Sus muros estn cubiertos
de placas que recuerdan las ms de 2000 comunidades judas destruidas por los
nazis. All se ve una exposicin del antisemitismo contemporneo.

Al sur de la tumba de David se encuentra el cementerio cristiano donde est la


tumba de Oskar Schindler, el "no judo justo" ms famoso del Holocausto.

Bajando unos 200 metros por la colina,


en la ladera este del monte, se encuentra
la iglesia de San Pedro in Gallicantu,
construida en 1931 en el lugar donde se
encontraban los restos de algunas
antiguas construcciones bizantinas y
cruzadas. Se cree que fue aqu donde el
sumo sacerdote Caifs encarcel a Jess,
y donde Pedro le neg tres veces. En la
iglesia se conservan mosaicos bizantinos
descubiertos en 1992. En la cripta se
conservan algunos restos ms de la iglesia
original del siglo V. All tambin se
encuentra una mazmorra excavada en 1889 donde se dice tuvieron encerrado a
Jess toda la noche mientras esperaban el juicio de Caifs y del Sanedrn.

El Monte Sin constitua la parte alta de la ciudad de Jerusaln antes de la su


destruccin llevada a cabo por Tito en el 70 dC.
154

En la ladera del monte, el


santuario de San Pedro en
Gallicantu recuerda el llanto
arrepentido de Pedro (Mt 26,69-
75).

La vista de la ciudad desde esta parte es sugestiva. Es la vista en


direccin del Templo

Los peregrinos medievales recuerdan la presencia


de una gruta muy profunda al interior del
santuario. Esta gruta, redescubierta en 1904,
muestra de haber servido sucesivamente como
bao ritual, gruta venerada y cisterna.

Numerosas cruces como esta se


distinguen en las paredes de la
gruta en testimonio de un culto
practicado en este lugar en la
antigedad.
155

Restos de habitaciones de la Jerusaln del tiempo de Jess, y


ms reciente, han sido trados a la luz por arquelogos en el
jardn que circunda la iglesia. Segn el peregrino de Bordeaux
(333 dC), sobre la salida de la piscina di Silo en Sin se
encontraban las ruinas de la casa del sumo sacerdote Caifs

Antigua va de la poca herodiana


por la que posiblemente paso
Jess numerosas veces, era el
camino natural para ir del
Cenculo al Monte de los Olivos y a
Betania., hecha de escalones, se
han dado a la luz en las
excavaciones delante de la iglesia
de san Pedro en Gallicantu.

San Pietro in Gallicantu una chiesa cattolica costruita nel 1931 sul versante
orientale del monte Sion a Gerusalemme.
Il nome deriva dal ricordo dell'episodio evangelico del pianto di Pietro subito dopo
aver sentito il gallo cantare (Vangelo secondo Luca 22,56-62), dopo aver negato per
tre volte di conoscere Ges, come Ges stesso gli aveva preannunciato durante
l'ultima cena (Lc 22,34).

Nel sito scavi archeologici compiuti nel 1888 da padri assunzionisti portarono alla
luce le rovine di un monastero cristiano bizantino e una grotta nel sottosuolo. Il
luogo stato indicato da alcuni, e viene tuttora indicato ai turisti, come sede dove
sorgeva il palazzo di Caifa, sommo sacerdoteai tempi di Ges, e si crede che la grotta
sia la cella usata per la detenzione di Ges durante il suo processo. Nella grotta ci
sono diverse immagini di croci che risalgono ai primi secoli del cristianesimo. Questa
identificazione tuttavia non sicura[1] ed rigettata dalla maggior parte degli
studiosi, che in accordo con i resoconti pervenutici di antichi pellegrini collocano il
156

palazzo di Caifa sul versante nord del monte Sion, poco distante dal cenacolo e
dalla chiesa della dormizione di Maria.
Il monastero bizantino dedicato al pentimento di San Pietro, di cui sono stati ritrovati
i resti fu costruito alla met del V secolo e fu distrutto dalle invasioni arabe. La
cappella fu ricostruita dai crociati che gli diedero il nome attuale, (in latino galli
cantu significa il canto del gallo). Sul tetto della chiesa attuale c' un gallo d'oro.
La scalinata

A pochi metri dalla chiesa ci sono i resti di una scalinata risalente al periodo romano,
e potrebbe essere uno dei pochi posti dove potrebbe essere passato davvero Ges che
potrebbe averla percorsa dopo l'ultima cena per dirigersi verso il Getsemani.

Cenaculo
Cenacolo, dalla parola latina Coenaculum, indicava di per s il luogo dove si cenava,
ma pi generalmente designava il piano superiore della casa dove si accedeva tramite
scale. Secondo l'uso degli antichi Romani era una stanza sempre piuttosto grande e
serviva per la coena che era il pasto principale della giornata, al quale prendevano
parte tutti i famigliari e gli ospiti eventualmente presenti.
Nel contesto della narrazione evangelica si intende il piano superiore della casa
perch traduce la corrispondente parola greca angaon (cfrVangelo secondo
Marco 14,15; Vangelo secondo Luca 22,12) che indica, appunto, la parte superiore ed
ospitale della casa.
Con tale termine si indica generalmente il luogo di Gerusalemme dove Ges consum
con gli Apostoli l'ultima cena della sua vita terrena, prima di morire in Croce. In
seguito vi si riunirono gli Apostoli dopo la Risurrezione di Ges (cfr Vangelo secondo
Giovanni 20,19-29) e nellaPentecoste (cfr. Atti degli Apostoli 2,1-4).
Fonti e testimonianze

La tradizione cristiana sull'autenticit del luogo sacro antichissima. Sant'Epifanio,


di origine palestinese, morto nel 403, dimor per diverso tempo a Gerusalemme. Lui
scrive che, quando l'imperatore Adriano visit la Palestina, trov Gerusalemme come
l'aveva lasciata la distruzione di Tito avvenuta nell'anno 70. Tutti gli edifici erano
stati demoliti, eccetto poche case, "tra le quali la piccola chiesa, eretta sul luogo dove
gli apostoli avevano atteso la Pentecoste". Una testimonianza dunque dell'edificazione
di una chiesa sul Cenacolo.
Il luogo richiamato anche da San Cirillo in un sermone quando parla della "chiesa
degli Apostoli".
La pellegrina Egeria, scrittrice romana del IV-V secolo, descrive nel
suo Itinerarium le liturgie che venivano celebrate "nella chiesa sul Monte Sion" a
ricordo delle apparizioni del Signore e della Pentecoste.
Documenti attestano che proprio nella seconda met del IV secolo la chiesa sia stata
rifatta o restaurata dal vescovo di Gerusalemme, Giovanni II (386-417). Da allora fu
chiamata la "Santa Sion". Vi siveneravano alcune preziose reliquie della Passione, e vi
si celebrava la memoria di San Giacomo e del re Davide, la cui tomba era venerata
157

sotto il Cenacolo. Da questo significato si passati a unadenominazione topografica,
chiamando "Monte Sion" la parte Sud del colle occidentale, su cui sorge il Cenacolo.
Si trattava di un edificio con ampie sale, articolato su due piani:
la zona a pian terreno era usata per le preghiere e per le riunioni comunitarie

la zona al piano superiore era adibita per consumare i pasti


Riferimenti al Nuovo Testamento
Tre sono i riferimenti pi importanti legati al Cenacolo:

L'istituzione dell'Eucaristia (cfr. Vangelo di Marco 14,21-25)


Le apparizioni del Risorto (cfr. Vangelo di Giovanni 20,19-23)
La Pentecoste (cfr. Atti degli Apostoli 2,1-12)

Storia del luogo


Le milizie dei Persiani di Cosroe distrussero la chiesa nel 614. Questa venne
restaurata pochi anni dopo dal monaco Modesto, poi Patriarca di Gerusalemme. In
seguito fu nuovamente devastata, dai musulmani. Al loro arrivo i crociati trovarono le
rovine del luogo santo: si era salvata solo la cappella del Cenacolo. Essi edificarono
una grande basilica che comprendeva oltre la "Sala superiore" (la cappella del
Cenacolo) anche il luogo della Dormizione della Madonna.
Caduto il regno crociato, il cenacolo fu conservato dai cristiani che continuarono a
celebrarvi la Messa, mentre la basilica and poco per volta in rovina.
L'arrivo dei Francescani in Terra Santa nel 1333 segn,
come prima opera, il restauro del Cenacolo e la
costruzione, qualche anno dopo, del contiguo,
piccolo convento che si conserva ancora oggi. Fu allora
che il superiore dei Francescani assunse il titolo di
"Guardiano del Monte Sion".

Un secolo dopo, i musulmani e alcune famiglie ebraiche,


si appropriarono delle sale sottostanti il Cenacolo,
rivendicando per loro la "Tomba del profeta Davide".

In seguito, un decreto del governo di Costantinopoli,


priv i Francescani anche della "Sala superiore"
(nel 1524). Successivamente i religiosi abbandonarono
anche il convento nel 1551. Il Cenacolo fu convertito
in moschea; in seguito, nella parete sud della sala, fu
costruito un mihrab ossia la nicchia che indica
la direzione della Mecca, e fu posta una cancellata,
dall'esterno della quale, i pellegrinicristiani potevano vedere il luogo a loro sacro.
Dopo la costituzione ufficiale della moschea fu rigorosamente vietato ai cristiani di
accedere al luogo.
158

La severit della proibizione si mantenne fino al secolo scorso. Successivamente
venne in parte mitigata quando fu permesso ai cristiani la visita del luogo santo.
Rest per ancora in vigore la proibizione di celebrarvi la Messa.

Dopo le vicende belliche, gli Israeliani presero possesso del luogo e abbatterono la
cancellata permettendo le visite dei devoti al Cenacolo. Sul luogo vi si applica ora
lo statu quo che impedisce lo svolgersi di qualsiasi funzione liturgica.
Il Cenacolo oggi

Attualmente nel luogo del Cenacolo esiste un edificio a due piani:


in basso a est, una sala chiamata "tomba di David"
in alto a ovest una grande sala chiamata il "Cenacolo"

All'interno del cenacolo esposto un candelabro a tre braccia che rappresentano le


tre religioni monoteistiche, realizzato e donato con il restauro del cenacolo stesso dal
fondatore e presidente dell'ospedale San Raffele di Milano,Don Luigi Maria Verz nel
1996.
Un angolo di questo fabbricato di origine romana.

Basilica de la Dormicion
La Abada de Hagia Mara en Sion es una abada benedictina en Jerusaln, en Monte
Sion cerca de las murallas de la Ciudad Vieja de
Jerusaln, cerca de la Puerta de Sion. Se
encuentra en el lugar en el que, segn la
tradicin, tuvo lugar la Dormicin de la Virgen
Mara, por lo que antiguamente conocida
como Abada de la Dormicin de la Virgen Mara,
pero en 1998 cambi en referencia a la iglesia
de Hagia Sion que hubo antiguamente en ese
lugar.
Durante su visita a Jerusaln en 1898 para la
dedicacin de la Iglesia Protestante del Redentor,
el emperador Guillermo II compr este solar en el Monte Sion por 120.000 marcos de
oro al Sultn Abdul Hamid II y donado a la catlica "Unin alemana de Tierra Santa"
("Deutscher Verein vom Heiligen Lande"). Segn la tradicin local, fue en este lugar,
cerca del lugar de la ltima Cena, donde tuvo lugar el Trnsito de Mara. Este hecho
le dio el nombre original al monasterio, la iglesia en s es llamada Baslica de la
Asuncin o Dormicin.
El arquitecto del Arzobispado de Colonia Heinrich Renard (18681928) investig el
lugar en 1899 y descubri los restos, entre otros, del templo bizantinode "Hagia
Sion". La direccin de la construccin fue confiada al arquitecto Theodor Sandel,
residente en Jerusaln. La primera piedra fue colocada el 7 de octubre de 1900 y
terminada slo 10 aos despus el 10 de abril de 1910 por el Patriarca Latino de
Jerusaln.
159

Los primeros monjes fueron enviados a Jerusaln desde la Abada de
Beuron en Alemania y desenclaustrados en 1918-1921, despus de la Gran Guerra.
En 1926 el monasterio es elevado al rango de abada dentro de la Congregacin de
Beuron. Entre 1939 y 1945 los monjes fueron de nuevo expulsados, y por tercera vez
como resultado de la Guerra rabe-israel de 1948, ya que la abada se encontraba
en tierra de nadie entre Israel y Jordania.

En 1951 la abada se separ de la Congregacin de Beuron y fue puesta bajo


supervisin directa del Abad-Primado de los Benedictinos en Roma. En 1967 durante
la Guerra de los seis das la abada ardi en llamas desde ambos lados.
La actual iglesia es un edificio circular con diferentes nichos que contienen altares y
un coro. Dos escaleras espirales bajan a la cripta, el lugar descrito como el de la
dormicin de la Virgen Mara y alrgano y la galera desde donde se accede a dos de
las cuatro torres de la iglesia.
El Trnsito de Mara (Dormicin1 ) es, en el catolicismo, la glorificacin del cuerpo de
la Virgen Mara mediante la definitiva donacin de la inmortalidad gloriosa sin pasar
por la muerte, es decir, al contrario que sucede en la muerte humana, la intervencin
divina de su hijo hizo que cuerpo y alma glorificados no se separasen en espera del
juicio final y ascendieran unidos a los cielos. Segn el dogma establecido por Po
XII el 1 de noviembre de 1950: Pronunciamos, declaramos y definimos ser dogma
divinamente revelado; que la Inmaculada Madre de Dios, siempre Virgen Mara,
cumplido el curso de su vida terrena, fue asunta en cuerpo y alma a la gloria
celeste.2

En el lenguaje procesional, se llama Virgen en dormicin aquella representada en un


lecho amortajada tapada por ropa de cama; y la Virgen en trnsito aquella
representada en un lecho amortajada pero no tapada por ropa de cama y por lo
general rodeada de flores todo el permetro.
La festividad se celebra el da 15 de agosto.

Oriente y Occidente
En el cristianismo catlico romano, la Asuncin de la Virgen es un dogma de
fe desde 1950. Si bien el dogma no se pronuncia explcitamente sobre la muerte de la
Santsima Virgen, la tradicin mayoritaria considera que la Virgen muri pero fue
resurrecta inmediatamente y asunta a los Cielos, en cuerpo y alma.
En el cristianismo ortodoxo tambin se comparte la creencia de la asuncin y se
agrega la creencia de fue dormida, lo que se conoce como la santsima dormicin de
la Virgen Mara, lo que habra sucedido antes de ser asunta al cielo.
Nel Cristianesimo, viene chiamato dormizione (dal latino dormitio) il trapasso
di Maria, madre di Ges.
L'uso del termine "dormizione" (in latino dormitio) deriva dalla credenza, sostenuta da
una parte dei teologi, che Maria non sarebbe veramente morta, ma sarebbe soltanto
caduta in un sonno profondo, dopodich sarebbe stata assunta in cielo.
160

In realt l'idea che Dormizione e Assunzione siano la stessa cosa non corretta. Dal
punto di vista temporale invece coincidono le due ricorrenze liturgiche. Infatti, la
Dormizione di Maria si festeggia il 15 agosto con tale denominazione nella Chiesa
ortodossa e tradizionalmente nella Chiesa cattolica di rito bizantino mentre nel
calendario liturgico cattolico di rito romano si celebra in quel giorno l'Assunzione.
La Chiesa cattolica e quella ortodossa affermano la dottrina dell'Assunzione (che la
Chiesa cattolica ha anche definito dogmaticamente nel 1950). I 4 dogmi mariani, per
la Chiesa cattolica, sono strettamente collegati tra loro e non possibile rifiutarne
uno senza rifiutare necessariamente anche gli altri. Fermo restando questo principio
cattolico, nell'ambito della mariologia cattolica si confrontano due ipotesi teologiche:
essendo la morte frutto del peccato originale, ed essendo Maria stata preservata fin
dal suo concepimento dal peccato (Immacolata Concezione), ella non morta
essendo Maria stata preservata dal peccato originale per i meriti di Cristo (in altre
parole a Maria sono stati applicati in anticipo i frutti della redenzione), ed essendo
Maria la prima redenta dal suo Figlio, ella segue il Figlio anche nella morte ma, come
per il Figlio, il suo corpo viene preservato dalla corruzione.

Del resto la Costituzione apostolica "Munificentissimus Deus", di papa Pio XII, si


limita a proclamare in modo irrevocabile il dogma dell'Assunzione senza specificare
se la Madonna sia morta o meno. A tal proposito testualmente si riproducono di
seguito le parole della detta Costituzione che proclamano il dogma: "l'immacolata
Madre di Dio sempre vergine Maria, terminato il corso della vita terrena, fu assunta
alla gloria celeste in anima e corpo." La detta Costituzione non sostiene la morte o la
non morte ma si limita ad affermare: "terminato il corso della vita terrena" in
qualunque modo ci sia avvenuto, ossia con la morte o senza la morte della
Madonna. Tuttavia va rimarcato che nella stessa Costituzione apostolica, il Papa Pio
XII fa continuo riferimento alla morte di Maria come una credenza universale dei
fedeli, della liturgia, dei Padri della Chiesa, dei teologi e dell'iconografia cattolica.
Secondo una tradizione, la dormizione sarebbe avvenuta a Gerusalemme circa un
anno dopo la morte di Ges (quindi probabilmente nel 31 o 34); gli apostoli avrebbero
quindi sepolto Maria, ma avrebbero poi trovato il sepolcro vuoto. A ricordo di questi
fatti sorgono oggi a Gerusalemme due chiese: quella della Dormizione, sul
monte Sion, sul luogo dove sarebbe avvenuto il trapasso, e quella della Tomba di
Maria, nella valle del Cedron a pochi passi dalla Basilica francescana dell'Agonia
del Gethsemani e nello stesso complesso della grotta del tradimento, dove sarebbe
avvenuta la sepoltura.
Un'altra tradizione sostiene invece che Maria sarebbe vissuta ancora per molti anni
dopo la morte di Ges, e che la dormizione sarebbe avvenuta ad Efeso, dove ella si
era trasferita seguendo l'apostolo Giovanni (al quale Ges morente l'aveva affidata).

Celebrazioni
Oltre al culto dell'Assunzione di Maria, anche il suo sonno oggetto di devozione.
Questo punto della dottrina cristiana viene celebrato in pi luoghi: nel Duomo di
Squillace fino al XX secolo il 15 agosto veniva esposta la statua
della Vergine dormiente. Oggi il simulacro esposto in
161

una nicchia nella navata sinistra della chiesa[1]. Nel sud Italia, specialmente in
Sicilia, le Madonne Dormientisono molto diffuse. Qualche esempio in provincia di
Caltanissetta e a Palermo (Madonna Assunta "degli Zingari", Madonna Assunta del
quartiere "Guadagna", Madonna Assunta "dei Capuccini"), aCorleone in provincia di
Palermo e nei paesi di San Fratello e Acquedolci in provincia di Messina. In questi
luoghi il 15 agosto si festeggia la Madonna Dormiente di tradizione teologica
ortodossa e non la Madonna Assunta di tradizione teologica latina. Il suo culto
ancora pi vivo in tutta la Sardegna, specie a Sassari.
A Siena si corre il 16 agosto di ogni anno il Palio dell'Assunta, il secondo dell'anno
dopo quello della Madonna di Provenzano, il 2 luglio.

El Cardo

Unos metros ms abajo del nivel de carretera se halla el


Cardo Mximo: el recorrido, desde la puerta de Damasco
hasta la vieja puerta de Sin, que antao estaba un poco
ms desplazada de la actual, se remonta a la poca de Aelia
Capitolina, sin embargo los trechos restaurados son de la
poca bizantina, cuando la ciudad fue objeto de
importantes reajustes.

El Cardo era una amplia calle columnata flanqueada por


prticos con tiendas: la parte actualmente visible, con
columnas y capiteles corintios, corresponde ms o menos a la mitad de la anchura
original. Ms adelante la carretera sigue, por debajo de las construcciones modernas,
en el rea destinada a mercado durante el dominio cruzado.

Hoy en da alberga un sugestivo centro comercial: a lo largo


de la antigua arteria, dividida por arcadas ogivales, se
abren tiendas modernas mezcladas con las ruinas de varias
pocas, inteli

Palestina deja de ser un pas independiente al ocuparla Pompeyo en el 63 a.C., y


queda anexionada a la provincia romana de Siria.
El estado asmoneo quedaba liquidado, aunque la familia asmonea perviva an en la
continuidad del Sumo Sacerdote Hircano. Su autoridad se redujo a las cuestiones y
162

prcticas religiosas, desde el ao 57, en que Pompeyo le quita el ttulo de rey y
Gabinio retiene para s el poder poltico.
Seguirn aos de constante tensin entre los sucesores de Hircano y los
gobernadores de Siria. En el 54, Licinio Craso despoja el Templo de Jerusaln de sus
tesoros y objetos de arte. Julio Csar, en el ao 47, concede a Hircano y a sus
descendientes el ttulo de aliados de
Roma, y a la comunidad religiosa de
Jerusaln la facultad de jurisdiccin sobre
sus propios asuntos. A la vez, a Antpatro,
padre de Herodes el Grande, se le elimina
por su intervencin en una conjura en que
participa tambin Hircano. Pero cambia
radicalmente el panorama con el asesinato
de julio Csar en el 44, al convertirse Casio
Longino en gobernador de la provincia de
Siria (44-42), quien muy pronto se hara
impopular por la explotacin de sus
sbditos.

En el 42, los asesinos de Csar fueron derrotados en la batalla de Filipos por Marco
Antonio y Augusto. El gobierno de Oriente pasa entonces a; manos de Marco Antonio,
de quien el hbil Herodes el Grande sabr ganarse la amistad. Pero le surge un con-
trincante en Antgono, quien se proclama rey de Judea con la ayuda de los partos
(40-37). Herodes, dejando su familia en Masada, acude a Roma con el objetivo de
inclinar a su favor al emperador Augusto. Era fcil lograrlo, porque Roma no vea con
buenos ojos que Antgono reinara con el apoyo de los partos. As es como el ao 40,
el Senado nombra monarca a Herodes el Grande, quien procede de inmediato a
conquistar Palestina. Siguen aos de xito militar, y en el 37, mientras el gobernador
Sosio toma Jerusaln, Herodes puede hacerse cargo del reino. Antgono fue ejecutado
en Antioqua.
El reinado de Herodes el Grande, bien conocido gracias a su historiador Nicols
de Damasco, se extiende del 37 al 4 a. C. Como fue un fiel monarca aliado,
dependiente siempre del gobernador de Siria, en el ao 30, Octavio le entrega todos
los territorios palestinos, a excepcin de las ciudades de la Decpolis romana, con lo
que llega a tener un reino tan grande como el del rey David.
Durante el imperio de Augusto se sucedieron los procuradores en Judea sin que
sepamos mucho de ellos excepto sus nombres: Coponio (6-9), Marcos Ambivio (9-12)
y Annio Rufo (12-15). A partir de Tiberio, que mantuvo largos aos a los
procuradores, sabemos ms: Valerio Grato (15-26) tuvo dificultades con el sumo
sacerdote Ans y le destituy. Lo mismo le ocurri hasta que obtuvo el cargo el yerno
de Ans Jos, llamado tambin Caifs, que se supo mantener hasta el a. 36. raz de
las excavaciones de Cesarea sabemos que Poncio Pilato, el sucesor de Valerio, tena
el ttulo de praefectus Judeae.
Este tiempo complejo es compartido hasta el ao 40 d.C. porlos hijos de Herodes
el Grande. Se suceden aos de relaciones ms o menos tirantes entre los
gobernantes de Palestina y los emperadores romanos, hasta que en el ao 70 d.C.
163

tuvo lugar el cumplimiento de las profecas de Jesucristo sobre la ciudad de
Jerusaln (cfr. Mt 24; Mc 13; Lc 21).
El ejrcito de Tito destruy sangrientamente Jerusaln, despus de un duro asalto, y
el Templo fue arrasado. Flavio Josefo afirma que durante los ltimos cinco meses de
asedio ante la ciudad, murieron ms de un milln y cayeron prisioneros 97.000
judos. Sea lo que fuere de estas cifras, el a. 70 seal el fin de un periodo de la
historia del pueblo judo, y con l, el cumplimiento de una parte de la Historia de la
Salvacin.

Al parecer la entrada de Tito en Jerusaln y la destruccin del Templo, en el 70


d.C., fue consecuencia del levantamiento contra los romanos en Palestina provocado
por los celotes. Los habitantes judos de Jerusaln fueron asesinados, condenados
a trabajos forzados en Egipto o vendidos como esclavos en las provincias del Imperio
romano, segn su mayor o menor participacin en la revuelta. Una vez ms,
continuaba su dispora por el mundo. De este modo, se extendieron por Italia,
valle del Rin, las Galias, Espaa y Norte de frica. Las comunidades establecidas en
los dominios de Roma compraron a sus hermanos de raza y religin a fin de
devolverles la libertad, manifestndose as la solidaridad hebrea de alcance
internacional que ha caracterizado la historia interna de este pueblo con algunas
excepciones.
Despus del incendio de Jerusaln ordenado por Tito, Judea, se constituy en
provincia romana. En ella permanecan an muchos judos, algunos de ellos huidos
de Jerusaln, antes de la conquista de la ciudad por Tito, y que haban seguido al
partido prorromano frente a los celotes. Igualmente, en Galilea, que los romanos
haban conquistado en el 67, quedaban judos que no se haban sumado a la
sublevacin, y lo mismo ocurri en otros lugares de Palestina, que los romanos
procuraron que no fueran totalmente despoblados.

En la destruida Jerusaln, los romanos crearon la colonia Aelia Capitolina (ca. 131),
prohibida a los judos, y perteneciente a la provincia procuratorial de Palestina.
Cuando el emperador Adriano intent edificar un templo pagano en el mismo lugar
donde se haba levantado el judo, estall una nueva sublevacin (132), dirigida esta
vez por Bar Kokeba, quien consigui el control de Palestina durante tres aos, hasta
la reconquista del pas por las legiones romanas. La poblacin fue diezmada; aunque
algunos se refugiaron en las montaas de Galilea y otros se quedaron en las
proximidades de la antigua Jerusaln, en condiciones desfavorables, prcticamente
el pueblo judo se qued sin patria. Palestina se integr en la provincia romana de
Siria (135).
Muro de las Lamentaciones
El Muro de las Lamentaciones (en hebreo, , Haktel Hama'arav, abreviado
Kotel) o Muro de los Lamentos es el sitio ms sagrado del judasmo. Su nombre en
hebreo significa simplemente "muro occidental". Es el ltimo vestigio del Templo de
Jerusaln, el edificio ms sagrado del judasmo. Los restos que an quedan datan de
la poca de Herodes el Grande, quien mand construir grandes muros de contencin
alrededor del Monte Mori, en el ao 37 a.C. ampliando la pequea explanada sobre
la cual fueron edificados el Primer y el Segundo Templo de Jerusaln, formando lo
164

que hoy se conoce como la Explanada de las Mezquitas (por la tradicin musulmana)
o Explanada del Templo (por la tradicin judeocristiana).
Historia
El Primer Templo, Templo de Salomn, fue construido en el siglo X a. C., y destruido
por los babilonios en el 586 a. C. El Segundo Templo, en tanto, fue reconstruido por
los lderes Zorobabel, Esdrasy Nehemas en el ao 536 a.C. a la vuelta del Exilio de
Babilonia, y vuelto a destruir por los romanos en el ao 70 de nuestra era, durante
la Gran Revuelta Juda. De tal modo, cada templo se mantuvo en pie por unos 400
aos.
De acuerdo con la historia, cuando las legiones del
emperador Vespasiano destruyeron el templo, slo una parte del muro exterior qued
en pie. El entonces general Tito dej este muro para que los judos tuvieran el
amargo recuerdo de que Roma haba vencido a Judea (de ah el nombre de Muro de
las Lamentaciones). Los judos, sin embargo, lo atribuyeron a una promesa hecha
por Dios, segn la cual siempre quedara en pie al menos una parte del sagrado
templo como smbolo de su alianza perpetua con el pueblo judo. Los judos han
rezado frente a este muro durante los ltimos dos mil aos, creyendo que este es el
lugar accesible ms sagrado de la Tierra, ya que no pueden acceder al interior de la
Explanada de las Mezquitas, que sera el ms sagrado de todos. En todo caso, las
oraciones hebraicas frente al muro no se limitan a las lamentaciones. Se lee el libro
de los Salmos y se realizan ceremonias de Bar Mitzva. Alabanzas y peticiones (orales
y escritas) son comunes y continuas.

Comnmente frente a l se lamenta la destruccin de la ciudad y la dispersin


del pueblo hebreo, siendo el viernes un da de especial intensidad. La tradicin de
introducir un pequeo papel con una plegaria entre las rendijas del muro tiene
varios siglos de antigedad. Entre los rezos de los judos se incluyen las fervientes
splicas a Dios para que vuelva a la tierra de Israel, el retorno de todos los exiliados
judos, la reconstruccin del templo (el tercero), y la llegada de la era mesinica con
la venida del mesas judo.
El Muro de las Lamentaciones es sagrado para los judos debido a que es el ltimo
trozo del muro que rodeaba el Templo por el sur y por el este. Adems, el Muro es el
lugar ms cercano al sancta sanctorum o lugar santsimo (1Reyes 8:6-8). De las tres
secciones del muro, el del este, del sur y del oeste, el del oeste es el lugar tradicional
de oracin (de ah su nombre en hebreo, Haktel Hama'arav, "el Muro Occidental").

Judea
Judea (en hebreo: , Yehuda, 'agradezco a Dios' o 'reconozco a Dios') es la parte montaosa del sur
de la histrica Tierra de Israel ( , Eretz Israel).
El nombre Judea es en griego () y latn (Iudaea) una adaptacin del nombre Judah y
originalmente implicaba el conjunto de los territorios de los Reinos Judos, pero en los tiempos del
Nuevo Testamento se limit su alcance al sur de la regin. En hebreo Yehudah se refiere a una gran
seccin del sur de Israel y el Margen Occidental, o en la combinacin de Judea y Samaria para referirse
165

concretamente a Cisjordania en la zona sur de Jerusaln. Del nombre Judea viene el gentilicio judo.
El rea fue el sitio del Antiguo Reino de Jud, el Reino Hasmoneo, y ms tarde el Reino de Judea, una
provincia del Imperio romano.

Localizacin y lmites histricos

Los lmites originales fueron Bethsr (cerca de Hebrn), en el sur del pas; Beth-horon (hoy Beit 'Ur al
Fawka, en Cisjordania), en el norte; Latrun o Emas, en el oeste (a pocos kilmetros al oeste de
Jerusaln), el ro Jordn en el este. El historiador clsico Flavio Josefo tena una definicin ms
ampliada, que abarca la mitad inferior de lo que hoy es Cisjordania en el norte, hasta Beerseba en el sur,
y los lmites al este y al oeste eran el Mar Mediterrneo y el ro Jordn, respectivamente.
Geografa
Judea se ubica en el sur del actual Israel. En ella se encuentra la capital, Jerusaln.
Breve historia

En el tercer milenio anterior a la presente era comenzaron a surgir las primeras ciudades, ciertamente en
contacto con las grandes civilizaciones que se desarrollaron en los valles del Nilo y la Mesopotamia. El
territorio estaba habitado por cananeos hasta el siglo XII a.C. Segn la Biblia, el pueblo judo peregrin
desde Egipto en algn momento de la XIX o XX Dinasta. Al comienzo, los judos se instalaron en las
regiones localizadas al oeste del Mar Muerto, y poco a poco se trasladaron hacia las mrgenes del
Mediterrneo y las tierras del norte, en la Galilea donde se enfrentaron a los llamados pueblos del mar,
entre ellos los filisteos. Las constantes luchas entre los dos pueblos terminaron, segn la Biblia, con la
victoria de los hebreos. En el siglo X a.C., el Reino de Jud aprovech el debilitamiento de los grandes
imperios vecinos para expandir su territorio. El reino, que alcanz su apogeo a lo largo de los reinados
bblicos de David y Salomn, fue ms tarde dividido en dos reinos: Reino de Israel, al norte, y el Reino
de Jud, al sur. El reino arameo de Israel fue transformado en tributario de Asiria y despus de subir al
trono, en 721 a. C., Sargn II conquist el reino y deport a la mayor parte de sus habitantes. Al sur, el
Reino de Judea conserv su precaria independencia hasta 587 a. C., cuando Nabucodonosor II lo
conquist y deport a su poblacin a Babilonia. En 539, cuando el emperador persa Ciro el Grande se
apoder de Babilonia, muchos hebreos pudieron regresar a Israel. Despus de la conquista del Imperio
persa por el macedonio Alejandro el Grande, toda la regin qued sometida a la influencia helenstica.

La Giudea (ebraico: , moderno Yhuda, masoretico Yhh, greco: ; Latino: Iudaea) una
regione storica del Vicino Oriente, coincidente con il territorio assegnato alla biblica trib di Giuda. La
sua citt principale Gerusalemme.

Storia

Insediamenti umani in Giudea risalgono ad un periodo precedente l'et della Pietra e la regione
166

conosciuta dai paleoantropologi come una delle strade che l'homo sapiens attravers per uscire
dall'Africa e colonizzare il resto del mondo circa 100.000 anni fa. Resti archeologici di insediamenti
umani risalenti a pi di 11.000 anni fa si trovano nella citt di Gerico, considerata il pi vecchio
insediamento ininterrottamente abitato al mondo.
La Giudea centrale nel racconto della Bibbia, con i patriarchi Abramo, Isacco e Giacobbe che vengono
sepolti ad Hebron nella Tomba dei Patriarchi. Essa fece parte dell'antico regno di Israele fino alla morte
del re Salomone, circa nel 931 a.C., quando il regno si divise in due, il regno di Israele a Nord e il
Regno di Giuda a Sud.
Il reame settentrionale cadde sotto gli Assiri nel 722 a.C., mentre la Giudea costitu uno stato
indipendente fino al 587 a.C., quando fu conquistata dai babilonesi. Da quel momento segu le vicende
storiche della Palestina, passando sotto le dominazioni persiana, ellenistica, romana, bizantina e
musulmana, e per un breve periodo sotto amministrazione inglese dopo la prima guerra mondiale.
Dal 1948, con la fondazione del moderno stato di Israele, la Giudea divisa fra questo e la Giordania.
La parte giordana sotto occupazione israeliana dal 1967, e si prevede che faccia parte del costituendo
stato palestinese.

Sebastia
Sebastia es una aldea palestina de ms de 4.500 habitantes, ubicada en la Gobernacin de Nablus en
Cisjordania a unos 12 kilmetros al noroeste de la ciudad de Nablus. La superficie total del pueblo est a
4.810 dunums, la superficie construida de los cuales hasta un total de 150 dunums. Gran parte de las
tierras de los pueblos se encuentran en la zona C segn los Acuerdos de Oslo.

Historia y arqueologa

Sebastia es el hogar de una serie de importantes sitios arqueolgicos. El antiguo sitio de Samaria-
Sebaste se encuentra justo encima de la zona edificada de la aldea de hoy en da en la ladera oriental de
la colina. Las ruinas dominan la ladera y comprenden los restos de seis sucesivas culturas que datan de
10.000 aos: Canan, Israel, helenstico, Herodes, romana y bizantina.

La ciudad fue destruida por Alejandro Magno en el 331 aC, y fue destruida de nuevo por Juan Hircano
en el 108 antes de Cristo. Pompeyo se reconstruy la ciudad en el ao 63 antes de Cristo. En el 27 aC,
Csar Augusto le dio a Herodes el Grande. Herodes ampli y renov la ciudad, y la llam "Sebaste",
que significa "Augustus", en honor del emperador. Herodes el Grande haba sus hijos Alejandro y
Aristbulo trado a Sebaste, y estrangulada en 7 aC despus de un juicio en Berytus y conseguir el
permiso de Csar.

Sebastia fue la sede de un obispo en el reino cruzado de Jerusaln. Se menciona en los escritos de Yaqut
al-Hamawi, el gegrafo sirio, que lo sita en el marco de la Provincia Filastin de Jerusaln, ubicado a
dos das a partir de esa ciudad, en el distrito de Nablus. Tambin escribe: "Hay aqu las tumbas de
Zakariyyah y Yahya, hijo de Zakariyyah, y de muchos otros profetas y hombres santos."

En Sebastia hoy en da, la principal mezquita de la aldea, conocida como la mezquita de Nabi Yahya, se
167

encuentra dentro de los restos de una catedral cruzada al lado de la plaza pblica. Tambin hay tumbas
reales romanas y algunos edificios de la poca otomana medievales y muchos de los que sobreviven en
un buen estado de conservacin.

La citta della tomba di san Giovanni Battista

Riportare la tomba di San Giovanni Battista tra le mete preferite dei pellegrini in Terra Santa. Aiutando,
nel contempo, la cittadina di Sabastiya, che la ospita, a rinascere grazie al turismo. questo il senso
della presenza dei francescani della Custodia di Terra Santa a Sabastiya. A raccontare del progetto la
storica dellarte Carla Benelli, che ne la responsabile. Sabastyia un piccolo villaggio di tremila
abitanti che sorge a pochi chilometri da Nablus, in Cisgiordania. Fondata nel 25 a. C. da Erode il Grande
con il nome di Sebaste, in onore dellimperatore Augusto, era la capitale del regno israelita del nord;
oggi contesa tra i palestinesi dellAnp e lo Stato di Israele. Durante la Seconda Intifada le drammatiche
vicende che coinvolsero quei territori proiettarono la cittadina in uno stato di seria crisi e crescenti
difficolt economiche e sociali, espellendola, di fatto, dalle rotte turistiche e dai pellegrinaggi.

DALLA CATTEDRALE ALLA MOSCHEA. Sabastiya anche un importante sito archeologico che
sorge allinterno della sfera di competenza dellautorit israeliana dei parchi nazionali. In particolare
ospita i resti dellantico tempio israelita e la cattedrale crociata (la pi grande dopo quella del Santo
Sepolcro a Gerusalemme) che sorge sulle rovine di quella bizantina, costruita a sua volta sopra la tomba
che la tradizione vuole che sia di San Giovanni Battista. Nel 1187 Sebaste fu conquistata dal nipote di
Saladino, Husam ed-Din Mihammad, e la cattedrale fu trasformata in moschea e dedicata al profeta
Yahia, il nome con cui i musulmani conoscono e venerano Giovanni Battista, erigendo sulla cripta della
tomba la tipica struttura a cupola. Gli abitanti di Sabastiya, ancora oggi, sono in maggioranza
musulmani. una tradizione, ininterrotta dal IV secolo, quella che vuole che il corpo di San Giovanni
Battista riposi a Sabastiya, nella cattedrale crociata, che oggi giace allinterno della moschea. Le
spoglie, inoltre, sarebbero sopravvissute al tentativo di distruzione operato dai pagani di Giuliano
lApostata.

RINASCITA. La presenza a Sabastyia della Custodia di Terra Santa iniziata nel 2005, grazie
allopera del padre archeologo Michele Piccirillo, spiega a tempi.it Benelli, di cui allieva. Oggi non
vorremmo fare dellarea una sorta di museo, ma fare in modo che il villaggio possa tornare vivo, che si
possa facilmente visitare. Per questo motivo stato ristrutturato un edificio adibito a foresteria con
quattordici stanze, con grande beneficio della popolazione locale. Benelli racconta anche come, la
presenza dei volontari di Ats Pro Terra Sancta abbia aiutato gli abitanti a riscoprire lantica arte dei
mosaici e rilanciare la vendita di prodotti tipici come saponi e marmellate.
168

Nablus

Nablus ( en rabe, en hebreo , Shjm), o Naplusa en espaol, es una ciudad palestina del
norte de Cisjordania, en los Territorios Palestinos. Situada a unos 63 km al norte de Jerusaln, es la
capital de la gobernacin de Naplusa, administrada por la Autoridad Nacional Palestina (ANP). La
regin circundante tiene una economa basada en la agricultura (uvas, aceitunas y trigo) y en la
ganadera. Las principales producciones son el aceite de oliva y su derivado, el jabn, el vino y la
artesana. Con 135.000 habitantes, es una de las ciudades palestinas ms pobladas (134.100 en 2006) y
el principal centro comercial, industrial y agrcola del norte de Cisjordania.
La ciudad se encuentra en un valle frtil con abundantes manantiales.2
En las afueras de la ciudad, a dos kilmetros al este, se encuentra la antigua Siquem, la primera capital
del Reino de Israel, un rico yacimiento arqueolgico donde se encuentra la supuesta tumba del patriarca
hebreo Jos y el pozo de Jacob.
La ciudad fue fundada en 72 A. C. por el emperador romano Tito Flavio Vespasiano que la nombr
Flavia Neapolis. El nombre actual de la ciudad proviene del griego neapolis, la ciudad nueva.
El Plan de Particin de Palestina diseado por la Sociedad de las Naciones en 1947 situ Nablus en la
regin destinada a conformar el futuro Estado palestino.
Nablus es famosa por sus jabones tradicionales elaborados a base de aceite de oliva, que se siguen
produciendo en varias fbricas que se pueden visitar. Es tambin renombrada por ser la cuna del
kanafeh, un pastel dulce tpico relleno de queso.
La universidad de Nablus, la Universidad Nacional An-Najah, es la universidad ms grande y una de las
primeras que se cre en Palestina.

Demografa

En el censo de 2006, la poblacin de Nablus contaba con 134.166 habitantes en la ciudad propiamente
dicha y 35.387 en los campos de refugiados. Nablus se caracteriza por su diversidad religiosa que
incluye a musulmanes, cristianos, samaritanos y judos.
La antigua comunidad samaritana consta de 600 personas que viven en lo alto del monte Al-Tour, en la
parte suroeste de la ciudad. Tienen derecho de voto en las elecciones palestinas y disponen de un escao
permanente en el Consejo Legislativo Palestino.
Nablus tiene dos campos de refugiados creados por la UNRWA en 1950 para acoger a los refugiados
palestinos procedentes de ciudades conquistadas por Israel en la guerra rabe-israel de 1948:
El campo de refugiados de Askar cuenta con una poblacin de 19.500 habitantes, originarios
mayoritariamente de 36 pueblos de las regiones de Lydda, Haifa y Jaffa. Est compuesto de dos campos:
el campo original, o Old Askar, y su ampliacin, New Askar, creado en 1965 para solucionar problemas
de superpoblacin. New Askar, no cuenta por lo tanto con la proteccin de las Naciones Unidas. Est
situado en el rea B de los Territorios Palestinos, bajo administracin conjunta de la Autoridad
169

Nacional Palestina y de Israel, mientras Old Askar est situado en el rea A de los Territorios, y
depende administrativamente de la ANP.
El campo de refugiados de Balata es el mayor campo de refugiados de Cisjordania, con ms de 23.000
refugiados registrados oficialmente por la UNRWA. Sus habitantes proceden principalmente de las
ciudades de Lydda, Jaffa y Ramla as como de 60 pueblos situados en Israel, muchos de ellos beduinos.
La sociedad civil de Balata es particularmente activa social y polticamente, y all se cre el primer
comit para la defensa de los refugiados palestinos a principios de 1994. El campo sufri una fuerte
presin por parte del ejrcito israel durante la Intifada.

Nablus (arabo: , Nblus, nbls) conosciuta anche come Sichem (ebraico: , em) una
delle pi grandi citt della Cisgiordania, con una popolazione di 135.000 abitanti (2006). capoluogo
del Governatorato omonimo, costituito da 56 villaggi per una popolazione totale di 336.380 abitanti
(secondo le statistiche 2006). caduta sotto l'occupazione israeliana nella Guerra dei sei giorni del
1967.

Geografia

situata a circa sessanta chilometri a nord di Gerusalemme tra le montagne di Ebal e Garizim molto
vicino alla biblica Sichem. La popolazione in grande maggioranza araba.
Storia

La citt fu fondata dai romani nel 72 e venne chiamata Flavia Neapolis (nuova citt dell'imperatore
Flavio). Dopo la conquista araba avvenuta nel 636, venne chiamata ( Nblus).
I crociati la chiameranno Napoli e diventer una delle principali citt del Regno di Gerusalemme. Nel
1202 verr distrutta dai crociati stessi. In seguito riedificata da parte degli Arabi.
A Sichem (in aramaico Sicar), che sorgeva pochi chilometri dalla romana Flavia Neapolis, Dio
apparso ad Abramo (Gn 12, 6-7). Giosu vi convoc le dodici trib di Israele per ratificare l'Alleanza fra
Dio e il suo popolo (Gs 24). In quella citt sorgeva il pozzo di Giacobbe dove Ges incontr la
samaritana (Gv 4,23)
Monumenti
Nella citt di Nablus sono presenti molti monumenti, tra cui nove moschee (quattro chiese di epoca
bizantina trasformate in moschee e cinque moschee edificate dall'inizio dell'era musulmana), una tomba
risalente al periodo ayyubide e una Chiesa del XVII secolo. La maggior parte degli edifici nella Citt
Vecchia stata costruita nel periodo dell'Impero ottomano. Sono presenti 10 bagni turchi e 30 fabbriche
di sapone (), di cui ne sopravvivono solo un paio . Ci sono 2.850 edifici storici (case e villini), 18
monumenti islamici e 17 strade.
I resti di et romana si trovano ai bordi della citt vecchia. Alcuni dei monumenti della citt vecchia
risalgono all'epoca bizantina ed alle crociate. La rete dell'acqua potabile di epoca romana e si trova
sotto alcune aree della citt vecchia. Una parte di questi monumenti sono stati ristrutturati ed aperti ai
170

visitatori. Nel 2000, durante le operazioni militari dell'esercito israeliano, all'epoca della seconda
Intifada, molti di questi monumenti o sono stati completamente distrutti (149 edifici) oppure sono stati
danneggiati (circa 2000 edifici).
La citt

La citt comprende l'Universit nazionale "al-Najh", la pi grande universit palestinese, che ospita
l'ufficio regionale dell'Unimed. Attualmente si articola su tre campus, con pi di 16.500 studenti e 300
professori. Delle Facolt dell'ateneo, sette sono di taglio umanistico e nove scientifico. sede della
Nablus Public Library. Ospita inoltre il mercato azionario palestinese ed i centri delle societ di
telecomunicazioni palestinesi. Nablus un importante centro agricolo ed economico e la citt famosa
per il sapone all'olio di oliva, un composto a base di sodio e acqua pura, assai simile quindi al sapone di
Aleppo. anche famosa per l'olio di oliva e per l'artigianato. La citt produce inoltre mobili e piastrelle,
un centro di attivit nel settore tessile e della concia del cuoio, nonch un centro per la vendita di
bestiame vivo, specialmente bovini.
Nella citt ci sono numerosi campi profughi palestinesi, quali Ayn Bayt al-M (Fonte della Casa
dell'Acqua), Balata, Askar Vecchio e Askar Nuovo, nei quali abitano oltre 34.000 persone.
Borsa Palestinese

La Borsa palestinese a Nablus ha chiuso la prima settimana di aprile 2009 con un lieve aumento del
0,44%. A contribuire al calo della Borsa stato anche il ritardo degli accordi tra la Kuwait
MobileTelecommunications Co. (Zain) e l'operatore di telecomunicazioni palestinese (PalTel).

Pozzo di Giacobbe
Il pozzo di Giacobbe un pozzo citato nel Vangelo di Giovanni, nella Pericope della Samaritana
(4,6.12).

Dati biblico-geografici

situato nella regione centrale della Palestina, chiamata con lo stesso nome della sua capitale, la citt di
Samaria. Le citt di questa regione, oltre la capitale, sono Sichem e Sicar.

Il pozzo in un terreno che Giacobbe aveva acquistato presso Sichem (Gen 33,19), e che aveva dato a
suo figlio Giuseppe (Gen 48,22).

Le ossa di Giuseppe furono qui seppellite dopo l'uscita dall'Egitto (Gs 24,32).

Nella storia

I racconti dei pellegrini di Terra Santa ci informano che su questo pozzo vennero edificate varie chiese
nel corso della storia. Cronache del 330 indicano che il pozzo veniva utilizzato per i battesimi. Dopo il
384 vi venne costruita una chiesa a croce latina come riferisce Girolamo. Questo edificio di culto venne
verosimilmente distrutto durante le rivolte samaritane tra il 484 e il 520. La chiesa venne riedificata
dall'imperatore Giustiniano I di Bisanzio, questo edificio era ancora presente nel 720 e sopravvisse
171

probabilmente fino al IX secolo.

La chiesa era in completa rovina quando i crociati occuparono Nablus nell'agosto del 1099, racconti di
viaggio di pellegrini di quegli anni, menzionano il pozzo senza edifici religiosi. I crociati vi edificarono
una nuova chiesa nel 1175, di questo edificio resta la descrizione lasciataci da Teoderico "Il pozzo... si
trova a un mezzo miglio di distanza da Nablus: si trova di fronte all'altare della chiesa costruita sui di
esso, dove devote moncache si occupano della custodia della chiesa e del pozzo detto di Giacobbe". La
chiesa fu forse distrutta dal Saladino nel 1187, quando rioccup la regione.

Le rovine della chiesa e il pozzo sono descritte da vari visitatori nei secoli successivi. Nel 1860 il
terreno venne acquistato dal Patriarca della Chiesa Ortodossa e una nuova chiesa venne edificata, chiesa
che venne distrutta dal terremoto nel 1927 e successivamente riedificata.

Nel 1979 la chiesa fu oggetto di rivendicazione da parte di gruppi oltranzisti di ebrei che chiedevano la
rimozione di tutta l'iconografia cristiana dal luogo, pochi giorni dopo queste rivendicazioni
l'archimandrita Philoumenos, fu trovato ucciso a botte all'interno della cripta che racchiude il pozzo.
Nonostante i due eventi fossero in relazione non venne mai arrestato nessuno per l'uccisione del
monaco.

Negli ultimi anni del secolo scorso grazie agli sforzi del padre greco ortodosso di Nablus Justinus, un
importante progetto di ricostruzione della chiesa e di un monastero sono stati portati a termine.

Jeric (Cisjordania)
Jeric (en rabe Ariha; en hebreo Yriho) es una antigua ciudad situada en Cisjordania, cerca
del ro Jordn en los Territorios Palestinos, la cual es considerada como su capital [cita requerida]. Los
hallazgos arqueolgicos de esta ciudad cananea demuestran que se edific desde hace ms de diez mil
aos. Sus habitantes originarios fueron los cananeos. Jeric est mencionada en los textos bblicos y
situada a orillas del ro Jordn, ubicada en la parte inferior de la cuesta que conduce a la montaosa
meseta de Jud, a unos 8 km de la costa septentrional de la cuenca seca del Mar Muerto, a casi 240 m
por debajo del nivel del Mar Mediterrneo y aproximadamente a 27 km de Jerusaln. Fue una
importante ciudad del valle del Jordn (Dt. 34:1, 3), en la ribera occidental del ro. En una poca, la
ciudad fue conocida como la ciudad de las palmeras (Dt. 34:3; Jue. 3:13); la primera mencin en las
Escrituras se da en relacin al campamento de los israelitas en Sitim (Nm. 22:1; 26:3).
En la tradicin judeo-cristiana, la ciudad es conocida como el lugar donde los israelitas retornaron de la
esclavitud en Egipto, dirigidos por Josu, el sucesor de Moiss.
Durante 400 aos fue parte del Imperio otomano hasta 1917, luego estuvo bajo el Mandato Britnico de
Palestina, pasando a control jordano entre 1948 y 1967 y luego fue conquistada por Israel durante la
Guerra de los Seis Das. Desde 1994, despus de los Acuerdos de Oslo, pas a estar bajo la
administracin de la Autoridad Palestina.
172

Gerico (arabo ;ebraico ascolta[?info] Yrio o Yr, Yr) una citt della Cisgiordania
(distretto omonimo), situata in prossimit del fiume Giordano, con una popolazione di circa 19.000
abitanti.
situata a -240 m s.l.m. nella depressione del Mar Morto, in una zona fertile, circondata dal deserto di
Gerico.
Almeno tre distinti insediamenti sono esistiti in prossimit della collocazione attuale per pi di 11.000
anni. Si tratta infatti di una posizione favorevole, sia per la disponibilit di acqua, sia per la sua
collocazione sulla via est-ovest che passa a nord del Mar Morto. il pi basso sito permanentemente
abitato della Terra, e datazioni compiute dagli studiosi sulle rovine trovate fanno ipotizzare che Gerico
sia, insieme a Damasco, la citt pi antica del mondo, non chiaro quando Gerico sia stata fondata, ma
ci sono delle scoperte che farebbero risalire la nascita di questa citt ad 8000 anni prima della nascita di
Cristo.

L'attuale citt, abitata da Palestinesi, fu conquistata dallo Stato di Israele durante la Guerra dei Sei
Giorni nel 1967. Nel 1994 fu la prima citt a passare sotto il controllo dell'Autorit Palestinese secondo
gli accordi di Oslo. Dopo una nuova occupazione israeliana nuovamente tornata sotto il controllo
palestinese nel marzo del 2005. Nel 1998 vi fu aperto un grande hotel con un casin, l'hotel
Intercontinental, l'obiettivo era creare un polo per il turismo di giocatori, una sorta di Las Vegas nella
zona.
L'esperimento sostanzialmente fallito a causa dei conflitti tra palestinesi e israeliani, il casin stato
chiuso, l'albergo comunque continua a funzionare generando buone opportunit lavorative nella zona.

Monasterio de San Jorge de Coziba

El Monasterio de San Jorge de Coziba1 2 es un monasterio situado en Wadi Kelt, en Cisjordania,


Palestina. El complejo del siglo VI en un acantilado, con su antigua capilla y jardines, est activo y
habitado por monjes ortodoxos griegos. Es accesible por un puente peatonal a travs del Wadi Kelt, que
muchos se imaginan es del Salmo 23 del Valle de las Sombras. El valle esta paralelo al antiguo camino
romano a Jeric, el escenario de la parbola del Buen Samaritano segn la biblia (Lucas 10 :29-37). El
monasterio est abierto a peregrinos y visitantes.
El Monasterio de San Jorge se inici en el siglo IV, con unos monjes que buscaban la experiencia del
desierto de los profetas, y se estableci en torno a una cueva donde se cree que Elas fue alimentado por
cuervos (1 Reyes 17:5-6).

Grotta del Latte


Dalla parte orientale del colle nel quale si erge la Basilica della Nativit, si trova la Grotta del Latte,
detta in arabo "Magharet Sitti Mariam", la grotta della Signora Maria. Il luogo raggiungibile
percorrendo una stradina che prosegue lungo il lato sud della Basilica (Tarik Magharet el Halib, via
della Grotta del Latte) che parte dalla piazza centrale di Betlemme. Secondo una leggenda del VI sec., la
173

Madonna si nascose qui durante la strage degli Innocenti, allontanandosi dalla mangiatoia, dove aveva
messo al riparo il Bambino, dai persecutori mandati da Erode. Questa leggenda scomparve presto e fu
sostituita da unaltra.

S. Giuseppe, avvertito da un angelo del pericolo che incombeva sul Bambino e della necessit di
trasferirsi in Egitto, si mise subito a fare i preparativi per il viaggio e sollecit la vergine che stava
allattando. Alcune gocce, nella fretta, caddero a terra e la roccia da rosa divenne bianca. Nel 2007 stato
portato a termine il restauro della Grotta, che ne ha ripulito le pareti e restituito la luce originaria. La
nuova chiesa costruita sopra l'antica Grotta opera degli architetti Luigi Leoni e Chiara Rovati, lavoro
realizzato grazie al sostegno di fedeli slovacchi ed italiani.

La Grotta del Latte affiancata dal monastero affidato alle Adoratrici Perpetue del Santissimo
Sacramento. Un corridoio interno collega la Grotta con la Cappella del SS.Sacramento e con la chiesa
superiore: l'Adorazione Eucaristica continua tutto il giorno ed possibile per tutti i pellegrini sostarvi in
silenziosa preghiera.

Sino dal Vi sec. si conoscevano, in Europa ed in Oriente, reliquie provenienti da questa grotta: pezzetti
di roccia polverizzata e compressa in formette, tipo di confezione che rest poi in uso fino allinizio del
nostro secolo. I pi antichi esemplari conosciuti sono due: ed uno ricevuto da Carlo Magno, dopo l800,
e posto in una chiesa della Piccardia. Il vescovo Ascetino port una di queste reliquie al campo di
Baldovino III durante lassedio di Ascalon del 1123.

La roccia aveva assunto propriet curative, in particolare aveva il potere di far venire il latte alle madri
che ne fossero prive. Il primo a notare la credenza popolare fu Perdicca di Efeso (1250): da quel
momento la diffusione delle reliquie divenne enorme. A poco a poco causa lasportazione della roccia,
la grotta perse il suo aspetto primitivo e i due vani laterali vennero ingranditi. A parte alcune
testimonianze molto antiche, la prima delle quali risale al VI sec., sappiamo per certo che la grotta era
venerata gi prima dellarrivo dei Crociati (Daniele 1106). Dopo le Crociate, una comunit religiosa
tenne desto lo speciale culto mariano fino al 1349-1353, epoca in cui i Musulmani danneggiarono
gravemente monastero e chiesa.

I Francescani rimisero in onore il Santuario e il luogo di culto a esso collegato. Il loro progetto di
fabbricare sopra e dintorno la grotta, una chiesa, un convento, un campanile con campane e un cimitero,
come risulta dalla Bolla Inter Cunctos di Gregorio XI, spedita da Avignone il 25 novembre 1375
(Bullarium Franciscanum, Roma 1902), rimase per il lungo tempo inattuato. Soltanto nel 1494 essi
poterono compiere dei restauri e rinnovare laltare. Nel XVI sec. un terremoto fece cadere anche i muri
principali degli edifici che erano in condizioni quasi buone, e la grotta rest pressoch sepolta sotto le
rovine.

Lostilit dei greci ortodossi e lincredibile burocrazia ottomana, che non voleva riconoscere i
documenti comprovanti i diritti dei Latini perch erano troppo antichi, ostacolarono tutte le iniziative:
soltanto nel 1871 i Frati Minori poterono costruire lospizio e loratorio che oggi vediamo.
174

Il Santuario sempre molto venerato e la credenza popolare non si mai spenta: tuttora, dopo 16 secoli,
le donne indigene, sia cristiane che maomettane, pregano qui la Vergine Maria per ottenere latte
abbondante per le loro creature.

Gli abitanti del posto hanno espresso la loro devozione ornando la cappella con lavoro di madreperla. La
facciatina, dono di Arabi cristiani, un bel lavoro di artigiani locali (1935), che hanno trattato la pietra
come madreperla. Notevole anche larchetto a met della scala interna, aggraziato dallalternarsi di
pietre bianche e rosse. Ricerche archeologiche effettuate nella zona hanno portato alla luce tombe
bizantine e crociate, testimonianza del culto locale.

Salendo sopra la grotta a destra si possono vedere i resti di mosaici con croci risalenti al V sec. che
fanno ipotizzare la presenza di una chiesa. Inoltre si ipotizza che questa zona fosse al tempo di Ges una
zona abitata, che il villaggio fosse da questa parte.

Qasr al-Yahud
Sito Qasr al-Yahud nella Valle del Giordano stato chiuso per 44 anni. Il sito della Valle del Giordano,
dove secondo la tradizione cristiana fu battezzato Ges stato riaperto al grande pubblico il 16 luglio
2011. Alla cerimonia ha preso parte il ministro Silvan Shalom. Il sito uno dei pi sacri del
cristianesimo. Durante i discorsi di ringraziamento con 40 gradi di temperatura, centinaia di ospiti
guardavano al fiume Giordano, dove i credenti ancora oggi si fanno battezzare. Per i cristiani, la
riapertura di Qasr al-Yahud davvero una festa. Battesimo di Ges ricevuto da Giovanni Battista
simboleggia l'inizio di ministero pubblico di Ges e la purificazione spirituale.

Per le Chiese Orientali, che hanno messo maggiormente in risalto la risurrezione di Ges questo sito
battesimale particolarmente importante. Nella festa dell'Epifania decine di migliaia di pellegrini
ortodossi, vestiti di bianco, si recano al fiume per celebrare il ricordo del loro battesimo. Dopo la Guerra
dei Sei Giorni nel 1967 Qasr al-Yahud ("Castello dei Giudei") era essenzialmente chiuso per 44 anni.
Creando nella Valle del Giordano una zona militare, le Forze di Difesa Israeliane hanno minato l'area e
innalzato un recinto elettrificato ad ovest del sito. Prima del 67 nella zona funzionavano molti
monasteri, ma i monaci hanno dovuto abbandonarli.

Negli anni 80 il sito era stato aperto per alcune pellegrinazioni ufficiali. Le autorit dell'esercito
israeliano permettevano allora ai grandi gruppi di pellegrini a visitare il sito, coordinando la visita in
anticipo. In pratica i visitatori si recavano al fiume solo nelle feste cristiane. Ora, dopo i costosi lavori di
ristrutturazione il luogo aperto a tutti regolarmente. Suor Nicolida, una dei partecipanti alla cerimonia,
non poteva contenere la sua eccitazione. Viene da un piccolo villaggio in Romania e ora vive in un
monastero appartenente alla Chiesa ortodossa rumena, vicino a Mea She'arim a Gerusalemme". Ha
detto che aveva aspettato questo momento ansiosamente. Dopo aver baciato le croci indossati dai
Patriarchi anziani durante la cerimonia, la suora corsa alla riva fiume e ha cominciato a spargersi con
lacqua facendo segni di croce.

La suora, responsabile e animatrice dei pellegrini, esprime lattesa di un afflusso numeroso di pellegrini
rumeni. "Questo molto importante per noi", ha detto. "Si andava generalmente a Yardenit [un piccolo
sito di battesimo presso il lago di Galilea], ma ora saremo in grado di venire qui tutto l'anno." Come in
gran parte delle questioni riguardanti Cisgiordania, anche qui dietro le quinte c' stata una grande
175

agitazione politica. Il sito stato riaperto su iniziativa del Ministro delle Infrastrutture Shalom, che ha
messo un grande impegno nel progetto. Nel frattempo, responsabile per la promozione turistica stato il
Ministro del Turismo Stas Misezhnikov. In effetti, il progetto del sito stato finanziato dal Ministero del
Turismo. Alla cerimonia dellinaugurazione presieduta da ministro Shalom non cera un rappresentante
del Ministero del Turismo. Entrambe le parti hanno caldamente negato che ci fosse stata una
incomprensione e hanno dichiarato che era solo una questione di priorit.

Le fonti hanno detto, per, che vi sono state delle dispute. Il capitolo successivo e pi importante sar la
campagna di Israele nei confronti delle Chiese locali. Nel retroscena i palestinesi, israeliani e giordani
stanno conducendo una battaglia silenziosa ma rilevante per aver il sostegno dei leader religiosi che
godono una stima internazionale. Alcuni aspetti delle relazioni con le comunit cristiane, come la
nomina dei patriarchi locali, richiedono accordo di tutti e tre stati. La riapertura del sito battesimale
stata accolta da parte delle chiese cristiane con apprezzata approvazione per Israele.

Alla fine della cerimonia il clero presente ha vivamente ringraziato il ministro Shalom nella tenda dei
VIP. I palestinesi nel frattempo erano seduti nei loro posti. Il sito, costituendo una questione contesa,
sar gestito personalmente dal Coordinatore delle attivit di governo israeliano nei Territori palestinesi,
e le visite al sito saranno gratuite. I coloni delle comunit circostanti, che avevano sperato di poter
ricevere il permesso per gestire il sito hanno boicottato la cerimonia.