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Actes de la recherche en

sciences sociales

Les dirigeants communistes [Du "fils du peuple" "l'instituteur des


masses"]
Du "fils du peuple" "l'instituteur des masses"
Monsieur Bernard Pudal

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Pudal Bernard. Les dirigeants communistes [Du "fils du peuple" "l'instituteur des masses"]. In: Actes de la recherche en
sciences sociales. Vol. 71-72, mars 1988. Penser la politique-1. pp. 46-70;

doi : 10.3406/arss.1988.2406

http://www.persee.fr/doc/arss_0335-5322_1988_num_71_1_2406

Document gnr le 12/05/2016


Resumen
Los dirigentes comunistas.
El PCF se distingue de todas las otras formaciones polticas por un porcentaje particularmente alto de
obreros entre sus permanentes. Este rasgo discriminante y reivindicado resul-tade una poltica de
seleccin, de formacin y de promocin encaminada a permitir a unos miembros de la clase obrera el
acceso al campo poltico. A partir de materiales extrados de biografas o autobiografas de los
dirigentes comunistas de los aos 30, es posible mostrar que el acceso al profesionalismo poltico
constituye frecuentemente para estos dirigentes un medio de resolver las contradicciones de su
historia social personal y les predispone al mismo tiempo a servir la institucin que ha sabido
reconocerles, stos "maestros de escuela de las masas" que se emparentan, por ms de un rasgo,
con los maestros de escuela laicos y con los padres rurales. La crisis actual del PCF, como tam-bin
las crisis de la Iglesia y de la Escuela, puede analizar se por una parte como una crisis de
reproduccin del cuerpo de stos intelectuales de institucin.

Zusammenfassung
Die kommunistischen Fhrer.
Die Kommunistische Partei Frankreichs unterscheidet sich von allen anderen politischen Formationen
durch eine besonders hohe Prozentzahl an Arbeitern unter ihren Funktionren. Dieses
unterscheidende und ausdrcklich auch geltend gemachte Merkmal ergibt sich aus einer Auslese-,
Ausbildungs- und Beforde-rungsstrategie mit dem Ziel, Angehrige der Arbeiterklasse den Zugang
zum politischen Feld zu ermglichen. Auf der Grundlage von biographischem und autobiographischem
Material kommunistischer Fuhrer der dreiziger Jahre lftt sich zeigen, da der Zugang zum politischen
Expertentum hufg fr diese Personen ein Mittel darstellt, die Widersprche ihrer eigenen sozialen
Geschichte zu lsen und sie zugleich dazu prdestiniert, der Institution zu dienen, die ihre
Anerkennung zuwege gebracht hat - tatschlich hneln diese Lehrer der Massen in vielerlei Hinsicht
den laizistischen Volksschullehrern und Landpfarrern. Die aktuelle Krise der KPF -wie die der Kirche
und der Schule-lt sich zum Teil als eine Krise der Reproduktion der Krperschaft dieser
Institutionsintellektuellen analysieren.

Abstract
The Communist Leaders.
The French Communist Party (PCF) differs from all other French parties in that it has a particularly high
proportion of former manual workers among its full-time officials. This dis- tinctive feature, a matter of
pride for the Party, results from a policy of selection, training and promotion designed to enable
members of the working class to enter the political field. On the basis of material drawn from
biographies or autobiographies of Communist leaders of the 1930s, it can be shown that access to
political professionalism often provides these leaders with a means of resolving the contradictions of
their personal social history and at the same time predisposes them to serve the institution which has
recognized them. These "political teachers of the masses" have a number of features in common with
the prima-ry teachers of the state education System and country priests. The present crisis of the PCF,
like that of the Church and the education system, can be seen partly as a crisis of the reproduction of
these institutional intellectuals.

Rsum
Les dirigeants communistes.
Le PCF se distingue de toutes les autres formations politiques par un taux particulirement lev
d'ouvriers parmi ses permanents. Ce trait discriminant et revendiqu rsulte d'une politique de
slection, de formation et de promotion visant permettre des membres de la classe ouvrire
l'accession au champ politique. A partir de matriaux tirs de biographies ou d'autobiographies des
dirigeants communiste des annes 30, il est possible de montrer que l'accs au professionnalisme
politique constitue souvent pour ces dirigeants un moyen de rsoudre les contradictions de leur histoire
sociale personnelle et les prdispose du mme coup servir l'institution qui a su les reconnatre, ces
"instituteurs des masses" s'apparentant, par plus d'un trait, aux instituteurs laques et aux prtres
ruraux. La crise actuelle du PCF, comme celles d'ailleurs de l'Eglise et de l'Ecole, peut s'analyser pour une
part comme une crise de la production du corps de ces intellectuels d'institution.
bernard pudal

LES DIRIGEANTS

CQ/M/MUNISTES

Illustration non autorise la diffusion

DU'FILS DU PEUPLE " L INSTITUTEUR DES/W4SSES

PCF (1924) (2) et qui, depuis lors, n'a cess de


faire l'objet de la plus grande vigilance de la part
des instances dirigeantes de ce parti. Chaque
fois que cette vigilance tait prise en dfaut sous
l'effet de vagues d'adhsions qui risquaient de
faire prvaloir un autre type de recrutement
LePCF
distingue
par
dans
probabilit
s'accrot
le
tendancielle
victimes
Cette
slection,
cadres Parti
un
de
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de
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communiste
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politique.
contrecarrer
dans
franais
et
pouvoir
politique
classes
d'une
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de
lalahirarchie
formation
bolchevisation
Alors
(PCF)
lev
politique
populaires
politique
dont
l'limination
que
politiques
d'ouvriers
sesont
sociale,
des
la
de (1).
du (1936-1938 ; 1944-1947 ; 1970-1978), la
direction du PCF ne tardait pas juguler ces flux, tout
en essayant d'en rentabiliser les effets politiques

2-La "bolchevisation", partir de 1924, consista remode-


ler les partis communistes sur le modle russe, substituant
les cellules d'entreprise aux sections base locale et
l-Cf. D. Gaxie, Les logiques du recrutement politique, accentuant le caractre ouvrier du PCF, en particulier dans
Revue franaise de science politique, fv. 1985. les investitures pour les lections lgislatives de 1924.
Les dirigeants communistes 47

(pntration dans des segments nouveaux de Comme le note Michel Offerl propos
l'espace politique, utilisation de la notorit de de l'historiographie du PCF, "la plupart des
ses adhrents durant les campagnes lectorales, analystes ont construit un objet sociologiquement
etc.). fantasmatique (amour du, clbration,
Ce trait discriminant est une marque vomissement ou distance ostentatoire) qui vacue la
distinctive du PCF, le label "ouvrier" irriguant question essentielle qui est de comprendre les
toutes les dimensions de la propagande conditions de possibilits permettant des
communiste, depuis les expressions consacres ("parti agents socialement (et politiquement)
ouvrier", "parti de la classe ouvrire") jusqu'aux illgitimes de conserver durablement la direction
biographies difiantes (Fils du peuple de d'une organisation politique importante et
Maurice Thorez, De l'usine l'Assemble Nationale quels effets produit cette occupation prolonge
de Gustave Ansart), en passant par les romans et improbable de telles positions" (7). On doit
socialistes (Tu seras ouvrier de Georgette imputer en effet ces jeux de ccits croises
Gueguen-Dreyfus, 1934) (3) et, plus l'absence d'tudes historiques se donnant pour
gnralement, toutes les formes, plus ou moins discrtes, objet l'analyse des dterminants sociaux qui
de clbration des ouvriers. Francis Ponge sont au principe de ces carrires militantes
n'avait pas tort de considrer que Staline ainsi que les mcanismes complexes
figurerait dans le dictionnaire des noms propres, d'ajustement des dispositions -que ces militants doivent
"sous la vareuse et la casquette proltarienne leur histoire sociale- aux exigences e. aux
qui le distinguent" (4). rgles de fonctionnement de l'univers
A l'oppos de cette entreprise multiforme communiste. Il est possible de montrer, en s'appuyant
de clbration, les adversaires du PCF, et sur certains lments tirs d'une sociographie
nombre d'analystes, voquent aussi, explicitement des dirigeants communistes des annes 30 et
ou implicitement, cette caractristique, mais grce l'analyse critique de matriaux
comme trait ngatif, des militants et dirigeants biographiques et autobiographiques, en quoi l'accs
communistes, soulignant leur "mdiocrit", leur au professionnalisme politique de ces
"semi-culture", stigmatisant leurs "fautes de responsables rsoud souvent les contradictions inscrites
franais", ironisant sur leur "lourdeur" et pin- dans leur histoire sociale personnelle tout en les
glant leurs penses "primaires". On en fait des prdisposant servir l'institution qui a su les
apparatchiks vous la soumission "totale" au reconnatre. On s'tonnera moins, peut-tre, au
Parti, terme de l'analyse, de cette complicit
"inespres" auxquelles
"merveills"
ils ont
par t
les promus.
situations
Toute une structurelle laquelle s'alimentent les dnonciations
imagerie aux connotations sociales souvent croises, chacun puisant dans l'aveuglement de
l'autre le "droit" son propre aveuglement et les
inconscientes
quelconques"impose
commeune
desvision
hommesde ces
"d'appareil",
"hommes profits qui y sont associs (8).
de "marbre", la "langue de bois", ne pouvant
que rpter "mcaniquement" et docilement la
parole d'institution. Nombre d'analystes (5)
redoublent ainsi l'entreprise de disqualification
dont ont toujours t l'objet les lites ouvrires
ds lors qu'elles ont prtendu se mler du jeu
politique (6). Le groupe fondateur
L'analyse porte sur les dirigeants communistes
3-Ce roman "proltarien", aujourd'hui oubli, fut l'po- franais ayant occup des postes
que traduit en russe et largement diffus en URSS. responsabil t durant les annes 1934-1939. Les dirigeants
Dcrivant le sort misrable d'un enfant ouvrier qui devient, la communistes (au sens large de l'expression :
fin du roman, un jeune responsable communiste, il est le membres du Comit central, du Bureau politi-
type mme du roman raliste socialiste dont la forme
romanesque et l'criture ne sont que les vecteurs des
enseignements politiques dispenss tout au long du livre.
4-F. P onge, Le grand recueil, Paris, Gallimard, 1961, p. 134. 6-Cf. M. Offerl, Illgitimit et lgitimation du personnel
politique ouvrier en France avant 1914, Annales E.S.C.,
5-La biographie que Philippe Robrieux a consacre juillet-aot 1984.
Maurice Thorez {Maurice Thorez, vie secrte et vie
publique, Paris, Fayard, 1975), pour ne prendre que cet 7-M. Offerl, Les partis politiques, Paris,PUF, 1987, p. 7.
exemple, relve de ce genre : "incapable de penser par 8-Cet article est tir d'une thse de science politique (B.
lui-mme", "homme faible et tortur", "bon lve Yuda\, Formation des dirigeants et volution du mouvement
consciencieux et docile", on n'en finirait pas de citer les expressions ouvrier franais : le cas du PCF, Paris I, 1986) laquelle
moralisatrices o se nichent des jugements sociaux nous renvoyons, en particulier pour l'ensemble des sources
inconscients. Sur l'alchimie sociale qui est l'oeuvre dans les que nous avons prospectes ou que nous avons constitues
catgories du jugement professoral, dont on trouve ici une en procdant des entretiens biographiques avec des
illustration particulire, cf. P. Bourdieu et M. de Saint cadres et dirigeants communistes (n = 8). Une version
Martin, Les catgories de l'entendement professoral, remanie paratra l'automne 1988 aux Presses de la Fondation
Actes de la recherche en sciences sociales, 3, mai 1975, nationale des sciences politiques, sous le titre (provisoire)
pp. 68-93. "Les fils du peuple et leur parti pris".
48 Bernard Pudal

que ; dputs et snateurs ; conseillers risait de modestes espoirs de promotion


gnraux ; responsables fdraux ; permanents, sociale (11). Prs de 60 % des membres du
etc.) sont, cette poque, le produit d'un pre Comit central ont emprunt les filires de
et complexe processus de slection qui a scolarisation post- lmentaire, 35 % ont bnfici
commenc ds 1920 lors du Congrs de Tours. Ils des filires "rserves" aux enfants des milieux
constituent, dans l'histoire du PCF, un groupe- populaires et des fractions les plus basses des
clef avant lequel aucune quipe dirigeante classes moyennes : cours complmentaire,
n'est stable et partir duquel des phnomnes cole primaire suprieure, cole pratique de
de longvit politique, de vieillissement et de commerce et d'industrie. Un constat analogue
repoduction contrle de l'quipe dirigeante peut tre dress pour les dputs dont prs de
vont s'installer durablement. A titre 30 % ont emprunt ces filires, alors que 13 %
d'exemples, Maurice Thorez, Jacques Duelos (encore bnficiaient d'un enseignement secondaire ou
candidat aux lections prsidentielles en 1969), universitaire, y occupant frquemment un statut
Waldeck-Rochet, Gaston Plissonnier de boursier, voire de candidat libre.
(actuellement membre du Bureau politique) en font Les distributions, selon les catgories
partie. Il s'agit du noyau fondamental, dont les socio-professionnelles, les unes fondes sur le
membres sont parvenus "occuper" les postes, mtier le plus lev, quelque moment de
les investir de toute leur histoire mais aussi l'itinraire professionnel qu'il ait t exerc (mais
s'y adapter (9), ce qui explique, pour une part, toujours avant la carrire politique), les autres
qu'ils s'identifieront particulirement sur le mtier le moins lev, laissent voir des
l'institution communiste. distorsions significatives (d'autant plus
significatives que l'tat des sources tend les attnuer).
Soulignons pralablement que si la singularit sociale des Les ouvriers (ouvriers du secteur priv et
dirigeants communistes rsulte pour une part de leur ouvriers des services d'intrt public)
singularit objective, elle est aussi le fruit d'un travail de reprsentent ainsi 63,7 % des dputs et snateurs
manipulation symbolique tendant imposer une dfinition
des reprsentants comme fidle reflet des reprsents. communistes dans le premier cas de figure et
Afin d'viter d'tre victime de cette reprsentation qui 42,9 % seulement dans l'autre. La part des
occulte la vritable singularit des dirigeants classes moyennes (petits commerants, artisans,
communistes, nous avons tent de cerner la spcificit sociale des employs, instituteurs ou quivalents)passe
dirigeants communistes l'aide d'indicateurs qui alors de 20,8 % 38,9 %, et celle des classes
permettent de dcrire leurs trajectoires sociales et
culturelles (10). Cette analyse a port sur les membres du suprieures (professeurs, ingnieurs, professions
Comit central lus aux Congrs de Villeurbanne (1936) librales, professions littraires et artistiques)
et d'Arles (1937) (n = 57) ; sur l'ensemble des dputs et de 9,1 % 14,3 %. Bien que la distorsion soit
snateurs communistes lus aux lections lgislatives de moins marque pour le Comit central lu en
1936 et aux lections partielles avant 1939 (n = 77) ; enfin
sur les conseillers gnraux de la Seine (conseillers 1936, elle est significative, la part des ouvriers
municipaux de Paris compris), lus entre 1935 et 1937 (n = 43). passant de 71,7 % 52,3 %, celle des classes
Au total, 138 militants pour 177 postes, compte tenu des moyennes de 15,2 % 28,3 % et celle des
doublons. Nous ne retiendrons de cette sociographie que classes suprieures de 10,8 % 17,4 %. Bien
les principaux lments relatifs la scolarit et la que ces dplacements dans l'espace social
mobilit sociale et professionnelle de ces dirigeants. soient mettre en rapport avec le capital
scolaire des dirigeants communistes, ils n'en
L'analyse statistique montre que les dirigeants constituent pas la simple traduction : certains
communistes ont gnralement bnfici d'une militants peuvent dtenir un fort capital (brevet
scolarit primaire lmentaire russie : prs de lmentaire, baccalaurats) sans pour autant en
70 % des membres du Comit central en 1936, avoir fait un usage professionnel. Le dput et
65 % au moins des dputs et snateurs, et 70 % membre du Comit central, Gaston Cornavin,
des conseillers gnraux de la Seine ont un par exemple, est ouvrier et possde le brevet
niveau scolaire gal ou suprieur au certificat lmentaire. Bien que le Comit central
d'tudes primaires une poque o ce diplme comporte, dans les deux cas de figure, plus
sanctionnait un parcours scolaire russi et auto- d'ouvriers que le groupe de dputs et snateurs, les
militants qui le composent possdent un capital

9-Sur le travail social d'occupation des postes, cf., F. Muel-


Dreyfus, Le mtier d'ducateur, Paris, Ed. de Minuit, 1983. ll-Bien que les tudes statistiques fiables relatives au
10-Lieu et date de naissance ; origine sociale ; scolarit certificat d'tudes primaires fassent dfaut, on peut valuer
lmentaire (CEP) ; scolarit post-lmentaire (dure, aux alentours de 20 % (avec des ingalits rgionales plus
filires scolaires empruntes, statut dans la filire, ou moins marques) les enfants d'une gnration scolaire
diplmes) ; carrire professionnelle (dans certains cas qui atteignaient le CEP. Cf. J.-P. Briand, J.-M. Chapoulie,
mtiers ambitionns soit par la famille soit par le militant F. Huguet, J.-N. Luc, A. Prost, L'enseignement primaire
concern ; diffrents mtiers exercs) ; profession du et ses extensions, 19e-20e sicles, in -.Annuaire statistique,
conjoint ; formation autodidacte ; formation militante ; Paris, INRP et Econmica, 1986 ; J. Gavoille, J.-N. Luc,
carrire syndicale et politique (logiques d'occupation des Faut-il brler la statistique de l'enseignement primaire,
postes). Histoire de l'ducation, 33, janv.1987, pp. 47-64.
Les dirigeants communistes 49

L'affaire Boin
de Bourges (car j'exclus les annes d'apprentissage qui
Instituteur
l'un
de 1920
des principaux
1929,
issuanne
de ladirigeants
classe
de sonouvrire,
exclusion.
communistes
Maurice
Cet extrait
duBoin
Cher,
defutla sont consacres autant l'tude qu'au travail manuel)
font de lui, pour le reste de ses jours, un parfait 'ouvrier'.
brochure qu'il ft diter en 1929, afin de rendre Et il y tient ! Nul plus que le citoyen Cornavin ne vitupre
publique l'analyse de son exclusion, donne voir la contre les intellectuels ! (...).
lutte acharne que livrent, au nom de leur Je n'avais, cette poque, nulle mfiance, tel
appartenance la classe ouvrire, les intellectuels point que ce fut grce une manoeuvre de ma part que le
organiques aux petits intellectuels de formation, en citoyen Cornavin connut la gloire de sa premire
particulier les instituteurs, qui leur sont pourtant trs candidature la deputation.
proches. En effet, la concurrence entre dirigeants L'on voit comment un parti politique peut jouer
ouvriers et dirigeants petits-bourgeois, entre avec cet tat permanent de dfiance vis--vis des lments
intellectuels organiques et intellectuels de formation se intellectuels. Sous le prtexte de constituer ses cadres
joue sur le double registre de la comptence culturelle ouvriers, le Parti communiste entretient une lutte
et de l'thique militante. Maurice Boin lgitime sa liminatoire de l'espce la plus grave et la plus dangereuse
position dirigeante en cantonnant l'ouvrier des arrivismes. L'ouvrier dsintress, modeste, loyal, ne
(consciencieux, honnte, loyal, modeste, sincre, dit rien. II pourrait faire un excellent secrtaire de cellule.
rvolutionnaire de classe mais de formation instinctive, Il pourrait collaborer au journal du Parti. II sait, au sein
Pcriture malhabile) aux postes subalternes de sa famille, ou auprs de quelques amis intimes,
(secrtaire de cellule, voire collaborateur du journal). dfendre avec clart ses ides. Pourtant il se tait, car, dans
A ce barrage culturel, les ouvriers communistes sa cellule, d'autres, qu'on me passe l'expression, ont plus
opposent l'ouvririsme, mandatant celui d'entre eux de gueule que lui. Ceux-l vouent aux gmonies ces
dont le capital scolaire est le plus lev -Gaston intellectuels qui se fourvoient dans le mouvement ouvrier
Cornavin- contre Boin. pour briguer des mandats. Ils cambrent leur torse pour
affirmer qu'eux seuls reprsentent le proltariat.
Ce n'est un secret pour personne : les intellectuels ont L'indigence de leur pense se drobe derrire des mots
t, peu peu, quasi totalement limins du Parti sonores, nologismes boursoufls qui forment l'armature
communiste. Ce dada-l fut introduit en France, vers 1923, dans des phrases la mode : rationalisation, diffrenciation,
les thses russes. Il se justifie, parat-il, par la raison normalisation, processus, conjoncture...
suivante : les intellectuels sont tous imprgns d'esprit J'ai port, dans le Parti communiste, cette tare
bourgeois. originelle. Je suis un intellectuel. Un bien petit
En vertu de cet axiome, quiconque est intellectuel intellectuel. Mais enfin, un intellectuel tout de mme.
devient suspect. (...) N de parents pauvres, grandi dans le sein de la classe
Il en rsulte que pour n'tre point suspect, et, ouvrire, il me semblait faire tellement corps avec elle que
partant, pour garder le maximum de chances d'accder bien imprudent et bien fol celui qui chercherait une
aux postes et candidatures, un militant doit s'ingnier fissure !
se parer de l'aspect extrieur de l'ouvrier. Enfin, j'levais mon Parti une telle hauteur, que
Je citerai, titre d'exemple, l'ex-dput je ne pouvais songer que l'envie ouvririste faisait son
communiste du Cher, le citoyen Cornavin. Ce gaillard-l chemin, par en bas comme par en haut...
est pourvu du Brevet simple de l'Enseignement et du
Certificat d'tudes primaires suprieures. Il a pass la M. Boin, Pourquoi et comment j'ai t exclu du Parti
moiti de sa vie dans les coles et la Chambre. communiste, Bourges, Imprimerie centrale, 1929,
Qu'importe ! Quelques annes de travail la Pyrotechnie pp. 11-12.

scolaire plus important. Sachant que le Comit frieurnettement


"ouvririsme" celui desplus
dputs
accus.
mais par un
central restera, dans sa quasi-totalit, fidle au
PCF au moment du Pacte germano-sovitique, Cette observation peut tre associe une
alors que les dputs et snateurs, pour prs de analyse succinte du spectre des positions
30 %, prendront leurs distances, on peut politiques au sein du Comit central en fonction du
formuler l'hypothse qu'une partie non ngligeable capital scolaire dtenu. Les membres du
des membres du Comit central se caractrisent Comit central se distribuent autour d'un noyau
par le "refus" ou "l'impossibilit" d'utiliser leur fortement ouvrier, le secrtariat du Bureau
capital scolaire pour s'lever dans la hirarchie politique (ouvriers dtenteurs d'un capital
sociale. Sachant par ailleurs que l'entre des scolaire post-lmentaire) et les militants ouvriers
membres au Comit central relve de la seule du Bureau politique. Les postes politiques qui
logique interne alors que l'investiture des impliquent, par nature, un capital culturel autre
candidats communistes au mandat de dput est que le capital politique (directeur de
soumise une multitude de facteurs (fidlit au L'Humanit, rdacteur en chef,directeur des Cahiers du
PCF, certes, mais aussi notorit locale lie bolchevisme, responsable aux questions
l'anciennet du capital politique accumul par trangres -connaissance des langues trangres,
le candidat, surface sociale, etc., autrement dit etc..) sont tenus l'poque par des
rgles du jeu extrieures l'univers proprement intellectuels : Marcel Cachin, Florimond Bont,
communiste), on est en droit de penser que les Gabriel Peri, Paul Vaillant-Couturier, Georges
dirigeants les plus fidles se caractrisent, Cogniot. Il est noter que la suspicion leur
cette poque, non par un niveau de culture gard se traduit par leur maintien plus long-
50 Bernard Pudal

temps dans le statut "prcaire" de membre (c'est le cas de Benot Frachon, contraint de refuser une
supplant ou par leur rgression un statut de promotion ou de Pierre Semard, premier secrtaire
supplant (Joanny Berlioz). Par contre les ouvrier du PCF), on se trouve en prsence d'une cohorte
plus homogne qu'il n'y parat. Encadrent cette cohorte,
postes politiques, exception faite du Bureau pour le Comit central, quelques intellectuels au cursus
politique, qui reposent sur le capital politique universitaire complet et issus des classes suprieurs
propre l'organisation et au champ politique sont (Paul Vaillant-Couturier, rdacteur en chef de
tendanciellement tenus par les militants L'Humanit, dput ; Georges Cogniot, professeur agrg ;
ouvriers les moins pourvus en capital scolaire Marcel Cachin, licenci en philosophie ; par contre, Gabriel
Pri, bien que reprsentant pour le Parti l'intellectuel par
postlmentaire. excellence, dut abandonner le projet d'entrer l'Ecole
Cet ensemble d'lments suffit suggrer normale suprieure la suite de revers de fortune
que c'est dans le rapport l'appareil scolaire et familiaux), et des militants ouvriers issus des classes populaires
son corollaire, l'insertion socio-professionnelle, qui seront contraints de compenser leur retard par une
qu'on doit chercher certains des mcanismes autodidaxie la fois militante et personnelle. Ainsi
Martha Desrumeaux, seule femme du Comit central,
sociaux qui sont au principe de ces carrires rapprend lire et crire l'occasion d'une grve qu'elle
militantes. L'indtermination sociale relative des dirige et Auguste Lecoeur passera son CEP l'arme
dirigeants communistes, le type de capital aprs avoir compris la ncessit de se doter d'un bagage
scolaire dtenu, l'enracinement populaire (qu'ils culturel pour pouvoir militer (13).
doivent dans leur grande majorit leurs
origines sociales) redoubl d'une idologie Le mouvement qui affecte des degrs divers
familiale militante , leur confrent un ensemble de les membres des diffrentes catgories de
traits communs qui les apparentent et les responsables l'intrieur du PC, les distribuant
unifient. Ceux qui se disent ouvriers le sont moins diffrentiellement dans l'espace social tel ou
qu'ils ne le donnent croire et ceux qui se tel moment de leur itinraire professionnel,
situent dans les classes moyennes, voire dans les montre un processus d'ascension sociale avort,
fractions les plus basses des classes suprieures, bauch, partiellement russi ou refus, qui est
n'y ont eu accs que depuis peu. associ un mouvement en sens inverse tendant
"les remettre leur place", les rendre leur
La distance sociale qui spare le licenci en philosophie classe. C'est ce double processus qu'ils doivent
Marcel Cachin (snateur, directeur de L'Humanit) de leur formation et les dispositions qu'ils
l'ouvrier mtallurgiste Adrien Langumier (dput) transmueront, le moment venu, en disposition tre
s'avre, l'analyse, nettement rduite ds lors que l'on prend dirigeant communiste. Il est vraisemblable que
en compte le fait que ce dernier est titulaire des deux la "prise de conscience" politique, parfois vcue
parties du baccalaurat et que le premier, issu de milieu
populaire, n'a pas achev ses tudes de philosophie. Le sur le mode de la rvlation, est, chez eux,
mme raisonnement vaut pour Giulio Ceretti (membre du l'un des dnouements possibles d'une qute
Comit central, italien), ouvrier mtallurgiste et identitaire dont les indicateurs reprs de
instituteur, voire crivain,- Renaud-Jean (dput, membre du surscolarisation relative et de dplacements dans
Comit central), paysan et professeur l'Ecole pratique
de commerce et d'industrie d'Agen; Fernand Grenier l'espace social constituent des indices. Les
(dput en 1937), apprenti-mitron puis aide-comptable; matriaux autobiographiques produits par les
Louis Manguine (permanent de la Fdration du Nord), militants et dirigeants communistes constituent
ouvrier et lve d'une cole d'ingnieur par sans doute, pour la priode considre, dfaut
correspondance,- Lucien Midol (membre du Comit central), de pouvoir procder des entretiens
diplm d'une Ecole nationale des arts et mtiers mais ayant
occup des emplois d'ouvrier, etc. Ceux dont le capital biographiques, l'une des seules sources permettant
scolaire est le plus important (Joanny Berlioz : professeur ; d'analyser ces qutes identitaires.
Gaston Auguet : diplme d'ingnieur des industries
agricoles ; Etienne Fajon : instituteur ; Florimond Bont :
instituteur, gomtre ; Georges Cogniot, agrg de lettres)
ont en commun avec certains militants ouvriers d'avoir
emprunt les mmes troites filires destines l'lite
scolaire des enfants des classes populaires et moyennes
(Maurice Thorez, Franois Billoux, Raymond Guyot,
Victor Michaud, etc.). 13- A. Lecoeur, Le partisan, Paris, Flammarion, 1963 : "A
Certains responsables du PCF se sont distingus cette poque les comptes rendus analytiques des congrs
par des qualits professionnelles qui leur ont permis du PC de l'URSS et de l'Internationale communiste
d'chapper ou de tenter d'chapper aux emplois ouvriers taient publis par la librairie L'Humanit, rue La Fayette.
et d'accder soit la matrise, soit l'indpendance fragile J'achetai aussi un livre de Engels : Socialisme utopique et
de l'artisan ou du petit entrepreneur (12). Pour peu que, socialisme scientifique. Ds la premire page, je fus perdu :
de surcrot, on prenne en compte les effets de freinage il y avait l des mots queje n'avais jamais rencontrs. J'en
professionnel qu'mduit l'engagement syndical et politique conclus tout de suite que ces difficults venaient de mon
manque d'instruction. Je l'ai dit, je savais peine lire et
crire. Je mesurais le temps perdu. Un camarade d'usine
me raconta qu'au rgiment il avait suivi des cours, et
12-C'est le cas, par exemple, de Ren Benenson (dput, qu'ainsi il avait pu tendre ses connaissances. Ma dcision
1936), d'Albert Vassart (membre du Comit central), ou fut prise aussitt : je m'engageai pour deux ans. A la
d'Emile Cossonneau (dput, 1936). Pour les donnes caserne, je m'inscrivis aux cours du soir. Un an plus tard, je
biographiques propres chaque militant, cf. B. Pudal, op. cit., passai avec succs mon CEP au 43e rgiment d'infanterie
vol. 2, annexe biographique. Lille" (p. 34).
Les dirigeants communistes 51

Les matriaux qu'elles s'inscrivent dans la lutte politique,


particulirement reprsentes par la srie des autobiographies -
autobiographiques manifestes qui tendent opposer l'exemple de la fidlit
et du bonheur communistes aux autobiographies des
L'exploitation sociologique de matriaux rengats : Ce bonheur-l, de Fernand Grenier, Fidlement
autobiographique (autobiographies, entretiens vtre, d'Andr Wurmser, Ma vie s'appelle Libert,
biographiques) prsuppose qu'on s'interroge d'Etienne Fajon, rpondent ainsi la nostalgie dpite de
l'autobiographie de Charles Tillon, On chantait rouge, ou
pralablement sur les raisons qui prsident au tmoignage critique de Jean Bruhat, II n'est jamais trop
l'criture autobiographique, sur les codes qui la tard. A la production d'autobiographies de militants
rgissent et sur les mcanismes d'accs aux communistes, il faut videmment ajouter l'ensemble des
marchs ditoriaux. De nombreux responsables et autobiographies des "ex" o les intellectuels (Emmanuel Le
dirigeants communistes s'adonnent l'exercice Roy Ladurie, Edgar Morin, Jean-Toussaint Desanti,
autobiographique qu'encourage, depuis le Alain Besanon)
Auguste Lecoeur, etAndr
les Marty)
dirigeants
tiennent
(Charles
une placeTillon,
milieu des annes 60, la cration aux Editions prpondrante. D'autres autobiographies procdent de voies
sociales de la collection "Souvenirs". Marie- spcifiques : celle de Marcel Thourel, Itinraire d'un cadre
Claire Lavabre et Marc Lazar ont dnombr, communiste, qu'il a rdige en collaboration avec un jeune
entre 1966 et 1977, plus d'une vingtaine de titres universitaire (17) et l'occasion de la thse d'histoire de
celui-ci ou celle de Jules Fourrier, membre de la Ligue
dans cette seule collection (14). La concurrence communiste rvolutionnaire, militant ouvrier dont les
est vive si l'on en croit les conseils que ditions de la LCR publient l'autobiographie sous le titre
prodiguait Robert Francotte (auteur d'une Graine rouge, se dotant ainsi d'un militant exemplaire et
autobiographie, intitule Une vie de militant rv, ouvrier, ancien communiste. D'autres
communiste, Ed. Le Pavillon, 1973) Albert autobiographies correspondent des demandes spcifiques. Les
ditions Maspero publient les mmoires de Roger Codou
Rigal (dput, 1936) qui souhaitait publier ses (Mmoires d'un communiste) sous le titre Le Cabochard et
mmoires : "C'est videmment aux Editions c'est ici un acteur de second rang cens tre reprsentatif
sociales que tu dois t'adresser en premier. Je ne de "la base", bailte par les vnements mais que la morale
sais quel accueil tu recevras. Ils sont trs ainsi que ses nombreuses prgrinations sauvent au point
sollicits. Il y a une concurrence svre pour tre que son identification l'histoire communiste apparat
comme un avatar. En l'absence d'une tude se donnant
publi et pour tre lu ensuite" (Lettre Albert pour objet le champ complet de la production
Rigal, 19 avril 1974). Ceux que leur renomme autobiographique des communistes et des "ex" communistes et les
peut autoriser publier leurs souvenirs dans des logiques qui s'y entrecroisent, on peut cependant proposer
maisons d'dition autres que celles du PCF quelques remarques en partant de la question
prjudiciel e : pourquoi un tel usage de l'autobiographie ?
(Jacques Duelos, Etienne Fajon, par exemple)
se diffrencient ainsi de ceux qui ne peuvent
accder qu'au march editorial protg des Cet activisme autobiographique ne va pas de soi
ditions du PCF mais aussi de ceux qui publient et les raisons allgues, dans les avant-propos
compte d'auteur ou qui doivent remiser leur ou dans les prfaces, sont gnralement d'une
manuscrit dans leur tiroir. grande banalit. Adrien Mouton, par exemple,
titre modestement son autobiographie Notes
Les militants ouvriers aux responsabilits sectorielles ou d'un vtran sur les 60 ans du PCF et prvient le
locales sont souvent dans ce cas : Adrien Mouton, dput lecteur qu'il a cru "devoir rdiger ces notes sous
d'Arles (1936), Lucien Molinier, responsable rgional du une forme autobiographique, parce qu'elle
Languedoc, Eugne Fourvel, dput communiste du Puy- donne une ide de ce qu'tait la vie dans une
de-Dme, ont publi artisanalement ou compte d'auteur.
Georges Beaugrand a rdig une autobiographie famille ouvrire
sicle" et "parcedans
quelalespremire
camarades
partie
qui,de
comme
notre
dactylographie, non publie, ainsi qu'Albert Vassart ou Henri
Barb. Cette intense entreprise autobiographique, outre moi, ont particip en 1920 au Congrs national
qu'elle n'est pas spcifique aux communistes (15), de la jeunesse socialiste, quelques temps avant
mriterait d'tre analyse en elle-mme et pour elle-mme, qu'il le Congrs de Tours, sont hlas, pour la plupart
s'agisse de l'autobiographie difiante, totalement
reconstruite, comme Fils du Peuple de Maurice Thorez (1937)
dont on a pu dire qu'elle ne "contient pas une ligne sur
M. Thorez" (16) ou dfc l'autobiographie manuscrite 16-R. Samuel, Dprofessionnaliser l'histoire (entretien
qu'aucun diteur ne veut diffuser en Ptat, ou encore des avec B. Avekian), Dialectiques, 30, automne 1980, p. 6.
autobiographies "slectionnes" par les ditions du PCF parce 17-Cf. l'avant-propos de Marcel Thourel son Itinraire
d'un cadre communiste, 1935-1950, Toulouse, Ed. Privat,
1980 : "En 1976, Dominique Porte, utilisant mes archives
mises sa disposition, prparait une matrise d'histoire.
14-M.-C. Lavabre, M. Lazar, Se rassembler sa L'amiti, ne de ce premier contact qui nous fit travailler
ressemblance, Lecture de quelques rcits autobiographiques, pendant plusieurs semaines, m'amena lui faire lire le
1981-1983, Communisme, 4, 1983, pp. 114-119. texte de mes souvenirs portant sur la priode de 1935
15-Sur les biographies et les autobiographies, cf. J. Peneff, 1975, dont je venais de terminer la rdaction. L'abondance
Autobiographies de militants ouvriers, Revue franaise de des documents tayant ce texte lui fit entrevoir la
science politique, 1979, pp. 53-82 ; J.-C. Chamboredon, Le possibilit de prparer un travail universitaire plus important (...).
temps de la biographie et les temps de l'histoire, in Le sens Ayant trs souvent cit des passages de mes souvenirs dans
de l'ordinaire, Paris, Ed. du CNRS, 1983, pp. 17-29 et le sa thse, celle-ci ayant t commercialise, nombreux
numro d'Actes de la recherche en sciences sociales, L'illusion furent les amis qui, aprs lecture, me conseillrent avec une
biographique, 62-63, juin 1986. insistance tenace d'envisager la publication" (p. 41).
52 Bernard Pudal

disparus" (18). Ne parlant de lui qu'au titre de volontaires ou non (20), des euphmisations, du
vtran, ne tmoignant que sur sa classe et parce respect de l'image du dirigeant communiste en
qu'il est encore vivant, l'auteur s'emploie reprsentation, l'autobiographie est l'une des
s'effacer au moment mme o il se met en scne. dernires manifestations inconscientes des
Cet exemple montre d'emble qu'il est vain illusions et des dsillusions qui sont au coeur de la
d'attendre de l'autobiographie une quelconque carrire politique des dirigeants ouvriers et
transparence d'un sujet aux prises, dans le rcit porte les traces d'une participation au champ
de sa vie comme dans sa vie, avec les "piges politique comme champ culturel, dont les
d'un sens qui se fait en dehors de nous, sans conditions, nous le verrons, reposent sur une
nous, dans la complicit incontrle qui nous exclusion inconsciente.
unit,
chose" chose (19). Enhistorique,
ralit, c'estsans
l'histoire
doute par
faite
ses Jeannine Verds-Leroux a raison de souligner que les
proprits "ngatives" du point de vue de la entretiens qui mettent en jeu la mmoire involontaire sont
cration littraire que l'autobiographie souvent prfrables aux rcits qui se basent sur "la
mmoire volontaire et la mise en scne de soi" (21).
s'impose son auteur : l'intrigue n'a pas en tre Cependant, la dichotomie n'est pas aussi tranche. Les
invente et l'interprtation des vnements documents autobiographiques les plus censurs, les plus
historiques n'est le plus souvent que la reprise contrls, les plus euphmiss, ne sont jamais totalement
de l'interprtation officielle. Explicitement matriss et ne peuvent l'tre. Ce qu'ils livrent, par bribes,
parfois, l'auteur mentionne le manuel d'histoire du sous la forme d'anecdotes, par le biais d'un vocabulaire
PCF, auquel il renvoie le lecteur, comme c'est moralisateur, et presque toujours indpendamment du
projet conscient de l'auteur, demeure unique : ce sont des
le cas pour Lucien Midol, dans La voie que j'ai gots et des dgots, c'est une thique militante que le
suivie (pp.7 et 17). Reste raconter, en un rcit travail de dcryptage des documents autobiographiques
le plus souvent linaire, avec plus ou moins de doit mettre jour, dont il doit reconstituer le systme.
bonheur, cette vie dj crite qu'il s'agit de cho- Parce qu'elle fait corps avec ces militants, cette thique
sifier afin d'en souligner l'exemplarit et transparat et habite les autobiographies. C'est donc
travers les interstices des paroles d'institution et du projet
l'importance. La facilit (apparente et relle la conscient de l'auteur que doit s'insrer l'analyse. En ce
fois) de l'autobiographie -parfois enregistre sens les rcits autobiographiques constituent un matriau
oralement puis simplement transcrite, comme quivalent celui des histoires de vie des instituteurs
c'est le cas de Face face avec moi-mme, qu'analyse Francine Muel-Dreyfus (22).
l'autobiographie inacheve d'Albert Rigal-
n'est pas sans rapport avec la dcouverte par
certains militants des contraintes et des
difficults de l'criture en premire personne, comme
en tmoigne Jean Chaintron qui a entrepris de 20-Certains reconnaissent avoir "effac" inconsciemment
rdiger ses mmoires. des pans entiers de leur pass, comme l'historien Jean
Ainsi, le privilge accord l'crit Bouvier, propos du Pacte germano-sovitique (sur
lequel il a crit pourtant un ouvrage militant) : "Je ne me
autobiographique tmoigne implicitement du souviens de rien. A une date que j'ignore, j'ai effac tous les
rapport que ces militants et dirigeants souvenirs qui s'y rapportaient. Mon inconscient a rgl
entretenaient avec l'crit durant leur vie mes problmes" (J. Bouvier, Le communisme et la banque,
politique, rapport fait de proximit et d'exclusion, de portrait de P. Assouline, L'Histoire, 105, nov. 1987, p. 76).
familiarit et d'tranget, mais rapport fait Ou Gaston Donnt, auquel on attribue une "mmoire l-
phantesque", qui a un "trou noir" : "1937-1938 ne me
aussi d'une certaine fascination. Nombreux sont laissent que des souvenirs confus" (p. 9), prcisment la
les militants dont les crits politiques taient, priode o ce militant fidle s'loigna du PCF ; G.
sans qu'ils en prennent toute la mesure, la fois Donnt, vl/m que nul n'oublie, l'itinraire d'un anti-colonialiste,
prcrits et rcrits et pour qui l'autobiographie Paris, Ed. L'Harmattan, 1986. Ce que les autobiographies
reproduit ce rapport parce qu'elle peut ne peuvent presque jamais apprhender, c'est le travail
social et psychologique, semi-conscient ou inconscient, par
apparatre comme prcrite. Au-del du caractre lequel un militant vacue ce qui heurte ses convictions,
autojustificatif, linaire, au-del des oublis, s'adapte aux changements de ligne politique en russissant
"se" convaincre (R. Calas Souvenirs d'un condamn mort,
Paris, Ed. Sociales, 1976, p. 87), refoule les souvenirs par
trop contradictoires avec son idal du moi.
18-A. Mouton, Notes d'un vtran sur les 60 ans du Parti 21-J. Verds-Leroux, Au service du Parti, Paris, Ed.
communiste franais, 1920-1980, Arles, Imprimerie Rossi, Fayard/Minuit, 1983, p. 40. La comparaison de
1981. Une note de l'imprimeur attire l'attention du lecteur l'autobiographie dite et de l'entretien biographique d'un mme
"sur le fait que ce livre n'a pas t dit par des militant, laquelle nous avons pu procder dans le cas de
profes ionnels de l'dition, mais conu et ralis avec des mthodes Fernand Grenier (dput, 1937), fait apparatre
artisanales par amiti pour Monsieur Adrien Mouton. De partiel ement le travail d'euphmisation et d'auto-censure, de prise
mme nous n'avons pas fait appel un comit de lecture en compte aussi de la ligne du PCF au moment o l'auteur
avant publication. De ce fait, vous ne manquerez pas de rdige ses souvenirs. Cf. B. Pudal, Les dirigeants
relever nombre de coquilles et omissions de ponctuations communistes franais, 1934-1939 : les raisons d'un dtour
pour lesquelles nous vous demandons par avance sociologique, illustres d'un exemple : Fernand Grenier,
comprhension et indulgence". Problmes et mthodes de la biographie, Sources et Travaux,
19-P. Bourdieu, Le mort saisit le w, Actes de la recherche 3-4, 1985.
en sciences sociales, 32-33, avril-juin 1980, p. 14. 22-F. Muel-Dreyfus, op. cit., p. 12.
Les dirigeants communistes 53

Aspirations Au cri d'motion spontan d'un Georges Lefeb-


vre voquant sa "chre cole laque" (25) fait
intellectuelles et culturelles cho le cri de douleur de Georges Navel : "Cette
Bien avant qu'ils ne fassent, de la politique, cole m'a beaucoup ennuy, fait souffrir et je
l'essentiel de leur vie sociale ou leur profession, les voudrais avoir toute ma rancune d'enfant et
futurs intellectuels organiques communistes toute la fracheur de sa souffrance pour le
dire" (26).
taient engags dans un processus
d'acculturation dont l'impulsion premire, pour nombre Aucune autre autobiographie, aucun
d'entre eux, est un effet de leur passage parfois autre tmoignage des dirigeants communistes
enchant au sein de l'cole primaire n'exprime un tel sentiment. Seule la biographie
lmentaire. Leur vie durant, cette aspiration les que Lucien Monjauvis a consacre Jean-
accompagnera et les poursuivra, voire, pour Pierre Timbaud fait tat des difficults que ce
certains, les hantera (23). Nombreux sont ceux dernier aurait rencontres avec une
qui ont mis leurs dispositions l'tude, acquises institutrice particulirement autoritaire (27). Marcel
sur les bancs de l'cole, au service du ncessaire Thourel, lve d'une cole de l'Enfant- Jsus
travail d'appropriation de la doctrine du parti. Toulouse, avoue ne pas avoir conserv trace de
Charles Tillon ironise, dans ses mmoires, sur cette vie scolaire laquelle il fallait bien se
les cahiers d'colier dont Maurice Thorez lui rsigner : "De ma vie scolaire proprement dite,
conseillait de se servir, son exemple, afin de crit-il, je n'ai pas un grand souvenir, sinon que
recopier studieusement les notes qu'il aurait je ne me sentais aucun got particulier pour
prises au cours de ses lectures (24). Ce rapport l'tude, ressentie comme une corve
enchant l'cole primaire n'est sans doute pas laquelle il tait difficile d'chapper. Mes notes ont
le lot uniformment partag des enfants des d tre des plus modestes. Je ne fus jamais
classes populaires, comme le laisse voir le le Pic-de-la-Mirandole de l'cole de l'Enfant-
tmoignage de Georges Navel, ce rescap de Jsus, sans pour cela tre la lanterne rouge, tout
l'cole lmentaire qui, la diffrence des au plus ai-je t un lve moyen n'ayant qu'une
exbons lves, marqus par un pass scolaire ambition : quitter l'cole et travailler" (28).
gratifiant et souvent oublieux ou mme Ambition partage d'ailleurs par plusieurs
compltement ignorants des tourments endurs futurs militants pour qui la "vraie vie" est en
par leurs condisciples , ne peut dissimuler le dehors de l'cole, comme en tmoignent aussi bien
caractre pnible de son exprience scolaire. Marcel Thourel, Lucien Monjauvis que
Georges Beaugrand et le silence de ceux qui,
propos de l'cole, n'ont rien dire.
Dans nombre de cas cependant, les
23-Edouard Aubert, secrtaire fdral de la Fdration dirigeants communistes ont une conscience aigu
CGT du textile, cadre du PCF, relate dans son journal de ce qu'ils doivent l'institution scolaire, ou
quotidien l'effet que produisit sa visite au muse de l'Ermitage un instituteur particulier, qu'ils l'expriment de
Moscou, en 1955 : "Notre guide parlait franais et a fait
des efforts considrables pour expliquer peintures, faon directe ou, indirectement, dans le dsir de
sculptures, tapisseries, objets d'art, etc. Un handicap srieux devenir instituteurs. Cette dernire ambition
aussi, c'est mon ignorance crasse en matire d'art (...). Il professionnelle, souvent due, reste une plaie
faudrait un mois au moins et d'autres connaissances que vive : Lucien Molinier note au dtour d'une
les miennes pour une telle visite. Mais je retiens qu'il est phrase : "J'ai toujours compt de nombreux
absolument indispensable queje m'initie mieux l'art. Car
le sentiment prouv Leningrad, c'est celui que j'prouve instituteurs parmi mes amis... peut-tre parce que
toujours dans de telles circonstances, que ce soit au je n'ai jamais cess de manifester le regret de
Louvre, Munich,
ailleurs" (E. Aubert,
Bucarest,
Jusqu'au bout,
Varsovie,
Ed. Fdration
BruxellesCGT
ou du n'avoir
devenir" (29).puJacques
poursuivre
Duelos
mesaffirme
tudes qu'il
poursele faisait
Textile, pp. 177-178).
24-Charles Tillon, dans On chantait rouge, a rapport le
questionnement qui fut le sien lorsqu'il accda au Bureau
politique du PCF. Maurice Thorez lui ayant dit qu'il aurait 25-Cf. la prface de Georges Soboul au Quatre-vingt-neuf
prfr qu'en plus de son exprience syndicale, il ait de Georges Lefebvre (Paris, Ed. sociales, 1970, p. 8).
aussi une exprience de Parti, il pense tout d'abord qu'il
lui manque d'tre pass par une cole lniniste (p. 160). Il 26-G. Navel, Travaux, Paris, Stock, 1945, (rd. Gallimard
se dcrit ensuite, au Bureau politique, ainsi que les Folio, p. 35).
syndicalistes nouvellement promus, comme les "nouveaux de 27-L Monjauvis, Jean-Pierre Timbaud, Paris, Ed. sociales,
la classe" (p. 163), "peu loquaces", dsorients par les 1971, p. 22.
discours tenus : "On se devait d'aborder srieusement la
thorie (...). Le secrtaire gnral me conseilla d'imiter sa 28-M. Thourel, op. cit., p. 48.
mthode : 'Non seulement il faut apprendre mais il faut 29-L. Molinier, Un militant communiste languedocien
apprendre sans relche... Moi, chaque matin, je passe une raconte, dit par l'auteur, 1979, p. 148. Le cas de Lucien
ou deux heures tudier des textes de Marx, Lnine, Molinier est d'autant plus exemplaire que ce dsir de
Staline, mais en prenant des notes et des citations sur mon devenir enseignant fut report sur sa descendance : tous ses
cahier o j'enregistre tout ce que je fais'" (p. 163), enfants sont soit professeurs, soit instituteurs. Notons
"j'admirais, mais en pragmatique" (C. Tillon, On chantait qu'une tude sur le devenir professionnel des enfants de
rouge, Paris, Ed. R. Lafiont, 1977). dirigeants achverait sans doute d'inscrire leur trajectoire
54 Bernard Pudal

une "trs haute ide de cette profession" (30) et partenaient frquemment l'lite scolaire du primaire
qu'il aurait "aim pouvoir apprendre plus tard lmentaire.
"l'intellectuel"
MarcdeDupuy,
la famille
trs(36)
jeune,
; Jean
tait
Chaintron
considrestcomme
le seul
d'autres enfants" ce que son "bon matre" lui
de la fratrie (neuf frres et soeurs) avoir frquent une
avait appris. Il dut, comme Fernand Grenier, cole professionnelle (37).
abandonner ce rve inaccessible. Giulio Ceret-
ti attendra d'tre adulte pour satisfaire le voeu L'alphabtisation russie constitue pour tous
parental en la matire : "Mon pre aurait voulu ces militants un seuil minimum dont le vhicule
que je devienne professeur, il n'en avait pas les privilgi est l'cole primaire lmentaire
moyens, mais je pus quand mme lui donner la certes, mais que tous auront atteindre, parfois
l'satisfaction
enseignement" (31). L'ambiance
de me voir
culturelle
dans de la famille par leurs propres moyens. Les quelques
tmoignages que nous possdons sur les militants
d'origine, ambiance militante comprise, et par dont la scolarit lmentaire a t incomplte
consquent les incitations dont ils furent l'objet, mettent l'accent sur le rattrapage scolaire
semblent avoir jou un rle non ngligeable auquel il ont d procder (Eugne Henaff, Charles
dans la russite scolaire de ces dirigeants. Michels, Jean-Pierre Timbaut, Martha Desru-
meaux, Emile Dutilleul) (38). Les contraintes
Ces facteurs spcifiques prennent des formes diverses : culturelles inhrentes l'action syndicale et
climat militant de la famille d'origine (lecture du journal,
frquentation des runions, etc.) chez Maurice Thorez, politique, ds lors que le militant se hisse dans la
Albert Croizat, Roger Codou, Fernand Grenier, Giulio hirarchie, constituent probablement l'un des
Ceretti, Charles Tillon, Georges Beaugrand, par exemple ; principaux mcanismes implicites de slection
ambiance culturelle privilgie chez Jean Chaintron dont des cadres. Certains militants, htivement
le pre tait un grand lecteur, chez Benot Frachon qui promus sur la seule base de leur dvouement et de
note que sa famille tait la seule du quartier recevoir un
quotidien (32) ; appartenance du groupe familial tendu leur appartenance de classe, n'ont pu assumer
aux classes moyennes plutt qu' la classe ouvrire les responsabilits qui leur ont t confies.
proprement dite chez Albert Rigal (lev chez un oncle, C'est, en particulier, le cas de Ren Adam,
propritaire foncier et htelier), chez Edouard Aubert, Venise dput de la Seine de 1924 1928, qui dut son
Gosnat (dont la scolarit est suivie par ses soeurs qui sont lection l'tablissement des listes lectorales par
congrganistes), chez Lucien Monjauvis, Lon Figuires, ordre alphabtique en 1924 (39).
Florimond Bont, Ren Arrachard.
"Plusieurs d'entre eux dclarent avoir bnfici de
la sollicitude d'un instituteur dsireux de les voir
poursuivre leur scolarit (33), sans avoir pour autant pu raliser
ce projet en raison d'obstacles conomiques ou familiaux
imposant parfois l'interruption de la scolarit (34). Dans
d'autres cas le "malheur" a permis certains d'obtenir des
bourses dont ils n'auraient peut-tre pas bnfici, comme
c'est le cas d'Henri Gourdeaux qui a d au dcs de son Des autodidactes
pre dans un accident du travail de se voir octroyer une
bourse d'tude (35). Les souvenirs familiaux que nous On a vu que de nombreux militants dtiennent
avons pu recueillir corroborent le fait que ces militants ap- un capital scolaire post-lmentaire non
ngligeable qui leur a ouvert l'accs un univers
scolaire et culturel plus tendu. L'enseignement de
dans un procs intergnrationnel d'ascension sociale. l'histoire au cours complmentaire, au-del de
Benot Frachon a un fils ingnieur, Waldeck-Rochet, un l'histoire nationale qui constitue l'ossature de
fils mdecin, Maurice Thorez, un fils professeur de cette discipline dans l'enseignement primaire
philosophie, un autre spcialiste de la peinture, auteur de deux lmentaire, tend aborder les rivages d'une
ouvrages de souvenirs ; Georges Gosnat, un fils professeur histoire dite "universelle'1 de mme, par rapport
d'histoire ; Charles Tillon, une fille peintre, Roland Leroy,
une fille psychiatre.
30-J. Duelos, Mmoires, Tome 1, Paris, Ed. du livre club
Diderot, 1976, p. 36. 35-. H. Gourdeaux, France nouvelle du 4 octobre 1961 et
31-G. Ceretti, A l'ombre des deux T., Paris, Ed. Julliard, L'Humanit des 3 et 5 octobre 1961.
1973, p. 93. 36-Information communique par sa fille, Franoise
32-B. Frachon, Mmoires de lutte, 1902-1939, Paris, Marchais.
Ed. sociales, 1981, p. 30. 37-Entretien avec Jean Chaintron, 11 juin 1982.
33-C'est le cas de Fernand Grenier, Jacques Duelos, 38-Charles Michels, Eugne Henaff, Jean-Pierre Timbaud
Benot Frachon, Maurice Thorez, Ren Arrachard, etc. sont frquemment cits comme militants ayant d, par
34-"La voix du peuple au parlement" qui contient les eux-mmes, combler leur dficit scolaire.
biographies difiantes des dputs et snateurs communistes 39-Au cas de Ren Adam est souvent associ celui de
lus en 1936 (numro spcial des Cahiers du blehevisme) Gustave Barra, lu dput du Nord en 1924, dont Fernand
note, pour plusieurs d'entre eux, qu'obligs d'entrer dans Grenier crit qu'il savait " peine lire" mais qu'il avait t
la vie active, ils en furent "ulcrs" et "meurtris" parce qu'ils lu grce sa position dans la liste communiste, position
dsiraient poursuivre leurs tudes. Fernand Grenier a qu'il devait la premire lettre de son nom puisque les
rapport la rplique de son pre que lui valut l'explicitation listes avaient t tablies par ordre alphabtique.
de ce dsir : "non, mais tu te prends pour un enfant de L'arbitraire alphabtique, l'poque de la bolchevisation,
riche". s'inscrivait dans la mise au pas des "personnalits".
Les dirigeants communistes 55

ceux que l'on tudie l'cole primaire, les fait l'objet d'une censure personnelle,
auteurs sont diffrents dans ce cycle consciente ou inconsciente.
d'enseignement o l'on s'initie en outre aune langue
trangre. Fernand Grenier y apprendra l'allemand. Quelques tendances semblent toutefois se dessiner :
Les enseignants attachs au dveloppement de ouvrages techniques et romans constituent l'essentiel de
ce secteur de l'enseignement primaire y leurs lectures adolescentes : Hugo, Musset, Jules Verne,
Dumas, Zola, Anatole France sont frquemment cits.
dveloppent frquemment des "activits bnvoles Puis, cette phase en succde une seconde caractrise
et matriellement dsintresses" (40) qui par l'accs la littrature sociale, le plus souvent
tmoignent de leur investissement professionnel anarchiste. En ce qui concerne la presse, La vague de Brizon,
et idologique dans ces filires dont ils sont eux- souvent cite, semble avoir jou un rle dcisif pour de
mmes issus et dont ils font le couronnement de nombreux militants. Ne sont mentionns ni les crivains
l'difice primaire et, plus prosaquement, celui classiques comme Balzac, Flaubert, Stendhal, ni les
encyclopdistes franais comme Diderot ou Rousseau, ni a
de leur propre carrire. fortiori les romanciers les plus contemporains comme
Associ une scolarit primaire Gide, Valry, Claudel ou Proust (44). Ces lectures
lmentaire russie, cet enseignement composites -Benot Frachon parle de "bric--brac"- s'inscrivent
postlmentaire donne son dtenteur des gots et dans le registre de la littrature consacre propre
des aptitudes qui commandent l'itinraire l'enseignement primaire, laquelle s'ajoutent la littrature
sociale du dbut du sicle et, probablement, des lectures
autodidacte. La boulimie de lecture, qu'illustre lies une littrature dite "populaire" ayant fait l'objet
jusqu' la caricature le roman d'Henri Poulaille, Le d'une certaine censure.
pain quotidien, nombreux sont les militants qui
dclarent l'avoir partage : Jacques Duelos,
Giulio Ceretti, Lo Figuires, Fernand Grenier,
Charles Tillon, Ren Arrachard, Emile Dutil-
leul, Jean Chaintron, Lucien Molinier, etc. Les
curiosits intellectuelles de ces militants
passionns de TSF" ou d'aviation populaire Des rencontres privilgies
(Bartolini, dput 1935), qui frquentent
quelquefois, non sans une certaine perplexit, les D'autres formes d'apprentissage culturel sont
muses (41) ou suivent des cours de formation prendre en considration. Associe ou non des
professionnelle par correspondance ou du soir, projets de promotion ou de perfectionnement
prsupposent le plus souvent l'acquisition de ce professionnel, cette disposition autodidacte
capital scolaire minimum. S'il est vain de s'alimente de multiples sources qui vont des
chercher savoir avec rigueur ce qu'ils ont lu, il est cours du soir ou par correspondance aux
certain qu'ils ont t de grands lecteurs. Lo rencontres privilgies avec des travailleurs
Figuires (deux ans de cours suprieur) aurait intellectuels. Par un processus de cooptation
possd, ds son adolescence, une bibliothque mutuelle, l'ex-bon lve s'inscrit dans une
de plusieurs centaines de volumes. "Je dvorais relation pdagogique informelle o le travailleur
littralement tous les livres qui me tombaient intellectuel tient le rle d'enseignant.
sous la main, crit-il, chefs-d'oeuvre ou
ouvrages sans intrt" (42). Le dimanche, Emile Albert Vassart a relat de manire dtaille sa "rencontre"
avec l'ingnieur Raffin : "En dehors de mon travail et de
Dutilleul procdait en famille des sances de mes tudes, la vie Conflans tait monotone. Je profitai
lecture voix haute. Incorpor dans la marine, des dimanches pour visiter les villes de la rgion. A
Charles Tillon se faisait envoyer journaux, l'occasion d'une de ces sorties, je fis Verdun la connaissance
ouvrages techniques et encyclopdies (43). Les d'un ingnieur des Ponts et Chausses : Raffin. C'tait un
libertaire qui me parut trs cultiv et avait, en tout cas, un
tmoignages abondent mais les lectures vritable talent pour expliquer ses conceptions (...). Notre
avoues sont par trop difiantes pour n'avoir pas premire discussion dura tout un aprs-midi. Je l'avais
assez intress pour qu'il m'offrt de rester en
correspondance avec moi. Il me conseilla des lectures qui
complteraient ce qu'il avait sommairement esquiss. Je rentrai
40-J.-P. Briand, J.-M. Chapoulie, L'enseignement Conflans ce dimanche-l assez troubl (...). Je ne lisais
primaire suprieur des garons en France, Actes de la d'ailleurs pas que des livres de doctrine. L'ingnieur qui
recherche en sciences sociales, 39, sept. 1981, p. 95. me conseillait voyait grand et n'tait pas sectaire. Il
41-Cf. par exemple Lo Figuires, Jeunesse militante, pensait que le premier devoir d'un militant est d'acqurir une
Paris, Ed. sociales, 1971, p. 45. Permanent de la Jeunesse
communiste, en mission Toulouse afin de prendre
position sur un conflit qui divise les tudiants communistes de
la ville (en 1935), il tombe sur un groupe de jeunes 44- Jacques Duelos ainsi que Benot Frachon ont consacr
surralistes accuss de se livrer des "jeux intellectuels gratuits". plusieurs pages de leurs mmoires la lecture. La liste
Ces derniers l'invitent visiter une exposition de dessins dresse par Jacques Duelos est compose de tous les
et de pomes qui laissa, comme il l'crit, "le jeune typo que auteurs classiques : Corneille, Racine, Molire, Rousseau,
j'tais assez berlu et quelque peu perdu". Diderot, Tolsto et Renan (L'avenir de la science).
Cependant ce catalogue est quelque peu contradictoire avec
42-L. Figuires, op. cit., p. 13. l'apprciation porte, quelques pages plus loin, sur la "faon
43-C. Tillon, La rvolte vient de loin, Paris, Julliard, 1969, anarchique" (p. 70) qui prsidait cet engrangement de
p. 205. connaissances.
56 Bernard Pudal

solide culture. C'est Conflans que j'ai commenc lire sont conduits rejeter l'univers petit-bourgeois
des ouvrages comme L'origine des espces de Darwin, auquel ils aspiraient. Plutt que d'tre les
l'abrg par Deville du Capital de Marx, les Prcurseurs de 'derniers de la classe immdiatement suprieure, ils
Romain Rolland, etc. Il ne m'tait pas toujours facile
d'assimiler rellement certaines de ces lectures. J'eus de choisiront "crnement" d'tre les premiers "de
srieuses difficults pour comprendre entre autres la la classe ouvrire". Eux aussi porteront la
premire partie de l'abrg du CapitaV (45). cravate mais avec la drision et l'humour qui sied
Lors de l'un des entretiens qu'il nous a accords, au proltaire militant plutt qu'avec la
Jean Chaintron usa d'une formule vocatrice pour modestie teinte d'humilit caractristique du promu
caractriser sa rencontre avec Liandra, mtorologue l'arme,
qui prparait l'agrgation de sciences : "C'est le premier petit-bourgeois (49). Comme les stigmatiss
intellectuel avec lequel je vais avoir une liaison" (46). Ce analyss par Goffman, ils vont tenter de
dernier lui fera lire Le manifeste du parti communiste, Le transformer leur "bquille" en "canne de golf (50) :
feu d'Henri Barbusse, Dix jours qui branlrent le monde, "Un ouvrier vaut mieux que dix intellectuels", ne
Le brave soldat Schweick. Arthur Ramette, titulaire du cessera de rpter, sa vie durant, cet autodidacte
CEP onze ans et demi, habitant en zone occupe, s'isole
pendant trois ans en 1914-1918 : "Cet isolement, je l'ai archtypique qu'tait Emile Dutilleul (51).
combl d'innombrables lectures . Un camarade qui avait
son brevet me sortait des livres de la bibliothque de la
Bourse du Travail. J'ai lu tous les romans de Hugo et,
notamment, lu et relu Les misrables ; Zola, Maupassant,
et d'autres. J'ai lu YEncyclopdie socialiste de Compre
Morel et surtout, j'ai dvor plus d'un discours, plus d'un
texte de Jean Jaurs" (47). Charles Tillon bnficia de
l'aide de Louise Bodin, institutrice, qui l'encouragea
crire ses souvenirs du bagne de Dar Bel Hamri pour son L'exprience du dclassement
journal hebdomadaire, La Bretagne communiste, et le
conseilla lorsqu'il entreprit de reconstituer l'histoire Si le processus que nous avons dcrit trouve son
familiale dont il tait le produit en rvolte (48). Bien d'autres
exemples attestent le rle formateur jou par ces relations terrain d'lection privilgi parmi les boursiers
informelles dans lesquelles on peut galement inscrire le et autodidactes qui sont parvenus achever leur
fait que plusieurs militants ont eu pour compagnes ou pour scolarit lmentaire, il concerne aussi, un
pouses des femmes dont le niveau scolaire et social tait moindre degr, tous ceux qu'une bonne
suprieur au leur. Ren Uni, membre du Comit central, scolarit lmentaire, assortie parfois d'une scolarit
pouse une institutrice ; Gaston Monmousseau du Bureau
politique, une directrice de crche ; Georges Heussler du post-lmentaire plus ou moins longue, a
Comit central, une comptable titulaire du brevet conduits aux confins de la classe ouvrire, leur
lmentaire ; Jean Chaintron, une bachelire ; Renaud-Jean, une donnant entrevoir qu'ils pourraient la quitter.
agrge de sciences ; Georges Beaugrand, une institutrice. Mais ce processus d'ascension sociale, loin
d'tre le trajet sans heurts vers les chelons
Ainsi, qu'ils aient puis dans l'engagement suprieurs de la socit tel que le rinterprte le
syndical ou politique l'impulsion de leur mythe
russit" (52),
rpublicain
est un, parcours
de "l'enfant
sempauvre
d'obstacles
qui o
apprentissage intellectuel et/ou que cet engagement
prolonge une disposition autodidacte taye par chaque "victoire" est associe une "dfaite", o
une scolarit lmentaire russie et souvent la victoire mme, la russite sociale, peut tre
suivie d'une scolarit post-lmentaire acheve ou une dfaite. Ce thme de la stigmatisation, qui
inacheve, la majorit des dirigeants se caractrise selon Goffman, pour le
communistes est caractrise par un processus stigmatis, par "une extension de la conscience" et par
complexe d'acculturation. Ces futurs ducateurs de une "vigilance particulire, bien suprieure
"la classe ouvrire" diffrent cependant des celle des normaux" (53), est au centre du
instituteurs auxquels, par bien des traits, ils roman, Antoine Bloye, largement
ressemblent. Plus souvent d'origine ouvrire, souvent autobiographique, que Paul Nizan publie en 1933.
issus d'un milieu idologique militant, ils n'ont "mouri
Relatant r" tout
cetteaudfaite
long dedu
sabon
vie pour
lveavoir
destin
poursuivi
la
pas rompu avec leur classe d'origine, bien qu'ils
soient engags dans un processus proche ou chimre d'une ascension sociale "russie",
semblable. A la diffrence des instituteurs, ils Antoine Bloye retrace la carrire du pre de Nizan

45-A. Vassart, manuscrit autobiographique 49-Cf. J. Duelos, op. cit., pp. 148-149.
dactylographi, non dat (sans doute vers 1950), pp. 17-18. 50-E. Goffman, Stigmate, Paris, Ed. de Minuit, 1975, p. 40.
46-Entretien avec Jean Chaintron, juin 1982. 51-Entretien avec Mounette Dutilleul, fille d'Emile
47- A. Ramette, Un an avant le Congrs de Tours, Cahiers Dutilleul, janvier 1983.
de l'Institut Maurice Thorez, 18, 1970. 52-L' expression est de Jacques Ozouf qui note : "L'enfant
48-C. Tillon, On chantait rouge, op. cit., p. 27. Lointain cho pauvre qui russit, figure centrale de la mythologie
de cette premire recherche, Charles Tillon a publi, sous rpublicaine, peut bien tre pour la bourgeoisie l'exception
le titre Le laboureur et la Rpublique (Paris, Fayard, 1983), charge de justifier tout le systme, tandis que pour le
la biographie du dput paysan breton Grard (sous la peuple elle est une esprance collective quasi religieuse".
Rvolution franaise) qui est un de ses aeuls. 53-E. Goffman, op. cit., p. 133.
Les dirigeants communistes 57

et nous introduit au coeur mme des gare, ce reprsentant symbolique de


contradictions inscrites dans le droulement de cette l'orchestration sociale qui affecte chaque voyageur sa
autre carrire, celle des intellectuels destination, que le pre d'Antoine Bloye reoit
organiques communistes. le conseil clair de "pousser" son fils : "Votre
Edit en dcembre 1933, un moment o fils vaut la peine d'tre pouss... C'est dommage
se dfinissent les devoirs des crivains de laisser un enfant bien dou comme lui entrer
communistes, ce roman fit l'objet d'une critique de Jean en apprentissage... Il serait assez malheureux de
Frville parce qu'il n'tait pas ce roman ne faire qu'un ouvrier, il a dj trop
"positif, attendu du romancier communiste Nizan et d'instruction.. cela fait des ouvriers aigris... Vous
conforme au rle dsormais dvolu la pourriez essayer des Arts et Mtiers" (57). Les
littrature militante, celui d'exalter le peuple et ses h- ouvriers aigris, on le sait, ce sont les futurs
ros(54). Dans un article de Commune meneurs. Trois ans plus tard, lve de l'Ecole des
(mars-avril 1934), il devient cependant, sous la Arts et Mtiers d'Angers, Bloye se fait
plume d'Aragon et pour la premire fois embaucher comme ouvrier durant les vacances aux
propos d'un roman franais, une oeuvre du ralisme chantiers de la Loire Saint-Nazaire : "Un jour,
socialiste (55). Histoire d'un fils d'ouvrier qui, dans la cour des chantiers, il monte sur un tas de
force de tnacit et au prix d'une srie de poutrelles au moment de la sortie et il parle
ruptures avec le monde du travail manuel, russit ses compagnons de la ncessit de faire grve,
accder un poste d'ingnieur, le roman de il laisse(58).
colre" couler
Nizan
unen'en
source
fait pas
duunfond
simple
de sa
Nizan dbute par la mort et l'enterrement du
hros dans la solitude glace des conventions grviste mais un dirigeant potentiel sans autre
petites-bourgeoises. Au terme de cette vie, lgitimit que son appartenance de classe du
toute dette aura t acquitte. "Rien ne se perd moment et son aptitude haranguer les "siens".
finalement des comptes qui sont tablis dans le L'ouvrier provisoire chouera dans sa tentative
monde", affirme Nizan (56). C'est, en effet, dans d'organiser la grve, et la rvolte d'un instant
la logique petite-bourgeoise d'une comptabilit qui aurait pu se transformer en engagement
bien tenue, o l'actif et le passif s'quilibrent militant n'aura d'autres lendemains que ceux de la
la perfection, que chaque chelon social gravi promotion dans la hirarchie cheminote. Cette
par Bloye s'accompagne d'un "reniement" perte de reprsentants potentiels de la classe,
invitable. L'envers du dcor de la mythologie contrepartie de l'avancement de "ses enfants les
rpublicaine y est soigneusement explor et, dans plus dous", certains militants ouvriers en
les coulisses de ce thtre, se profilent la avaient plus ou moins conscience. Dans un
machinerie industrielle et ses besoins en sous-officiers tmoignage sur les comportements militants du
et officiers subalternes sortis du rang, rythmant dpartement du Nord au dbut du sicle,
l'histoire relle de cette aventure individuelle, l'instituteur socialiste Jules Brenne rappelle que
de ce drame, dont Nizan propose une l'on "admet peine que des sujets
description particulirement lucide et documente. Ce exceptionnels, quelques privilgis en somme, puissent
roman nous donne entendre que la ponction personnellement chapper au sort commun. La
de futurs cadres conomiques et intellectuels de libration devra tre pour tous en mme temps :
la nation dans l'lite scolaire des enfants c'est l un sentiment souvent inexprim, mal
d'origine populaire constitue un prlvement dont la analys, semi-inconscient mais manifeste par
signification rside dans l'affaiblissement ses effets et ses consquences et qui a une force
corrlatif de la classe d'origine qui voit s'loigner extraordinaire. Certaines municipalits
ceux qui, en un autre contexte, auraient pu la ouvrires iront jusqu'au refus de bourses pour la
diriger. A plusieurs reprises, Nizan dcrit ce mode poursuite des tudes au-del du primaire ou
d'ascension sociale et les dchirements qui lui mettront vraiment peu de zle les accorder en
sont invitablement associs. Vers 16 ans, ce qui les concerne" (59).
Antoine Bloye achve le cycle d'enseignement Nizan, dans Antoine Bloye, esquisse
spcial. A cette croise des chemins o tout l'histoire avorte d'un dirigeant communiste et c'est
n'est pas encore jou, c'est par la voix du chef de un autre roman, aujourd'hui totalement oubli
bien qu'il ait connu un certain succs et qu'il ait
t traduit en russe, celui de Georgette
Gueguen-Dreyfus, significativement intitul
54- Jean Frville, dans L'Humanit du 18 dcembre 1933, Tu seras ouvrier; qui brossera le portrait du h-
concluait sa critique par le conseil suivant : "Son livre est
une tape, nous sommes certains que dans ses prochaines
oeuvres il dira l'immense bouillonnement rvolutionnaire
de l'poque et que l'crivain chez lui saura profiter des
leons du militant", cit par Jean-Pierre Bernard, in : Le 51 -Ibid., p. 62.
PCF et la question littraire (1921-1939), Grenoble, Presses 58-/biY/.,p.71.
universitaires, 1972, p. 138. 59-J. Brenne, Les candidatures ouvrires dans le
55-Ibid, pp. 138-139. Nord, tmoignage, La revue du Nord, 221, avril-juin 1974,
56-P. Nizan, Antoine Bloy, Paris, Grasset, 1978, p. 47. p. 190.
58 Bernard Pudal

ros proltarien en proposant une enfance de d'esprit. Un soir, dans le courant de l'hiver, un
chef prenant place dans le culte de la certain nombre d'lves la poche bien garnie
personnalit ouvrire militante. A l'inverse du roman de avaient dcid de faire un caf avant l'tude du
Nizan, l'tude de ce roman proltarien fait soir. Comme ils n'avaient pas d'eau, l'un d'eux
apparatre en filigrane l'histoire voue l'chec me dit : 'Si tu veux aller nous chercher de l'eau
d'un promu social, voire d'un crivain (60). la fontaine dans la cour, tu auras une tasse de
Nizan, en traitant de ceux qui taient passs dans caf'. J'ai accept en maugrant - je n'ai pas eu
"l'autre camp", l'image de son pre, en de caf car je me suis cass la jambe en glissant
indiquant les moments o le futur ingnieur avait sur la glace"... (64). Le jeune boursier dcouvre
ctoy le futur dirigeant, amorait une rflexion que ses qualits de bon lve studieux ne
pertinente sur les contradictions propres au suffisent pas lui ouvrir toutes grandes les portes de
destin de dirigeant. Il est remarquable de constater, cet avenir de cadre, de chef auquel il aspire. Il
en effet, que la biographie d'Antoine Bloye vient "d'en bas" et doit aussi payer de sa
s'apparente celle de l'un des principaux servilit son droit de frquenter les enfants de la
dirigeants communistes, Lucien Midol, membre du bonne bourgeoisie. De mme qu'il se doit
Bureau politique du PCF et dirigeant du d'accepter les brimades que les anciens font subir
syndicalisme cheminot. L'un et l'autre furent aux bleus (son tour venu, il s'y refusera), de
d'excellents lves du primaire lmentaire, boursiers, mme il se doit d'accepter les vexations que les
lves d'une cole des Arts et Mtiers, non-boursiers font subir aux boursiers. En se
apprentis cheminots puis conducteurs de locomotives. brisant la jambe, il affirme inconsciemment
L'un comme l'autre furent rejets du qu'il "ne marche plus". Ds la troisime anne
syndicalisme cheminot ouvrier parce qu'on ne voyait en d'cole il affirme son orientation socialisante.
eux que des ouvriers provisoires, des transfuges, "Au point de rencontre et de friction de deux
cultures"
de futurs chefs (61). L s'arrtent les (65), le boursier d'origine populaire
similitudes. S'ils sont tous deux d'origine sociale est confront une difficile entreprise
modeste -le pre de Lucien Midol tait artisan d'acculturation, une srie d'oprations d'ajustement
charron, celui de Bloye, ouvrier cheminot- social, vcues comme trahison, humiliation et
Lucien Midol bnficie, quant lui, d'un climat insatisfaction tre. Lucien Midol n'est pas seul
idologique familial nettement plus politis. faire tat de ce heurt des habitus dont il est
Dreyfusard, anticlrical, partisan de la scolarit l'enjeu et l'objet. Georges Cogniot, par
prolonge des enfants dous issus du peuple (un exemple, livre dans son autobiographie, peut-tre
thme cher au radicalisme), socialisant, le pre son corps dfendant, une parfaite illustration de
de Lucien Midol finira sa vie comme membre l'analyse que Richard Hoggart consacre la
du PCF. Se distinguant par ses qualits pathologie des boursiers : "Les 'dclasss' par le
professionnelles, c'est en tant qu'artisan inventif qu'il haut ne sont pas tous des nvross, mais tous
pousse son fils faire l'Ecole primaire connaissent une exprience de l'anxit qui
suprieure de Mouchard, aid dans cette entreprise peut, pour quelques-uns, conduire au
par l'instituteur (62). Puis, vient ensuite l'Ecole dsquilibre pathologique et qui, en tout cas, reste sous-
des Arts et Mtiers o, durant les deux jacente mme chez les individus menant la vie
premires annes, tout est subordonn au dsir de la plus normale en apparence en ayant conquis
russir : "Je voulais 'arriver' ; le reste les situations les mieux assises" (66). Boursier
m'importait peu" (63). Sa "prise de conscience", Lucien modle, bon lve au lyce, reu Normale
Midol l'attribue au contact avec ses suprieure, Georges Cogniot a fait
"initiatique"
condisciples. Dansdont
ses ilmmoires,
fut la victime,
il relate
vritable
l'incident
parabole l'apprentissage de cette solitude inhrente au devenir de
celui qui s'est cart, trs tt, de ses congnres.
de la difficult parvenir, rinterprte ensuite Il crit dans Parti pris : "Je souffrais dj de
comme refus volontaire : "Etudiant l'extrme motivit dont je n'ai jamais t bien
pratiquement sans argent de poche, je me sentais isol guri, et j'tais sujet, les jours de composition,
au milieu de ces fils de la petite et mme de la des angoisses, des vomissements et d'autres
grande bourgeoisie, surtout industrielle et troubles. J'appelais d'autant plus mon secours
commerante (...). Un incident trs banal cependant la puissance surnaturelle" (67). Se destinant la
vint faire revivre ce sentiment d'ingalit ; il a prtrise,
sducteur" du suicide,
attir ensuite
"l'ours par
mal "le
lch"
pouvoir
qui crivait
dtermin une volution rapide de mon tat

60-G. Gueguen-Dreyfus, Tu seras ouvrier, Paris, Editions 64-Ibid., p. 36.


sociales internationales, 1935. 65-R. Hoggart, La culture du pauvre, Paris, Ed. de Minuit,
61-L. Midol, La voie que j'ai choisie, Paris, Ed. sociales, 1970, p. 348.
1973, p. 39. 66-rbid..
62-Ibid.,p. 25. 67-C. Cogniot, Parti pris, Paris, Ed. sociales, 1976, t. 1,
63-Ibid.,p.35. p. 43.
Les dirigeants communistes 59

"d'un style lourd et campagnard" (68) se premire guerre mondiale, devint, fort de ce
rebiffera l'Ecole normale suprieure : "Pour nous, capital scolaire et durant quelques semaines,
nous refusions de parvenir. Nous voulions faire employ de banque au Crdit du Nord. "Sans en
mentir la fameuse maxime d'Alexandre Ribot : faire une thorie", comme il le dclare lors de
'former une lite dirigeante, tel est le rle de l'entretien, cet univers s'avre inacessible :
l'enseignement secondaire'" (69). Le "Dans les grandes villes industrielles comme a
carririsme d'un certain nombre de normaliens, leur -surtout dans les villes industrielles du textile et
snobisme, leur esprit conservateur serviront de l'poque- celui qui tait un employ tait un
repoussoir celui qui embrassera, ds lors, une Monsieur, un Monsieur. Il recherchait les belles
brillante carrire militante (70). cravates..., etc. Et je dois dire que malgr qu'ils
gagnaient pas plus que les ouvriers, des fois ils
Analogue par bien des traits est la trajectoire de Flori- gagnaient moins, le climat qui existait dans ce
mond Bont qui dut aux recommandations de son oncle, Crdit du Nord, chez ces employs de province,
cur de village, de suivre une scolarit secondaire au comme a, ne me plaisait pas. Je n'tais pas
collge catholique de Tourcoing. Au contact direct des mon aise, j'tais un peu comme un sujet
enfants des "grands messieurs", il devient, sous leur regard,
plus proltaire qu'il ne l'est en ralit : "Mes condisciples extrieur (...). Ils taient trop fiers pour moi, ils
taient riches. Moi j'tais pauvre. Ils taient trs bien voulaient de trop belles cravates et puis, bien, a ne
habills de vtements de drap de laine trs souple, sortis des correspondait pas mon temprament" (74).
tissages de leurs pres, veston de bonne coupe avec revers L'employ promu demeure en effet l'extrieur
de velours, culotte courte s'arrtant au-dessus des genoux, du groupe professionnel qu'il ctoie et la
gilet blanc les jours de fte et de crmonie, bas de fine
laine, chaussures lgantes de cuir noir bout verni. Moi, dysharmonie de la situation se dnouera par la
j'tais vtu, certes trs proprement, mais modestement, rupture pure et simple avec ce milieu professionnel
d'un costume de gros drap achet en Belgique, parce que qui surviendra grce l'intervention d'un petit
beaucoup moins cher qu'en France et aux cts des fils patron boulanger qui, interpellant Grenier par
papa, j'avais l'air d'un paysan du Danube" (71). Ce son prnom, le convie travailler avec lui
ctoiement humiliant aide comprendre la joie qu'il prouva
la lecture du pangyrique de Saint Franois d'Assise, ("Fernand, viens donc faire du pain avec moi") (75).
prononc par Bossuet, dans lequel l'vque de Meaux Contribuant substituer au divorce social
condamne "l'implacable duret des riches" (72). l'harmonie familire d'un retour culturel la classe,
cet appel sera entendu parce que le "sujet"
"Les dracins et les autodidactes constituent, Fernand Grenier s'y reconnatra.
en quelque sorte, les antennes sensibles d'une Marcel Thourel, apprenti-boulanger
socit : nous voulons souvent les ignorer, mais comme Fernand Grenier, a relat dans son
les symptmes qu'ils enregistrent nous autobiographie le vritable combat qu'il dut
concernent tous", affirme Hoggart (73). La difficult mener pour chapper au sort d'employ des
se conformer, qui se joue d'abord sur la scne postes auquel la pression familiale tentait de le
du dracinement social, appelle une contraindre. Admis en qualit de pupille de la
rationalisation susceptible de donner sens cet nation et de titulaire du CEP dans
anticonformisme : l'engagement politique du ct l'administration postale, il y retrouve une discipline "plus
des "humilis" en est une des formes. abrutissante que celle de l'cole. Travail
rptitif heures fixes, port d'un accoutrement
ridicule appel tenue, brimades de chefs et
d'inspecteurs, travail le dimanche, sanctions
injustifies pour fautes non commises..." (76).

68-Ibid., p. 56.
Des ouvriers "par choix" 69-Ibid., p. 74.
70-Bien que Georges Cogniot ne propose pas d'analyse
Le heurt des habitus, particulirement fort pour des conditions qui le conduisirent adhrer au PCF
des militants ayant accompli un priple scolaire plutt qu'au PS (SFIO), toute la premire partie de son
post-lmentaire consquent, s'observe aussi autobiographie consacre avec pudeur ses souffrances donne
pour d'autres types de militants. Plusieurs entendre qu'un engagement "total" s'imposait et que cet
autobiographies, tmoignages et entretiens font tat engagement, seul le PCF semblait le rendre possible : "En
du profond malaise dont certains militants ont face de cette (pp.
rformisme" immense
67-68).
perspective, quelle platitude que le
t saisis lorsqu'ils ont franchi la barrire de leur 71-F. Bont, De l'ombre la lumire, Paris, Ed. sociales,
classe, dcouvrant alors le monde des "autres", 1965, p. 25.
au sein duquel, manifestement, ils n'avaient pas 72-Ibid.,p35.
encore leur place. Fernand Grenier, par
exemple, qui a d l'occupation de sa rgion natale 73-R. Hoggart, op. cit., p. 376.
par l'arme allemande et ses trs bons 74-Entretien avec Fernand Grenier, 2 fvrier 1981.
rsultats scolaires d'effectuer deux annes de 75-Ibid.
scolarit post-lmentaire Tourcoing durant la 76-M. Thourel, op. cit., p. 48.
60 Bernard Pudal

Dans cette ambiance de contrainte mesquine, le numro spcial des Cahiers du bolchevisme de
une seule perspective : dmissionner. La 1936, "La voix du peuple au parlement", Adrien
famille interdisant cet "abandon de poste", Marcel Langumier (81) est prsent selon le schma
Thourel multiplie les bvues pour comparatre rinterprtatif des biographies "ouvririses"
devant le conseil de discipline et donner enfin qui participent de l'entreprise de lgitimation
du personnel politique "ouvrier" du PCF.
sa dmission,
d'injures" (77).non
Apprendre
sans l'assortir
un vrai
"d'une
mtier
borde
devient alors son objectif. Quelques annes aprs, "Adrien Langumier est n Auxerre (Yonne), le 3 janvier
ouvrier boulanger matre de son four, il 1902. A l'ge de 14 ans, il est oblig d'aller gagner son pain ;
narguera son patron socialisant en travaillant sous un il entre en apprentissage comme mcanicien, ulcr de ne
pouvoir continuer frquenter l'cole, de ne pouvoir
portrait de Staline. s'instruire. Ds 1916, il adhre au syndicat des mtaux. Tout de
Ce "choix" de la classe ouvrire, cette suite la guerre lui apparat sous son vrai jour. En 1917, son
recherche d'un "vrai mtier", s'effectuent dans un frre an est tu ; alors Langumier participe toutes les
contexte industriel o l'indpendance et la grandes grves de la priode de guerre.
dignit que procure une relle qualification En 1918, Adrien Langumier fonde la jeunesse
syndicaliste d' Auxerre. Il adhre au groupe socialiste. Il lutte
professionnelle ont encore tous leurs attraits pour contre la politique d'Union sacre. La guerre finit. En
de jeunes ouvriers. Ces attraits, Georges Beau- 1920, Adrien Langumier se trouve parmi les organisateurs
grand en parle en termes loquents. Parce qu'il de la grande grve de mai. On l'englobe dans une affaire
tait "le premier des Beaugrand avoir ce de complot, une de ces affaires montes pour tenter la
diplme lmentaire" (78), le CEP, Georges destruction des syndicats. Dix-huit mois de prison ! Mais il
russit passer en Suisse (...). Malgr les hasards et les
Beaugrand dut s'opposer, lui aussi, au voeu difficults de la vie de militant, Adrien Langumier, ouvrier
form par son pre de faire de son fils un employ hautement qualifi, a trouv le temps et l'nergie pour se
de bureau. "J'ai tout fait pouf ne pas aller autre cultiver lui-mme. Il est devenu journaliste au service de
part qu' l'abattoir", crit-il dans son ses ides" (82).
autobiographie. La vie, la vraie, celle des loisirs des
enfants de Paris, celle des modles adultes Enfant pauvre contraint de quitter l'cole pour
personnifis par les ouvriers de la Villette n'est gagner son pain, enfant dsireux de s'instruire,
videmment pas celle des bureaux : "Nous enfant victime, en la personne de son frre, de
tions des passionns d'hommes forts, la guerre de 14-18, jeune militant qui sut
manipulateurs de poids et haltres, et des lutteurs, d'emble trouver la bonne voie, plus tard militant
quelques-uns des abattoirs les imitaient, prenant frapp par la rpression capitaliste, Adrien
part aux championnats" (79). On comprend Langumier est un autodidacte qui devient
qu'il puisse crire cette phrase double sens : journaliste. Tous les poncifs sont convoqus dans
"Volontairement,
l'abattoir" (80). joyeusemennt, je montais cette biographie exemplaire o ce militant
ouvrier ne se distingue d'autres militants ouvriers
L'histoire professionnelle de ces militants que par les qualits morales hors du commun
tmoigne des difficults d'ajustement social dont on le gratifie : "dvouement", "nergie",
qu'ils ont rencontres. Le profond mpris qu'ils "abngation". Sa trajectoire sociale relle
affecteront pour les arrivistes de tous acabits n'entretient que peu de rapports avec cette image
qu'ils rencontreront, ou croiront rencontrer, en d'Epinal. Tout le systme d'carts l'identit
politique prend ici un sens particulier. Ne ouvrire modale qui caractrise Adrien
diffrent-ils pas d'eux, ceux qui sont "arrivs" par leur Langumier, et qui est au principe de sa carrire
aptitude "abdiquer" ? militante, est omis, gomm, dform. Et c'est ce
systme d'carts, particulirement exemplaire
Adrien Langumier dans ce cas, qu'il faut mettre au jour et
ou les contradictions d'un hritage militant superposer sa biographie autorise pour y dceler en
L'tude succinte de la trajectoire idal-typique quoi sa carrire militante tait la rponse la
d'Adrien Langumier permet de mettre au jour mieux adapte aux contradictions de son
le travail symbolique de manipulation des histoire sociale individuelle.
trajectoires militantes qui est l'oeuvre au sein du
PCF. Dans la biographie que lui consacre, Origine sociale, tradition familiale et scolarit
comme tous les parlementaires communistes, Adrien Langumier ne nat pas dans un milieu
ouvrier dont la caractristique essentielle serait
la "pauvret". Son pre, artisan sabotier, tait
secrtaire de la section socialiste d'Auxerre. Sa
11 -Ibid., p. 49. mre tait femme de service et cuisinire au
18-Dictionnaire biographique du mouvement ouvrier collge d'Auxerre. Ds la prime enfance, il hrite
franais, J. Maitron, C.-L. Pennetier (dirs), Paris, Ed.
ouvrires, 1982, 1. 18, notice biographique, p. 290.
79-G. Beaugrand, ^4/i ! cette "grande gueule" que voil,
autobiographie dactylographie, 1979, p. 38. 81-La voix du peuple au parlement, art. cit.
80-Ibid. 82-Ibid., p. 49.
Les dirigeants communistes 61

d'un patrimoine indissociablement idologique il est convi. Un drame familial -la mort de son
et culturel : "J'ai suc le lait du socialisme ds frre an en Champagne en 1917- va prcipiter
mon enfance. Mon premier livre de lecture -je sa rvolte contre l'enseignement dispens au
devais avoir quatre ou cinq ans- me fut offert Collge Paul-Bert :
par Zlie Camelinat, fille de Zphirin Cameli-
nat, qui fut directeur de la Monnaie pendant la "En avril de cette anne-l (1917), mon frre an avait t
Commune de Paris. Ce livre, Petit Pierre sera tu en Champagne. J'en avais ressenti une immense
socialiste, avait pour auteur Compre-Morel. douleur, un dgot pour tout. Je ne pouvais entendre les
professeurs dbiter des discours chauvins, sans penser aux
Camelinat tait un grand ami de mon pre et soldats qui tombaient par milliers. J'y avais gagn deux
nous rendait souvent visite. J'aimais l'couter comparutions devant le conseil de discipline en dclarant
raconter ses souvenirs" (83). La tradition qu'ils ne mouraient pas pour la France mais pour le
ouvrire militante marque l'univers familial du capitalisme, puis en ayant t surpris lire la premire dition
jeune Adrien -le grand pre paternel, du Feu de Barbusse, largement censure d'ailleurs. Je
m'en tais sorti avec des blmes et l'avertissement qu'une
chef-cantonnier, avait dj t dport en Algrie en prochaine incartade entranerait mon exclusion. C'tait ce
1851 pour son opposition au coup d'Etat de qui m'avait dcid demander mes parents de me
Louis-Napolon Bonaparte. On imagine sans permettre d'entrer en apprentissage chez un ami
peine l'enrichissement culturel qu'apporte un serrurier" (86).
tel milieu familial comparativement d'autres
milieux ouvriers. Il n'y a rien d'tonnant, dans Aprs avoir obtenu son brevet lmentaire, il se
ces conditions, ce qu'Adrien Langumier ait t dpouille de ses oripeaux de boursier mpris
l'objet d'un fort investissement familial. Les et entreprend un apprentissage d'ouvrier
ambitions sont explicites : "Mes parents auraient serrurier. Cependant, s'il lui est dsormais
voulu queje devienne fonctionnaire, instituteur impossible de poursuivre sa scolarit dans un milieu
ou professeur" (84). Le parcours scolaire de scolaire vcu comme hostile, son itinraire
Langumier rpond parfaitement aux scolaire ne s'arrte pas l. Il dcide d'obtenir ses
esprances dont il est l'objet : aprs un "sans-faute" deux baccalaurats en se prsentant en candidat
dans le primaire lmentaire laque, il entre libre. Cette expression, en l'occurrence, prend
dans l'enseignement secondaire et devient un sens bien prcis. Ne s'agit-il pas d'acqurir
lve du Collge Paul-Bert. Cette exprience de le capital scolaire que reprsentent les deux
collgien le marque d'une indlbile trace : baccalaurats sans l'assistance de l'appareil
scolaire ? S'il rcuse l'institution scolaire,
"Je pourrais crire un livre sur les quatre ans passs dans Adrien Langumier bnficie nanmoins du
ce Collge Paul-Bert. A cette poque, j'y tais entr en soutien que lui apporte Camille Dufour, militant
octobre 1914, les tudes taient payantes. Cependant, les socialiste et professeur de philosophie au
enfants des familles ouvrires dont le revenu ne dpassait pas Collge de Joigny. Ce dernier le conseille dans ses
un certain niveau et qui avaient fait de bonnes tudes
primaires pouvaient y tre admis en bnficiant d'une bourse lectures et l'aide prparer ses examens. Ds
d'Etat, la condition de russir un examen assez difficile. 1918, il obtient son premier baccalaurat et, en
Lorsque je l'ai pass, en 1914, sur une quinzaine de 1919, le second, avec mention : "Pourquoi ai- je
candidats, trois seulement avaient t reus. Les boursiers fait, 16 ans, alors que je travaillais dix heures
taient considrs comme des marginaux parmi les fils par jour, le pari d'obtenir mon baccalaurat ?
d'industriels, de gros commerants, de cadres suprieurs,
d'avocats et de mdecins qui taient entrs dans le En y rflchissant bien, je voulais faire un pied
secondaire l 'ge o les fils de travailleurs avaient commenc de nez
collge" (87).
mes anciens professeurs de
frquenter l'cole publique. Comme les jeunes
professeurs taient mobiliss, on les avait remplacs par des
retraits ayant une mentalit d'une autre poque. Tandis
qu' l'cole communale les matres nous traitaient en amis Le titre sans le poste
et nous tutoyaient, ces vieilles barbes nous vouvoyaient et Dans son "tude sociologique sur la bourgeoisie
nous donnaient du "Monsieur". Ils ne manquaient jamais franaise moderne", La barrire et le niveau,
lorsqu'ils adressaient des observations de nous faire Edmond Goblot crivait : "Le baccalaurat,
remarquer devant toute la classe que nous tions instruits voil la barrire srieuse, la barrire officielle et
aux frais de l'Etat, ce qui nous imposait une conduite que
ne devait motiver le moindre cart. Jusqu'en 1917, j'avais garantie par l'Etat, qui dfend contre l'invasion.
tenu compte de cette situation et accept d'tre assimil On devient bourgeois, c'est vrai, mais pour cela
un assist indigent, mpris, travaillant pour obtenir de il faut d'abord devenir bachelier" (88). La tra-
bonne notes et ne pas fournir de prtextes une
suppression de ma bourse" (85).
83-Tmoignage crit d'Adrien Langumier, 22 oct. 1983.
Aux difficiles ajustements sociaux auxquels les 84-Tmoignage crit d'Adrien Langumier, 24 nov. 1983.
boursiers de l'enseignement secondaire sont
tenus de procder et que ce tmoignage illustre 85-Ibid.
nouveau, vient se greffer pour Adrien 86-Ibid.
Langumier l'mergence prcoce -qu'il doit son 87-Ibid.
milieu familial- d'une conscience politique de plus 88-E. Goblot, La barrire et le niveau, Paris, PUF, 1967,
en plus contradictoire avec l'effacement auquel p. 86 (1re d. 1925).
62 Bernard Pudal

jectoire d'Adrien Langumier ne s'inscrit pas Dtenteurs d'un capital scolaire plus lev que
dans le scnario univoque que dcrit Goblot. le capital scolaire modal des individus de leur
Certes il possde le titre mais il n'a pas pu gnration issus des mmes couches sociales,
acqurir les dispositions qui, associes au titre, lui et/ou autodidactes anims du refus d'tre
auraient permis de le monnayer sur le march cantonns l'univers limit des pratiques
de l'emploi. S'il a hrit de son milieu familial culturelles et sociales de leur classe, les intellectuels
l'incitation russir scolairement, il en a hrit organiques communistes ne sont pas
aussi une thique qui obre l'exploitation reprsentatifs des ouvriers. Cependant, dans la mesure
sociale de la russite scolaire. Les issues o leur reprsentativit n'est pas synonyme
auxquelles il songe s'avrent donc inaccessibles. Il de conformit ce qui est mais ce qui
envisage d'entrer l'Universit mais doit advenir, ils n'en sont que plus aptes
abandonne ce projet (89). D'autres positions sociales les reprsenter (92).
entrent dans le champ du possible pour ce jeune Un continuum d'expriences formatrices
bachelier : employ, comptable, fonctionnaire, lie ce qui soude ces "intellectuels" leur classe
mais il n'est pas adapt aux contraintes thiques et ce par quoi ils s'en distinguent. Ainsi, rien
que ces positions professionnelles enferment : n'est plus contradictoire que l'impulsion
"J'avais horreur de l'esclavage et me refusais russir scolairement que certains ont puise dans
une profession qui m'aurait contraint une l'ambiance indissociablement militante et
existence rgle d'avance" (90). D'autre part, en culturelle de leur famille d'origine -russite qui
effectuant son apprentissage, il a acquis une reste une entreprise purement individuelle- et
double qualification professionnelle ouvrire l'idologie du salut collectif associe cette
qui lui assure une certaine indpendance et lui ambiance militante. En comparant l'Angleterre de
ouvre l'accs des emplois compatibles avec la deuxime moiti du 20e sicle celle du
son ethos de classe. ("J'avais la chance de dbut du sicle, Richard Hoggart souligne que "les
possder un bon mtier ou plutt deux bons mtiers, classes populaires perdent aujourd'hui
serrurier et mcanicien") (91). Ainsi, bien qu'il systmatiquement les sujets les plus aptes se cultiver,
en remplisse formellement les conditions, ceux-l mmes qui, il y a un demi-sicle,
Adrien Langumier n'a pas franchi la barrire : quittaient l'cole 13 ans et fournissaient ces
il demeure ouvrier et, ds 1920, il est promu, par classes(93).
sein" une Les
minorit
dirigeants
activedumilitant
PCF dans son
concours, ouvrier hautement qualifi. Il lui reste
dcouvrir la voie "impensable" par laquelle appartiennent, pour la plupart, la population scolaire
pourront confluer les dimensions ouvrires et qui a chapp l'crmage opr par le systme
intellectuelles dont il est le vecteur. scolaire. Cependant, tous ne doivent pas leur
histoire scolaire leur apptence culturelle
privilgie. Certains l'ont acquise dans la vie
militante mme. Mais la plupart vont en retirer une
disposition tre qui ne trouvera sa raison
d'tre que dans l'engagement militant. La trame
de leur histoire sociale personnelle est faite
d'entrelacs, de chasses-croiss, o le contact
Une solution idale humiliant avec les classes "ennemies" prcde,
prpare, entretient la "prise de conscience" ;
L'observation et l'analyse de ces lments de la leur conscience de classe s'enracine dans
prime ducation des dirigeants pouvaient seules l'exprience vcue d'un passage la limite des classes
conduire au principe de la vie militante, au populaires, au moment des difficiles
systme de valeurs dont elle est porteuse, et faire ajustements sociaux auxquels sont confronts les
voir quel point l'histoire sociale des militants enfants pauvres, frapps d'indignit lorsqu'ils
rfracte les contradictions d'un systme social pntrent ou ctoient un isolt social non
qui n'autorise la mobilit sociale de certains que seulement tranger mais hostile. Par-del leurs
comme prix payer pour assurer sa propre parcours objectifs, l'homologie de leurs
perptuation. Plus ouvriers par choix qu'ouvriers expriences n'unit-elle pas en profondeur l'agrg
par destin, aimerait-on dire si le choix lui-mme de lettres classiques Georges Cogniot et l'ap-
n'tait pas conditionn, les dirigeants
communistes ont en commun d'identifier leur destin lch" et le "sujet extrieur"
prenti-boulanger Fernand Grenier,
? L'un et"l'ours
l'autremal
n'y
individuel celui de leur classe d'origine. puisent-ils pas l'aspiration une identit sociale
qui n'implique pas un renoncement leur tre
89-"J'ai sans doute regrett de n'avoir pu poursuivre en
entrant l'Universit, mais matriellement je n'en n'avais pas 92-Sur ce type de dcalage structurel entre reprsentants
les moyens", tmoignage d'A. Langumier, 24 nov. 1983. et reprsents, cf. S. Maresca, Les dirigeants paysans,
90-Ibid.,22oct 1983. Paris, Ed. de Minuit, 1983, spct. p. 30.
91-Ibid.,24no\. 1983. 93-R. Hoggart, La culture du pauvre, op. cit., p. 393.
Les dirigeants communistes 63

social d'origine, leur habitus, cet habitus o se le champ et les postulants qui, parce qu'ils en
dpose "l'inertie du groupe" (94). Aux obstacles, sont exclus, ont tout intrt modifier la
conomiques, idologiques ou lis leur dfinition des postes afin de rendre lgitime leur
habitus de classe, qui obrent la rentabilisation prtention les occuper. Dans le cas particulier des
sociale de leurs aptitudes, ils opposent une dirigeants communistes, la mise au jour de leurs
stratgie de reflux vers leur classe. Leur histoire prdispositions ne peut rendre compte elle
sociale personnelle les prdispose la seule de leur accs au statut de rvolutionnaire
recherche aveugle et inconsciente d'un de mtier, de professionnel de la politique. Leur
improbable salut qui leur permette d'tre ce qu'ils promotion a t systmatiquement organise
taient susceptibles de devenir sans perdre ce partir des annes 20 et si l'on veut comprendre
qu'ils devaient leur hrdit sociale, et en l'tonnante fidlit des dirigeants communistes
mme temps de rationaliser leur exprience ouvriers leur parti, il importe de rompre avec
sociale stigmatisante. la vision politico-policire ou idologique que
On comprendra qu'en associant l'on a couramment de ce phnomne et de
troitement leur destin individuel au destin collectif de porter toute son attention sur les formes
"la classe" qu'ils contribuent faire advenir, les socialement inconscientes de complicit entre le parti
futurs intellectuels communistes ont pu avoir le et les hommes, de confronter les "dispositions
affines"
sentiment de concilier l'inconciliable. Leur (95) et les "intrts inscrits dans les
promotion au rang de fonctionnaire des postes d'appareils" (96), de reconstituer
organisations ouvrires dnoue les termes de la l'assemblage complexe grce auquel "certains habi-
contradiction qui les habite en lui substituant tus trouvent les conditions de leur
une solution idale. Au nom d'un futur collectif accomplissement, voire de leur
de la classe qu'ils anticipent et incarnent au panouissement, dans la logique de l'appareil" (97). Outre
prsent, ne trouvent-ils pas employer tout ce qui les divers mcanismes de gestion du personnel
les rattache leur classe et tout ce qui les en politique communiste qui procdent par de
distingue ? En reprsentant "la classe ouvrire" sur multiples interventions, directes et indirectes,
la scne politique, ne participent-ils pas tout explicites et implicites (des conseils de lecture
la fois de deux univers ? Et ne sont-ils pas l'organisation de la formation militante, de
justifis la reprsenter prcisment au titre de l'loge de certains militants aux critiques de
cette fidle infidlit ? Enfin les conditions certains comportements, des renseignements
mmes de leur accs la carrire politique, qui biographiques mthodiquement collects.au
reposent sur leur refus d'autres carrires, reprage "ressenti" avant d'tre formul de ceux
produisent la ncessaire mconnaissance qui leur qui ne font plus "corps" avec le parti, de
permet de vivre leur carririsme comme anti- l'attention porte la composition
carririsme, et, au nom de celui-ci, d'expulser socio-profes ionnel e des organismes dirigeants l'affectation
ceux qui sont en poste et de prendre leurs des responsables en fonction de leurs
places. comptences particulires, de l'laboration d'un
manuel d'apprentissage du "parfait dirigeant" -Fils
du peuple- la rinterprtation doctrinale de
l'histoire du communisme et du mouvement
ouvrier conforme la stratgie de lgitimation du
personnel politique ouvrier, etc.), c'est dans
l'organisation mme de la formation militante
L'apprentissage du mtier que rside l'essentiel du dispositif de fidlisa-
de rvolutionnaire professionnel tion du personnel politique communiste, celui-
ci exploitant le rapport au savoir que les
Toute profession, ft-ce celle de militants ont hrit de l'enseignement primaire
rvolutionnaire appoint, rsulte d'une rencontre, parfois dans lequel ils ont, pour la plupart, fait "leurs
vcue sur le mode vocationnel, entre un corps classes", et tend prvenir la constitution d'un
d'agents dots d'un certain type de dispositions capital culturel susceptible d'tre retourn
et une institution d'autant plus susceptible contre l'institution.
d'offrir un emploi ces agents que leurs dispositions Si l'accs au statut d'intellectuel
correspondent aux positions occuper, organique communiste parachve une trajectoire
prendre ou crer. Ni les dispositions, ni les sociale dont il est, de nombreux gards, l'idale
positions, ni l'harmonie qui les assortit ne sont fixes solution, il n'en demeure pas moins frapp
une fois pour toutes : elles font l'objet de
remaniements, de remises en question, dont les
protagonistes sont tout la fois ceux qui occupent 95-P. Bourdieu, La reprsentation politique, lments
pour une thorie du champ politique, Actes de la recherche
en sciences sociales, 36-37, fvr.-mars 1981, p. 23.
94-P. Bourdieu, Avenir de classe et causalit du probable, 96-Ibid.
Revue franaise de socioliogie, XV, 1974, p. 29. 97-Ibid.
64 Bernard Pudal

d'une fragilit lie l'extrme difficult vail autodidacte qu'ils auraient assurer. Les
d'imposer aux autres, mais aussi d'assumer soi-mme, "coles de nuit" -l'expression est de Benot
sa lgitimit dans le champ politique. Le Frachon- sont les vritables coles de ces
fonctionnement de celui-ci implique que l'on sache militants, comme tend l'illustrer le bilan auquel
"prendre la parole", polmiquer, argumenter, procdent aussi bien Fernand Grenier que
justifier doctrinalement son point de vue, crire Jacques Duelos aprs leur passage l'cole de
dans la presse, faire des rapports, "tenir tte", Bobigny (1924). Tout ou presque reste
"ne pas se laisser dmonter" par les arguments apprendre : "Je me rendis vite compte, crit
adverses, etc. La promotion d'un personnel Jacques Duelos, que ce qui comptait avant tout,
politique ouvrier impose, ds l'origine, la mise en c'tait d'apprendre lire des textes, prendre
place d'un dispositif de formation visant doter des notes, d'apprendre en quelque sorte
les responsables communistes des comptences poursuivre seul mes tudes" (101) ; "L'cole m'avait
exiges par les positions dirigeantes auxquelles montr combien nous savions peu de choses de
ils sont appels. Dans une circulaire du 27 aot tout ce qui est essentiel pour un militant
1925, adresse aux secrtaires de rgions et communiste de connatre et qu'il faudrait nous
relative aux candidatures l'cole lniniste enrichir chaque jour autant par la lecture que par
prvue pour octobre-dcembre 1925, le secrtariat l'activit pratique" (102). Si les coles du PCF,
du PCF prcisait : "Nous vous demandons de comme le note Daniele Tartakowski, "n'ont pas
rechercher des camarades en particulier parmi les PCF"le(103),
t lieu c'est
de laqueformation
telle n'taitprivilgie
pas et ne du
lments ouvriers, ce qui n'exclut pas les
candidatures des camarades paysans, si vous en pouvait tre leur fonction. Leur rle fut de guider la
connaissiez qui soient susceptibles de participer formation autodidacte militante, non de s'y
l'cole avec fruit. Sans tenir compte des substituer. On y apprenait par exemple la
diplmes officiels, il est nanmoins ncessaire que ncessit d'tudier L'Humanit chaque jour, l'art
les camarades que vous prsenterez aient une de prendre des notes et d'tudier les rapports du
instruction suffisante pour leur permettre de Comit central ou de l'Internationale
profiter de renseignement de l'cole" (98). Eliminant communiste, l'habitude de se reporter aux textes
ainsi ceux dont le capital culturel tait par trop choisis et d'y puiser les citations "scientifiques"
insuffisant, les coles du parti taient l'occasion tayant les interventions crites ou orales.
d'apprcier les aptitudes strictement scolaires. S'il existe un seuil culturel minimum pour
Etienne Fajon note dans ses souvenirs que l'une que la formation militante puisse produire ses
des tches de Fritz Glaubauf (reprsentant effets, il existe galement un seuil maximum trs
l'Internationale communiste l'cole centrale vite atteint. Deux types de "mauvais" lves sont
d'Arcueil, en 1937) consistait signaler "les reprer : "Les uns, contraints d'aller gagner
camarades les moins aptes crire" (99). Un leur vie l'usine avec des connaissances ru-
examen avec notes et classements avait mme dimentaires pour tout bagage, manquaient
t institu dans les coles rgionales d'instruction et de l'habilet du travail
(automne-hiver 1935), mais "cette pratique intellectuel ; d'autres, favoriss dans leur adolescence,
draisonnable ne servait rien si ce n'est faire taient mieux familiariss avec l'tude des textes
douter d'eux-mmes, parfois, les militants pour et l'expression crite de leur pense, mais leur
qui l'cole avait t des plus fcondes, mme jugement tait parfois dform par l'orientation
s'ils (100).
finale" taient rests court l'preuve de leurs tudes antrieures" (104). Les uns
pchent par l'insuffisance de leur bagage
Cette pratique inspire de l'institution scolaire, les autres par la "suffisance", du point de
scolaire sera abandonne effaant ainsi vue du parti, que peut leur procurer leur bagage
apparemment la relation entre aptitudes scolaire. Entre l'inutilit d'une formation
intellectuelles et scolaires et promotion militante. La inadapte au niveau scolaire des militants promus
formation dans les coles du parti ne pouvant se lves des coles centrales et la dviation
substituer la formation initiale, l'un de ses intellectuelle qui menace ceux dont les capacits
principaux enseignements, compte tenu de sa scolaires sont suprieures et qui risquent d'y
brivet, tait de prparer les militants au tra- puiser un comportement prsomptueux,
inadapt l'institution communiste, les
responsables pdagogiques doivent trouver le juste
98-AN F 7 13092, Circulaire n. 116, date du 27 aot 1925. milieu, le juste cadre, celui qui est susceptible
La circulaire prcisait que "le fait d'tre accept comme
lve l'cole centrale du Parti n'implique pas la certitude
de l'incorporation dans l'appareil permanent du Parti mais
les candidats devront tre prts se mettre ventuellement 101-J. Duelos, op. cit., p. 234.
la disposition du parti". 102-F. Grenier, op. cit., p. 68.
99-E. Fajon, Ma vie s 'appelle libert, Paris, R. Laffont, 1976, 103-D. Tartakowski, Les premires coles centrales du
p. 96. PCF, Le mouvement social, 91, avril-juin 1971, p. 103.
104-E. Fajon, op. cit., p. 95.
Les dirigeants communistes 65

de s'approprier le contenu de l'enseignement comme d'un capital personnel. Le savoir est une
dispens sans pour autant manifester la menace pour l'institution communiste au mme
moindre prsomption. D'aprs les quelques titre que les postes lectifs, menace qu'il s'agit
apprciations d'lves (d'coles centrales de conjurer. Maurice Thorez, ds 1935, dclare
d'instituteurs dans l'entre-deux-guerres), dont que "si des militants s'imaginaient, parce qu'ils
on a pu avoir connaissance (105), le sont devenus maires de grandes localits, qu'ils
comportement scolaire servait de test pour juger de sont devenus des grands hommes, ils se
l'existence des tendances la "prsomption". Il tromperaient lourdement ! Ils seraient les victimes de
semble que les notes prises par les lves aient la bourgeoisie et ils porteraient le plus grand
t minutieusement analyses ainsi que leur tort leur Parti" (109). Le bon lve de l'cole
comportement l'cole, comme en tmoignent communiste doit tre capable d'apprendre sans
ces apprciations : "Militante n. 3 : trs srieuse se prendre pour un "grand homme . A bien des
dans son travail, manque un peu de confiance en gards l'cole communiste est une Ecole
elle. Notes lectures abondantes et bien prises. normale o l'on apprend un savoir condition
Bon sens ; militante n. 4 : trs petite bourgeoise. d'intrioriser un rapport au savoir qui fait du
Aucune confiance en elle-mme. Notes prises militant non une menace pour l'institution mais
correctement. Lectures peu abondantes ; l'un de ses instituteurs perdus de
militant n. 20 : bonne prise de notes et bonne prise reconnaissance pour l'immensit du savoir auquel il lui a
de notes de lectures. Un peu phraseur" (106). La t donn d'aborder, avec humilit : "L'Ecole
prise de notes est rvlatrice de la du Parti, c'est un vnement considrable dans
comprhension du militant mais aussi de son rapport au la vie d'un militant, crit Jeannette Thorez-
discours du parti. L'esprit de srieux, Vermeersch. Je crois n'avoir pas compris
particulirement pris, est antithtique de l'esprit de grand'chose ce moment-l tout ce qu'on
prsomption, impitoyablement pourchass. Pas m'avait enseign, mais j'ai retenu le principal, c'est-
d'expos sur la politique d'ducation du PCF -dire que le combat des communistes est un
qui ne propose de prvenir le risque de combat conscient, bas sur une science. La
"dviation intellectuelle" qui consiste "pater les science nous montre que la cause est juste et
camarades par les connaissances acquises, se qu'elle triomphera" (Ecole centrale de deux
transformer en thoriciens bavards et pdants mois en 1932) (110). L'instituteur Etienne
planant au-dessus des masses" (107). Les Fajon excellera dans son rle de directeur des
professeurs eux-mmes doivent respecter ce profil. coles centrales du PCF, incarnant
Il faut rejeter "ceux qui ont l'habitude d'ergoter inconsciemment le modle implicite d'un savoir dispens
sur les textes, ceux qui croient qu'on peut institutionnellement au prix d'un devoir de
changer le monde coup de citations, ceux qui se reconnaissance l'institution, modle qui n'est
prtendent 'thoriciens' et se considrent comme autre que celui des Ecoles normales elles-
des oracles, ceux-l, il ne faut jamais confier mmes (111), nombre de militants jouant le rle
un cours. Mais on pourra toujours confier un d'instituteur des "masses" sans avoir conscience
cours un camarade alerte, d'esprit vif, ayant du qu'ils ne faisaient que reproduire trait pour trait
bon sens et qui pourra s'assimiler le contenu (mais en l'ayant adapte l'institution qu'ils
d'un fascicule" (108). servaient) la posture mme de l'instituteur laque.
La rgle d'or de cet enseignement est
l'union de la thorie et de la pratique : la thorie Pour ne prendre qu'un exemple, parmi mille autres, de
ne saurait tre qu'applique. Eviter la rupture cette identit de position qui associe l'instituteur et le
entre la thorie et la pratique est un leitmotiv de cadre dirigeant communiste, il suffit de lire l'loge de Marius
Vazeilles par Maurice Thorez, dans Fils du peuple, loge
la politique de formation. Des travaux pratiques qui prend valeur d'exemple suivre dans ce manuel
sont l pour rappeler cette exigence. Tout se d'apprentissage du parfait dirigeant : "A l'heure o l'art
passe comme si le militant ne devait se faire bourgeois tend s'abmer dans l'insignifiance, la platitude et la
aucune illusion sur la fonction du savoir qui lui pornographie, on voit des communistes se pencher sur le
est dispens : on lui apprend intrioriser un sol pour retrouver les ruines de la villa gallo-romaine,
sonder le tombeau tumulaire celtique ou la fosse spulcrale
rapport au savoir qui lui interdit d'en user barbare et rechercher, travers les sicles, les tmoignages
des civilisations disparues qui jalonnent le chemin de
l'Humanit. Un de nos meilleurs militants, Marius Vazeilles,
105-Nous devons l'obligeance de Pierre Roche qui lu en 1936, dput de la Corrze, voque devant les
achve une thse sur les instituteurs communistes aprs la paysans de sa rgion, l'aide de vestiges dcouverts au sein de
seconde guerre mondiale, A l'cole du Parti, les
informations sur les apprciations portes par les responsables de
ces coles centrales rserves aux instituteurs. 109-M. Thorez, Pourla cause du peuple, rapport au
106-ifeid. Comit central du Parti communiste, 17 octobre 1935, brochure
107-E. Fajon, Pour un plan d'ducation dans chaque dactylogr., p. 73.
rgion, Cahiers du bolchevisme, 9 mai 1935. 110-J. Thorez-Vermeersch, Souvenirs de militants,
108-A. Caresmel, L'organisation des coles du Parti, L'Humanit, 10 avril 1956.
Cahiers du bolchevisme, 16 et 17 oct. 1936. 111-Sur les Ecoles normales, cf. F. Muel-Dreyfus, op. cit.
66 Bernard Pudal

la montagne limousine, l'volution qui, de la socit Compte tenu des contraintes matrielles qui
antique la socit fodale, et de la socit fodale la l'enserrent (formation aprs le temps de travail,
socit capitaliste, conduit les ternelles victimes des rgimes ncessit de rentabiliser immdiatement le
de l'exploitation de l'homme par l'homme la socit
communiste, la socit sans classe de l'avenir..." (112). savoir acquis), le processus de formation induit
un rapport au savoir fait de l'viction non
Les "loisirs" cultivs de Marius Vazeilles sont consciente des prsupposs thoriques qui le
ceux mmes que pratiquent des centaines fondent. Pour tre un savoir rel, le savoir
d'instituteurs folkloristes.La concidence rsulte, en acquis n'en est pas moins un savoir mutil par
ralit, de l'homologie de la posture des les conditions de son acquisition. Dans un tel
intellectuels organiques communistes et des contexte, tout savoir qui heurte par trop les
schemes de perception du sens commun, tout
instituteurs laques, condamns les uns et les autres
une modestie culturelle qui leur a t apprise savoir dont l'utilit n'est pas immdiate, est
mais aussi vous par leurs institutions ncessairement exclu au profit du savoir vrifi
respectives faire l'histoire de leur terroir au profit de par son utilit pratique, au profit du savoir
la conception de l'histoire que promeut, l, dispens sous forme vulgarise, c'est--dire
l'Etat rpublicain, ici, l'institution pralablement rinterprt dans la logique du sens
communiste (113). commun militant. L'effet que produit la lecture
du Manifeste du parti communiste procde de
cette logique de formation. "Quand je lis Le
Manifeste, dit Jean Chaintron, j'ai l'impression que
c'est ce que j'ai pens depuis toujours, qu'il y a
un type qui s'appelle Marx qui a dit a, qu'il l'a
dit mieux que j'aurais jamais t capable de le
Position culturelle domine dire mais c'est ce que je pensais. C'est ce qu'on
et formation politique croit. C'est pas vrai d'ailleurs" (115). Ordonnant
tous les acquis d'une exprience sociale et
L'imposition de cette posture s'effectuait politique, offrant une cohrence et une philosophie
d'autant plus aisment qu'elle redoublait le rapport de l'histoire pare des vertus de la science, Le
au savoir dont ces militants avaient hrit et Manifeste procure ses militants une vision
qu'elle tait sans doute la seule possible totale. "Le Manifeste communiste, crit Marcel
matriellement. Durant l'un des entretiens qu'il nous Thourel, longuement analys et tudi, fut la
a accords, Jean Chaintron, en dcrivant la premire de mes lectures srieuses de militant.
formation professionnelle technique qu'il dut Il donna ma vie une dimension nouvelle car il
acqurir seul pour pouvoir exercer son emploi de me rvlait des choses confusment ressenties
technicien, fit spontanment la comparaison jusqu'alors. Il me donna la clef essentielle de
avec sa formation politique : "Je dois bien des mystres" (116). Les mtaphores
abandonner l'tude systmatique par correspondance, auxquelles recourent les militants pour dsigner
trs progressive, trs scolaire, trs rationnelle leur dcouverte de la "thorie" -cl, mystre,
pour me prcipiter sur les connaissances dont voile dchir ou dissip, boussole, rvlation-,
j'ai besoin pour l'exercice de ma profession. lorsqu'elles sont mises en rapport avec les
Quand, par exemple, je me trouve devant des ouvrages et manuels qui auraient provoqu ces
problmes de rsistance des matriaux, je ne dcouvertes (Le Manifeste du parti communiste,
peux pas commencer faire des mathmatiques L'ABC du communisme de Boukharine, Le
lmentaires. Je suis oblig de me prcipiter et lninisme thorique et pratique de Staline, ce
de me forcer empiriquement apprendre dans dernier ouvrage devant, selon Alfred Kurella,
une littrature 'aseptisiste', dans les Dunod, les responsable des coles centrales du PC au
trucs comme a, des choses qui vont dbut de la bolchevisation, tre lu par tous les
immdiatement me donner les moyens d'exercer ma pro- militants), sont significatives des modalits
fession. De sorte que je vais avoir une spcifiques de leur accs la doctrine marxiste,
instruction technique mal faite, trop praticiste, essentiellement par le canal du manuel
trop applicative. C'est un peu ce qui va se politique et historique, le dernier manuel en date de
passer sur le plan politique aprs. Il faut tout de la priode 1934-1939 n'tant autre que
suite que j'aie l'application, mme si je ne L'Histoire du Parti communiste (bolchevique) de
connais absolument rien la thorie. C'est pas l'URSS, diffus plusieurs dizaines de milliers
le problme. Je dois tre efficace" (114). d'exemplaires et prsent comme l'ouvrage que
chaque militant devait tudier, mditer.
Utilisateurs privilgis de "l'Ecole du
112-M. Thorez, Fils du peuple, Paris, Ed. sociales interna- peuple", les dirigeants communistes lui doivent un
tionales, 1937, pp. 205-206.
113-Sur le got du terroir chez les instituteurs, cf. F. Muel-
Dreyfus, op. cit. 115-Ibid.
114-Entretien avec J. Chaintron, 11 juin 1982. 116-Ibid.
Les dirigeants communistes 67

rapport au savoir "fait, insparablement, du sentiment de rgnration trop radical pour


respect des hirarchies culturelles dominantes et tre exprim
Ecritures" (119).
en tout
Lesautre
dirigeants
langage communistes
que celui des
de la reprsentation de sa position culturelle
comme position domine" (117). L'imposition ont, eux aussi, frquemment recours au langage
d'une position culturelle comme position des Ecritures pour exprimer "ce bonheur-
domine n'est pas contradictoire avec l..." (120), tre communiste. Ainsi, en cho
l'appropriation des savoirs enseigns. Mais, profondment l'Evangile selon saint Jean -"si un homme ne
intriorise, elle tend interdire tout rapport nat de nouveau, il ne pourra voir le royaume de
critique aux conditions d'appropriation des Dieu"-, Jeannette Thorez-Vermeersch, pour ne
savoirs. Cet "enseignement", plus fondamental prendre que cet exemple, crivait : "J'ai
que celui qui relve de l'idologie vhicule par racont quelquefois publiquement, parce que c'est
l'cole laque, constitue probablement l'un des profondment vrai, que jusqu' la dcouverte
"hritages" que les militants doivent leur du Parti, jamais je n'avais regard la couleur du
frquentation du "primaire". Ils s'approprieront le ciel", "la dcouverte du Parti, c'est comme une
savoir "rvolutionnaire" dispens dans les coles seconde naissance" (121). Le mystre de cette
du PCF, savoir plus conforme leur position de relation au Parti communiste, si fusionnelle
classe et aux rationalisations dont ils avaient qu'elle ne peut tre dcrite que dans le registre
besoin, mais au sein d'un rapport domin au de la passion, s'explique, au moins
savoir. Il leur suffira de transposer aux conditions partiellement, ds lors qu'on la rapporte aux stratgies
d'appropriation de ce nouveau savoir le rapport plus inconscientes que conscientes qui,
au savoir intrioris sur les bancs de l'cole. dnouant les contradictions de l'histoire sociale
C'est cette transposition qui sera sollicite par personnelle des dirigeants communistes, ont
le mode sur lequel le "marxisme-lninisme" leur conduit ces derniers pouser si totalement "la"
sera prsent et enseign comme une science cause. A la difficile entreprise d'acculturation et
qui s'apprend dans des abrgs et des manuels d'ascension sociale laquelle ils se sont heurts,
et par rapport laquelle la seule posture les dirigeants communistes ont substitu
lgitime est celle du "bon lve". La "pdagogisa- l'harmonie
"cultivent" d'une
ce qu'ils
mission
sont, des
qui exige
"fils dud'eux
peuple".
qu'ilsParce
tion" du "marxisme" (dont on trouve un exemple
presque caricatural dans L'Histoire du PC(b) de qu'ils ont embrass une carrire o ils pouvaient
l'URSS, sous la forme d'noncs qui droulent "faire profession" de leurs stigmates, autrement
partir de la dfinition de telle ou telle "loi" les dit faire classe en faisant la classe, on peut
consquences qui en dcoulent comprendre qu'ils aient eu la passion de l'tre
ncessairement) ractive ce rapport au savoir o, en rali- collectif, le Parti, auquel ils devaient ce miracle
t, l'apprenti apprend avec les "lois social. Que ce miracle soit aussi un mirage, que
scientifiques" le mythe d'une science qui l'exclut l'institution communiste ait exploit en retour
au moment mme o il croit se l'approprier. leur rapport domin au savoir et le sentiment
Ainsi, slectionns selon leur aptitude d'illgitimit qui les habitait, c'est l'autre aspect
s'approprier la doctrine politique du PCF mais de cette histoire, celle du revers cach d'une
aussi aprs qu'ils ont administr des preuves de ambition totalement voue se dvouer la cause
leur humilit intellectuelle, les intellectuels du parti "stalinis", celle d'une remise de soi
organiques communistes (et les quelques d'autant plus librement consentie qu'elle tait
intellectuels de formation qui leur sont associs et profondment vcue sur le mode de la dsali-
qui seront pour la plupart choisis parmi les nation.
pdagogues d'origine populaire) n'ont d'autre
alternative que de s'en remettre l'institution
communiste. Celle-ci les a promus en les aidant
surmonter leur illgitimit culturelle mais
la condition d'exploiter son seul profit cette
illgitimit. Crise du PCF et
S 'interrogeant sur la Renaissance, Erwin reproduction du corps dirigeant
Panofsky notait "qu'on peut supposer que
lorsque les hommes de la Renaissance, au lieu de La crise dont le PCF est aujourd'hui l'objet,
dcrire la nouvelle floraison des arts et des conduit s'interroger sur la reproduction de ce
lettres comme une simple renovado, avaient corps de dirigeants et cadres communistes qui
recours des comparaisons comme 'renaissance, fut, des annes 30 aux annes 50, le groupe at-
illumination et rveil' (118), ils ressentaient un

119-Ibid.
117-F. Muel-Dreyfus, op. cit., p. 88. 120-C'est le titre mme de l'autobiographie de F. Grenier,
118-E. Panofsky, La renaissance et ses avant-courriers dans Paris, Ed. sociales, 1974.
l'art d'Occident, Paris, Flammarion, 1976, p. 36. 121-J. Thorez-Vermeersch, art. cit.
68 Bernard Pudal

tracteur auquel se sont greffs et identifis, des de l'accs l'enseignement secondaire et le


degrs et selon des modalits divers, militants, dclassement structural li la dvalorisation
adhrents, sympathisants et lecteurs. Pour une corrlative des titres scolaires ont eu pour effet de
part, cette crise est une crise du recrutement qui desserrer la mainmise des institutions
n'est pas sans analogie avec les crises de spcialises dans le recrutement des lites scolaires,
reproduction du corps des prtres ruraux et du corps d'origine populaire, issues du primaire
enseignant (122). Ce rapprochement peut lmentaire et par consquent de tarir la veine de
s'autoriser du fait que le prtre rural et l'instituteur recrutement o ces institutions trouvaient leurs
laque partagent avec l'intellectuel organique oblats. Dans le cas de l'Eglise, la crise s'est
communiste, peu prs la mme poque traduite par un effondrement des vocations
historique, certaines proprits qu'ils doivent sacerdotales (124) et, dans le cas de l'enseignement
l'homologie des conditions de leur production primaire, par une crise de recrutement et par
sociale. Les uns et les autres doivent leurs une fminisation du corps des instituteurs qui
origines populaires, au reprage et la slection est corrlative d'une lvation de l'origine
dont ils ont fait l'objet, d'avoir pu bnficier sociale, d'un accroissement de la distance sociale
d'une scolarit post-lmentaire totalement et culturelle aux lves et d'une srie de
conue et contrle par l'institution qui les transformations du rapport au mtier. Dans une telle
a recruts. Celle-ci, en leur offrant pour seul perspective, il est lgitime de s'interroger sur les
horizon un service dvou qui exploitait leur effets spcifiques que cet ensemble de
rapport au savoir tout en les promouvant des transformations a pu avoir sur les conditions de la
positions sociales dotes d'un certain prestige, reproduction des dirigeants et cadres communistes.
faisait jouer, en imposant des vocations La slection des intellectuels organiques
sacerdotales et enseignantes, des mcanismes sociaux communistes se caractrise principalement par
analogues aux mcanismes d'imposition de la sa "fidlit" un recrutement ouvrier, en
vocation de "rvolutionnaire professionnel" particulier dans les postes-clefs des instances
dont nous avons esquiss l'analyse. Dans chacun dirigeantes effectives (secrtaires fdraux,
des cas, on peut noter que de vritables secrtariat du PCF, Bureau politique). En 1982, les
"disciplines de vie" taient au coeur des formations premiers secrtaires des fdrations du PCF
dispenses par le petit sminaire, les Ecoles taient souvent, pour presque 60 %, issus de la
normales ou les coles centrales du PCF (ou classe ouvrire (125). Cependant, si l'on tente
plus exactement le PCF comme cole). Le de penser relationnellement cette reproduction
caractre vocationnel du mtier de prtre rural et l'identique du corps des cadres et dirigeants
du mtier d'instituteur, tout comme "le bonheur communistes, on peut mettre au jour certains
communiste", attestent de la russite de ces traits dissimuls qui concernent des
systmes concurrents de promotion et de modifications des critres de recrutement. D'une part,
formation. Il est d'ailleurs significatif que les comme nous l'avons montr, si les ouvriers
dirigeants communistes ont souvent crois les dirigeants du groupe fondateur taient moins
carrires d'instituteur ou de prtre qui, un frquemment ouvriers qu'ils ne le donnaient
moment donn de leur histoire personnelle, ont pu croire, ils avaient d aussi conqurir les postes
tre un devenir possible ou probable, dont leurs successeurs devaient hriter. Cette
explicitement envisag. Jean Chaintron, par exemple, fut conqute des postes, durant les annes 20 et 30,
l'enjeu explicite des sollicitations conjointes du avait suppos une intense formation
matre d'cole et du cur qui, l'un et l'autre, autodidacte et militante ainsi que d'incessants conflits
l'engagrent la fin du cycle lmentaire internes. Elle fut le fait de militants aguerris par
poursuivre ses tudes, le premier au sminaire, les luttes sociales qui surent se doter d'une
le second dans le primaire suprieur (123). autorit politique incontestable au sein de
Les crises parallles du mtier diffrentes communauts ouvrires dont ils prirent
d'instituteur et du mtier de prtre rural doivent la direction (banlieues ouvrires, cits minires
l'ensemble des transformations qui ont affect le etc.) (126). Le processus complexe de slection
systme scolaire et leurs effets diffrencis dont ils furent le produit prenait en compte un
suivant les logiques propres des champs ensemble de comptences politiques spcifi-
concerns une part de leurs causes. La gnralisation

124-Cf. C. Suaud, op. cit.


122-Cf. C. Suaud, La vocation (conversion et reconversion 125-S. Courtois, Les dlgus aux congrs du PCF et
des prtres ruraux), Paris, Ed. de minuit, 1978, (en l'volution de l'appareil communiste de 1956 1985,
particulier le chapitre 3 : La crise des vocations, pp. 129-166). Communisme, 10, 1986, pp. 92-116.
123-"Etant donn que j'avais quelques moyens, ils 126-Pour une approche synthtique de cette implantation
parlaient ce moment-l, entre le matre d'cole et le cur, ils du PCF durant l'entre-deux-guerres et immdiatement
parlaient des lves... Le cur avait propos ma mre, ma aprs la deuxime Guerre mondiale, cf. G. Noiriel, Les
mre qui tait croyante, de me prendre au sminaire", ouvriers dans la socit franaise, 19e-20e sicles, Paris,
entretien avec J. Chaintron, 11 juin 1982. Ed. du Seuil, 1986.
Les dirigeants communistes 69

ques fondes non seulement sur leurs matire de production culturelle et artistique,
prdispositions s'ajuster au parti communiste remaniement de l'histoire enseigne du PCF,
"stalinis", mais aussi sur leurs aptitudes reconnaissance des "crimes" staliniens,
diriger les luttes et organiser les commmunauts eurocommunisme, etc.). Pour une part essentielle,
dont ils devenaient les notables. Leurs ce travail de renouvellement du capital collectif
successeurs ont hrit de ce capital politique collectif a donc t assur par un personnel politique
qu'ils avaient accumul, en faisant communiste issu des fractions domines du
partiellement l'conomie de l'acquisition des champ culturel et intellectuel. Comme l'a
comptences politiques ncessaires l'entretien et montr Stphane Courtois en procdant l'tude de
surtout la ractivation de ce capital collectif ; la composition socio-professionnelle des
nombre d'entre eux ont hrit -quasi familiale- dlgus aux congrs du PCF de 1956 1985, "on
ment- des postes conquis par leurs assiste un complet retournement de tendance au
prdcesseurs et cette transmission de patrimoine s'est niveau de la composition du personnel politique
opre au sein d'une sociation relativement communiste : alors que les ouvriers s'y
close. Il serait particulirement clairant, dans investissaient massivement avant la guerre et encore
la perspective ici esquisse, d'analyser les dans les annes 50, ils ont t remplacs, au
vritables rseaux familiaux, en particulier dans les milieu des annes 70, par les non- manuels" (128).
municipalits communistes, qui sous-tendent C'est cet hgmonisme tendanciel d'un
toutes sortes de postes politiques, municipaux, personnel politique non ouvrier, nettement plus
associatifs et dans les entreprises du PCF. scolaris, dot de ressources multiples
D'autre part, forts des directions politiques monnayables en promotion politique (129), que la
qu'ils occupaient, ces oblats prirent l'habitude direction du PCF est contrainte de s'opposer au
d'utiliser des intellectuels des postes fur et mesure qu'elle en peroit la menace et
subalternes pour assurer le travail de maintenance de qu'il devient vident qu'elle ne tire aucun
l'organisation politique, tant au niveau de la bnfice lectoral de cette entreprise de
gestion des entreprises, de la presse du parti renouvellement et mme qu'elle apparat comme le
communiste que des municipalits, se rservant le dernier verrou faire sauter. C'est alors au nom
seul contrle politique de ces activits et leur de la fidlit ("Nous avons retrouv notre
conformit la ligne politique qu'ils originalit, c'est l'essentiel", Georges Marchais,
contribuaient dfinir. Les critres de slection des Europe 1, 18 juin 1987) et en s'appuyant sur le
cadres dirigeants ont donc progressivement fait corps des intellectuels organiques qu'elle
prvaloir des aptitudes thiques et notamment entreprend de dmanteler les positions conquises par
la fidlit au parti. C'est dans cette perspective les prtendants.
qu'il conviendrait de s'interroger sur le destin
d'un militant comme Georges Marchais dont la On peut illustrer ce processus en prenant l'exemple de la
non-participation la rsistance pendant la carrire militante d'Antoine Spire. Aprs avoir effectu
guerre n'a pas entrav la promotion alors que des tudes suprieures HEC (Hautes tudes
commerciales) afin de rpondre au dsir de ses parents, alors qu'il
certains cadres rsistants a contrario ont cru aurait souhait, comme son pre, devenir professeur de
pouvoir puiser dans leur pass "hroque" le philosophie, Antoine Spire refuse l'avenir professionnel
droit la prise de parole interne (127) et ont t auquel on le destinait. Jeune membre du PCF, il adresse
limogs. Or, partir des annes 60, ces cadres une demande d'emploi la direction du Parti, faisant
dirigeants ont t contraints de procder un valoir ses diplmes. La crise du march de l'dition, qui
affecte tout particulirement les entreprises editoriales du
travail politique de renouvellement du capital PCF, conduit les administrateurs affecter Antoine Spire
collectif dont ils avaient hrit. La aux Editions sociales afin qu'il mette ses connaissances au
dsagrgation des communauts ouvrires, les service de la rationalisation de la gestion et de la
transformations morphologiques du groupe ouvrier, la promotion commerciale de la littrature communiste. Il n'entend
dlocalisation du champ politique, videmment pas tre confin dans cette fonction, qui est
prcisment celle qu'il a refuse, et se propose de
l'effondrement du mythe sovitique, les transformations collaborer la politique ditoriale des Editions sociales,
du rapport la politique de nombreux acteurs autrement dit de participer au choix des auteurs sollicits ou
politiques, tout contraignait un retenus ainsi qu' la dfinition des thmes privilgier. Ce
renouvellement du capital collectif qui a t, pour une part, travail de redfinition du poste auquel il s'emploie le
confi des intellectuels et qui concernait conduit entrer directement en concurrence avec le
directeur des Editions sociales, un ancien ouvrier des Chantiers
l'ensemble des secteurs d'activit du PCF. Ce
travail politique comprenait aussi l'ensemble des
ajustement doctrinaux et politiques qui 128-S. Courtois, art. cit., p. 101.
devaient accompagner et lgitimer ce processus
(abandon de la "dictature du proltariat", 129-De nombreux ouvrages retracent certains pisodes de
ces conflits internes, en particulier ceux de Maurice
reconnaissance de l'alternance, Union de la gauche, Goldring et Yvonne Quiles (Sous le marteau, la plume,
laboration d'une ligne politique nouvelle en Paris, Ed. Megrelis, 1982) et d'Henri Fiszbin (Les bouches
s'ouvrent, Pans, Grasset, 1980), le premier porte sur la
reprise en main de la presse communiste et le second sur
127-Cf. C. Tillon, On chantait rouge, op. cit. celle de la Fdration de Paris.
70 Bernard Pudal

navals de la Ciotat, lui-mme plac sous la responsabilit ts, cellules, sections et fdrations), les
directe de Lucien Sve, professeur de philosophie et prtendants ont effectu un travail de brouillage et de
membre du Comit central. Il en brosse un portrait peu flatteur dplacement des frontires de la division du
dans l'ouvrage qu'il a consacr sa carrire de
permanent (130). Aprs une longue suite de conflits o se joue, travail au sein du PCF, profitant de Yaggiornamen-
pour Antoine Spire, la conqute de la lgitimit du rle to des annes 70 et mettant ainsi directement en
politique qu'il veut faire sien, il est conduit dmissionner. question la lgitimit des directions ouvrires.
Ayant commenc sa carrire avec le projet de transformer Dans cette hypothse, la reproduction du corps
les Editions sociales en une maison d'dition comparable
en notorit aux Editions Riuniti (maison d'dition des dirigeants et cadres ouvriers, dsormais
prestigieuse du parti communiste italien), Antoine Spire doit fonde de manire prvalente sur "l'esprit de
quitter son poste aprs s'tre vu retirer le "privilge" parti", ne peut tre assure, dans une conjoncture
d'tre le premier ouvrir le courrier reu quotidiennement historique qui voit s'effondrer progressivement
par les Editions sociales, de mme qu'on adjoignait son la base sociale sur laquelle s'tait difie
titre de directeur
"commercial" afin des
de souligner
Editions sociales,
les limitesle de
qualificatif
son champ de l'identit communiste, qu'au prix de l'limination de
d'activit. ceux qui avait t confi le travail politique de
renouvellement de la sociation partisane. On
De trs nombreux conflits du mme ordre peut alors se demander si la prservation des
seraient analyser dans la perspective esquisse intrts vitaux court terme des dirigeants
ici. On pourrait alors montrer comment, tous n'aboutira pas "la liquidation ultrieure de
l'entreprise tout entire" (131).
les niveaux de la hirarchie militante et dans les
secteurs d'activit du PCF (presse, municipali-

130-A. Spire, Profession permanent, Paris, Ed. du Seuil, 131-M. Offerl, Les partis politiques, Paris, PUF (Que sais-
1980. je ?), 1987, p. 81.