You are on page 1of 7

los alimentos transgnicosson los alimentos obtenidos a partir

de/con la participacin de seres vivos (plantas, animales o

microorganismos) que han sido manipulados genticamente mediante la incorporacin, o la


inactivacin, o la supresin de genes, lo que modifica su genoma; en el primer

caso, procedentes de la misma o de distinta especie. Como

se puede observar, tales posibilidades exceden de la que implica un transgnico (literalmente


supone la incorporacin de

un gen nuevo -un transgen- en el genoma de un ser vivo), por lo

que muchos de los expertos consideran ms apropiado referirse

a organismos manipulados genticamente (OMG) pues esa

manipulacin no excluye ni la transgnesis, ni la modificacin

(por ejemplo inactivacin de uno o de varios genes), aunque

(como tantas veces ocurre) el uso del trmino transgnico ha

calado tan hondo entre los usuarios que en la prctica implica ya

todo. Segn el Grupo de Trabajo de Bioseguridad de la FAO

(1998), los OMG incluyen manipulaciones cromosmicas, transferencia de genes, fusin o


reordenamientos, destruccin, inactivacin o prdida de genes, transplante de organelas
celulares,

fusin celular, transplantes nucleares o clonacin de organismos

multicelulares a partir de cultivos de clulas o de embriones

insertados con genes nuevos.

Las tcnicas de transgnesis (produccin de transgnicos)

fueron utilizadas por primera vez en los animales en 1981 y al

cabo de poco tiempo en las plantas. Las primeras pruebas con

cultivos transgnicos de tabaco se llevaron a cabo casi de

forma simultnea en Francia y en los Estados Unidos en 1986

y, unos aos ms tarde, en 1992, se comenz a cultivar en

China una planta de tabaco transgnico resistente a ciertos

virus, cuya comercializacin fue iniciada en 1993.

10
Un avance espectacular en la carrera de produccin de alimentos transgnicos se produjo en 1994
cuando la empresa

Calgene (hoy integrada en Monsanto) comercializ el tomate

denominado Flavr-Savr (o tomate MacGregor) en el que

mediante Ingeniera Gentica se haba modificado su aspecto,

su sabor

y, sobre todo, el tiempo de maduracin y conservacin (ver despus). Desde 1996 hasta la fecha,
en muchos

pases, pero de forma particular en los Estados Unidos,

Canad y Japn, ha sido continua y progresiva la aparicin de

marcas de cereales modificados genticamente.

TIPOS DE ORGANISMOS TRANSGNICOS (OMG)

En trminos generales puede hablarse de tres grandes grupos de OMG, en dependencia del grupo
biolgico a que pertenezcan: plantas, animales o microorganismos.

1. Plantas transgnicas:las plantas transgnicas no son

otra cosa que vegetales cuyo genoma (su ADN) ha sido

modificado, buscando diferentes objetivos:

i. La obtencin de una planta nueva desde el punto de

vista de su uso como alimento, es decir que se persigue la obtencin de un tipo de alimento de
origen

vegetal nuevo o se busca una modificacin del vegetal que proporcione mayor utilidad desde el
punto de

vista alimentario (se tratar de alimentos transgnicos de origen vegetal)

ii. El propsito puede ser la produccin de plantas descontaminadorasde suelos, es decir, plantas
que eliminan contaminaciones indeseables del suelo.

Sucede, por ejemplo, en el caso de algunas plantas

transgnicas que son capaces de resistir condiciones

normalmente txicas del terreno debidas a contaminaciones altas o muy altas por metales
pesados o por
arsnico. Este tipo de plantas podran utilizarse en la

descontaminacin de zonas con alto nivel de residuos

procedentes de la industria qumica o minera.

iii. La produccin de plantas transgnicas tiles como

combustibles biolgicos (biocombustibles), por fermentacin. La razn es que tales plantas poseen
una

elevada concentracin de polmeros de carbohidratos.

iv. La produccin de plantas transgnicas en las que se

han introducido genes que expresan protenas teraputicas (frmacos) o antgenos


vacunales,representa una opcin de transgnesis aplicada de la

12

mayor utilidad prctica, pues puede servirle a la propia planta para adquirir resistencias de inters
para

ella o para producir un producto til al hombre (por

ejemplo, el caso de las vacunas comestibles).

v. La obtencin de plantas en las que mediante estos mtodos, se han mejorado sus caracteres
agronmicos.

2. Animales transgnicos: son animales que han sido

modificados genticamente para permitir mejorar su produccin (mayor produccin de carne, ms


leche, etc.) o

simplemente para introducir la produccin de un carcter

nuevo (una protena, por ejemplo), que es utilizado directamente por el hombre (es el caso de
algunos animales

que se han modificado para producir lactoferrina humana,

factor antihemoflico, etc.), o para aumentar su ritmo de

crecimiento mediante la introduccin genes de otra especie que permite multiplicar por dos o por
tres esa tasa. Un

tipo especial de animales transgnicos son los denominados animales knock-out(animales k.o.), en
los que simplemente se ha inactivado el gen propio que codifica para

un carcter particular, propio de la especie, introducindoles el que corresponde al hombre o a


otra especie animal,

comportndose as como modelos para el estudio de


enfermedades humanas, o modelos experimentales en

enfermedades animales. Tambin se producen estos animales, con el inters aadido de servir
como potenciales

donantes de rganos para el hombre (xenotrasplantes),

aunque todo esto todava es materia experimental y objeto de una fuerte polmica social y
mdica.

3. Microorganismos transgnicos: se trata, por lo general,

de levaduras y bacterias de inters industrial, que mediante transgnesis se modifican para


eliminar inconvenientes

de tipo industrial o, simplemente, para producir algn producto de inters (por ejemplo, un
frmaco, una protena o

simplemente un antgeno vacunal).

PRODUCCIN DE PLANTAS TRANSGNICAS

(alimentos transgnicos de origen vegetal)

La modificacin gentica de las plantas, con el propsito de

obtener un cambio til desde el punto de vista alimentario, se

basa en la naturaleza totipotente de las clulas somticas de

algunos vegetales (es decir, clulas capaces de originar cualquier otro tipo de clula, incluyendo
con ello la planta completa). Para llevar a cabo la modificacin gentica (la transgnesis) se
utilizan, por lo general, dos procedimientos de transferencia del ADN.

1. Utilizacin de vectores.Un vector suele ser habitualmente un plsmido, es decir, un fragmento


de ADN no cromosmico (por tanto libre en el citoplasma), dotado de capacidad de replicacin
autnoma, que suelen ser habituales en

el genoma de muchas bacterias. Algunos de estos plsmidos llevan genes que codifican para
caracteres de mucho

inters, como puede ser por ejemplo un determinado factor

de virulencia (es decir, una estructura o una sustancia -por

ejem. una toxina- producida por la bacteria que condiciona

su patogenicidad) o la resistencia a un antibitico determinado. En Agrobacterium


tumefaciens,una bacteria que

suele encontrarse en el suelo, aparece un plsmido denominado Ti (indica inductor de


tumores) y cuando la bacteria infecta la planta (debido a un corte o por un traumatismo), se
forman tumores (o agallas) que suelen ser muy evidentes en plantas dicotiledneas (como las
legumbres, por

ejemplo). Tambin pueden utilizarse vectores vricos en la

transgnesis (ver despus).

2. La transferencia directa del gen (o genes)desde un

organismo a otro distinto mediante varios mtodos:

i. Biobalstica (o Biolstica).Es un procedimiento muy

utilizado, sencillo y barato, que permite en la prctica

el bombardeo de una clula con fragmentos del gen

que interesa introducir mediante el uso de aparatos

denominados caones de genes, aunque posee limitaciones.

ii. Transformacin de protoplastos.Slo es aplicable

en el caso de plantas que puedan regenerase a partir

de protoplastos (clulas sin pared externa). Para introducir el ADN (genes) pueden aplicarse
mtodos qumicos, fsicos (mediante electroporacin) o puede

realizarse la fusin de los protoplastos con gotas de

grasa denominadas liposomas, que llevan en su interior el gen deseado.

iii. Microinyeccin directa de ADN. Es un procedimiento

poco til pues solo puede trabajarse con una clula por

experimento y precisa de personal muy cualificado.

II.CMO SE HACEN?

Para generar un OMG (Organismo Modificado Genticamente) que porte una

nueva caracterstica de inters hay que conocer el gen o genes responsables de dicha

propiedad. Una vez conocidos, se hace necesario obtenerlos a partir del genoma de

un organismo donador. Este proceso recibe el nombre de clonacin y consiste en

seleccionar, de entre miles de genes del genoma de dicho organismo, el gen o genes

adecuados. Por clonacin se entiende el hecho de seleccionar un gen, una molcula

definida, que se amplifica millones de veces en un tubo de ensayo. La disponibilidad

de preparaciones con millones de copias de estas molculas en el tubo de ensayo


permite hacer un manejo muy preciso de la misma. La seleccin y amplificacin del

gen se lleva acabo mediante el empleo de una serie de mtodos de biologa molecular

cuyo resultado final conduce a que se pueda disponer del fragmento de ADN que

contiene el gen para su modificacin o transferencia al organismo receptor. Para

introducir el gen clonado en el genoma del organismo receptor se usan las tcnicas

llamadas de transformacin gentica (vide infra). Para ello hay que integrar el gen

clonado en el interior de molculas de ADN denominadas vectores. Dichos vectores

permiten amplificar el gen clonado y lo protegen de la degradacin tras su entrada

en la clula transformante. Los vectores de transformacin contienen, entre otros, un

gen marcador que permite seleccionar el organismo donde se ha insertado el gen.

ste ser el OMG. Se trata de un gen delator que permitediferenciar eficazmente las

clulas que han tomado el vector de las que no lo han hecho. Ahora bien, dado que

en el vector tambin est incluido el gen clonado, la deteccin del gen marcador

indica indirectamente la presencia del gen clonado. Un caso tpico de genes

marcadores son aquellos que provocan resistencia a antibiticos, ya que su presencia

es fcilmente detectable aadiendo en el medio de seleccin dicho frmaco. Si el

vector, y por lo tanto el gen marcador de resistencia, ha entrado dentro de laclula,

dicha clula transformada crecer en un medio en el que est presente el antibitico.

Las tcnicas de transformacin gentica varan en funcin del organismo a

transformar ( microorganismos, plantas o animales ).

NORMATIVA REGULADORA

La Unin Europea (UE) dispone, actualmente, de una legislacin especfica en relacin con los
OMG, establecida para

proteger tanto la salud de los consumidores como el medio

ambiente. Hasta el pasado 17 de octubre de 2002, los OMG

estaban bsicamente regulados por la Directiva 90/220/CEE. A

partir de esta fecha esta Directiva fue sustituida por la

2001/18/CE, actualmente vigente.


En ambas Directivas figura descrito de una manera pormenorizada todo el procedimiento que es
necesario aplicar, en el

curso del proceso de aprobacin, para la valoracin evaluacin de los riesgos para la salud
humana y el medio ambiente,

antes de que cualquier OMG o producto que lo contenga sea

liberado al medio ambiente o comercializado. El objetivo de la

valoracin del riesgo es la identificacin y evaluacin de los

efectos adversos potenciales (directos o indirectos, inmediatos

o retardados, acumulativos a largo plazo). La seguridad de los

OMG depende de las caractersticas del material gentico

insertado, del tipo de organismo producido, del entorno receptor y de las interacciones con el
medio ambiente.

Diversos productos derivados de los OMG, como pueden

ser algunos obtenidos a partir del tomate transgnico, no estn

regulados por esta ltima Directiva, aunque s por el

Reglamento (CE) 258/97, de 27 de enero de 1997 sobre

Nuevos alimentos y nuevos ingredientes alimentarios.

El nmero de OMG autorizados en la UE desde octubre de

1991 es de 18 (cuadro 7), entre los que se incluyen diversos

tipos de vacunas, colza, maz, claveles, tabaco, achicoria, soja

y un kit para la deteccin de antibiticos en leche. Desde octubre de 1998 no se ha producido


ninguna autorizacin ms.

Desde el ao 1997 y en el comentado Reglamento sobre

Nuevos alimentos, se exige indicar la presencia de OMG en

el etiquetado de los alimentos o ingredientes alimentarios que

consistan o contengan un OMG. Adems, en otras Directivas o de OMG que han sido considerados
equivalentes a otros

al amparo del Reglamento (CE) 258/1997.