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UNIDAD I.- CONCEPTO Y DEFINICION.

TANATOLOGIA FORENSE

1. La medicina forense como auxiliar del derecho

La medicina forense es una rama de la medicina general que auxilia al derecho en


la administracin de justicia; se le conoce tambin como medicina legal, medicina
del derecho o jurisprudencia mdica. En nuestro pas, las dos denominaciones
ms comunes son: medicina forense y medicina legal.

En conjunto la medicina forense y las ciencias forenses forman un grupo de


disciplinas del conocimiento que auxilian al derecho en la administracin de la
justicia.

Ante la necesidad del estudio cientfico del crimen, se aumentado progresivamente


con el tiempo la lista de las ciencias forenses, entre ellas se puede mencionar a
las siguientes: biologa forense, antropologa forense, qumica forense, fotografa
forense, psiquiatra forense, ginecologa forense, informtica forense, etc..

En cada una de estas ciencias o disciplinas, el trmino forense que se les agrega
para indicar que su funcin est dirigida a los procesos legales.

El desarrollo de la medicina forense en nuestro pas, ha sido muy lento en


comparacin con otros pases vecinos. Ha sido relegada la medicina forense a un
plano inferior en sin reconocerle la importancia que tiene para la sociedad en
general.

Como una muestra de lo antes mencionado es importante sealar la poca


atencin de las Instituciones del Estado en apoyar el desempeo de la medicina
forense, fue en fecha 20 de diciembre del 2004, que se cre mediante Resolucin
N: 16956, el Instituto Nacional de Ciencias Forenses, como un sistema de apoyo
cientfico-tcnico a la investigacin criminal acorde con los criterios que pautan y
norman la Poltica Criminal nacional.

El Instituto Nacional de Ciencias Forenses de la Repblica Dominicana (INACIF),


se crea como un rgano tcnico funcionalmente independiente, adscrito
administrativamente a la Procuradura General de la Repblica, con la misin
principal de brindar auxilio cientfico y tcnico a los rganos de investigacin y a
los tribunales penales y en las condiciones que establezca la correspondiente
reglamentacin, a otros rganos pblicos y privados y a los particulares.
Definicin de medicina forense

Existen muchas definiciones de medicina forense, todas tienden a hacer referencia


que es auxiliar del derecho.

a) Es el conjunto de conocimientos de ndole mdica que sirven a la


resolucin de los problemas biolgicos, humanos que estn en una relacin
con la administracin de justicia

b) Conjunto de conocimientos mdicos, que ayudan a las autoridades


judiciales a resolver problemas de orden penal, civil, y laboral, as como, a
la formulacin de leyes en que intervengan situaciones biolgicas.

c) Es la medicina cientfica al servicio de la justicia y la ley, e interviene en


todos los casos que se requiere un peritaje medico para deslindar
responsabilidades.

d) Es la tcnica, es el procedimiento, mediante el cual aprovecha una o varias


ramas de la medicina o de las ciencias conexas para estudiar y resolver
casos concretos, habitualmente ligados a situaciones legales y jurdicas.

e) Es el conjunto de conocimientos predominantemente (psicobiologicos y


fisicoqumicos) utilizados por la administracin de justicia para dilucidar o
resolver problemas de orden civil, criminal o administrativos y para cooperar
en la formulacin de algunas leyes.

f) Es una divisin de la medicina que incorpora la ley y la medicina


relacionada con cuestiones mdicas que tengan que ver con mala practica,
crmenes, y accidentes.

g) Es un Conjunto de conocimientos (psicobiologicos, fisicoqumicos)


utilizados para la administracin de justicia para dilucidar y resolver un
problema civil, criminal o administrativo y para cooperar en la formulacin
de algunas leyes.

h) Medicina legal es la especialidad mdica que rene los conocimientos de la


medicina que son tiles para la administracin de justicia para dilucidar o
resolver problemas civiles, penales o administrativos y para cooperar en la
formulacin de leyes.
Importa al medico porque debe conocer los linderos legales en el ejercicio de su
profesin y porque puede fungir como perito. Al abogado le ofrece un amplio
repertorio de pruebas mdicas como postulante, litigante, defensor o fiscal.

La Medicina Forense, Legal o Pericial forma parte de las llamadas disciplinas


mdico-sociales, ya que su objetivo transciende al hombre como individuo para
extenderse al contexto social.

A todos los efectos la medicina forense se puede considerar como una ciencia
auxiliar del derecho que tiene como objeto el estudio de cuestiones que se le
presentan al jurista en su ejercicio profesional, y cuya resolucin se fundamenta
total o parcialmente en conocimientos mdicos o biolgicos.

La medicina legal, aunque se nutre de los conocimientos comunes para el ejercicio


de la medicina, posee procedimientos y tcnicas propios, lo que hace que deba
ser considerada como una disciplina independiente.

Objeto de Estudio

Las personas (exmenes clnicos, psicosomticos, determinacin de edad,


determinacin de paternidad).

Cadveres (estudios necrpsicos, mdicos forenses, apreciacin en


exhumaciones)

Las muestras (antropolgicos forenses en muestras seas, estudios antomo


patolgicos en vsceras, tejidos, exmenes citolgicos, rehabilitacin de tejidos,
anlisis de laboratorio)

Naturaleza de la medicina forense

La medicina forense es una especialidad de diagnostico ya que no proporciona


tratamiento de los problemas que diagnostica.

Ramas de la medicina forense

Para su estudio la medicina ha sido dividida en diversas ramas, siguiendo a


Vargas Alvarado se pueden mencionar las siguientes:

Traumatologa forense (medicina legal traumatolgica)

Es la rama de la medicina forense que estudia los traumatismos en general y su


importancia para el derecho.

Tanatologa forense (medicina legal tanatolgica)

Es la rama de la medicina Medicina legal criminalstica


Es la rama de la medicina forense, que estudia todo lo relativo a los indicios del
hecho.

Medicina legal materno infantil (sexologa forense)

Es la rama de la medicina forense, que estudia todo lo relativo a la sexualidad


humana y se relacin con la ley.

Medicina legal laboral

Es la rama de la medicina forense, que estudia la salud del trabajador y su


relacin con ley.

Medicina legal toxicolgica (toxicologa forense)

Es la rama de la medicina forense, que estudia las intoxicaciones y su relacin con


la ley.

Medicina legal psiquitrica (Psiquiatra forense)

Es la rama de la medicina forense, que estudia la salud mental y sus aspectos


legales

Relacion de la Medicina Legal con otras ciencias del Derecho

Derecho penal:

Conocer causa de muerte y diferenciar accidentes, delitos y muertes naturales.


Establecer el grado de imputabilidad de una persona. Ej: Si est borracho tiene
menos pena por no estar en completo uso de sus capacidades, pero si se ha
emborrachado con idea de cometer el delito entonces se le aplica toda la ley.

Derecho civil:

Pruebas de paternidad
Establecer la capacidad de una persona (incapacitacin civil).

Derecho laboral:
Impugnacin de un alta mdica
Obtencin de invalideces

Aspectos histricos de la medicina forense

La historia de la medicina legal viene desde tiempo muy antiguo y de pases muy
remoto, la medicina legal incluye tres palabras que son: medicina, legal y forense,
de manera que en los diferente pases es denominada por cualquiera de las tres
palabras, en nuestro pas se usan todos los trminos, haciendo mas nfasis en la
medicina legal.

El primer experto medico legal fue Imhotep vivi en Egipto 3000 aos antes de
cristo. En la Biblia se presenta un caso medico legal, cuando dos mujeres se
presentaron ante el rey Salomn en el 961-922 a.c., estas mujeres se peleaban
por la potestad de un nio, Salomn decide a quien darle el vivo.

En Roma tambin se usaron leyes que tenan que ver con lo medico legal. En el
ao 1537 Carlos V promulga el cdigo carolino donde se establece la obligacin
del medio de auxiliar a los jueces. En el ao 1575 se publica la primera obra de
medicina legal escrita por ambroise par, el cual dio el nombre de medicina
forense a la especialidad.

Los aztecas tenan un cdigo de 80 leyes penales y civiles, para que la aplicacin
fuera justa, se necesitaba a veces la participacin de un peritaje medico para
saber si alguien estaba realmente muerto usaban el bulbo de zazoyatic en polvo,
lo echaban en las narices y si provocaba estornudo o una reaccion al paciente
estaba vivo.

En 1992 se inicio el primer postgrado de medicina legal clnica en la universidad


de Louisville, Kentucky.

Segn el doctor francisco Moscoso puello el primer esperticio medico-forense en


republica dominicana lo realizo el doctor diego lvarez chanca. Quien el 24 de
octubre del ao 1493, reconoci los cadveres de los espaoles que haban
quedado en el fuerte de la navidad en 1492, certificando que los cadveres
presentaban signos de haber sido victimas de muertes violentas

Le prosiguieron los Doctores Sergio Sarita Valdez, oriundo de Altamira, puerto


plata y el Dr. Jos Rafael Bolvar Garca oriundo de licey, santiago.
El doctor Sarita Valdez estudio patologa en los EE. UU. y se entreno de patologa
forense en puerto rico. A su regreso a R.D. en 1981 logra que se cree la
residencia mdica de patologa.

En el ao 1996-2000 creo la residencia de medicina forense en el instituto


nacional de patologa forense.

Medicina Forense

La medicina forense se fundamenta en las ciencias mdicas, ciencias jurdicas y


en las ciencias fsico-qumicas, integrando todo ello en lo que se conoce como
ciencias forenses.

Segn al campo del derecho que se aplique puede ser:


Medicina Forense Penal
Medicina Forense Civil
Medicina Forense Laboral
Medicina Forense Administrativa

Subdirecciones que Integran el INACIF

El Instituto Nacional de Ciencias Forenses (INACIF) esta integrado por las


siguientes subdirecciones generales:

1. Medicina Forense;
2. Fsica Forense;
3. Qumica Forense;
4. Auditoria Forense.

1.- Medicina Forense

Tiene las siguientes atribuciones:

1. Rendir los informes correspondientes en reas especializadas y exclusivas


de la disciplina mdico-legal.
2. Prestar los siguientes servicios: a) Patologa Forense, b) Servicios de
Mdicos Legistas, c) Psicologa Forense, d) Odontologa Forense y e)
Sexologa Forense.

2.- Fsica Forense

Tiene las siguientes atribuciones:

1. Rendir los informes periciales sobre el anlisis, comparacin, inspeccin


fsica e instrumental de evidencias.

2. Brindar los servicios en las reas siguientes: a)Identificacin de Armas de


Fuego y Marcas de Herramienta (Balstica), b) Documentoscopia,
c)Evidencia Digital,d) Dactiloscopia, e) Accidentologa, f) Inspeccin Ocular,
g) Informtica Forense.

3.- Qumica Forense.

Tiene las siguientes atribuciones.

1. Rendir los informes sobre el anlisis, clasificacin y determinacin de


aquellos elementos o sustancias relacionadas con un hecho delictivo.
2. Brindar los servicios en las reas siguientes: a) Toxicologa, b) Drogas de
Abuso y Sustancias Controladas, c) Serologa - ADN, d) Explosivos e
Incendios, e)Anlisis de Trazas, entre otros.

4.- Auditoria Forense

Conjunto de tcnicas utilizadas en la investigacin de hechos de fraudes y


corrupcin y que se pueden utilizar para la prevencin de estos hechos, para la
deteccin, la investigacin o para la presentacin de elementos probatorios.

Marco Legal de la Medicina Forense

Ley 454-08, que crea el Instituto Nacional de Ciencias Forenses (INACIF)


Ley 136-80 sobre autopsia judicial
Ley 50-88, sobre Drogas Narcticas.
Ley 329-98, sobre Donacin, Extraccin, Legado y Trasplante de rganos y
Tejidos.
Ley 42-01, sobre la Ley General de Salud, del 2001.
Ley 76-02. Cdigo Procesal Penal de la Repblica Dominicana.
Ley 44-71, sobre Actas de Defunciones, de 1971.
Decreto 6393, que designa a los Mdicos Legistas a los Distritos Judiciales, 5 de
marzo de 1950.
Decreto No 58-89 que crea El Instituto de Patologa Forense.
Decreto No. 26-99 que crea El Instituto Nacional de Patologa Forense.
Resolucin 16956. Resolucin 13914.
Reglamentos Reglamento 8883, que asigna los mdicos legistas a las crceles, 13
de marzo de 1953.
Reglamento n 3529, sobre la Polica Mortuoria, de 1958.
Reglamento n 1155 que modifica varios artculos del Reglamento n 3529 sobre
Polica Mortuoria.
Ley 44-71, sobre Actas de Defunciones, de 1971.

2. Tanatologa forense

Esta rama de la medicina forense estudia todo lo relativo al fenmeno de la muerte


y el cadver. La muerte como un fenmeno inherente a los seres vivos ha tenido
un significado especial en las diferentes culturas, a veces mtico, a veces mgico y
misterioso. En el diccionario enciclopdico Ocano, se seala que la palabra
muerte significa Cesacin de la vida, no obstante como bien lo seala Knight, la
muerte es un proceso y no un suceso.

Es ampliamente conocido que en el hombre no todos los tejidos u rganos mueren


simultneamente, lo cual da lugar a la existencia a una serie de conceptos como la
muerte celular, muerte somtica, muerte real, muerte aparente, muerte cerebral,
muerte sbita etc.

Muerte celular

En el caso de la muerte celular al detenerse los procesos de respiracin y


metabolismo de la clula, ocurre la muerte de los tejidos y a continuacin
sobreviene la autolisis por destruccin debida a la accin de las enzimas propias
de la clula que quedan libres al cesar los procesos vitales. Debido a las
caractersticas inherentes a los diferentes tejidos, las clulas mueren en diferentes
momentos de acuerdo a su vulnerabilidad a la falta de oxgeno. Por ejemplo:
clulas de la piel, huesos y tejido de sostn del cuerpo humano pueden sobrevivir,
horas, inclusive das, mientras que las clulas del sistema nervioso central mueren
en 3 a 7 minutos luego de la falta total de oxgeno.
El nico caso en que todos los tejidos del cuerpo pueden morir simultneamente,
sera al momento de la exposicin a una explosin nuclear.

En el caso de la muerte debida al efecto de explosivos convencionales, clulas de


los fragmentos del cuerpo humano pueden permanecer vivas minutos u horas.

Muerte real

Segn Vargas Alvarado, es la que tiene lugar cuando la circulacin, la respiracin


y el sistema nervioso dejan de funcionar definitivamente.

Muerte aparente

Es un estado en el cual los signos vitales no se pueden percibir fcilmente, por lo


que pueden considerarse fallecida a la persona. Un examen a fondo descubrir
que la vctima an tiene vida, esto puede suceder en casos de enfermedad
cerebrovascular, intoxicaciones, anestesia etctera.

Muerte cerebral

La totalidad o parte del sistema nervioso central puede ser destruida por efecto de
traumatismos, hemorragias intracraneanas, intoxicaciones, fallo circulatorio
etctera.

Cuando solamente la corteza cerebral est daada (muerte cortical), en virtud de


estar conservado el tallo cerebral, la persona queda en un estado vegetativo
persistente, ya que la respiracin y la circulacin se mantienen espontneamente,
este estado puede durar inclusive aos.

En caso que el tallo cerebral tambin est irreversiblemente destruido y la


circulacin slo puede mantenerse mediante medios artificiales, se dice que la
persona se encuentra en estado de muerte cerebral total. Este concepto es de
especial inters para el trasplante de rganos. Para considerar este estado debe
tenerse en cuenta una serie de requisitos, entre los que se pueden mencionar:
coma profundo, falta de respiracin espontnea, diagnstico de una condicin que
produjo dao cerebral irreversible, pruebas de diagnstico que revelen muerte de
la corteza y del tallo cerebral.
Muerte sbita

Es la muerte que ocurre de forma brusca, inesperada en un una persona


aparentemente sana.

Muerte repentina

Se le denomina as a la muerte que ocurre en forma brusca, en una persona de


quien se sabe ya padeca de una enfermedad aguda o crnica, que en un
cualquier momento poda conducir a la muerte.

Causa de muerte

Es la condicin o lesin que a travs de un trastorno fisiolgico conduce a la


muerte. Ejemplo: heridas producidas por proyectiles de arma de fuego, heridas
producidas por arma blanca, intoxicacin, lesin por agentes fsicos, qumicos o
cualquier enfermedad infecciosa, degenerativa, neoplsica (cncer) o congnita.

Mecanismo de muerte

Es el trastorno fisiolgico secundario a la causa de muerte y que conduce a la


muerte. Ejemplos: arritmia cardiaca, shock de cualquier tipo, septicemia etctera.

Un mecanismo de muerte puede ser producido por diversas causas de muerte.


Por ejemplo el shock hipovolmico (prdida masiva de volumen sanguneo) el cual
puede secundario, tanto a una herida producida por proyectil de arma de fuego,
una herida por arma blanca como producto de lesiones vasculares severas, como
a una neoplasia (tumor) maligno que causa hemorragia severa, lcera gstrica,
duodenal, vrices esofgicas, etctera. Las diversas causas de muerte a su vez
pueden dar lugar a varios mecanismos tales como: hemorragia, septicemia,
peritonitis etctera.

Manera de muerte

La manera de muerte es la explicacin del origen de la causa de muerte. En


genera la manera de muerte puede ser natural, homicida, suicida, accidental e
indeterminada.
La opinin de la manera de muerte la formula el mdico forense con base a la
informacin suministrada del hecho y los hallazgos de autopsia mdico legal.

La natural es la que es secundaria a enfermedades comunes de cualquier clase.


Homicida, cuando es provocada por otra persona, suicida: cuando es provocada
por la misma persona y accidental cuando se considera secundaria a un hecho
clasificado como accidental.

En el caso de la manera de muerte indeterminada, no puede ser incluida en


natural, suicida u homicida, con la informacin disponible.

Cambios post mortem

Establecida la muerte real, aparecen los fenmenos tempranos y los fenmenos


tardos, entre los primeros estn el enfriamiento, las livideces cadavricas, la
rigidez, el espasmo cadavrico y la deshidratacin.

Al cesar la vida, el calor del cuerpo se disipa, de manera que la temperatura


corporal progresivamente tiende a equilibrarse con la del ambiente. El enfriamiento
se acelera en la niez, la senilidad, desnutricin, hemorragia masiva, la desnudez,
la exposicin a la intemperie y al sufrir una larga agona. Se retarda el enfriamiento
en el caso de la presencia de prendas de vestir abrigadas, el buen estado de salud
y nutricin, el ambiente caluroso y las enfermedades febriles.

Al cesar la circulacin, la sangre sigue la dinmica de los lquidos en reposo y


tiende a depositarse en las partes bajas por accin de la fuerza de gravedad,
formando las livideces cadavricas, respetando los puntos donde el cuerpo se
apoya o puntos de presin por prendas de vestir apretadas. Por ejemplo: si el
cuerpo est boca arriba, las livideces son manifiestas en la parte posterior del
cuerpo, si est suspendido o en posicin de pie, las livideces son manifiestas en
los miembros inferiores. Empiezan a ser evidentes alrededor de las tres horas de
la muerte.

En las primeras 12 horas, la livideces son modificables a la presin, si el cuerpo es


movilizado en este lapso, las livideces cambian de posicin, en las siguientes 12
horas no son modificables a la presin, si el cuerpo es movilizado, las livideces
originales no desaparecen y pueden formarse nuevas. Despus de 24 horas ya no
se forman ni modifican las livideces por presin ni por movilizar el cuerpo. Segn
Kercheval se manifiestan entre 3 a 4 horas, llegan al mximo a las 8 a12 horas. En
caso de hemorragias masivas es posible que no se formen livideces perceptibles.
Asimismo en la piel obscura no es fcil ver las livideces incipientes. Cuando han
transcurrido muchas horas, los capilares congestionados en los sitios de las
livideces pueden romperse y formar hemorragias puntiformes que pueden llegar a
medir 5 milmetros. Estas hemorragias son conocidas tambin como vivices.

Inmediatamente despus de la muerte se produce flacidez generalizada del


cuerpo, a la cual sigue la rigidez progresiva de los musculatura, lisa y estriada.

Inmediatamente despus de la muerte somtica, el proceso de gliclisis contina


en las clulas musculares, el adenosin trifosfato (ATP) es hidrolizado a adenosin
difosfato (ADP) y se acumula el cido lctico, con lo cual el pH disminuye, la falta
de regeneracin del ATP, da lugar a que se formen uniones firmes entre la
miosina y la actina de las clulas musculares, con lo cual se provoca la rigidez.

Alrededor de las tres horas se manifiesta la rigidez muscular en los msculos


pequeos de la cabeza y cuello. En la musculatura mayor se puede clasificar en
temprana, moderada y completa, tratando de movilizar las articulaciones. Es
completa alrededor de las 12 a 15 horas.

Acelera la aparicin de la rigidez cadavrica, la actividad muscular previa a la


muerte, la escasa musculatura y el ambiente fro. Se retarda la aparicin en el
caso de buena musculatura y el ambiente clido.

El espasmo cadavrico, es una rara condicin en la cual el cuerpo mantiene


rgidamente la posicin que tena al momento de la muerte, generalmente cuando
hay un dao sbito del sistema nervioso central como en el caso de un
traumatismo o una hemorragia cerebral, en lo que la muerte es prcticamente
instantnea. Puede ser total o confinada a una parte del cuerpo, desaparece al
iniciarse la putrefaccin, Al cesar la vida, la humedad del cuerpo se evapora
pasivamente hacia el ambiente.

En el ojo se manifiesta el signo de la mancha de tabaco o signo de Sommer, que


consiste en una mancha oscura que aparece en la parte blanca del ojo al secarse
la esclertica, con lo que se hace visible lo oscuro del pigmento de la coroides
subyacente. El signo de Stenon Louis, o telilla glerosa, es la opacificacin y
depsito de polvo sobre la crnea del ojo, aparece en el ojo cerrado a las 24 horas
aproximadamente y en el ojo abierto a los 45 minutos. Los labios, el glande y la
vulva tambin pueden presentar signos de desecacin progresivamente.

Los fenmenos tardos, segn se clasifican en conservadores y destructores.


En el primer caso estos fenmenos tienden a la conservacin del cuerpo, como lo
son la momificacin y la saponificacin. La deshidratacin rpida del cadver
impide la putrefaccin por accin del ambiente seco y caluroso, lo cual conduce a
la momificacin. Se completa en aproximadamente 3 meses. La velocidad con que
se momifica el cadver, depende de la rapidez de la deshidratacin debida a los
factores climticos.

La saponificacin se produce cuando el cadver permanece en agua o tierra


hmeda. En ste caso los iones de sodio, potasio y magnesio se combinan con la
grasa cadavrica y forman jabones, los que forman una capa llamada adipocera
que tiende a conservar los tejidos. Se considera que en la formacin de la
adipocera intervienen las enzimas de bacterias intestinales y del ambiente. Se
desarrolla la saponificacin en alrededor de tres meses; generalmente se observa
despus de 6 meses de la muerte.

Los fenmenos destructores tienden a la destruccin del cadver. Al cesar la


respiracin y el metabolismo celular, las enzimas contenidas en los lisosomas
quedan libres y empiezan la destruccin de la misma clula, este fenmeno se le
denomina autlisis.

La putrefaccin es la destruccin de los tejidos por accin de las bacterias. La


etapa cromtica se caracteriza por el cambio de color de la piel y tejidos, se inicia
con el aparecimiento de la mancha verde en la fosa iliaca derecha (sito donde se
encuentra el ciego y el apndice cecal), posteriormente la red venosa superficial
se hace evidente en color verdoso. En 36 a 48 horas el cambio de color se
extiende al resto del cuerpo. El color de piel va cambiando del verdoso a pardo y
finalmente a negruzco.

La etapa enfisematosa, se caracteriza por la infiltracin de los tejidos por gases


producidos por las bacterias, lo cual deforma al cadver en gran manera, hay
protrusin de ojos, lengua y recto; generalmente despus de 3 das el cuerpo est
marcadamente deformado por la infiltracin gaseosa de los tejidos, la uas se
desprenden as como la epidermis. En el caso de una mujer embarazada puede
haber expulsin del feto y placenta, lo cual puede hacer creer que hubo parto.

La etapa colicuativa se debe a la licuefaccin de los tejidos, quedando nicamente


los huesos, lo cual se produce en un ao o ao y medio aproximadamente.

En la etapa de reduccin esqueltica los huesos llegan a la pulverizacin, no


obstantesegn el medio, pueden conservarse por perodos variables de dcadas a
milenios.
En los nichos de los cementerios la destruccin completa del esqueleto puede
tardar de 5 a 20 aos. Cuando el cuerpo queda expuesto a la accin de animales
necrfogos, stos pueden destruirlo total o parcialmente. Las moscas de las
variedades sarcofagidae y califoridae depositan sus huevos a las pocas horas, los
cuales en el lapso de 8 a 14 horas se convierten en larvas que devoran los tejidos,
en 9 a 12 das evolucionan a pupas y en 12 das ms se convierten en moscas
adultas. Muchos otros animales pueden destruir el cadver expuesto a su accin,
tales como: ratas, perros, cucarachas, hormigas y otros insectos, peces, saurios y
aves. Se debe tener cuidado de no confundir el dao provocado por animales con
lesiones de origen pre mortem.

La investigacin mdico legal de la muerte

El hallazgo de un cadver, con o sin seales de violencia, provoca el desarrollo de


un proceso de investigacin en los que interviene la polica, los fiscales del
Ministerio Pblico, peritos en diversas disciplinas, investigadores y mdicos
legistas.

El levantamiento de cadver.

En el Cdigo Procesal Penal se seala en el Artculo 175: En caso de muerte,


cuando existan indicios de la comisin de un hecho punible, antes de procederse
al traslado e inhumacin del occiso, los funcionarios y agentes de la polica
realizan la inspeccin corporal preliminar, la descripcin de la situacin o posicin
del cuerpo y de la naturaleza de las lesiones o heridas, adems de las diligencias
ordenadas por el ministerio pblico.

La identificacin del occiso puede realizarse por cualquier medio posible.

En caso de urgencia y en ausencia del ministerio pblico, la polica, luego de


realizadas las operaciones correspondientes, dispone el traslado del cadver al
laboratorio mdico forense para practicar la autopsia, efectuar su identificacin y
entregarlo a sus familiares.

La investigacin en la escena se le conoce tambin como levantamiento del


cadver, asimismo manifiesta, que la escena de la muerte es el lugar donde es
hallado un cadver.

La autopsia o necropsia
La autopsia es el anlisis cientfico de un cadver. Constituye la herramienta
principal de la tanatologa forense en el estudio de los cadveres.

Las palabras autopsia y necropsia son sinnimos. Autopsia se origin de las


races griegas autos=uno mismo o por si mismo y Opsis= vista o ver, se deduce
entonces que significa ver o examinar algo por si mismo. Necropsia se deriva de
las races griegas: necrs=muerte y opsis = vista, significa por lo tanto que se trata
de examinar o ver un cuerpo muerto.

La autopsia mdico legal

La autopsia mdico legal es la que se practica en base a orden de autoridad


competente en casos de muerte violenta o sospechosa de criminalidad con base a
la Ley 136 de fecha 23 de mayo de 1980, declara como obligatoria la prctica de
la autopsia judicial en la instruccin preparatoria del proceso penal, de todo caso
de muerte sobrevenida en cualquier de las circunstancias siguientes:

1. Cuando existan indicios o sospechas de que haya sido provocada por


medios criminales;
2. Por alguna forma de violencia criminal;
3. Repentina o inesperadamente, disfrutando la persona de relativa o aparente
buena salud;
4. si la persona estuviera en prisin.
5. Cuando proviniere de un aborto o de un parto prematuro;
6. Si fuere por suicidio o sospecha de tal;
7. En toda otra especie, que sea procedente a juicio del Procurador Fiscal o
quien haga a sus veces durante la instruccin del proceso.

Los cuatro objetivos bsicos, referidos en la literatura mdico forenses, de la


autopsia mdico legal son:

1. Determinar la causa de muerte.


2. Ayudar a determinar la manera de muerte.
3. Cronotanatodiagnostico. (hora de la muerte).
4. Ayudar a determinar la identidad del fallecido.(casos de cadveres
desconocidos).

La autopsia post-exhumacin, puede considerarse como una variedad de la


autopsia mdico legal ya que es necesario contar con una orden de autoridad
competente para realizarla en un cadver que ya estuvo inhumado.
Puede suceder que el cuerpo a exhumar se le practic previamente autopsia, el
objetivo de la exhumacin es entonces para investigar ms datos que sean
necesarios en el proceso o porque hay dudas con respecto a lo anotado en el
informe original. Se practica tambin en casos de los cadveres que fueron
inhumados sin autopsia mdico-legal.

Procedimiento bsico de la autopsia mdico legal

a). Historia y antecedentes. Debe de estudiarse la mayor cantidad disponible de


informacin relativa a la vctima. Desafortunadamente al mdico forense en
nuestro pas, se le proporciona escasa informacin.

b). Estudio de la ropa. Observar la posicin anatmica, estado de conservacin,


especialmente en casos de heridas producidas por arma de fuego.

En los casos disparos por arma de fuego, el estudio de la ropa es tan importante
como la autopsia misma, esto es comprensible en virtud de que dependiendo de la
distancia del disparo, en la ropa quedan residuos de disparo, fragmentos de
plvora no deflagrada, zonas de quemadura, etc.

Examen externo del cadver, para determinar lesiones, seas y caractersticas


particulares, color de piel, cabello, color del iris, presencia de barba, bigote,
deformidades anatmicas congnitas o adquiridas, lunares, tatuajes, evidencia de
enfermedades de la piel, fenmenos cadavricos tempranos y tardos, heridas y
cicatrices quirrgicas recientes y antiguas, etctera.

Examen interno del cadver, para examinar los rganos internos mediante las
disecciones anatmicas pertinentes.

Tcnicas de autopsia

Se han descrito varias tcnicas para realizar disecciones, las principales son:

1. Tcnica de Letull: Consiste en la extraccin en un solo bloque de las


vsceras toracoabdominales.

2. Tcnica de Gohn: Extraccin de los rganos torxicos, abdominales y


urogenitales en bloques separados.
3. Tcnica de Virchow: Extraccin de cada uno de los rganos en forma
separada.

4. Tcnica de Rokitansky: Es la tcnica que se adapta mejor a la autopsia


mdico legal, consistente en diseccin in situ, combinada con extraccin en
bloque,

Procedimientos especiales: radiografas, fotografa, vdeo, toma de muestras


para los diferentes laboratorios tales como: patologa, balstica, toxicologa,
qumica, etctera.

El informe de la autopsia medico legal

Es el informe que el mdico forense realiza luego de practicar una autopsia


mdico legal, en la prctica diaria se le conoce como protocolo de necropsia
medico legal.

El Artculo 12 de la ley No. 136, que declara que es obligatoria la prctica de la


autopsia judicial en la instruccin preparatoria del proceso penal establece, que
terminada la autopsia, dentro del plazo que se haya fijado, el perito mdico rendir
un informe por escrito fechado y firmado contentivo de su nombre, sus ttulos, la
reproduccin del mandato judicial en virtud del cual acta, la mencin del cadver
examinado, el enunciado de los puntos sometidos a su consideracin, la
descripcin de las operaciones tcnicas efectuadas, los argumentos de su
interpretacin cientfica y finalmente las conclusiones concretas expresadas en
trminos breves, explcitos y sin ambigedad, as como anexos tales como
esquemas o dibujos segn sea necesario, lleva la firma y sello del mdico forense.

El informe ser depositado en la secretaria del Procurador Fiscal o del Juez de


Instruccin del caso, en sobre cerrado y lacrado, levantndose el acta
correspondiente.

Determinacin de la hora de muerte (cronotanatodiagnstico)

El diagnstico de la hora de muerte es en muchos casos de gran importancia en la


investigacin del hecho, ya que permite conocer con cierta aproximacin el
momento del fallecimiento de la persona, en horas o das y en los cadveres
antiguos en intervalos de semanas, meses o aos.
Para realizar esta estimacin los elementos registrados a partir de un detenido
examen externo e interno del cadver son de mucha importancia. Se deben reunir
todos los elementos disponibles para determinar un promedio de hora de muerte.

Para el efecto es necesario apoyarse en datos de la evolucin de los cambios


tempranos y tardos tambin conocidos como fenmenos transformativos del
cadver, tales como es estado de la rigidez cadavrica (rigor mortis), livideces
cadavricas (livor mortis), enfriamiento (algor mortis), cambios oculares debidos a
la deshidratacin cadavrica (signos de Stennon Louis y Sommer), cambios de
autlisis, putrefaccin, momificacin y saponificacin.

Entomologa forense

La entomologa forense estudia a los insectos que destruyen al cadver y que


llegan en diversas etapas de la descomposicin del mismo; debido a lo cual, el
estudio de los insectos ayuda a determinar la hora de muerte. Segn el mbito en
que se encuentre el cadver as sern las especies que pueden encontrase. En
los primeros
tres das es comn la invasin de moscas drosfilidas y sarcofgidas (moscas
verdes).

Cuando el cuerpo ya est en la etapa enfisematosa, los tejidos se infiltran de gas


proveniente de la putrefaccin, aparecen las larvas de dpteros, esta etapa es
anaerobia (en ausencia de oxgeno). En la etapa colicuativa, los tejidos blandos y
las vsceras se licuan, hay entrada de aire a los tejidos con lo que la
descomposicin cambia a aerbica (con presencia de oxgeno). En este momento
se observa la presencia de insectos depredadores de las larvas y de huevos de
los insectos dpteros.

En la etapa de reduccin esqueltica, solo quedan los huesos al haber


desaparecido todos los tejidos blandos y las vsceras. Al momento de estudiar un
cadver en la escena de la muerte, y encontrar insectos, tener cuidado en que si
se trata de especmenes muertos, adultos o larvas debern ser colocados en
tubos de ensayo o frascos con alcohol etlico diluido para conservarlos e impedir
su destruccin por putrefaccin, para que puedan ser analizados posteriormente
en el laboratorio de biologa forense.