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MANUEL DE CABRAR

Poltico y abogado guatemalteco, nacido en Quetzaltenango el 21 de noviembre de 1857 y


muerto el 24 de septiembre de 1924. Fue presidente de Guatemala entre 1898 y 1920.
Manuel Estrada Cabrera naci en el seno de una familia humilde. Estudi derecho y fue un
abogado mediocre y de capacidad limitada. Durante el mandato del presidente Jos Mara
Reina Barrios entre 1892 y 1898, fue magistrado de la Corte Suprema de Justicia,
representante y ministro de interior y de justicia.
Tras el asesinato de Reina Barrios, Estrada Cabrera accedi al poder de una forma
constitucional reconocida, aunque fue siempre mirado como un poltico rural mediocre. La
violencia del asesinato del anterior jefe de estado result ser una introduccin apropiada a
los veintids aos de terror en los cuales sumi el mandato de Estrada Cabrera a Guatemala
y a Centroamrica. En ese periodo imper la crueldad y la corrupcin, y la invulnerabilidad
de su cargo contribuy indudablemente a la longevidad de su administracin.
Al igual que el padre del liberalismo guatemalteco, Justo Rufino Barrios (1873-1885),
Estrada Cabrera fue un tpico dictador latinoamericano, cuidadoso a la hora de acercarse a
la poderosa lite que manejaba los cafetales. A travs de su presidencia, Estrada Cabrera
foment la creacin de una sociedad caracterizada por ayudar a los grandes terratenientes,
fomentar la economa de exportacin y centralizar el poder poltico. Los dictadores no
suelen delegar poder en cargos inferiores, y Estrada Cabrera no fue una excepcin a esa
regla.
Durante la presidencia de Estrada Cabrera, la naturaleza elitista de la sociedad guatemalteca
lleg a ser cada vez ms evidente. En vez de un desarrollo verdadero, emergi una
oligarqua de hacendados y terratenientes, sobre todo productores de caf, que utiliz su
fuerza econmica para construir un estado que protegi su estatus dominante, tanto social y
como polticamente. Aunque el desarrollo econmico y la modernizacin fueron
evolucionando de forma moderada durante las primeras dos dcadas del siglo XX, se
presentaron serios problemas polticos y sociales asociados a esta actividad econmica
creciente y a la carencia de desarrollo.
Fue significativo, no obstante, el crecimiento rpido de una clase media en la capital y un
grupo numeroso de estudiantes concienciados con la situacin poltica, pero ninguno de
estos colectivos fue aceptado dentro de la masa poltica del pas. El efecto acumulativo de
estas fuerzas, aumentado por la naturaleza extremadamente represiva de la administracin
de Estrada Cabrera, fue un caldo de cultivo para las revueltas contra el dictador.
Entre 1917 y 1918 al desencanto cada vez ms generalizado del pueblo vinieron a sumarse
las consecuencias de una serie de terremotos devastadores que dejaron sumida en
escombros la parte izquierda de la Ciudad de Guatemala. La indiferencia mostrada por
Estrada Cabrera ante los terremotos, junto con la protesta estudiantil de aquellos aos,
despert una reaccin hasta ese momento desconocida en la capital del pas. En abril de
1920 qued definitivamente demostrada la incapacidad del dictador de adaptar la repblica
a las condiciones polticas y sociales cambiantes y perdi su cargo. Tras su destitucin fue
encarcelado, y muri en prisin en 1924.