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Nmadas. Revista Crtica de Ciencias Sociales y Jurdicas | 15 (2007.

1)

LA IDEA DE FORMA CULTURAL:


ESBOZO DE UNA CRTICA DE LA MODERNIDAD

Fernando Muoz
Universidad Complutense de Madrid

Prembulo | Forma y forma cultural: la estructura doblemente formalizada de los objetos antropolgicos | Forma cultural
y sociedades histricas i.: El factum de la confusio linguarum. | El factum de la confusio linguarum frente al proceso de
la civilizacin | Forma cultural y cultura moderna | Modernidad y superproduccin | Nota sobre la distincin
infraestructura superestructura | Modernidad y superproduccin (ii): La subjetividad moderna |Ttecnologa y praxis: la
subjetividad moderna (ii) | Recapitulacin.

Prembulo

Estas pginas tratarn de determinar la Idea genrica de forma cultural (antropolgica). La


cuestin tiene, sin duda, profundas resonancias metafsicas, no en vano el espaol forma
remite al griego morph que Aristteles utilizara para designar su propio concepto de aquello
para nombrar lo cual Platn hubo de recurrir al neologismo Idea. As en el enunciado que
titula estas pginas, y amarrados a la carga profunda que las palabras portan, nos
encontramos con dos trminos de un calado ontolgico que es difcil no evocar.

El objeto que nos ocupa est enunciado en la parte primera del titular: La Idea de Forma
cultural. A este respecto trataremos de ofrecer alguna determinacin de la estructura de las
producciones antropolgicas, una estructura que definiremos por su doble formalizacin. Una
configuracin semejante caracteriza no solamente las producciones tcnicas de los crculos
sociales antropolgicos, sino la estructura prctica, social o de relacin de estos crculos o
ciclos culturales antropolgicos. En cualquier caso, esta determinacin no es simple y
entendemos que requiere un recorrido de cierta amplitud, al que dedicaremos la parte primera
de este trabajo.

Posteriormente quisiramos aludir a la transformacin, en realidad la pseudomorfosis, que


estas formas culturales, histrico antropolgicas, han sufrido en el contexto de la
modernidad. Se trata del ltimo avatar de las formas culturales: la palabra avatar, antigua y
sonora, seala en snscrito a la encarnacin de una deidad, queremos indicar con ella la
trascendencia de estas formas, cuya arquitectura designamos tambin por medio de un trmino
griego de resonancias evanglicas: logos. Esta trascendencia no es objeto de estas pginas,
aunque quisiramos que constara al menos a travs de los ecos, para los que tan sordos
somos hoy, que las palabras traen adentro.

Se trata en este punto de esbozar un anlisis de la crisis infinita que, lejos de afectar como una
circunstancia externa, entendemos que define constitutivamente esa paradjica figura histrica
que ciframos bajo el rtulo de la modernidad. Se trata, en suma, de contemplar la citada crisis
moderna en referencia a la idea de forma cultural definida en la primera parte del trabajo.

Quisiramos sortear inicialmente las dificultades de orden ontolgico que la idea de forma
arrastra. En torno a esta Idea la tradicin filosfica alcanza un rango de complejidad y
exhuberancia que nos resulta inabarcable. Desde hace un siglo la discusin sobre la naturaleza
y el origen de las formas se ha extendido a travs de las ciencias naturales y fsico
matemticas con una riqueza constructiva enorme, aunque a menudo con un obscuridad
filosfica impropia de los promotores de tan magnfico desarrollo. Al respecto acaso pueda
considerarse signo de este florecimiento el libro de DArcy Thompson On Growth and Form 1
una obra magistral en que las formas orgnicas eran puestas bajo la mirada del gemetra.
Pero otros muchos nombres podran mencionarse en el terreno de la biologa as como en los
terrenos de la qumica de la morfognesis, por citar un artculo de Alan Turing 2 . Desde la
Topologa a la Acstica, de la Cristalografa o la Psicologa de la Forma a la Fsica de sistemas

1
Thompson, DArcy W. On Growth and Form.. Cambridge Univ. Press. Cambridge. Reino Unido 1917. (2 ed. 1942)
Traduccin espaola (parcial). Sobre Crecimiento y forma. Cambridge Akal. Madrid.2003
2
Turing, A. M. The Chemical Basis of Morphogenesis en Collected Works of A. M. Turing vol. 4. North-Holland. Lond.
1992.

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dinmicos etc. en suma, una enorme cantidad de reas de investigacin cientfico natural han
progresado en el anlisis de las formas.

La Idea de Forma en el terreno de las ciencias sociales, sobre todo en la segunda mitad del
siglo bajo su modulacin estructural, ha constituido el objeto de desarrollos que, desde la
Lingstica, irradiaron al conjunto de las ciencias sociales y las disciplinas antropolgicas. Nos
vamos a limitar en estas pginas a una determinacin especfica de la Idea de Forma a
sabiendas de la enorme complejidad que su misma mencin evoca. La determinacin cultural
de las formas o, de otro modo, la idea de forma cultural es el objetivo de nuestro enfoque.

Estas formas objetivas culturales abren paso a una escala de configuracin de la realidad
caracterstica de los ciclos antropolgicos desde el neoltico hasta nuestros das, una escala
indita en el mundo zoolgico, a la que designamos sumariamente: Historia. La manida y
adulterada frase de Ortega: El hombre no tiene naturaleza sino historia es quizs el ms
comn tpico al respecto. Contemplaremos la presin moderna que las formas culturales han
recibido y producto de la cual, acaso, estn sufriendo una transformacin de la que los
discursos del final de la historia han podido ser indicadores. Distinguiremos asimismo entre
estas formas culturales y las obras de cultura en cuanto ensayos de totalizacin o integracin
de las sociedades polticas, que sirven a su propia representacin y orientacin. Una
totalizacin que la modernidad ha bloqueado: los discursos sobre el fin de los grandes relatos
puede estar indicando este bloqueo.

Finalmente, describimos el contexto histrico y econmico en que pueden tener lugar las
modificaciones psicohistricas, que determinamos en la parte ltima de nuestro trabajo. A
este respecto, la obra histrica de E. J. Hobsbawm nos ofrece el hilo rojo que hemos tratado de
seguir. En cualquier caso, a modo de prembulo, tampoco es posible una mayor
determinacin, que s esperamos haber alcanzado a travs de las pginas que siguen.

Forma y forma cultural. La estructura doblemente formalizada de los objetos


antropolgicos.

I.

La definicin ms inmediata de forma cultural supone el ejercicio de las Ideas holticas: de


todo y parte. Una forma cultural es, sin duda, una totalidad caracterstica dotada de una
estructura propia que es, justamente, la que hemos de definir. Nos remitimos a los diversos
tratamientos que estas Ideas holticas han recibido a lo largo de la tradicin filosfica 3 . En
efecto, se trata de Ideas filosficas y no de conceptos cientficos positivos, dado que recurren
ms all del campo de cualquier ciencia siendo ejercidas en la prctica de las ms diversas
categoras cientficas positivas.

Por nuestra parte haremos uso de las Ideas de todo y parte tratando de determinar en cada
caso el sentido en que usamos estos trminos. Nos abstenemos, por tanto, de elaborar o, ni
siquiera, de reexponer, un anlisis de las ideas holticas, que consideramos pese a todo de
importancia crtica. As pues slo en ejercicio determinaremos el sentido de tales trminos.

En el terreno sociolgico parece obligado recordar la sociologa formal de G. Simmel. Ahora


bien, la idea de forma cultural ser utilizada en un sentido distante del que le otorga este autor.
En efecto, la sociologa formal de Simmel tiene como eje una precisa idea de tipo formal o
forma social: seala a relaciones muy diversas por su contenido, pero que guardan, en virtud
de su estructura, analogas determinadas. As, por ejemplo, la relacin social de subordinacin
adquiere formas caractersticas diversas en relacin con la aparicin de un poder objetivo, al
que el sujeto se subordina nicamente de modo parcial en relacin a objetivos definidos,
subordinacin mediada a menudo por el contrato. Frente a este modo de subordinacin puede
situarse una relacin intersubjetiva en la que el dominio se ampara en la figura humana

3
Nos limitamos a remitir a dos lugares fundamentales de doctrinas filosficas recientes, aunque opuestas: Husserl, E.
Investigaciones Lgicas. (Investigacin tercera) Alianza. Madrid. 1999. y Bueno. G. Teora del cierre categorial. Vol. II,
Captulo 2. Artculo V. El marco holtico mnimo para un tratamiento gnoseolgico de la doctrina de las categoras.
Pentalfa.Oviedo.1993

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individual dotada de una autoridad ligada a la subjetividad del mando. En este caso la
subordinacin involucra un compromiso ms intenso que suele abrazar a la integridad del
subordinado. Cabe encontrar situaciones en que la subjetividad encarne instancias objetivas de
las que recibe su autoridad. Simmel extrae de esta relacin todos los matices que involucra,
matices comprensivos de la subjetividad pero determinados nicamente a partir de las formas
de la subordinacin. Situaciones y modos en las que el detentador de la autoridad la ve limitada
por los que, sin embargo, le son subordinados, de suerte que stos han de ser vistos no ya
como elementos inertes o pasivos en la relacin mutua, sino como principios activos
determinantes de la forma de la accin recproca. Al margen de esa reciprocidad el fenmeno
no sera justamente un fenmeno social, su ndole social deriva de la accin recproca que
media entre los sujetos que sostienen la relacin. En suma: se trata de estructuras de relacin
entendida, en principio, como accin recproca (Wechselwirkung) entre sujetos
determinadas por factores estructurales especficos: la presencia de un tercero, la
reversibilidad posible de la subordinacin, la definicin o indefinicin de las funciones objetivas
respecto de las cuales se produce la subordinacin etc. Tales factores estructurales, presentes
en muy diversas relaciones sociales materiales o concretas, dan lugar a aspectos comunes que
trascienden las diferencias de contenido.

Por nuestra parte, el sentido que atribuiremos inicialmente a la expresin forma cultural es, de
entrada, menos complejo por ser ms inmediato, en cuanto tiene una denotacin ubicua y,
acaso, humilde. Remitimos inicialmente bajo el signo de forma cultural a cualquier objeto de las
culturas antropolgicas, a cualquier objeto de la enorme multitud de productos de la labor
cultural. Los enseres, bienes, cosas de la produccin. Tal es el referente ms inmediato de
nuestra idea de forma cultural 4 .

Ahora bien, cosas tan humildes y cotidianas como los objetos que constituyen el mundo
antropolgico esconden, sin embargo, un secreto paradjicamente velado pese a su
ostensiva evidencia por la presencia comn, libre de prestigio y de soberbia, de los ms
sencillos bienes culturales: vajilla, vestido, alimento, vivienda

La estructura de estos objetos de la produccin antropolgica debera sealarnos la diferencia


especfica de la cultura antropolgica, destacndose sobre las semejanzas genricas que la
obra cultural humana comparte con los resultados de las culturas animales. Un modo de
metfora resulta siguiendo a Aristteles de la inmersin de la especie en el gnero: sta es
una metfora habitual en las ciencias de la cultura, en las que a menudo se reduce o absorbe
en rasgos genricos la especificidad de las producciones antropolgicas, la cual es patente, al
menos, desde el Paleoltico Medio. Naturalmente esta diferencia entre la obra cultural humana
y los resultados del comportamiento zoolgico es una diferencia formal que admite la ms
estricta continuidad material entre unos y otros productos. Por expresarlo de un modo sumario:
todo el contenido de las culturas antropolgicas comienza materialmente con las producciones
zoolgicas, pero no por eso todo ese contenido procede formalmente de estas producciones.
Por lo que sabemos esa diferencia formal se determina a la velocidad del rayo a escala
biolgica y no en el lento y gradual proceso al que una tendencia, interna al darvinismo, nos
inclinara. De este modo nos encontramos con la irrupcin de componentes antropolgicos de
un modo sbito, considerando lapsos de tiempo de escala biolgica. Por lo dems la cuestin
del tiempo que necesit este proceso una cuestin que hoy podramos responder no es
fundamental:

4
La caracterizacin que aqu vamos a ofrecer de las normas antropolgicas, tanto productivas o tcnicas, como
sociales, en cuanto que dotadas, por analoga con la doble articulacin lingstica, de una doble articulacin o
formalizacin, parte de los anlisis antropolgico-filosficos realizados por Juan B. Fuentes al respecto. Este autor
propuso en efecto por vez primera en Fuentes, 1992 la idea del carcter analgicamente morfosintctico o
gramatical de las normas antropolgicas productivas y sociales y, asimismo, seal la necesidad de encontrar un
anlogo de la estructura funcional fonolgica lingstica en los objetos de la produccin. Ulteriormente ha ido
desarrollando esta idea en diversos trabajos suyos, entre los que cabe destacar: Fuentes, 1994, 2000a, 2000b, 2001,
2002 y 2003. por nuestra parte, hemos realizado un primer intento de desarrollar la idea de un anlogo de la fonologa
en la forma de los objetos de la produccin en Muoz, 2004 (Filosofa y ciencias humanas. Elementos para una crtica
de la Antropologa del Conocimiento de Norbert Elias); intento que proseguimos en este trabajo.

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Un suceso no es ms o menos comprensible en funcin del tiempo que tarde en producirse.


Para un hombre que no cree en los milagros, un milagro lento ser tan increble como uno
repentino 5

Sin duda, algunos procesos requieren un considerable lapso temporal, as como otras muchas
condiciones de cuya convergencia resulta su posibilidad; sin embargo, la duracin del proceso
de constitucin del rasgo formal caracterstico de los enseres antropolgicos puede estimarse
en una inmediatez casi sbita, por supuesto relativamente y por respecto a la duracin
caracterstica de procesos no ya geolgicos, sino tambin respecto de procesos biolgicos
previos. Esta nueva escala temporal es otro ndice de la novedad que el campo antropolgico
supone. Semejante gnesis acelerada, por respecto de procesos biolgicos o geolgicos,
supone una determinacin precisa de la estructura o naturaleza del trmino mismo de esa
gnesis. Gnesis y estructura son conceptos conjugados: nadie puede buscar el origen de
aquello cuya esencia, naturaleza o constitucin desconoce. As pues hemos de contar con una
idea del campo antropolgico, si queremos rastrear el proceso de su conformacin, y, a la par,
es necesaria, al menos, alguna idea relativa a su gnesis como medio para la determinacin de
su estructura misma. As pues, slo desde la determinacin de la naturaleza presente del
campo antropolgico podramos abordar la cuestin de su origen, partiendo de la figura
6
argumental conocida como dialelo . Pero a la vez, lograda esta construccin del origen,
culminaremos la comprensin de su naturaleza.

En principio, la operacin que practicaremos aqu al objeto de comprender adecuadamente la


estructura general del campo antropolgico, se apoya en dos posiciones bsicas: i. la primera
sostiene que la determinacin de la figura de los objetos de la produccin antropolgica en
general sirve para definir la figura integral del campo antropolgico. Entendemos que cada
objeto cultural disfruta, por decirlo de algn modo, del carcter de fractal del crculo cultural al
que pertenece y, an ms all, constituye un signo total, una suerte de parte holomrica del
campo antropolgico en cuanto permite reconstruir su estructura genrica fundamental, segn
una caracterizacin lgicamente anterior a su distribucin en una pluralidad de crculos
culturales determinados. Lgicamente anterior no supone anterioridad cronolgica, dado que,
de hecho, el campo antropolgico slo se realiza en una multitud de culturas antropolgicas,
diversas en cuanto a su contenido que, sin embargo, en cuanto a su forma, comparten una
caracterstica fundamental, y en esta medida toleran su consideracin desde un plano
abstracto lgicamente anterior. ii. la segunda sostiene que la idea de doble articulacin o
doble formalizacin, procedente de la lingstica, desborda, sin embargo, su campo de
procedencia, en cuanto que define, a nuestro juicio, con notable exactitud, la caracterstica
propia de los objetos de la obra cultural humana. Haciendo honor al sentido primitivo del
trmino griego logos legein hablaremos de un logos antropolgico que no se reduce a la
produccin lingstica sino que pretende nombrar a la totalidad de la tcnica (cultura) y la
prctica (sociedad) antropolgica.

Sobre estas dos posiciones iniciales la operacin que practicaremos ser de generalizacin de
un concepto inicialmente lingstico, a saber: el concepto de doble articulacin, a la
determinacin de la realidad antropolgica en general. En esta generalizacin, el terreno
lingstico, en que histricamente surgi el concepto, quedar desbordado aparecindosenos
la doble articulacin antes como una Idea recurrente a los diversos campos de las ciencias
humanas, en cuanto forma genrica mnima de la realidad antropolgica (ordo essendi), que
como un concepto categorial especficamente lingstico.

II.

La cuestin por el origen y naturaleza de los lenguajes filogenticos (idiomas) o, en general,


una teora del lenguaje se encuentra secularmente en el centro de las cuestiones
antropolgicas, cuestiones de las que, evidentemente, no pueden descargarse o

5
Chesterton, Gilbert K. El hombre eterno. Cristiandad. Madrid. 2004, pg. 23
6
Dialelo es el crculo que se produce en una argumentacin en la que se comienza admitiendo "metodolgicamente"
aquello que se va a demostrar. Los escpticos antiguos, en particular Agripa, consideraron el argumento mediante
dialelo una forma de crculo vicioso, sin embargo, el dialelo es a menudo imprescindible en la construccin cientfica.
En el caso que nos ocupa y, en general, en el terreno de la Antropologa habremos de suponer al hombre constituido a
la hora de dar razn de su gnesis.

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desentenderse las Ciencias Sociales. Secularmente tambin, la cuestin por el logos es el


modo nuclear de plantear la cuestin del lugar del hombre en el mundo.

Decimos lugar del hombre en el mundo atribuyendo a lugar no un sentido cardinal propio de
contextos no jerrquicos (distributivos), sino en sentido axiolgico y normativo. En este sentido
con lugar aludimos a la funcin, contribucin, papel, actividad o misin que el trmino
correspondiente (en este caso el hombre) desempea en el contexto (en este caso un contexto
singularsimo: el mundo). En este sentido lugar no es recinto o receptculo pasivo sino punto
de aplicacin de la fuerza del contenido, lugar estratgico y especfico 7 .

Nos aplicaremos a la determinacin de la forma del logos 8 , a partir de la concepcin de la


estructura doblemente articulada de los lenguajes humanos de palabras, tal como fue definida,
fundamentalmente, en la obra de A. Martinet (1908 1999), una autor que, conocido por ser
uno de los promotores de la interlingua 9 , ha sido capaz de sintetizar la tradicin lingstica
moderna del estructuralismo, la lingstica funcional de la Escuela de Praga y la glosemtica.
Martinet ha tenido contacto directo con las principales escuelas lingsticas del perodo clsico
de la disciplina en los aos treinta y cuarenta del siglo pasado. Estudiante de germanstica en
Pars y Berln, accede al comparativismo de Meillet y al estructuralismo de De Saussure. Desde
1932 se relaciona con la Escuela de Praga participando en sus trabajos colectivos. A la vez
mantiene contactos directos con la Escuela de Copenhague, en especial con Louis Hjelmslev.
Entre 1945/55 trabaja en Nueva York donde se asocia al llamado descriptivismo americano. As
pues, cabe considerar a Andr Martinet un autntico catalizador de la lingstica moderna,
situado en el cruce de sus ms potentes tradiciones 10 . Junto a Martinet, mile Benveniste
(1902-1976) ha elaborado un enfoque afn en el anlisis del lenguaje: discpulo de Antoine
Meillet (1866-1936) es uno de los autores que con ms exactitud han distinguido sistemas
zoolgicos de comunicacin del habla antropolgica siguiendo el criterio de la doble
articulacin, al que aqu nos acogemos.

Desde el enfoque al que aludimos la caracterstica genrica comn de los lenguajes naturales,
de obligado uso en plural dada la inexistencia de un lenguaje natural del hombre, radica en la
articulacin de dos niveles de formalizacin constructiva de elementos del lenguaje: una
formalizacin fonolgica que se conoce como segunda articulacin y una formalizacin
morfosintctica, que se conoce como primera articulacin. De suerte que estos dos estratos se
conjugan en la cadena hablada constituyendo sistemas de comunicacin irreductibles a la
forma genrica de comunicacin simblica que se encuentra entre los animales 11 .

La articulacin fonolgica deviene significativa al conjugarse con su articulacin


morfosintctica. Por una parte, la articulacin fonolgica (segunda articulacin) es ya un
sistema articulado, en primera formalizacin, de los sonidos discriminados - fonemas - que
constituyen el cuerpo sonoro de un idioma. Tales sonidos han de resultar, en efecto,
discriminables por el odo humano y sobre esta discriminacin sensorial se produce la fijacin
ulterior, por inscripcin en una estructura combinatoria, que constituye una segunda
formalizacin (primera articulacin).

As pues, la articulacin morfosintctica (primera articulacin), que ha debido proceder


genticamente de un proceso de morfologizacin que los fillogos se esfuerzan por
aprehender, da lugar a una segunda formalizacin, por cuya mediacin el cuerpo sonoro de
elementos combinatorios fonemas deviene significativo.

7
Sobre la idea de lugar vase: Bueno, Gustavo. Qu es filosofa? Pentalfa. Oviedo. 1995
8
Usamos del trmino griego logos o, en forma verbal: legein, como dije arriba, en un sentido amplio y cercano al que el
trmino tena en griego. El sentido general es el de una prctica que incluye al habla y/o al pensamiento, pero que no
se reduce a ella que est dotada de un carcter comparativo o selectivo, de modo que puede traducirse tanto por
habla o pensar como por escoger, seleccionar, o comparar. Su significado ms frecuente aunque no es se el caso,
por ejemplo, en Homero es el de habla (legein: decir) pero significa ms en detalle: reunir, recoger selectivamente, es
decir, reconociendo una calificacin determinada, lo que, precisamente, sucede en el decir.
9
Puede verse: http://www.interlingua.com
10
Cf. Martinet A. Elementos de lingstica general. Gredos. Madrid. 1991. Benveniste E. Comunicacin animal y
lenguaje humano. En: Problemas de lingstica general. I y II Siglo XXI Mjico y Madrid 1971 y 1977 (Pars 1966)
11
Cf. vgr. Cheney, D. L., Seyfarth, R. M. y Smuts B. (1986) Social relationships and social cognition in nonhuman
primates. Science. 234: 1361-1366.. Cheney D. L. (1992) Meaning and mind in monkeys. Scientific American. 267: 122-
128.

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La morfosintaxis refiere, por tanto, a nexos sintcticos entre unidades morfolgicas de dos
escalas integradas: fonolgica y morfolgica o propiamente morfosintctica. Estos nexos
regulan la combinatoria de las unidades monemticas, constituyendo las reglas mismas de su
combinatoria. Estas unidades formales (monme) construidas por composicin de unidades
fonolgicas o de segunda articulacin, se combinan en una nueva articulacin (primera)
segn los principios de una sintaxis que constituye una suerte de sistema de variaciones
algebraicas. Martinet propuso llamar monemas a todos los elementos superiores a los fonemas
y obtenidos a partir de ellos, de cuya construccin procede todo mensaje lingstico complejo,
insistiendo en la doble articulacin: primero del enunciado en monemas y, segundo, de los
monemas en fonemas. Por su parte, E. Benveniste atendiendo a las funciones especficas que
los monemas asumen, distingui en la clase de los monemas: lexemas, que expresan
nociones, morfemas que corresponden a clases o subclases formales (relaciones) y merismas
que sealan a los rasgos caractersticos de los fonemas, que pueden ser tanto aislados como
12
distintivos .

En resumen: una morfosintaxis es un sistema articulado combinatorio que puede


descomponerse en dos tipos de partes morfolgicas, las cuales pueden entenderse como
posiciones mltiples y heterogneas, cuyas leyes de combinacin constituyen el sistema
sintctico de un idioma. Estos tipos de partes morfolgicas son campos de variables desiguales
de modo que las leyes de variacin de estas variables son las reglas de las sintaxis del idioma
de referencia.

Insistimos en poner de manifiesto que la sintaxis lingstica, como toda praxis antropolgica, es
corpreo operatoria. En efecto, las unidades mnimas de toda praxis tienen que estar siempre
dadas a la escala de lo que es ejecutable operatoriamente por la morfologa somtica, por el
cuerpo del hombre, en este caso el aparato fonador de nuestra especie. En efecto, las
unidades operatorias del habla son las partes sonoras discriminables en que puede
descomponerse el proceso de las cadenas ejecutadas por el lenguaje de palabras: los sonidos
en cuanto golpes de voz discernibles unos de otros auditivamente (fontica). En suma:
movimientos operatorios de la musculatura de fonacin discriminables perceptivamente para el
individuo emisor o para cualesquiera otros individuos del grupo de hablantes.

Por otra parte, las unidades mnimas operatoriamente ejecutables acompasadas a los gestos
musculares se relacionan entre s en funcin de las estructuras morfosintcticas, dentro de
las cuales los sonidos mismos adquieren un valor especfico, de orden distinto al de las meras
proferencias sonoras, constituyndose en fonemas (fonologa). Las unidades fonolgicas se
inscriben en el orden de la articulacin morfosintctica, que posee una legalidad especfica,
una lgica propia, a cuya escala se encuentran refundidas las imprescindibles unidades
operatorias musculares sonoras.

Esta re-formalizacin de la formalizacin fonolgica en las estructuras morfosintcticas es la


caracterstica crtica en la que depositamos el rango propio de los lenguajes humanos de
palabras, y por generalizacin analgica la caracterstica exclusiva respecto de las culturas
animales de la obra cultural humana. Esta forma dentro de la forma es la figura misma del
logos.

"La formalizacin conoce grados. Cualquier emisin articulada para cualquier contenido supone
formalizacin, pero un desarrollo enrgico y consecuente de sta no para hasta haber
diferenciado una forma dentro de la forma, esto es, medios fnicos para expresar slo
relaciones, no objetos" 13

Nuestra tesis defiende, como dijimos, la generalizacin de esta Idea de doble articulacin al
conjunto de la obra cultural antropolgica de manera que un equivalente de los fonemas, como
unidades operatorias musculares ya formalizadas, habra de hallarse en toda morfosintaxis, no

12
La distincin entre merismas y monemas (morfemas y lexemas) reitera la distincin platnica entre partes y especies:
mros (de donde merismas) y gnos/edos. Partes formales y partes materiales. Cf. vgr. Platn. Poltico. 262a y ss
Fedro 265d y ss. Estos merismas constituyen el material de la variabilidad lingstica al modo en que la corriente
gentica constituye la materia de la variabilidad orgnica. Su relevancia como rasgos diferenciales en la constitucin de
los fonemas los erige en momento esencial en el curso diacrnico (evolutivo) de las lenguas.
13
Agud, Ana. (1980) Historia y teora de los casos. Madrid:Gredos, pg. 18

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slo lingstica. Acaso el gesto formalmente significativo caracterice toda actividad productiva,
gesto ligado a su vez a la pieza en cuanto parte formal del objeto tcnico productivo.

As como las unidades morfolgicas de la cadena lingstica resultan de diferente ndole, en


toda norma productiva hallaremos una diferencia interna (qteron) de sus partes morfolgicas,
anloga a la heterogeneidad de las partes lingsticas. Esta diferencia es, a la par, razn y
efecto de su sntesis interna (sintaxis). Semejante heterogeneidad o desigualdad entre las
posiciones o lugares morfosintcticos se extiende al orden ntegro de la produccin. No slo a
la produccin de objetos tcnicos, sino a la simultnea produccin prctica de los propios
sujetos, cuyos cuerpos operatorios - en cuanto partes formales de redes normativas - figuran
como sujetos efectivamente amarrados a estas redes combinatorias (no puede entenderse
as la idea foucaultiana de la asujettissement?). Estas estructuras de la praxis, aunque
manifiesten una notable continuidad con la estructura misma de las sociedades animales, que
incluyen una pluralidad desigual de tareas u ocupaciones, sin embargo involucran una
14
autntica metbasis desde el momento en que se alcanza una cota crtica en el proceso de
formalizacin o morfologizacin, cota definida por la figura de la doble articulacin de la
produccin; en analoga con la doble articulacin que logran en el proceso de su constitucin
histrica (filolgica) los lenguas filogenticas.

III.

"Las palabras y el lenguaje no son envolturas donde se empaquen las cosas para el comercio
de aquellos que escriben y hablan. Las cosas llegan a ser y son, antes que nada, en las
palabras y el lenguaje"
(M. Heidegger)

Nadie dudar de que existen muy complejos sistemas de comunicacin entre los animales, y,
sin embargo, en ningn caso estos sistemas han desarrollado esta doble formalizacin. Con
todo, sigue siendo cuestin debatida por parte de los diversos enfoques naturalistas en el
anlisis social, la relativa a la posible reduccin de los lenguajes humanos de palabras a la
comunicacin simblica propia de multitud de animales. En otra ocasin hemos ofrecido, al
menos, las lneas generales de una interpretacin de la gnesis de los lenguajes doblemente
articulados. Nos limitamos a sealar aquel aspecto de dicha interpretacin que nos resulta
especialmente relevante en funcin de nuestros presentes intereses: la ntima conjugacin
entre el habla y la obra cultural. En nombre de nuestra defensa de esta intimidad entre hacer y
hablar, consideramos imposible una sociedad de productores afsicos o de locuaces
individuos improductivos 15 .

Al reparar en el isomorfismo estructural entre las palabras y las cosas trataremos de evitar tal
yuxtaposicin incluyendo las palabras en la clase genrica de las cosas, si bien reconoceremos
asimismo su ndole especial, derivada de la materia sobre la que recae su construccin: la sutil
materia espiritual, respiratoria, area; as como la operatoriedad caracterstica de la
musculatura que interviene en su composicin: el aparato fonador humano. Pero, al margen de
esta sutileza efmera de las palabras, stas no han de verse sino como un tipo de cosas que
portan, como los restantes enseres 16 antropolgicos, la caracterstica de doble articulacin o
formalizacin arriba definida.

Que los objetos culturales de nuestro entorno propio consten de una doble formalizacin,
estructuralmente idntica a las de las palabras que salen del arco de nuestros dientes, puede

14
"En la metbasis el desarrollo de un esquema material de identidad (segn su ley propia) conduce a una
configuracin que se encuentra "ms all de la serie" (metabasis eis allos genos) y que, aunque no es contradictoria
en s misma implica la resolucin del proceso por "acabamiento" (la continuacin indefinida del proceso de lo mismo
sera incompatible con ese lmite)". Bueno Martnez, Gustavo. Sobre la idea de dialctica y sus figuras. El Basilisco. 2
poca. n 19 Julio - Diciembre 1995. Oviedo. pg. 48
15
Imposibilidad referida a los tramos primitivos del desarrollo cultural. No olvidamos, por ejemplo, el ulterior silencio del
trabajador y la locuacidad de sus representantes.
16
Hacemos constar nuestra preferencia, como hace asimismo Fuentes siguiendo a J. D. Garca Bacca (Garca
Bacca, 1984) por la palabra espaola enser, preferencia derivada de un prurito favorable a la filosofa mundana, frente
al lenguaje tcnico en asuntos antropolgicos. En efecto, el trmino resulta idntico al usado por M. Heidegger para
nombrar, en el contexto de su compleja ontologa, al ser humano: Dasein, que Jos Gaos verti por Ser-ah pero que
podramos traducir como ser-en o simplemente enser. Ahora bien, el enser del espaol llano es, si se me permite la
expresin, lo ms humano del hombre: los bienes o productos culturales.

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sorprendernos inicialmente, dada una evidencia sedimentada que hace patente la diferencia
entre las palabras que proferimos y las cosas que producimos. Una diferencia asentada en
ltima instancia en la larga tradicin que distingue la actividad del espritu de la actividad del
cuerpo y que, a nuestro juicio, ha de ser destruida, si ha de ser profundamente reconstruida.

Pero junto a este esquema dualista convive hoy, como su presunta rplica cientfico naturalista,
un esquema reductor de toda diferencia, que resuelve el viejo tema del cwrism o la
separacin ontolgica, diseando un mundo ajorismtico de la perfecta continuidad. Bajo este
enfoque, un mismo gesto reduce los idiomas a los sistemas zoolgicos de comunicacin y los
enseres a las cosas que resultan de la actividad zoolgica. Esta va destructiva de la diferencia
indicada en el prrafo anterior no tolera, sin embargo, su reconstruccin. Se trata, a nuestro
entender, de una destruccin de la diferencia, caractersticamente nihilista o moderna.

Por nuestra parte, pretendemos definir la diferencia estructural entre las culturas
antropolgicas, desde el paleoltico, respecto de las sociedades animales, sin perjuicio de la
continuidad gentica con las conductas homnidas anteriores. Una diferencia estructural que,
asumiendo la continuidad gentica no admita, sin embargo, su reduccin a ninguna de las
lneas causales diversas y convergentes que estn en su gnesis, as como tampoco a la mera
suma abstracta de todas ellas. En efecto, esta convergencia de lneas causales diversas da
lugar a un espacio de estructura diferente de cada una de estas lneas causales y de la mera
suma de todas ellas, generando un espacio resultado de su composicin integral o
multiplicativa que, en el caso que nos ocupa, es justamente el espacio antropolgico 17 .

Ahora bien, no es el objetivo de estas lneas determinar ese proceso gentico, sino destacar la
identidad estructural entre enseres y palabras o, de modo sinttico: describir la estructura
gramatical del orden antropolgico.

"Entiendo por gramtica la organizacin articulada de la percepcin, la reflexin y la


experiencia; la estructura nerviosa de la consciencia cuando se comunica consigo misma y con
los dems" 18

Incluso ms all del crculo subjetual al que se atiene G. Steiner, entendemos por gramtica la
propia arquitectura objetual del mundo histrico, que envuelve al sujeto. Una gramtica que
determinamos partiendo de la figura misma de los primeros enseres de las culturas llamadas
prehistricas.

A dos rasgos evidentes e inmediatos nos atenemos para distinguir los enseres antropolgicos
de las cosas que los animales ms cercanos a nuestro taxn zoolgico, sin duda, manipulan y
transforman:

a. En primer lugar los objetos antropolgicos son duros, estn fabricados sobre materiales de
gran dureza, inicialmente la piedra. Se objetar inmediatamente: i. que numerosas culturas
zoolgicas manejan la piedra: casos bien conocidos de utilizacin de yunques y martillos
para abrir frutos etc. y ii. que las primeras culturas humanas, de especies diversas, pudieron y
debieron utilizar objetos blandos que, dada su naturaleza, no se han conservado, aunque nos
constan restos importantes: tallas de hueso, piel, pigmentos y, por supuesto imgenes
pintadas, adornos de conchas o dientes etc.

Admitimos la debilidad de este primer criterio que, sin embargo, esconde un rasgo de
importancia en su sencillo significante. Dureza y duracin se involucran, si los objetos del
paleoltico pueden ser rescatados es porque estaban hechos para durar y es su simple
duracin, fundada en la transmisin, la que abre a los herederos a un mbito temporal que, no
casualmente, ha recibido ttulos que evocan la materialidad dura de los enseres: Edad de la
Piedra Vieja, Edad de la Piedra Nueva, Edad del Cobre Enorme dificultad supondr hallar
crculos culturales zoolgicos en los que pueda aducirse transmisin hereditaria de los objetos:
el gesto del pnido que, tras utilizar, olvida el instrumento del que se ha servido, le devuelve al

17
Cf. Bueno, Gustavo. Sobre el concepto de Espacio Antropolgico. En El sentido de la vida. Seis lecturas de filosofa
moral. Pentalfa. Oviedo. 1996. II. pgs. 89 - 114
18
Steiner, George (2001). Gramticas de la creacin. Madrid: Siruela. pg.15

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tiempo conductual etolgico que no desborda el crculo de su generacin. Paleontlogos y


arquelogos notan la persistente obstinacin heredada de los enseres.

"Ya se trate de puntas, de raederas o de cualquier otro instrumento, el resultado final de la talla
se retoca a continuacin de manera muy cuidadosa para aguzar su filo. El exquisito cuidado
con el que se trabaja el material (se trata de la tcnica Levallois) es, para Bordes (1953) una
prueba de que se trata de tiles destinados a durar mucho tiempo en un lugar de habitacin
permanente" 19

G. Simmel, tratando de la trascendencia de la vida 20 , sealaba dos formas de incorporacin del


pasado en el presente, formas articuladas e inseparables, una de ellas se define en un terreno
subjetual: es la memoria; la otra refiere, en un terreno objetual, a caracteres heredados por la
transmisin cultural hereditaria: la objetivacin en conceptos y figuras. Entendemos tales
conceptos y figuras son indisociables de los enseres productivos, que llamamos, justamente,
formas o figuras culturales, y en relacin a los que internamente se construye el lenguaje de
palabras doblemente articulado, sin el cual no tendra sentido hablar de conceptos.

b. En segundo lugar los objetos de las culturas antropolgicas llamadas prehistricas toleran
un anlisis tipolgico, sus enseres pueden ser clasificados o, lo que es lo mismo, estn
fabricados segn una notable pluralidad de tipos o modelos de suerte que estn originalmente
enclasados. En realidad semejante caracterstica no es ms que otro aspecto ligado a su doble
formalizacin.

Es en virtud de este rasgos por lo que negaramos carcter de enseres antropolgicos a los
llamados pebble tools asociados a la especie habilis, pese a una mnima distincin posible
entre talla unifacial y talla bifacial. En este caso, estaramos ante aquellos objetos zoolgicos
que se encuentran en continuidad material con la explosin del Modo II, ca. 1.6 millones de
aos, plenamente sometida al enclasamiento. Un enclasamiento que resulta asombroso ya en
el Modo III.

"Se trata de tiles (musterienses) mucho ms especializados que los achelenses a los que se
da forma previa antes de aguzar su filo. Entre ellos destacan como tpicas de la tradicin
musteriense europea y del Prximo Oriente unas lascas obtenidas mediante la tcnica
Levallois a las que se retoca luego para obtener diversas formas y filos. () pueden llegar a
identificarse hasta sesenta tipos diferentes de lascas y lminas de piedra" 21

La importancia de este caracterstico enclasamiento (vgr. 60 tipos de lascas) acaso deba ser
encarecida enfatizando los rasgos que arrastra. No se trata de una sencilla cuestin de
cantidad, de suerte que la produccin antropolgica, a partir del modo II, genera un gran
nmero de tipos de enseres, siendo as que las culturas zoolgicas se limitan a un nmero
menor de tipos de objetos. Sucede que la produccin de un nmero de tipos de enseres
suficiente abre paso a la posibilidad de ejercitar las operaciones caractersticas del
pensamiento especficamente antropolgico: anlisis y sntesis.

Anlisis por diferencia y sntesis por semejanza o asimilacin objetiva. Operaciones que no
son reductibles al ejercicio de continua generalizacin y discriminacin en que consiste la
percepcin o inteligencia zoolgico-genrica: la conducta en general. No es el lugar de
determinar con mayor precisin la ndole de la inteligencia y/o conducta animal que
concebimos, con una larga tradicin psicolgica, como un continuo perceptivo de contingencias
discriminadas 22 .

19
Cela Conde, Camilo J. - Ayala, Francisco. J. (2001) Senderos de la evolucin humana. Madrid:Alianza pg.452
20
Simmel, G. La trascendencia de la vida. Revista Espaola de Investigaciones Sociolgicas. N 89, pg. 297/313
21
Cela Conde, Camilo J. - Ayala, Francisco. J. (2001) Senderos de la evolucin humana..Madrid:Alianza pg. 452 ss.
22
Cf. Muoz, Fernando: Inteligencia animal: prlogo para un ensayo de determinacin de la gnesis y naturaleza del
campo antropolgico. Interior/Exterior Cerca/Lejos. Determinacin del concepto de conducta zoolgica. En Filosofa y
ciencias humanas. Elementos para una crtica de la antropologa del conocimiento de N. Elias. Tesis de doctorado.
UCM. Febrero 2004, pgs. 259 y ss.

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Baste sealar que aunque sostenemos que la conducta animal incluye un primer
distanciamiento de la "regin infinita de la desemejanza", en expresin platnica 23 , su
indudable inteligencia no alcanza al ejercicio de las operaciones genricas mximas del
conocimiento especficamente antropolgico, que son momentos de toda clasificacin: anlisis
y sntesis. Los hombres de las primeras culturas del paleoltico medio, capaces de construir
objetos enclasados, ejercitan la operacin conjugada de unir en una clase ejemplares de un
mismo tipo lo que supone, a la par, discernirlos de tipos distintos, es decir, separar ejemplares
pertenecientes a tipos diversos: discriminar objetivamente unos modelos (ideas) de otros.

Concebimos que pensar en sentido antropolgico-especfico es tanto como comparar y/o


clasificar, y que es en el ejercicio de la produccin enclasada de la obra cultural humana donde
hallamos por vez primera la prctica de estas operaciones; una labor no ejercida por un rgano
especial del pensamiento cerebro o mente sino por el cuerpo humano en su totalidad,
aplicado a la produccin tcnica.

En nuestra tradicin filosfica ha persistido una arraigada conscupinscentia oculorum, es decir,


una tendencia profunda a concebir el pensamiento como resultado de una intuicin o visin de
las ideas, esencias de las cosas, ya fuera por los ojos de la cara o por el ojo del alma. Es la
concepcin que late tras la comprensin del conocimiento como contemplacin. Es cierto que,
sin ser extraa a esta tradicin, no logra imponerse propiamente una concepcin constructiva u
operatoria del conocimiento, que ni siquiera ha de considerarse alternativa sino, acaso,
complementaria de la primera, debidamente descargada de su profunda carga metafsica,
ligada a la grave distincin entre el interior de la representacin y el exterior del mundo, una
distincin cuyo esclarecimiento ha sido objeto de intensa atencin durante siglos 24 .

Al margen de un problema de semejante envergadura, aqu nos proponemos insistir en la


identidad estructural entre los objetos enclasados de la labor cultural antropolgica y los
lenguajes de palabras. En realidad la ndole enclasada reconocida a los objetos de la obra
cultural humana supone ya el reconocimiento de carcter doblemente formalizado, o dicho de
otro modo, esta doble formalizacin est ya exigida por el caracterstico enclasamiento, segn
el cual se producen los enseres antropolgicos. Se notar que, por enclasados, los enseres
portan las siguientes caractersticas que los vinculan ntimamente a los objetos areos que
llamamos palabras: las palabras se distribuyen en clases heterogneas segn su funcin en la
cadena sintagmtica concordando segn la sintaxis de la lengua en cuestin, asimismo las
cosas se hallan funcionalmente trabadas en la arquitectura de su circunstancia; podemos
distinguir en los enseres ncleos y piezas o nexos, elementos a travs de las cuales se
conjugan con el resto de enseres de su ciclo cultural. No podemos imaginar una palabra
aislada de su idioma como no podemos pensar un objeto en un horizonte ajeno a su rbita
cultural, a menos que lo consideremos entre comillas como una suerte de cita o mencin
extica en la lengua original. Fuera de lugar el objeto fuerza la cuestin por su esencia: Qu
es esto?, o bien: esto qu significa? Semejante espacio cultural tiene, en suma, la forma de
una gramtica.

Esta cuestin no tendra sentido al margen de las clases de objetos, los cuales slo por su
ndole enclasada pueden tener un nombre que da respuesta a esa cuestin. Una pluralidad de
tipos es, en suma, un conjunto heterogneo de cosas con nombre propio. Hegel en los
primeros captulos de su Fenomenologa del Espritu seala el lmite que constituye una
conciencia ingenua que sabe inmediatamente su objeto, sin distancia comparativa; de ah que
resulte ingenua, es decir, no cognoscitiva y por tanto inefable - alogon -:

la conciencia es en esta certeza como puro yo; yo soy en ella como puro ste y el objeto
asimismo como puro esto 25

23
Platn. Poltico. 273d. Cf. Gilson, E. (1947) Regio Dissimilitudinis de Platn Saint Bernard de Clairvaux. Mediaev.
Stud. pgs.108/130.
24
Una propuesta sistemtica de una concepcin constructiva y operatoria del conocimiento, tanto animal como
humano, sin perjuicio de sus diferencias esenciales, puede encontrarse en Fuentes, 2003. Por lo dems, en este
mismo autor puede asimismo encontrarse una comparacin entre el conocimiento animal y el humano que, sin perjuicio
de reconocer la continuidad gentica entre ambos tipos de conocimiento, destaca en todo caso la irreductibilidad
estructural entre ellos. Al respecto, adems del trabajo mencionado, puede verse Fuentes 2000a y 2000b.
25
Hegel, G. W. F. (1807) Fenomenologa del espritu . Madrid :F.C.E. 1985. pg.63

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En fin: inocente silencio que responde, dice Hegel, al estado espiritual de los negros. Pero es
ms antigua la tradicin que vincula la comparacin o clasificacin con la posibilidad misma del
conocimiento humano, desde el principio platnico de symplok que sostiene la imposibilidad
del conocimiento en el caso de que todo estuviera en relacin con todo, o nada tuviera relacin
con nada, es decir, de no darse la realidad de las clases 26 . Ahora bien, las clases no estn
dadas, puesto que son producidas en el ejercicio de la obra cultural humana desde una fecha
relativamente determinada, en torno a hace casi dos millones de aos.

La eficacia ontolgica del nombre estriba pues en su funcin ntimamente asociada a la


produccin del mundo segn clases, no en vano nombrar es asimismo fijar un enclasamiento.

"Los signos lingsticos organizan formalmente nuestro conocimiento de la realidad , puesto


que no son elementos puramente mostrativos sino simblicos y generalizadores, es decir, que
no designan individuos, experiencias aisladas, sino que significan gneros, clases, o sea,
conceptos generales elaborados por la razn. Es un hecho irrefutable el de que incluso los
particulares se designan en las lenguas mediante "universales" (), por lo cual, en los actos
concretos de hablar, efectuamos constantemente una operacin lgica, que es la de afirmar
implcitamente la inclusin de un individuo en su gnero." 27

Clasificacin del individuo en su gnero que, antes de ser ejercida en el lenguaje, es practicada
en la produccin misma del objeto en cuanto que esa labor productiva sigue la forma (idea) que
determina la adscripcin a un tipo. En resumen:

Alegaramos que el lenguaje es por de pronto un momento de la praxis. Solamente el


lenguaje escrito puede haber sugerido la tendencia a hipostasiar el lenguaje, como si fuera una
plataforma autnoma, un discurso sin boca, exento, desde el cual pudiesen organizarse las
formas que l luego aplicara a la realidad. Pero el lenguaje oral slo puede funcionar en el
contexto de la conducta operatoria de los sujetos corpreos, una conducta controlada por los
pares nerviosos que inervan msculos estriados 28

No es nuestra pretensin multiplicar las referencias en relacin a una cuestin que envuelve un
problema ontolgico fundamental y que podra llevarnos del problema clsico de los
universales a las modernas filosofas del lenguaje, del Cratilo platnico a la lingstica
contempornea.

IV.

La ndole enclasada de los enseres ha de asociarse a modificaciones esenciales en la


conducta del homo faber. Transformaciones tales que con la produccin objetiva queda roto, a
nuestro juicio, el gnero de la conducta zoolgica dando lugar a un tipo de actividad de
estructura caractersticamente antropolgica que preferiramos llamar praxis, para evitar
cualquier equivocidad.

Aunque ni hemos determinado, ni vamos a determinar con el rigor que acaso requerira, una
idea general de conducta, lo que nos sacara del objetivo final de este trabajo, hemos de
ofrecer alguna nocin al respecto para, desde ella, engranar con una concepcin especfica de
la actividad humana asociada a, y generada por, la produccin enclasada de los enseres.

En sentido amplio llamamos conducta a los movimientos o desplazamientos de un organismo


dotado de percepcin a distancia del ambiente, no meramente registro del medio por
sensibilidad parattica o por contacto. Estos movimientos se orientan por una percepcin cuya
textura es la de un continuo de generalizacin-discriminacin internamente lbil o contingente,

26
Platn. Sofista. 250e / 255a Madrid: Gredos. Tambin al respecto Agud, Ana. (1980) Historia y teora de los casos.
Madrid: Gredos pp. 12 a 17
27
Coseriu, Eugenio. (1986) Introduccin a la lingstica. Madrid:Gredos pg. 54
28
Bueno, Gustavo. (1993) Teora del cierre categorial. Vol. II Oviedo:Pentalfa pgs. 74/75. Reproducimos la siguiente
cita que figura a pie de pgina en el texto de G. Bueno.
las categoras de la gramtica que se ha formado en el tiempo infinito de la historia lingstica y que el nio aprende
en pocos aos en las formas de su lenguaje patrio son en cierto modo el alfabeto segn el cual ha de ordenarse el
catlogo real del mundo (F. Mauthner. (1911) Contribuciones a una crtica del lenguaje. Trad. Jos Moreno Villa,
Madrid:Jorro pg, 131.)

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carente de firmeza o sujecin, sometido a la continua variabilidad de los fenmenos que el


ambiente ofrece. Respecto de esta conducta general vemos precisarse una actividad
especficamente prctica ligada a la produccin enclasada de objetos.

En efecto, los enseres en cuanto que objetos enclasados constituyen autnticas normas
objetivas en un sentido preciso que observamos en dos momentos, gentico y estructural: i.
normas en cuanto al proceso de su produccin y de su uso. La produccin de objetos
enclasados seguir pautas normalizadas ya desde los ms simples de tales enseres a los
montajes complejos de objetos avanzados y, por supuesto, el uso ha de respetar la forma del
objeto la cual se configura en el horizonte de su funcin especfica. Forma y funcin, causa
formal y causa final, orientan la actividad del productor o del usuario del objeto (causa agente)
a la hora de fabricar o de utilizar el objeto en cuestin: bien dando forma al volumen mostrenco
o componiendo los elementos desarticulados (causa material), bien atenindose en el uso a las
partes formales, funcionalmente articuladas, a efectos de su utilidad. En su produccin y su uso
el homo faber se rige, en suma, por la forma del objeto, que determina as cada uno de sus
gestos. De este modo queda restringida severamente la variabilidad alternativa en las
operaciones de produccin o de utilizacin de objetos, estrechando la contingencia conductual
a los mrgenes de la norma objetiva en que el artefacto consiste.

Pero tambin en un sentido estructural los enseres constituyen normas objetivas ii. en cuanto
que no figuran aislados o exentos, al modo en que las palabras slo tienen sentido en el seno
del idioma y no como voces aisladas, puesto que los monemas de relacin (morfemas), que
constituyen precisamente el elemento caracterstico de la doble articulacin, consisten en la
trabe maestra sobre la que descansa la arquitectura del lenguaje, dado que sirven de
elementos articulatorios de otras partes morfolgicas del idioma. Asimismo los objetos slo
tienen sentido en el ciclo cultural en su propia red idiomtica en la que estn formal y/o
funcionalmente articulados con el resto de enseres. De este modo, antes que de un objeto
habramos de hablar de crculos o ciclos de objetos que constituyen, justamente, las diversas
culturas humanas. Estas redes culturales, morfosintcticas o normativas constituyen, ste es el
aspecto fundamental de la cuestin, autnticas arquitecturas objetivas a las que los sujetos
atienen sus operaciones prcticas, su praxis normativa, pese a que han sido generadas y son
continuamente repuestas por esos mismos sujetos a los que envuelven. Es una metfora
significativa la que considera estos enseres en sus redes articuladas, o crculos culturales,
como un endoesqueleto que, a la vez que es alimentado por los sujetos, generacin tras
generacin, sin embargo, sostiene a estos mismos sujetos en cuanto que integrados en la
totalidad de su cultura.

Nuevamente el lenguaje nos puede servir de orientacin en la comprensin de la caracterstica


de los enseres y de su praxis, la cual genera y regenera los enseres que, a la vez, sostienen y
determinan dicha praxis.

Recordamos la clsica distincin saussuriana entre Lengua (Langue) y Habla (Parole): el Habla
consiste en operaciones de fonacin actuales que, sin embargo, estn regidas por una
estructura anterior a cada acto de habla, esta estructura anterior es en la que consiste la
Lengua. Pero, por su parte, la Lengua no puede considerarse al margen de todo acto de habla,
a no ser como lengua muerta. As pues, son los actos de habla los que nutren la Lengua y, a la
vez que la sostienen, la modifican pero, de tal modo, que estos actos estn sujetos a normas
lingsticas que los trascienden.

Del mismo modo el uso y produccin recurrente de los enseres segn sus tipos mantiene viva
la cultura del caso; pero las operaciones de produccin y uso, del mismo modo que cada acto
de habla, estn sujetas a la estructura anterior en la que consiste la cultura. A su vez las
operaciones normativas prcticas nutren la cultura de referencia que, al margen de estas
operaciones slo podra contemplarse como una cultura muerta y, sin embargo, estas
operaciones se atienen a normas que trascienden su ejercicio concreto, y en las que consiste
la cultura.

Estamos ante el caso de unas operaciones capaces de generar estructuras que acaban
envolviendo o refundiendo a su escala ntegramente las operaciones que, sin embargo, estn
en sus gnesis. En relacin a este proceso, Marx, que extendi el uso del trmino praxis,

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tambin utiliz la metfora referida, a la que nos atendremos por considerarla estrecha y
perfectamente significativa, que presenta como esqueleto de la sociedad su estructura
productiva. As, nuestro enfoque se sita en la perspectiva general de la antropologa filosfica
marxista, al margen de otras consideraciones:

En el acto mismo de la produccin no slo se modifican las condiciones objetivas por


ejemplo, una aldea se convierte en una ciudad, un desierto se convierte en tierra cultivada
sino que se modifican tambin los productores mismos, en cuanto stos extraen nuevas
cualidades de s mismos, se desarrollan a s mismos en la produccin y se trasforman creando
nuevas fuerzas y nuevas representaciones, nuevos modos de relacin: nuevas exigencias y un
nuevo lenguaje. 29

De un modo ms especfico y determinado seguimos la orientacin que expresan las palabras


siguientes:

Proponemos, en resolucin, entender a las normas como reglas morfosintcticas de


construccin co-operatoria orientadas bien a la produccin (y/o uso) de objetos fisicalistas o
bien a la instauracin (y/o mantenimiento) de las propias relaciones sociales - de produccin -,
y de modo que habida cuenta de su carcter morfosintctico dichas normas pueden siempre
dejar de cumplirse a la par que por ello mismo - por su propia normatividad morfosintctica -
siempre cabe a su vez especificar el sentido de dicho incumplimiento. 30

En suma, los sujetos antropolgicos se configuran en el proceso de la produccin normalizada


o enclasada de enseres, quedando sujetos a la forma que imprimen a los objetos y a las redes
sintagmticas que constituyen. Las operaciones subjetivas se ajustan al patrn formal del
objeto producido, que acta as a modo de catalizador o sintetizador que las estabiliza. Los
sujetos inscritos en estas estructuras normativas de objetos merecen la consideracin de
valores de una estructura funcional morfosintctica (de la que pueden ser ejemplos las
estructuras de parentesco, pero tambin las partidas de caza o el batalln 31 , la empresa o el
partido). En efecto:

"las normas afectan al proceso de tallar un slex, al proceso de gramaticalizacin del lenguaje
fontico o al proceso de establecimiento de relaciones de caza depredadora" 32

Los sujetos as inscritos son substituibles en su individualidad somtica por cualquier otro
sujeto operatorio de su clase, que puede ocupar el mismo espacio normativo (padre, soldado,
subdirector etc.). Nuestra idea de forma cultural se asimila as al tratamiento estructuralista que
tan frtil resultara para las ciencias sociales de la segunda mitad del siglo XX, tal como
sealbamos al comienzo. Acaso la distancia que pudiera separarnos del estructuralismo
clsico se deba al excesivo privilegio que ste otorg a las formas lingsticas. Un privilegio
que limitamos a la materia sonora espiritual sobre la que recaen las construcciones
lingsticas pero que en modo alguno hacemos extensiva a su forma. Por lo dems, las lneas
aqu desarrolladas convergen casi enteramente con las ideas expresadas por Lvi-Strauss:

"La cultura posee una arquitectura similar a la del lenguaje. Una y otra se edifican por medio de
oposiciones y correlaciones, es decir, de relaciones lgicas, de tal manera que el lenguaje puede
ser considerado el cimiento destinado a recibir las estructuras que corresponden a la cultura en
sus diferentes aspectos, estructuras ms complejas, a veces, pero del mismo tipo que las del
lenguaje." 33

Forma cultural y sociedades histricas: el factum de la confusio linguarum.

29
Marx, Grundrisse der Kritik der politischen Oekonomie, Dietz Verlag, Berln, 1953, p. 394.
30
Fuentes Ortega, Juan Bautista. Introduccin del concepto de conflicto de normas irresuelto personalmente como
figura antropolgica (especfica) del campo psicolgico pg.4. Psicothema. Vol. 6. n 3. pp. 421 - 446 (1994), pg. 426
31
El trmino sintaxis designa en el griego del que procede, por ejemplo en Tucdides, a la falange hopltica en
disposicin de batalla.
32
Bueno Martnez, Gustavo. (1996) El sentido de la vida. Seis lecturas de filosofa moral. Oviedo:Pentalfa 1996. pg.
56
33
Lvi-Strauss, C. (1974) Antropologie Structurale. Paris:Plon. (Traduccin al espaol: Antropologa estructural.
Barcelona:Paids. pg.110)

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I.
Son evidentemente animales gregarios los que han configurado sistemas de comunicacin y
produccin ms cercanos al caractersticamente antropolgico. Es notable el modo de
comunicacin de, por ejemplo, el cercopithecus aethiops, mono tota, capaz de emitir sonidos
diferentes ante la presencia de depredadores asimismo diferentes, sonidos que forman acervo,
siendo discriminados por los miembros del grupo. Se trata, sin duda, de una discriminacin
generalsima, pero que, en cualquier caso, les permite distinguir depredadores areos de
depredadores terrestres. Ahora bien, ese sonido smbolo sonoro no est en modo alguno
doblemente formalizado.

La escala comunicativa y productiva de los ms complejos grupos zoolgicos, siendo notable,


carece, sin embargo, del grado de fijacin normativa propio de las sociedades protohistricas,
incluso de las menos desarrolladas. Es preciso no menospreciar el grado de estabilizacin
conductual que las sociedades zoolgicas alcanzan merced a su organizacin social, por
rudimentaria que pudiera parecernos; y, sin embargo, semejante grado de estabilizacin
descansa en momentos de satisfaccin orgnica individual, los cuales resultan crticos para el
sostenimiento del grupo. De este modo, aunque la estabilidad as obtenida resulte notable,
respecto del patrn de la conducta en general, no dejar de resultar muy escasa por
comparacin a la praxis de las primeras sociedades humanas.

Es evidente que la determinacin, siquiera sea sumaria, de esta forma de estabilizacin social
de la conducta en grupos zoolgicos, nos permitir contemplar desde un nuevo punto de vista
la especificidad social humana y analizar, por lo mismo, los posibles desfallecimientos de la
forma social antropolgica y sus causas. No en vano se cifra muy a menudo bajo el tpico de
retorno de la barbarie o de un cierto primitivismo la moderna crisis social; por ms que slo
metafricamente consideremos estas expresiones no dejaremos de analizar su posible
fundamento real.

En estas formaciones sociales zoolgicas figuran, presentes unos a otros, individuos de


diversos grupos de edad; coexistencia intergeneracional que es condicin evidente de la
transmisin de pautas conductuales a travs de los sujetos. Toda sociedad zoolgica es ya
mucho ms que una pluralidad inconexa de organismos individuales, 34 habiendo de darse un
principio de totalizacin o cierre de la sociedad del caso. Entendemos que toda sociedad se
define genricamente por constituir un sistema de distribucin cooperatoria de tareas u
ocupaciones heterogneas que persiste o recurre sobre la base de una satisfaccin que la
totalidad garantiza. A este respecto la satisfaccin socialmente garantizada no es otra que la
eficacia adaptativa, cuyo signo es el logro del placer o la huida del dolor, un placer relativo a los
etogramas bsicos de nutricin y reproduccin. Los organismos individuales ocupan posiciones
heterogneas en el grupo que se sostiene como totalidad en la medida en que promueve el
xito adaptativo de estos organismos que lo integran. As una sociedad zoolgica es una
formacin que sigue estando sometida al principio de seleccin natural, por ms que ste
reciba una modulacin especfica en cuanto cursa a travs de sociedades y ya no a travs de
35
organismos individuales . Por otra parte la posicin del individuo en el grupo est
estrictamente acompasada a su somaticidad individual, de modo que la distribucin de tareas
se establece de modo inmediato en funcin de rasgos orgnicos que, como es evidente, sern
fundamentalmente de dos tipos: edad y sexo. Las diferencias morfolgicas son completamente
determinantes de la posicin de cada individuo en la formacin social, y la totalidad de las
posiciones mantiene su cohesin en tanto en cuanto garantiza la distribucin social del
refuerzo: placer-dolor. No hay, por tanto, ningn espacio de simetra entre los individuos del
grupo que se distribuyen desigualmente de modo ajustado a su morfologa orgnica, es un
orden en que se hace valer la ley del ms fuerte o, mejor, de la diferencia somtica, pues lo
cierto es que la potencia fsica no es el nico factor biolgicamente determinante. Otro modo de
contemplar la novedad de las primeras formaciones sociales antropolgicas se hace posible al
reparar en el distinto modo de cohesin sobre el que se erigen, frente a la nica fuerza de
cohesin zoolgica: la distribucin social del reforzador.

34
Al margen situamos las comunidades de insectos, por razones biolgicas relativas a su conformacin orgnica y que
apuntan a un ajuste parattico bioqumico o mecnico entre sus elementos.
35
Al respecto pueden consultarse los anlisis de Juan B. Fuentes, por ejemplo, en Fuentes, 2000b.

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En efecto, las sociedades antropolgicas se pueden definir, segn la metfora apuntada, por
sostenerse sobre su esqueleto productivo, un nuevo tejido meta-subjetivo que, aunque resulta
de las operaciones de los individuos, como no podra ser de otro modo, sin embargo, envuelve
a estos sujetos refundiendo su conducta a la escala del tejido que ellos mismos generan, una
escala objetiva, normativa, estructural que designamos con el solo trmino de cultura, de cuyos
componentes se destaca eminentemente la lengua (Langue). Sometidas o sujetas las
operaciones que, por definicin, son atributo individual, a la forma doblemente articulada de la
obra cultural (tcnica y prctica) pierden su carcter esencialmente individual, aunque jams
pueden dejar de ser existencialmente individuales, para convertirse en prcticas histricas, ya
no caractersticas de un individuo orgnico, sino de un sujeto formal: singular antes que
individual.

A travs de esta refundicin a escala de normas suprasubjetivas han de satisfacerse las


necesidades orgnicas mismas. Ahora bien, el modo de semejante satisfaccin rompe la
analoga con los medios zoolgicos de garantizar la eficacia adaptativa, incluso cuando estos
medios sean grupales o colectivos. Cabra incluso sealar que esta refundicin no deja intacta
la materialidad orgnica que, conformada a otra escala, adquiere caractersticas nuevas en lo
relativo a su propia textura orgnica. En este sentido se habla de enfermedades culturales y, en
general, de caractersticas orgnicas personales: fisiognmicas pero tambin fisiolgicas. Esta
refundicin de la individualidad a una escala histrica objetiva (suprasubjetiva) alcanza a la
ntima materialidad fisiolgica del sujeto que queda por tanto configurada sin residuo alguno a
semejante escala normativa. Charles Blondel lo expresaba del siguiente modo:

la mmica parece haber recibido, por decirlo as, de la colectividad su morfologa y su


sintaxis []. Pensndolo bien, no existe ni una sola de nuestras manifestaciones motrices que
no est as ms o menos estrictamente definida y con respecto a la cual no exista un modelo
colectivo. Es decir, un concepto motor al que tiene que adecuarse 36

Parece oportuno referir en este punto a un componente esencial de numerosas teoras


sociolgicas, que resulta ambiguo por inespecfico. En efecto a menudo se concibe la accin
social como interaccin o accin recproca entre sujetos abstractos: Ego/Alter. La Idea de
interaccin o accin recproca, o de accin y reaccin sirva de ejemplo la wechselwirkung
simmeliana es, en efecto, una idea genrica, pero no tanto ambigua puesto que tiene un
sentido preciso en contextos fsico-matemticos, en cuyo mbito puede expresarse en forma
de ecuacin plenamente formalizada.

Pero es cierto que esta idea de accin recproca posee un valor analgico en contextos
histrico-sociales. No es, sin embargo, su ndole meramente analgica lo que nos resulta
criticable, dadas nuestras reservas relativas a la posibilidad misma de un lenguaje
antropolgico unvoco y meridiano, que no se reduzca a una sintaxis formal depurada, segn el
programa de la moderna filosofa analtica.

La idea de accin recproca o interaccin puede estimarse procedente de modo inmediato de la


fsica newtoniana, su recorrido mediato nos llevara a la antigedad. Conduce inmediatamente,
en efecto, a la tercera de las leyes del movimiento, la ley de accin y reaccin que, en el
lenguaje de palabras de Newton, reza:

A cada accin se le opone siempre una reaccin igual: o bien, las acciones mutuas de dos
cuerpos, unos sobre otros, son siempre iguales y dirigidas hacia las partes contrarias [].
Siempre que tiramos o presionamos algo, somos tirados o presionados por aquello. Si
presionamos una piedra con nuestro dedo, el dedo tambin es presionado por la piedra. Si un
caballo tira de una piedra atada a una soga, el caballo (si puede hablarse as) ser igualmente
tirado hacia la piedra; pues la cuerda distendida, por el mismo intento de relajarse, arrastrar
tanto al caballo hacia la piedra como a la piedra hacia el caballo, e impedir tanto el avance de
uno como favorecer el de la otra 37

36
Blondel, Charles. (1914) La conscience morbide. Pars. pgs.259/260. Citado por Starobinski, Jean (1999). Breve
historia de la conciencia del cuerpo. En: Razones del cuerpo. Valladolid: Ediciones Cuatro. pg. 59.
37
Newton, I. citado por Holton, Gerald. Introduccin a los conceptos y teoras de las ciencias fsicas. Revert editorial.
Barcelona. 1993, pg. 190

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As pues, la fuerza exige la presencia de dos trminos, una sola partcula por s misma no
puede ejercer, ni experimentar, fuerza alguna. Las fuerzas surgen como interaccin (accin
recproca o mutua) entre dos o ms entes. Dos cuerpos interactan de suerte que el cuerpo A
experimenta una fuerza (por contacto, por interaccin gravitatoria, magntica o por cualquiera
otra) simultnea a otra experimentada por el cuerpo B de idntica magnitud y direccin pero de
sentido contrario. Ahora bien, esta formulacin no alcanza la sencilla claridad de la frmula: F1
= - F2. Frmula que podra determinarse con la introduccin de otras variables fijando
situaciones especficas.

Entendemos que en el lenguaje natural la ambigedad analgica no constituye un dficit de


suyo, sino por respecto del inequvoco formalismo simblico. El lenguaje natural debe su
riqueza y sus lmites justamente a esta potencia analgica irreductible a la que nadie escapa;
de ah el titubeo del propio Newton ante la expresin lingstica de la tercera ley: si puede
hablarse as, en sentido estricto no hay, ciertamente, otro modo de hablar. Aqu
depositamos, por lo dems, nuestra consideracin de la hermenutica como mtodo de anlisis
propio de los saberes antropolgicos.

La idea de accin recproca pretenda, en el contexto de la obra de Simmel, rechazar la


posibilidad de un anlisis sociolgico del individuo aislado. Indudablemente el individuo no
puede considerarse en su aislamiento, como una entidad exenta. Pero hemos de plantear ms
determinadamente la cuestin relativa a la forma misma de esa accin recproca. En el grado
de indeterminacin con que esta nocin se nos presenta, vale tanto para un complejo de
partculas fsicas como de individuos, o de especies zoolgicas no estn en accin
recproca los animales del mismo ecosistema o las especies de una misma biocenosis? y, por
supuesto, para los sujetos antropolgicos de una estructura social.

II.

Por nuestra parte definimos la forma de esta accin recproca refirindola a la idea de norma o
morfosintaxis, tal como queda detallada arriba. En el seno de estas estructuras metasubjetivas
la accin no puede considerarse en rigor interindividual, como si fueran trminos individuales
indeterminados los que interactan en un espacio no jerarquizado o distributivo. El lugar a que
nos referimos tiene el sentido de puesto o posicin en un espacio o contexto el espacio
antropolgico jerarquizado, en cuanto que est inserto en una estructura normativa. En el
espacio antropolgico doblemente formalizado la expectativa de la accin del otro excluye en el
lmite cualquier suerte de alternativa o contingencia, si bien es cierto que esta completa
ausencia de expectativa constituye un grado lmite que, como tal, jams se alcanza
positivamente. Pero en rigor no debiramos hablar de expectativa en la medida en que la
praxis del otro no es la de un alter abstracto, sino que est sujeta al lugar o posicin que ocupa
en la estructura morfosintctica en que ejercita su praxis. La mutua relacin en modo alguno
puede concebirse como una suerte de interaccin entre ego y alter en un espacio distributivo,
abstracto y homogneo, puesto que est sujeta por el lugar que el individuo inviste.

Semejante investidura es mucho ms que la ocupacin de un lugar en sentido meramente


fsico-espacial, se trata de un lugar normativo en un sentido anlogo al que apuntbamos
arriba, en relacin a la cuestin por el lugar del hombre en el mundo. De tal manera que no
cualquier trmino puede eventualmente ocupar el lugar de referencia, como si se concibiera el
espacio antropolgico como un espacio homogneo distributivo, dado que los sujetos estn
enclasados (trmino que, si no al remitirnos a los objetos tcnicos, muestra su costado poltico
directamente al referirnos a los sujetos). Por esta razn cabe que un determinado sujeto est
fuera de lugar, resultando un suplente o sucedneo del sujeto o clase de sujetos a los que
semejante lugar corresponde. En resumen: esta investidura catexis segn el barbarismo
freudiano no consiste en la ocupacin de un lugar en sentido cardinal, dado que lugar ya no
es receptculo pasivo sino el punto de aplicacin de la fuerza del contenido que lo inviste. Es
evidente que es la estructura de parentesco, la familia, el espacio de las primitivas catexis
investiduras, que estn, a juicio de Freud, en la raz de la psicopatologa, concebida como un
conflicto entre un impulso anterior y las estructuras normativas a las que ese impulso (Trieb) ha

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de atenerse. Instintos o impulsos que recuerdan la potencia inefable, destructora de formas


culturales, que Simmel ocasionalmente evoca 38 bajo el nombre de vida.

En el seno de este espacio normativo no rige el principio de que un lugar slo puede estar
ocupado por un cuerpo a la vez que cada cuerpo slo puede ocupar un lugar en un tiempo
dado 39 . En este mbito, en efecto, un mismo sujeto puede investir diversas posiciones o
lugares diversos, acaso de contextos o campos diferentes de suerte que un sujeto, que en un
determinado campo ocupa una posicin elevada, puede decaer de ese rango en otros. Es
evidente que la tercera ley newtoniana del movimiento pierde en el terreno especfico de las
sociedades antropolgicas el valor que posee en el terreno genrico de la fsica. No es preciso
sealar que en el terreno antropolgico la igualdad de accin y reaccin no es siquiera un caso
lmite hipottico, no slo por la dificultad de medir las fuerzas que, metafricamente, entran
aqu en juego, sino porque en el mbito histrico antropolgico la accin no slo no da lugar a
una reaccin equivalente de modo mecnico sino que abre paso orgnicamente a una sntesis
victoriosa que trasciende los momentos anteriores refundindolos a una nueva escala.

Cuestin crucial es la de qu hayamos de entender por cuerpo. Una cuestin de actualidad


ante la relevancia que la cuestin del lugar histrico poltico del cuerpo del hombre ha ido
adquiriendo en las ltimas dcadas en las ms diversas ciencias humanas. Pero tambin una
cuestin clsica aunque olvidada en la que hall un importante punto de anclaje el
humanismo renacentista del siglo XVI 40 .

El cuerpo, como materia conformada al investir una posicin en la estructura morfosintctica a


cuya totalidad hemos llamado cultura, podemos considerarlo signo, sin que incurramos en
metfora alguna. En un conocido pasaje platnico Crtilo 400 b-c se atribuye precisamente
esta ndole significativa al cuerpo, si bien la traduccin ms inmediata de la palabra (sema) con
que se le define, ha llevado a la idea de que el cuerpo es prisin y tumba del alma. Ahora bien,
sema significa primordialmente signo y, si las tumbas recibieron este nombre, es precisamente
porque sealan o son signo del enterramiento, la tumba es esencialmente la marca o el signo
del lugar en que se ubica el cuerpo. En definitiva y segn esta metfora el cuerpo es
significante del alma y, recprocamente, es el alma significado del cuerpo. Cada gesto es
anmicamente (prcticamente) significativo. No olvidemos que no hay significado al margen de
la totalidad normativa de la Lengua del mismo modo, proporcionalmente, el sentido del gesto
procede de la estructura morfosintctica, que conforma el crculo cultural de referencia, en la
cual el cuerpo est investido. Escribe Platn:

Sc.- Te refieres al cuerpo (sma)?


Herm.- S
Sc.- ste, desde luego, me parece complicado; y mucho, aunque se le vare poco. En efecto,
hay quienes dicen que es la tumba (sma) 41 del alma como si sta estuviera enterrada en la
actualidad. Y, dado que, a su vez, el alma manifiesta lo que manifiesta a travs de ste (del
cuerpo) se lo llama justamente signo (sma) 42

Sin embargo, creo que fueron Orfeo y los suyos quienes pusieron este nombre, sobre todo en
la idea de que el alma expa las culpas que expa y de que tiene al cuerpo como recinto en que
se resguarda (soiztai) 43 bajo la forma de prisin del alma, tal como se le nombra, mientras
sta (el alma) expa sus culpas y no hay que cambiar ni una letra. 44

38
Simmel, Georg. El conflicto de la cultura moderna. Reis. Revista Espaola de Investigaciones Sociolgicas. N 89.
Enero-Marzo 2000. pgs. 315-330. (Traduccin de Celso Snchez Capdequ).
39
Principio de unilocacin circunscriptiva es el nombre que le otorga G. Bueno: Qu es filosofa?. Pentalfa. Oviedo.
1995, pg. 22 ss.
40
Ronzn, Elena. Sobre la constitucin de la idea moderna de hombre en el siglo XVI: el conflicto de las facultades.
Fundacin G. Bueno. Cuadernos de Filosofa. Oviedo.2003
41
La cuestin es que el cuerpo es signo del alma, su seal o marca, no tanto su tumba porque el sentido de tumba
dado a sema es posterior al de signo, precisamente dado bajo la consideracin de que la tumba es la marca, el tmulo
o seal que indica donde est enterrado el cuerpo (cadver). El alma es, en rigor, el cuerpo significativo en cuanto que
inviste un lugar normativo.
42
En efecto el alma no es subsistente o, al menos, en incapaz de indicar o hacerse manifiesta, si no es a travs del
cuerpo, que aparece as como medio indicador, o seal del alma, al modo en que la tumba consiste en la seal
indicadora del cuerpo enterrado.
43
El verbo traducido por resguardarse es soizetai que guarda relacin con la palabra soma, que est en relacin
asimismo con un verbo afn soizo que significa recobrar o recuperar. El soma sera lo que se recupera, o el despojo

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Un significado expiatorio, que no hemos de desatender, aunque nos limitemos ahora a reparar
nuevamente en la ndole del signo doblemente articulado, para comprender la ntima forma
significativa del cuerpo del hombre en el seno del ciclo cultural que lo construye. El cuerpo es
significante cuyo significado el texto platnico y una tradicin milenaria llamarn alma.
Apuntamos al tpico de la construccin social de la subjetividad, pero en un sentido objetivista,
por cuanto nuestra ms ntima constitucin procede, justamente, de nuestra inscripcin en una
estructura de relacin metasubjetiva y sostenida por un endoesqueleto de produccin y uso de
objetos. Yo, lejos de mi unicidad inefable, es justamente una posicin que puede adoptar
cualquiera, y no parece posible considerar forma alguna de identidad personal en el mbito
de un lenguaje que careciera de pronombres personales.

"Cuando se alcanza un nivel de abstraccin, culturalmente determinado por el lenguaje que


contiene el sistema completo de los pronombres personales, tal que se hagan posibles los
procesos pertinentes de transitividad y de reflexividad, a travs de las materialidades ms
diversas (movimiento simblico, trabajo cooperativo etc.) podr comenzar a elevarse la figura
de la persona como sujeto de derechos y deberes , de normas abstractas funcionales, que
suponen a los individuos como variables o argumentos de esas mismas funciones, es decir,
como personas. La constitucin de las personas es un proceso cultural, pero no por ello
arbitrario o convencional" 45

El factum de la confusio linguarum frente al proceso de la civilizacin

Un aspecto de la mayor importancia debemos anotar en este momento. Venimos apuntando a


una caracterstica formal propia de las culturas antropolgicas, respecto de las cuales hemos
utilizado ocasionalmente el singular (casi siempre en forma adjetiva en la expresin: forma
cultural). El singular cultura remite siempre a esa caracterstica genrica, trascendental a
todas las culturas antropolgicas: su doble formalizacin tcnica y prctica, a la que hemos
apuntado tambin con el sustantivo griego logos. Pero esta forma cultural se determina
inmediatamente, especificndose en una pluralidad de materias, esto es: de crculos
materiales que constituyen la indefinida pluralidad de culturas antropolgicas, existentes o
existidas. En la actualidad se cifran, como si fueran unidades exentas de rasgos megricos, en
una cantidad en torno a las seiscientas veinte. Al margen de la cuestin de la relacin entre
estas esferas culturales (kulturkreise), no es posible dudar de su multiplicidad, tanto menos en
los tramos anteriores que en los posteriores del curso histrico. Esta pluralidad cultural
insoslayable no puede ser considerada tanto un hecho histrico positivo, un dato contingente
del que queda constancia, cuanto un factum histrico trascendental con fundamentales
consecuencias histricas, polticas y ontolgicas. Designaremos este factum de la constitutiva
pluralidad cultural como el factum de la confusio linguarum. Multitud de crculos culturales, a los
que, por sincdoque, llamamos lenguas, y de cuya fractura interna desde el amanecer de la
historia hacemos abstraccin en este momento.

Entendemos que esta pluralidad no es simplemente un hecho positivo que, como tal, resultara
contingente, sino un hecho que funda un ius y de ah que lo llamemos factum recogiendo el
sentido kantiano de la expresin -. Si no hubiera muchas culturas la historia sera inviable, tal
es el sentido de su pluralidad como factum trascendental: la multiplicidad de las culturas es
condicin de la posibilidad de la historia misma. La reduccin de las culturas en el proceso de
la Civilizacin concebida en singular significara justamente el final de la historia, con el final
de la multiplicidad cultural, casi siempre polmica. Acaso quines hablan del final de la historia
estn considerando realizado en nuestro presente el Imperio del Hombre, el Gnero Humano o
simplemente La Civilizacin. Estimamos que se equivocan.

que queda tras el combate, dicho rpidamente el cuerpo muerto, la mera seal, la tumba vaca sin el cuerpo que la
llena, o el cuerpo sin el alma que le actualiza (porta y soporta).
44
Platn. Cratilo 400a. Gredos. Madrid. 2000, pg. 388
45
Bueno Martnez, Gustavo. (1996) El sentido de la vida. Seis lecturas de filosofa moral. Oviedo:Pentalfa. 1996 Pg.
184. Arriesgamos la correccin de lo que entendemos constituye una errata. Donde citamos "pronombres personales"
el texto reza "problemas personales."

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Sealemos inmediatamente las consecuencias ontolgicas que esta constitutiva pluralidad


arrastra: si fuera una la lengua del gnero humano hara cierto el conocido aserto atribuido a L.
Wittgenstein: los lmites del lenguaje seran los lmites del mundo 46 . En semejante unicidad
exclusiva no cabra distinguir entre la articulacin del lxico y las estructuras de la ontologa.
Por el contrario:

"la comprobacin de la diversidad de las lenguas y la consiguiente comparacin de las


mismas nos permiten separar el lenguaje de las cosas designadas y advertir, de este modo,
que el lenguaje no es una nomenclatura para cosas ya dadas como tales, que no obedece ni
fsei ni qsei a una experiencia extralingstica, que ninguna delimitacin idiomtica es
necesaria "por naturaleza" y que, en consecuencia, tanto los contenidos como los hechos
materiales ("sonidos") de las lenguas son, como suele decirse, "arbitrarios", o sea, motivados
slo histricamente y no "naturalmente" (en sentido causal)" 47

Son muchos los idiomas y sus significantes diversos apuntan a unos referentes que
trascienden as los significantes de cada lengua, situndose ms all de cada una de ellas en
cuanto pueden contemplarse desde las otras. Los diferentes idiomas sin resultar ntegramente
conmensurables o mutuamente reducibles toleran la comunicacin, la traduccin y el trnsito.
Es cierto que no podemos escapar del lenguaje, pero podemos desbordar cada uno de ellos
para ingresar en otro que desplaza, modifica y abre los lmites del mundo. As frente a la
clausura en la crcel dorada del idioma cabe oponer la apertura indefinida de unas a otras
lenguas. Dgase otro tanto, mutatis mutandis en relacin a la totalidad de los crculos culturales:
se es tantos hombres, cuantos idiomas se habla (Goethe).

La cuestin encierra, sin embargo, mayor complejidad y arrastra cuestiones histrico polticas
de primera importancia. En efecto, siendo mltiples pero no ntegramente conmensurables, la
potencia asimiladora (traductora) de una lengua o de un crculo cultural, no puede estimarse en
trminos meramente internos, gramaticales o lingsticos, asumidos como dados. En efecto,
hemos concebido el lenguaje como un momento del mundo cultural en curso. Su potencia es
pues correspondiente a la potencia cultural del crculo social de sus hablantes y sta es
siempre una cuestin poltica, la intensidad de cuya presencia se acenta en los das de
nuestra ultramodernidad cuando, al parecer, ya no se la esperaba.

No todas las lenguas resultan mutuamente traducibles del mismo modo, como si sus trminos
remitieran a unos significados universales, ajenos a los significantes diversos a travs de los
cuales se manifestaran unvocos y exactos. El significado es una construccin cultural, histrica
o poltica y la capacidad semntica de una lengua se manifiesta no tanto armnica, cuanto
dialcticamente, en la oposicin con otras lenguas que como diferentes horizontes de
significado, pueden ocasionalmente traducirse, si bien nunca de modo unvoco y sin resto. Por
otra parte, las lenguas, como las culturas en su integridad, no coexisten en un plano de
equivalencia, mutuamente aisladas, sino en el decurso histrico en que unas sobrepujan a
otras reducindolas o asimilndolas en un pugna que no es desde luego la biolgica lucha por
la vida, pero tampoco el dilogo siempre armnico, sino un enfrentamiento histrico-poltico a
cuyo travs surge el universal concreto en que consiste la historia humana y que a veces se
designa con el sonoro ttulo de proceso de la civilizacin. ste no debe, a nuestro juicio,
considerarse en singular a menos que se considere realizado el gnero humano, para lo que
habramos de negar la persistente consistencia de la confusin de las lenguas, una negacin
que no se sostiene pese a la prctica universalidad del ingls anmalo que se ha erigido en la
koin de nuestro tiempo.

En sumaria recapitulacin: hemos tratado de sostener el carcter doblemente articulado o


formalizado, en la ms estricta analoga con la forma de los lenguajes humanos de palabras,
de los contenidos todos de las culturas antropolgicas. Contenidos que pueden situarse en un
doble plano conjugado: objetos tcnicos o enseres, resultado de las operaciones productivas
de unos sujetos operatorios articulados a su vez en estructuras sociales o de relacin en

46
Wittgenstein, L. Tractatus Logico Philosophicus. 5.6. Trad. Jacobo Muoz/Isidoro Reguera. Alianza editorial. Madrid.
1987 pg. 142 En rigor reza as: Los lmites de mi lengua, son los lmites de mi mundo: Die Grenzen meiner Sprache
bedeuten die Grenzen meiner Welt
47
Coseriu, Eugenio. (1991) El hombre y su lenguaje. Estudios de teora y metodologa lingstica.. Madrid: Gredos p.
18

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funcin de su actividad productiva. En el ejercicio de produccin de estos enseres los


individuos construyen una estructura en la que se insertan, y cuyo primer analogado es
justamente la Lengua (la Langue distinta de la Parole). Esta estructura constituye a su escala
propia, metasubjetiva, la operatoriedad individual de suerte que, frente a una idea genrica de
conducta, preferimos en este contexto utilizar el trmino praxis. Hemos llamado logos en
general a esta atmsfera normativa tcnica y prctica que de un modo, no siempre definido,
suele llamarse cultura. Al respecto y dada la ideologa y, por tanto, la equivocidad adherida al
trmino cultura, nos parece incluso ms adecuada la designacin que utilizara Theillard de
Chardin: noosfera.

Hemos destacado la ndole constitutivamente plural de estos crculos culturales desde la


gnesis neoltica hasta el presente y pese a la moderna clausura del mundo en un nico
sistema productivo. Ms all de la esfera econmica el mundo ha avanzado desde 1914 en la
va de su conversin en una nica unidad operativa, lo que todava no era posible al comienzo
del corto siglo XX, iniciado en 1914. Pese a todo, nos parece constatar una persistente
pluralidad irreductible de sociedades polticas y/o ciclos culturales que cuando puedan estar
modificando su forma moderna, el Estado nacional o Nacin poltica, siguen distinguindose y
contndose en nmero elevado, pese a su intrnseca porosidad mutua (traducibilidad). Esta
pluralidad la estimamos histricamente constitutiva de suerte que su final significara el
acabamiento de la historia misma. Ahora bien, no encontramos en el horizonte del presente
algo semejante al gnero humano finalmente constituido, sino un resurgido panorama de
enfrentamientos no siempre pacficos entre crculos culturales diversos, que, desde luego, en el
mapa presente del mundo no ocupan lugares equivalentes en ningn sentido: histrico, poltico,
econmico o cultural.

El discurso de la superacin de la historia, del final definitivo del factum de confusin de


lenguas y el advenimiento crepuscular de la paz perpetua, es un discurso extendido en las
ltimas dcadas. En la mayora de los casos semejante discurso figura implcito y silencioso,
aunque se hace visible en el uso de un pertinaz singular: el que habla del proceso de la
Civilizacin o de la civilizacin contempornea, obviando la pluralidad pretrita y presente de
crculos culturales no reductibles, ni siquiera hoy, tras las dcadas doradas de crecimiento
masivo del consumo y la pretendida constitucin del mundo como una nica unidad operativa.

Y, sin embargo, las condiciones de existencia de estas culturas han sufrido en los ltimos
siglos una transformacin sobre cuya constatacin han crecido discursos ms o menos
apocalpticos o reconciliados. En todo caso, discursos relativos a una modernidad que
queremos contemplar desde la idea genrica y trascendental de forma cultural, que
consideramos capaz de detectar propiedades de esta era moderna que, dotada de un
dinamismo atroz, parece incapaz de sedimentar o generar formas mnimamente estables. En
efecto, acaso su rasgo caracterstico podra cifrarse, as se ha hecho a menudo, en su
ausencia de constitucin: la modernidad no resultara de una crisis sino que consistira en la
paradjica institucin de la crisis como naturaleza.

Forma cultural y cultura moderna.

I.

El signo de la modernidad es la libertad. La apertura histrica de la poca moderna se fija en la


Gran Liberacin asociada al proceso revolucionario que desde 1789 y 93, a travs de 1848,
1871 conduce a un siglo XX que no ha dejado de desarrollarse al comps de sus
revoluciones; un largo curso que, con ritmos distintos en funcin de las diversas sociedades,
ha abolido barreras, destruyendo los viejos sistemas de privilegios en un proceso de liberacin
que tiene visos de resultar infinito. Liberacin inicialmente de servidumbres jurdicas, que haba
de ser liberacin de sumisiones polticas y econmicas, pero en el horizonte tambin liberacin
final de formas culturales que, como el eco hondo de la historia, actan como el Ello que lastra
la luminosa libertad de las conciencias. Liberacin, por tanto, a favor de la Razn, en cuyo
nombre la liberacin se concibi a menudo como un proceso de depuracin del logos y, en
primer lugar, de su paradigma: el lenguaje. Limpiemos las palabras de la tribu, consigna de
Mallarm, mucho antes de la prctica psicoanaltica: que donde reinaba el Ello, gobierne el Yo.

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Liberacin de las instituciones que encadenan la libre expansin de la individualidad: liberacin


sexual contra el lmite y la barrera de las instituciones de una era de confusin y obscuridad:
matrimonio y familia. En nombre de la higiene o de la salud, en nombre de la felicidad.
Emancipacin cultural en el clima del relativismo: indistincin de lenguas, multiculturalismo

Una liberacin cuyo impulso alcanza a los crticos y analistas de la modernidad. As tambin
Georg Simmel hace el canto de la vida frente a las formas culturales. Lase su breve artculo El
conflicto de la cultura moderna, en el lmite de un vitalismo inefable, en cuanto que situado ms
all de las formas y/o las ideas. Manifiesta apenas la intuicin que no puede decirse:

Como la vida es la anttesis de la forma, y como aquello que es conformado slo puede
describirse conceptualmente, el concepto de vida no puede liberarse de cierta imprecisin
lgica. La esencia de la vida sera negada si uno pretendiera construir una definicin
conceptualmente exhaustiva 48

Este vitalismo simmeliano, heredero de la tradicin idealista a travs de Schopenhauer y


Nietzsche, se configura en una metafsica de la vida ms all de las formas, formas orgnicas
pero tambin culturales, esto es, en un monismo vitalista en la herencia del idealismo
germnico, que revoluciona la revolucin en cuanto que es, sobre ilustrado, romntico y
plenamente moderno.

Este idealismo eleva el sujeto metafsico o vida a un plano absoluto que lo hace, a nuestro
juicio, ininteligible 49 . Este sujeto en su trascendencia recurrente ms all de las formas o
cristalizaciones orgnicas (la enorme diversidad de los seres vivos) y de las configuraciones
culturales, que van sucumbiendo al paso de la historia, no deja de latir como la potencia infinita
de la vida. Justamente la modernidad, encarnada en la Ilustracin crtica, se presenta como
una exaltacin de esta subjetividad que se trasciende en las formas, de suerte que en ellas es
ms que ellas en un proceso continuo que ofrece slo ruinas al ngel de la historia, en un curso
de incesante demolicin. As la vida trasciende las formas, pese a configurar estructuras
orgnicas y culturales que son otras tantas manifestaciones de su informe potencia. El
inevitable laberinto de palabras es del propio Simmel:

sta es una corriente incesante que no slo fluye ms all de esta y aquella forma definitiva,
sino que inunda toda forma porque ella es forma; a causa de este contraste esencial la vida no
puede perderse en la forma, debe superar toda cristalizacin bajo otra forma en la que el juego
configuracin necesaria e insatisfaccin necesaria en la configuracin como tal se repite. La
vida necesita forma y ms que forma 50

La vida se experimenta o vivencia, no es una consigna de actualidad?, difcilmente se


describe conceptualmente. Ahora bien, la vida, sujeto metafsico de difcil determinacin, que
parece requerir una capacidad de visin como la que Nietzsche reclama de aquellos que,
pudiendo ver, detestan el entender, no puede realizar su anhelo de trascender las formas,
porque la vida slo a travs de las formas se trasciende.

En realidad Simmel concibe la vida, definindola por la distensin temporal frente a lo inerte,
que habita en un presente sin dilacin. Todo ser vivo se trasciende en cuanto que su pasado
existe actualmente dentro de su presente y su presente existe yendo ms all hacia el futuro y
esta trascendencia que desborda la inmediatez exige alguna configuracin ya en el terreno
zoolgico, en la inteligencia y/o percepcin animal encontraramos el germen de la capacidad
configuradora que exige la superacin de la inmediatez.

Pero, sin duda en el terreno antropolgico hallamos un orden de trascendencia incomparable,


pese a su origen en aquella inteligencia zoolgica, e ntimamente ligado a la capacidad
operatoria, constructora de formas culturales de la labor humana. Quizs la banalizacin de las

48
Simmel, Georg. El conflicto de la cultura moderna. En: REIS N 89, Enero marzo 2000. Pgs. 315-330. nota a pi 2,
en pg. 329
49
El propio Simmel admitira esta ininteligibilidad que exige del Intuitus o la Intuitio Mystica de la vivencia (erleben)
silenciosa: es posible que se llegue al nivel en el que las dificultades lgicas imponen irremediablemente silencio
porque ste es de dnde se nutre la raz metafsica de la lgica misma -. (Simmel, G. La trascendencia de la vida.
REIS 89. pg. 313).
50
Simmel, G. La trascendencia de la vida. Revista Espaola de Investigaciones Sociolgicas. N 89, pg. 297/313.

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superabundantes formas culturales est detrs de la falta de trascendencia, en todos los


sentidos, de la modernidad reciente.

Paradjicamente, respecto de su vitalismo metafsico, Simmel encuentra en el conato de


desasimiento de toda forma, de positividad sin mediacin, las ms profundas contradicciones
de la modernidad:

La vida anhela lograr algo que no puede alcanzar. Desea trascender las formas y aparecer en
su desnuda inmediatez. Los procesos de pensar, desear y conformar slo pueden sustituir a
una forma por otra. Nunca pueden reemplazar la forma como tal por la vida que, como tal,
trasciende la forma. Todos estos ataques contra las formas de nuestra cultura, que alinean
contra ellas las fuerzas de la vida en s misma, encarnan las contradicciones internas ms
profundas del espritu. Aunque este conflicto crnico entre forma y vida ha sido ms acusado
en otras pocas histricas, ninguna como la nuestra la ha revelado como su autntico tema de
controversia. 51

Moderna liberacin, en suma, de formas insidiosas. Porque bajo la apariencia revolucionaria se


inscribe la restauracin, la liberacin siempre se manifiesta insuficiente a la hora de alcanzar la
vida al desnudo. De hecho el siglo XVIII que anuncia la liberacin, seala tambin el comienzo
de la era de la represin, que caracteriza a la sociedad burguesa. Una exigencia, en fin, de
liberacin infinita o de revolucin permanente, en la expresin de Marx difundida por el joven
Trotsky durante la revolucin de 1905: otra y la misma moderna revolucin. Este proceso
inicialmente poltico en su primera generacin ha sufrido una metamorfosis, por
indeterminacin paulatina, hasta alcanzar un notable grado de indefinicin en el seno de la
izquierda cultural - indefinida de nuestros das. En el proceso, diramos, la revolucin ha calado
los recnditos hbitos de la vida cotidiana.

Aqu no abordaremos formalmente la cuestin por el desarrollo poltico de las sociedades


modernas, ni siquiera en lo que pudieran tener de comn en su despliegue, tampoco
atenderemos al aspecto econmico en sentido propio, sino en la medida en que la
consideracin de estos aspectos es ineludible a la hora de abordar las profundas
modificaciones culturales que las sociedades han ido padeciendo y produciendo y en las que
se deposita justamente su modernidad. No parece necesario insistir, pese a la creciente
especializacin que sufren las distintas ciencias humanas, en que las distintas dimensiones del
desarrollo social son, en sentido estricto, indisociables. No es reciente la reclamacin de
enfoques multidisciplinarios o integradores en el anlisis de las cuestiones antropolgicas.

La contemplacin y anlisis de estas modificaciones culturales se hace, evidentemente, desde


la idea de cultura que hemos querido construir en pginas anteriores, as como desde el
esquema histrico generalsimo que el factum de la confusio linguarum impone. La estructura
de nuestro discurso puede parecer rota, no en vano el ensayo es quiz el gnero de
preferencia de la literatura analtica moderna, como lo es la novela de su literatura narrativa.
As las cosas, esta forma quebrada, incluso aforstica, es ya un signo de un tiempo no tanto de
pensamiento dbil o fragmentario, cuanto de crisis constitutiva; al punto de hacer imposible,
cuando paradjicamente resultara ms necesaria, la construccin sistemtica. Apenas nos
vemos limitados a sealar rasguos o difundir radiaciones que esperamos que de algn modo
encierren el germen de ms firmes estructuras.

Quisiramos evitar cualquier adscripcin poltica tanto a un progresismo vaga o


determinadamente revolucionario, movido por la indignacin, cuanto a un tradicionalismo,
lastrado por la nostalgia, conservador o firmemente reaccionario. No se trata aqu de promover
ninguna doctrina o movimiento poltico. Cualquier asignacin fundada en un vago sentimiento
de prdida ms o menos conservador, o en un afn de transformacin en funcin de un futuro
de igualdad y libertad no dejar de ser una estimacin psicologista fundada en una
interpretacin del anhelo subyacente a las palabras. No porque nos ubiquemos al margen de la
realidad histrica o poltica, deseamos evitar semejante adscripcin; sino porque intentamos no
introducir valoraciones en la determinacin de unas transformaciones cuya estimacin, sin
embargo, latir en nuestras palabras. En efecto, ningn lenguaje natural consiente la

51
Simmel, Georg. El conflicto de la cultura moderna. En: REIS N 89, Enero marzo 2000. Pgs. 315-330.
pg. 304

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segregacin perfecta de la subjetividad. Se trata de que la participacin estimativa sea, al


menos personal, apoyada en razones compartidas y no meramente subjetiva o caprichosa. La
prueba de la posibilidad de esta contemplacin no completamente subjetiva consistira en que
personas de distinta orientacin poltica convinieran en las lneas con las que describimos esta
transformacin moderna, pese a juzgarlas de modos no slo diversos, sino incluso opuestos.
La dificultad es, indudablemente, enorme; pero renunciar a esta posibilidad hara de cualquier
ensayo de esta naturaleza un ejercicio propagandstico ms o menos encubierto - reduciendo
la discusin a una forma de agon en que se manifestara, incluso por cauces dialgicos, la mera
voluntad de poder.

Modernidad y Superproduccin

Un definicin de Modernidad puede tratar de fijarse desde diversos puntos de vista:


econmicos, polticos, sociolgicos, histricos o culturales que hemos de suponer integrados
en un mismo objeto, y, por tanto, distintos en cuanto al objeto formal, en funcin de la
perspectiva adoptada, pero materialmente uno en cuanto a la cosa.

Las caractersticas econmicas estarn en funcin de rasgos polticos o culturales y la


recproca. La Modernidad es, en suma, una totalidad histrica caracterstica, una estructura
epocal cuya determinacin no puede hacerse de un modo unidimensional sino complejo e
integrado. Esta determinacin compleja no va a ser ensayada aqu; nos limitamos a sealar un
rasgo que consideramos esencial, el punto de apoyo de la profunda mutacin que ha llevado a
considerar esta poca no ya como una nueva poca histrica conmensurable, a pesar de su
diferencia especfica, con aquellas otras que, en un mismo gnero, pudieran sealarse en el
curso histrico: Antigua, Media o, en trminos alternativos: esclavista, feudal, asitica; sino
como una era consumativa y culminante que incluso pretende significar el final del proceso
histrico mismo. Un rasgo que puede haber servido de atractor, si puede hablarse as, en la
constitucin histrica de la Edad Nueva.

Este factor esencial hace de la modernidad, paradjicamente 52 , una era desmedida en virtud
de la nueva escala consecutivamente reampliada de su capacidad productiva. Desde la
llamada, por V. Gordon Childe, revolucin neoltica, la capacidad productiva de las sociedades
antropolgicas ha desbordado los niveles de subsistencia, ofreciendo un excedente de
produccin en relacin al cual el marxismo se explica la historicidad de las sociedades
antropolgicas. Sin este excedente productivo las sociedades antropolgicas carecen de
dinamismo, a estas sociedades sin excedente se las califica a menudo, en alusin a este rasgo
esttico, como sociedades fras o sin historia. La constitucin de las primeras sociedades
polticas se desarrollara en funcin de su potencia productiva. El estado sensu lato, esto es, la
forma poltica de estas sociedades, radica en la constitucin de un cuerpo separado, como una
suerte de cristalizacin de las relaciones sociales inmediatas, en rigor, como un aparato de
regulacin y ordenamiento cuyo fin ltimo es el de estabilizar la tensin que, en torno al
excedente, se generara entre los productores inmediatos y aquellos que se apropian de la
produccin: las clases sociales.

Semejante esquema se sostiene, naturalmente, en una construccin mucho ms compleja que


exige y, a la vez, procede de un importante registro de materiales antropolgicos e histricos
en los que el marxismo contrasta y sobre los que sostiene su construccin 53 . Por nuestra parte,
apenas incoamos sus lneas generales para desarrollar la figura del proceso histrico tal como
lo contemplamos, pero esencialmente para destacar en ste la morfognesis distintiva de las
sociedades modernas. Una morfognesis que procede inicialmente de un incremento de la
capacidad productiva que, en cuanto tal, sostiene la misma direccin y sentido que los
incrementos productivos acumulados histricamente, diramos que es un incremento vectorial
de la produccin, pero que acaba arrastrando un profundo cambio de escala que supone,
finalmente, una transformacin anagentica, capaz de dar de s esa nueva estructura histrica

52
Paradoja fundada en la derivacin del latn modus, siendo as que modus se derivara a su vez del snscrito m,
segn Bopp, que significa medir o limitar.
53
Al respecto pueden consultarse los anlisis de Fuentes, J. Bautista. Por ejemplo, en Fuentes, 2001.

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y poltica, en virtud de la cual hablamos de una poca nueva que hemos llamado, justamente,
modernidad.

Con extrema brevedad: esta transformacin en principio acumulativa acaba suponiendo una
inversin, en la que el riesgo de una insuficiencia del excedente se convierte en el riesgo
inverso de su sobreabundancia.

Existe una diferencia substancial entre el tipo de economa agrcola en que las ventas al
exterior son marginales u opcionales y aquel cuya suerte depende de ellas; y para considerarlo
desde otra perspectiva, entre aquellas obsesionadas por el espectro de una mala cosecha y su
consiguiente caresta y aquellas otras obsesionadas por lo contrario, es decir, por una
superproduccin o por una repentina competencia y un colapso de los precios 54

Si el logro de un grado productivo excedentario es el acontecimiento en que se funda la


revolucin neoltica, con la que amanece la historia, parece adecuado pensar que con la
revolucin industrial se abre una nueva era que, como tal, constituye el fin del neoltico, y
quizs de ah el sentido general de los numerosos ensayos sobre el acabamiento y final de la
historia o de la prehistoria, segn dijo alguna vez Marx: La historia de la humanidad slo
comenzar propiamente despus de la revolucin

Las relaciones de produccin burguesas son la ltima forma antagnica del proceso social de
produccin, antagnica, no en el sentido de un antagonismo individual, sino de un antagonismo
que emana de las condiciones sociales de vida de los individuos. Pero las fuerzas productivas
que se desarrollan en el seno de la sociedad burguesa brindan, al mismo tiempo, las
condiciones materiales para resolver dicho antagonismo. Con esta formacin social se cierra,
pues, la prehistoria de la sociedad humana 55

La inversin arriba mencionada se manifiesta fundamentalmente como una inversin de la


relacin produccin-consumo reflejada en la ley de Say, formulada a comienzos del siglo XIX, y
que seala a la produccin capacidad de determinar la demanda, suponemos que siempre en
proporcin a la renta disponible, que nos cuesta imaginar como infinita.

En todo caso la inversin aludida se puede formular como sigue, si la produccin


tradicionalmente se ejerca en funcin de la demanda, en la modernidad la relacin se invierte
de suerte que la demanda est en funcin de la produccin o, ms exactamente, la produccin
envuelve ntegramente la demanda, alcanzando a constituirse en produccin de la demanda
misma. Para evitar la abstraccin diremos, en rigor: produccin de los propios consumidores.

Por lo dems se data con alguna precisin la fecha de constitucin de esta sociedad del
consumo, aunque la precoz ley de Say demuestra que vena siendo preparada a lo largo de
toda la poca moderna. La fecha de inauguracin de esta sociedad de consumo se ha fijado en
torno a 1927, poco tiempo antes de la fecha crtica de la economa poltica moderna del 29 de
octubre de 1929. Por entonces, la alarma alcanza un grado crtico: el paro tecnolgico lleva
aparejado, sin embargo, un incremento desproporcionado de la produccin; aunque el
fenmeno se vena produciendo desde haca dcadas, su grado comienza a resultar
preocupante. La aplicacin tecnolgica al proceso productivo, con abaratamiento de costes
salariales, supona aumento de la produccin a la par que del nmero de desempleados,
carentes de renta y por tanto vedados al consumo. En 1925 el Senate Committe on Education
and Labor adverta de peligros prximos. Pero tambin podramos situar el germen de la nueva
sociedad a fines del siglo XIX, cuando en torno a la dcada de 1890 aparece, por vez primera y
junto a la gestin cientfica de la produccin (taylorismo), la nueva industria publicitaria,
apoyada en unos medios de comunicacin por vez primera realmente masivos: un peridico
britnico lograra una tirada de un milln de ejemplares en 1890, lo que sucedera en Francia
tan slo en 1900. Del mismo modo cabra sealar el hito en 1907, cuando Ford lanza su
modelo T revolucionando la industria del automvil. El proceso es diverso pero su indicador, la
Ley de Say, formulada en la primera mitad del siglo, contiene ya la posibilidad cuya realizacin
puede sealarse con suficiente definicin en la dcada final del siglo XIX y la primera dcada
del siguiente, al menos para la vanguardia de las sociedades industriales modernas.

54
Hobsbawm, E, J. La era del capital 1848-1875. Crtica. Barcelona. 2003, pg.184
55
Marx, K. Contribucin a la crtica de la economa poltica. Progreso. Mosc. 1989. pg. 8

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Autnticas modificaciones psicohistricas acompaan a esta inversin, indiquemos un signo: la


distribucin de las virtudes sufri un inmediato cataclismo cuando el ahorro se convirti en un
pecado contra la sociedad. De paso qued demostrada la debilidad de la tradicin frente al
enorme poder de la produccin capaz de generar al consumidor.

En el invierno de 2001 pudo el presidente de los Estados Unidos apelar al patriotismo de sus
conciudadanos, tras el atentado que derrumb las torres del World Trade Center, solicitando
que gastaran profusamente en las Navidades inmediatas. El gasto como virtud, en
contradiccin con la tica protestante que anim a las comunidades de pioneros americanos.
La llamada fue obedecida con acendrado patriotismo.

II

Nota sobre la distincin superestructura/infraestructura

Al reparar en la produccin, y en la nueva potencia productiva de la edad moderna, no le


asignamos, sin embargo, un papel infraestructural como fondo explicativo de los fenmenos
sociales y/o histricos. En el dibujo rpido sobre nuestra concepcin de las formas culturales
hemos tratado de no anteponer como causa, en sentido unvoco y reductivo, ni a la produccin
de enseres, ni a las relaciones sociales que se organizan en torno a la produccin y en cuyo
seno los individuos resultan sujetos histricos. Consideramos el crculo social como una
estructura en la que se conjugan objetos y sujetos en funcin de la produccin, pero sin
anteponer, a modo de trmino explicativo (infraestructural), las fuerzas productivas a los
modos de pensar: doctrinas filosficas, teolgicas o cientficas, modas y gustos socialmente
compartidos Marx concibe como superestructurales en La ideologa alemana a la moral, la
religin, la metafsica, y, en fin, el resto de la ideologa, con una amplitud de la misma
extensin que la atribuida comnmente a la cultura.

El amplio mundo de la ideologa no lo concebimos como floracin de superficie o efecto


derivado de estructuras productivas profundas. Semejante disociacin ha de considerarse
como una distincin de razn, realmente impracticable, puesto que tanto como las estructuras
productivas dan razn de las obras de cultura, stas configuran a aquellas y las alimentan. La
distincin infraestructura-superestructura nos resulta una de las distinciones escolsticas ms
perniciosas para el anlisis social.

En el Prefacio a la Introduccin a la crtica de la economa poltica recurri Marx a la metfora


arquitectnica que distingue en la estructura social una base o infraestructura productiva y una
superestructura cultural, dispuesta a desplomarse en el momento en que la base sobre la que
se sostiene sufra los desplazamientos determinantes del curso histrico. Justamente estos
desplazamientos de la base pondrn de manifiesto el carcter superestructural de las
morfologas culturales. A travs de esta metfora se concibe de un modo disociado la
conjugacin entre la estructura productiva y esa excrecencia superficial que seran las obras de
cultura, situadas sobre - y sostenidas por - la produccin.

Es evidente que semejante metfora no puede conciliarse con nuestra posicin, desde el
momento en que consideramos como forma cultural, por antonomasia, precisamente a los
bienes y objetos tcnicos producto del trabajo. La distincin marxista escolar no permite
entender qu efecto pueda tener la superestructura sobre la base como tampoco si sta tiene
alguna funcin en la produccin. Se ha acudido a conceptos ad hoc, como el de
sobredeterminacin (Althusser), para dar razn de esta reaccin de la superficie sobre la base,
pero la ndole esttica de la metfora bloquea la comprensin de la distincin entre las
morfologas culturales y las fuerzas productivas. En el Diamat la distincin acabara fosilizando
en una oposicin equivalente a la que enfrenta materia o naturaleza/espritu o cultura.

La distincin es, sin embargo, pertinente y necesaria; si bien es preciso no construirla en un


formato dicotmico que separe ambos trminos en crculos disyuntos, como totalidades
separadas (metamricamente).

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Entendemos, siguiendo la metfora arriba aludida y tambin presente en textos de Marx, que la
base soporta a la superestructura, pero no como los cimientos los muros del edificio, sino como
el tronco de un rbol soporta las hojas o como el esqueleto interno de un vertebrado al resto de
tejidos y rganos del animal, los cuales tejidos no son secreciones externas del endoesqueleto,
aunque figuren en un plano topogrficamente superficial. En modo alguno funcionan como
epifenmenos o excrecencias superficiales puesto que son el contexto o armadura
indispensable, a travs del que el organismo absorbe y sintetiza la energa procedente del
entorno, que permite al endoesqueleto su propio desarrollo y recuperacin, dotndole de
crecimiento y de forma. Por lo dems los tejidos y rganos, topogrficamente superficiales, no
brotan del endoesqueleto, sino, juntamente con el esqueleto interno, de formas orgnicas
anteriores en el curso de su embriognesis.

As nos oponemos en general a la concepcin del enlace entre estos trminos segn
esquemas de yuxtaposicin o de reduccin. La conjugacin entre la produccin y las formas
culturales no resulta de alguna forma de paralelogramo de fuerzas constituido por las fuerzas
del trabajo y las fuerzas de la cultura, pero tampoco por reduccin de unas a otras: ya sea por
reduccin de la conciencia al ser social, o la recproca reduccin del curso histrico a la
conciencia.

Se trata de aplicar a este enlace esquemas de conjugacin, lo que aqu hacemos a travs de la
idea de forma cultural arriba definida. Se hace uso de estos esquemas reductivos, objeto de
nuestra crtica, cuando, por ejemplo, se considera que una guerra se desencadena en el fondo
infraestructural por motivos econmicos que, sin embargo, se encubren en la superficie por
frmulas ideolgicas como puedan ser la defensa de determinados derechos, la aplicacin de
determinada legalidad internacional etc. Esto no significa, en modo alguno, que hayamos de
justificar cualquier guerra sino que la crtica de una guerra ha de desenvolverse en otro terreno.
Cuando, por ejemplo, se habla de control econmico de los yacimientos de petrleo hay que
considerar que el petrleo no es una substancia exenta cuyo valor econmico pudiera
considerarse desligado de la industria, con su compleja tecnologa, resultado del proceso
histrico y asociada a una forma de organizacin social caracterstica, en definitiva a un modo
de vida que incluye toda suerte de formas culturales. El petrleo no se yuxtapone a estas
formas culturales ni tampoco stas formas se reducen al petrleo puesto que consisten en los
objetos tcnicos y las relaciones sociales involucradas en su produccin y uso que, entre otras
cosas, suponen la explotacin de fuentes de energa entre las que se cuenta el petrleo. La
impugnacin de una determinada guerra no puede limitarse a declararla medio o instrumento
para el control de yacimientos petrolferos o, en general, de lucha por recursos energticos,
materias primas o mercados. La oposicin a una guerra ha de incluir la oposicin a la forma
propia de las sociedades polticas que a travs de las guerras se sostienen, contando con sus
ideologas. Las dificultades que esta oposicin supone son, sin duda, importantes, pero slo
afrontndolas podr tener sentido el rechazo al enfrentamiento blico o poltico.

El petrleo significa muy poco (econmicamente, histricamente, polticamente) fuera del


contexto de una industria y de una tecnologa muy compleja, resultado de un especfico
proceso histrico, que implica a su vez a todo un modo de vida, a toda una cultura o
civilizacin. El control del petrleo equivale al control de esta civilizacin. Cabra decir, por
tanto, que las ideas se hacen presentes, no como contenidos de una mentalidad sino como
las formas mismas de los automviles que se utilizan (o se desea destruir), de las lmparas
que alumbran, de los materiales con los cuales se construyen las autopistas, las casas, los
trajes y hasta los alimentos y las medicinas 56

Por otra parte, las producciones comnmente consideradas culturales en las sociedades
modernas, las obras de cultura (artsticas, filosficas, jurdicas) que se contraponen a la
produccin, reciben de esta consideracin una especie de valor trascendental. En nuestra
perspectiva pierden, sin embargo, esta estimacin suprema, no constituyendo otra cosa que un
tipo especial de productos cuyo valor puede estimarse en trminos polticos, sociales e,
incluso, econmicos. Esto, que suele considerarse una especie de cada, cifrada a menudo
como mercantilizacin de la cultura, entendida esta cultura en un sentido hiposttico casi
sagrado, no constituira forma alguna de cada o decadencia, lo que no significa, de ningn

56
Bueno, Gustavo. Primer ensayo sobre las categoras de las ciencias polticas. Biblioteca Riojana. Logroo. 1991,
pg. 161

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modo, que los contenidos culturales carezcan de valor sino, antes al contrario, que tienen un
valor determinado en los mismos trminos en que lo tienen el resto de productos de la
sociedad moderna: los trminos del mercado.

Cmo situar aparte los productos llamados comnmente culturales, como si no fueran tales
las producciones no expuestas en bibliotecas o museos, en teatros o auditorios? Su valor
cuando ya no puede estar teolgicamente fundado slo puede medirse en trminos comunes
al resto de productos antropolgicos y slo sern distinguibles por su funcin caracterstica
pero en un mismo plano estimativo. No en vano se ha visto en la moderna Idea de Cultura una
secularizacin de la Idea teolgica de la Gracia 57 , pero, una vez retirado todo resto metafsico
de la idea de cultura, plenamente secularizada, ha de perder su potencia santificante y
elevante.

Ahora bien, el carcter ideolgico de estas obras de cultura ensayos, piezas teatrales o
musicales, montajes y coreografas, novelas y tratados que envuelven doctrinas polticas y
antropolgicas, ticas y estticas - no lo concebimos, como queda expuesto, a modo de
sobrecubierta que impide ver u obscurece la estructura econmica de la sociedad, sino como
parte indispensable de la totalidad social a travs de la cual garantiza su recurrencia. El
carcter distintivo de estas obras de cultura, en virtud del cual suelen contraponerse a los
objetos de la produccin formas culturales radica en su funcin totalizadora o poltica,
ocasionalmente llamada crtica.

Venimos utilizando el trmino cultura, casi siempre en forma adjetiva en la expresin forma
cultural. En esta expresin, se trata, lejos de la hipstasis con efectos de apoteosis estimativa
de la Cultura, de los muy humildes y cotidianos enseres, desde hace un par de siglos
producidos industrialmente y tecnolgicamente complejos, y de las relaciones sociales
construidas en el curso de su uso y produccin. Junto a estos objetos humildes y
fragmentarios, pero de ningn modo desprendido de estos enseres y sus redes, una sociedad
ha de llevar a cabo una totalizacin de su propia posicin y destino, a esta es justamente a la
que referimos mediante la expresin obras de cultura, respecto de las cuales el trmino cultura
adquiere precisamente ese sentido integrador 58 que a veces resulta hipostasiado.

Pero unas y otras, formas culturales y obras de cultura, no pueden dejar de contemplarse
prendidas a travs de un cordn que mutuamente las nutre. Si este cordn se rompe la
sociedad decae, pierde su rumbo en la medida en que el mapamundi segn el cual orienta su
posicin y su destino mediante sus obras de cultura, resultar falso. Si las obras de la cultura
persisten por un momento, ser al modo en que un rgano desprendido o un tejido an respira
cuando, sin embargo, est ya eliminada toda posibilidad de supervivencia. Las obras de cultura
en suma la ideologa han de cumplir su funcin de totalizacin, que supone determinacin
de la unidad e identidad de la sociedad de referencia y del papel y curso histrico de esta
sociedad lo que no supone necesariamente la legitimacin falsificadora de las relaciones
sociales, sino acaso su remocin o transformacin esencial en nombre de la prudencia poltica.
Naturalmente estas obras de cultura no se distinguen por su ndole terica; porque terica
valga aqu por cognoscitiva - es tambin la organizacin industrial de la produccin y las
operaciones prcticas de fabricacin del cualquier objeto. No son tampoco especficamente
lingsticas porque el lenguaje es un soporte universalmente intercalado en toda prctica
productiva y social. Su diferencia caracterstica radica en su funcin totalizadora o comprensiva
de la estructura de la sociedad, lo que supone alguna doctrina, siquiera sea en ejercicio,
relativa a la unidad e identidad de la sociedad de referencia y de su lugar en el curso histrico
en el que no dejan de estar co-presentes otras sociedades histricas. Multitud de obras
literarias o artsticas escapan a esta consideracin, precisamente en cuanto totalmente
reducidas a la industria del ocio, medida en la que resulta socialmente ambigua su calificacin
como obras de cultura y en la que su estimacin se mide en la sociedad moderna en los
trminos del mercado del ocio o del entretenimiento.

A su vez, en la medida en que concebimos a las sociedades histricas o polticas como


internamente fracturadas en partes polticas clases sociales estas obras de cultura o

57
Cf. Bueno, Gustavo. El mito de la cultura. Prensa Ibrica. Barcelona.1996
58
Hacemos notar la distincin entre los enseres y redes de objetos a los que referimos como formas culturales (con
adjetivo cultural) y los ejercicios de totalizacin ofrecidos en las obras de cultura (con sustantivo cultura).

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ideologas habrn de configurarse en la compleja dialctica entre sociedades (Estados sensu


lato) y partes (clases sociales): sociedades polticas y partes polticas, esto es, estados y
clases. De semejante dialctica nos ocuparemos sumariamente ms adelante.

Acaso pueda notarse en nuestras palabras una aparente ambigedad sobre la que queremos
llamar la atencin, para poner de manifiesto que no se trata, en rigor, de tal ambigedad, sino
de una reversin derivada del enfoque adoptado, al modo digamos en que, en las
ambigedades gestlticas, contemplamos como fondo lo que en otro momento se nos
destaca como figura, mantenindose, sin embargo, la unidad material de la representacin.

Hemos incurrido en aparente ambigedad al cifrar la metfora del endoesqueleto de las


sociedades antropolgicas: inicialmente hemos sealado a las redes de enseres como la parte
dura o endoesqueleto de las sociedades antropolgicas, redes normativas en las que se
inscriben los usuarios y fabricantes de estos objetos y en cuyo seno reciben su constitucin
supraindividual o metasubjetiva, su estructura normativa. En el presente apartado, sin
embargo, atribuamos a las producciones llamadas ideolgicas por el marxismo (metafsica,
derecho, literatura, religin en general obras de cultura) el papel de esqueleto interno de las
sociedades antropolgicas, ya polticas o histricas. Entendemos, sin embargo, que esta
aparente ambigedad procede de la posibilidad de continua reversin de una perspectiva que
contempla las ideas en las cosas, las palabras como enseres, los objetos como significantes.
Por una parte un mnimo desplazamiento de la mirada nos hace destacar en unos puntos el
costado objetivo (objetual) enfatizando el lugar de los enseres (obra), en otros el costado
subjetivo (subjetual) enfatizando el lugar de los individuos u operadores. Pero, sobre todo,
podemos contemplar los enseres en una cota mnima de integracin llevando a cabo anlisis
parciales o sectoriales y fragmentarios, propios de especialistas; pero tambin podemos tratar
de contemplar la sociedad en conjunto determinando su estructura, sealando sus fallas y
proponiendo su orientacin en una cota mxima de integracin, es lo que ensayan las llamadas
obras de cultura (la ideologa) de suerte que las obras de cultura, en cuanto responden a esta
funcin de integracin o totalizacin, tendrn siempre un valor poltico. En suma, entendemos
que la ambigedad es slo aparente y en realidad indispensable; sea de que est siendo
evitada la reificacin de una distincin dicotmica y esttica del tipo de la clsica distincin
entre base y superestructura.

III

Modernidad y Superproduccin (II): la subjetividad moderna

desde el paraso sopla un huracn que se ha enredado en sus alas y que es tan fuerte que
el ngel yo no puede cerrarlas. Este huracn le empuja irresistiblemente hacia el futuro, al cual
da la espalda, mientras que los montones de ruinas crecen ante l hasta el cielo. Este
huracnes lo que nosotros llamamos progreso (W. Benjamin)

I.

Algunas palabras se abren paso pocos aos despus de 1789, umbral de la modernidad. Su
irrupcin es ndice de la mayor transformacin histrica desde el Neoltico, una enumeracin
rpida nos dara: industria, fbrica, ferrocarril, cientfico, nacionalismo, ingeniero, proletariado,
estadstica, periodismo, crisis y sociologa. O son trminos nuevos, o su significado adquiere
la acepcin moderna que an hoy les caracteriza. La palabra modernidad se extender en la
dcada de los aos 50, tras la oleada revolucionaria de 1848 59 .
El componente de cataclismo que la palabra revolucin lleva asociado, en su doble faz poltica
y econmica (revolucin burguesa/revolucin industrial), se extiende paulatinamente desde
1789, sin perjuicio de sus antecedentes. Si la aparicin del campo antropolgico puede
considerarse sbita por respecto a escalas de tiempo biolgicas, el despliegue poltico
industrial de la modernidad se extiende a una velocidad nuevamente inusitada, por respecto a
la escala histrica clsica. Hablamos de dcadas de multiplicacin productiva, demogrfica,
urbana.

59
Segn E. J. Hobsbawm. La Era del capital. 1848/1875. Crtica. Barcelona. 2003, pg. 305

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Fenmenos de una profundidad histrica fundamental culminan en menos de un siglo. Es slo


en 1851 y nicamente en Inglaterra, cuando por vez primera, la poblacin urbana supera a la
poblacin rural, pero el fenmeno es imparable. En este punto un fenmeno histrico de
envergadura, incoado en 1851, puede considerarse culminado un siglo despus:

El cambio social ms drstico y de mayor alcance de la segunda mitad de este siglo (siglo XX)
y el que nos separa para siempre del mundo del pasado, es la muerte del campesinado. Y es
que, desde el Neoltico, la mayora de los seres humanos haba vivido de la tierra y de los
animales domsticos o haba recogido los frutos del mar pescando. 60

Como es sabido de etnlogos y folcloristas, la agricultura constituye una labor profundamente


anclada en el pretrito, y atravesada de supervivencias populares que, incluso persisten en la
agricultura ms revolucionaria. De este modo en 1850 el mundo conservaba todava su
composicin neoltica pero portaba ya en su seno una metamorfosis incontenible.

Y, sin embargo, las relaciones de servidumbre caen a un ritmo que hoy se nos antoja lento, al
ritmo parsimonioso en que varan los hbitos campesinos y se vencen las resistencias
aristocrticas. En cualquier caso entre el 1800 y el 2000 el conjunto del mundo, reducido
finalmente a unidad operativa pero dividido en unidades econmicas nacionales todava hoy,
ha visto los dos siglos de mutacin de ms hondo calado que pueda haberse ofrecido en un
lapso histricamente tan disminuido y en proceso de aceleracin creciente.

La fase de metamorfosis esencial, por lo que aqu nos interesa, habra de considerarse incluso
ms breve. En 1850, y en Inglaterra que estaba a la vanguardia del proceso, la productividad
multiplicada respecto de cincuenta aos antes, se mantena todava subordinada al mercado
existente. Buena parte de la expansin industrial del siglo XVIII no condujo a la constitucin de
Talleres mecanizados capaces de producir sus bienes de modo masivo, con disminucin de
costes, generando su propio mercado. La produccin creci en funcin de un mercado
existente. Pero ya en 1890, al lmite del siglo, la industria automovilstica, por ejemplo, no
responde a una demanda ampliada de antemano, sino que su capacidad de producir
automviles baratos dar lugar a una abrumadora masa de peticiones. No en vano es la
dcada de 1890 la que ve nacer la nueva industria publicitaria.

Este proceso ha generado las reas del cultivo desacralizado del consumo en que consisten
los grandes centros comerciales, aparecidos inicialmente en Francia (Bon March) luego en
EE. UU y Gran Bretaa (Whiteleys Universal Emporium o Wanamakers) aunque stos todava
no se orientaban a un consumo masivo, que, sin embargo, ya pudo tener a la vista Simmel en
la figura del novsimo centro comercial berlins de la KaDeWe (Kaufhaus des Westens) que se
inaugur en 1907.

La produccin industrial partiendo de Inglaterra aumentar exponencialmente, generando


mutaciones histricas singulares, sirva de ejemplo: el Oriente abrumado de riquezas, del que
haba procedido a lo largo de la historia la seda, las especias, las joyas ms puras y
primorosamente elaboradas se ver, por vez primera, anegado de productos occidentales; en
1840 Inglaterra exporta a Asia 145 millones de yardas de algodn. La periferia de este centro
anglosajn de produccin, que har de Gran Bretaa el Taller del mundo hasta fines del siglo
XIX sobre todo entre 1860 y 1890, se limita a nutrir la maquinaria productiva de materias
primas y fuentes de energa, a la vez que a asumir con severas dificultades la invasin
productiva que esta maquinaria arroja a coste reducido, segn criterios de la metrpolis. Es el
equilibrio precario de la primera fase de la nica revolucin, puesto que no puede verse como
fase inaugural de una poca sino como la naturaleza del mundo desde hace dos siglos.

Claro que la Revolucin Industrial no fue un episodio con principio y fin. Preguntar cundo se
complet es absurdo, pues su esencia era que, en adelante, nuevos cambios revolucionarios
constituyeran su norma. Y as sigue siendo. 61

La aplicacin tecnolgica cuya importancia es imposible exagerar, parte de una primera fase en
la que estuvo limitada a las que llamara Th. S. Kuhn ciencias baconianas, en realidad tcnicas

60
Hobsbawm, E. J. Historia del siglo XX. Crtica. Barcelona. 2004, pg. 292
61
Hobsbawm, E. J. La Era de la Revolucin. 1789-1848. Crtica. Barcelona. 2003, pg. 36

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empricas basadas en el trato cotidiano con procesos, instrumentos y substancias sin


construccin cientfica de sus operaciones Las ciencias aplicadas a la produccin a todo lo
largo del XVIII y buena parte del XIX, hoy resultaran lamentablemente empricas, apegadas a
prcticas casi artesanales: el modelo de su mquina ms cientfica la giratoria de vapor de
James Watt de 1784 no requiri ms construccin cientfica que la asequible a los tcnicos
de la mayor parte del siglo. En realidad la teora de las mquinas de vapor slo surgira cuando
estas llevaban ya un largo tiempo de funcionamiento en la obra de Sadi Carnot en 1820.

Pero esta productividad industrial lleva desde el inicio aparejada una nube de mala sombra
cuya invencible persistencia ha hecho del mundo moderno escenario de una tragedia fra,
maquinal, tecnolgica, terriblemente envuelta, en aparente paradoja, en el escenario del ocio y
del consumo: inicialmente las condiciones de trabajo de la clase obrera, pero a la vez la
explotacin de mano de obra esclava sobre la que, por ejemplo, pudo crecer la industria textil
britnica; hoy los millones de excluidos del consumo, pero tambin de la produccin, para la
que resultan inasimilables. Sin intentar teir el horizonte de los colores del Apocalipsis cabra
aadir un fondo de conmocin profunda de los elementos: del smog producido por la
combustin de carbn a los clorofluorcarbonados que afectan al ozono de la atmsfera (de
1945 a 1975 se pas de su ausencia en la produccin a un total de ms de 700.000 toneladas
al ao), de nuevas pandemias ligadas a modos de explotacin agropecuaria a hondas
descompensaciones en el lbil rgimen climtico etc. en fin, todo ello en el cclicamente
creciente desequilibrio entre las poblaciones arrojadas al consumo y las excluidas del mercado.
Una oposicin que necesariamente ha de teir de resentida culpabilidad a las sociedades de
consumo occidentales, de la segunda mitad del siglo XX.

En esta situacin, el viejo fantasma de la revolucin social ha sido el constante compaero de


una produccin que se organiza sobre la destruccin de todos los lazos antropolgicos, en el
espacio sin piedad de la individualista racionalidad del contrato. Este espacio es el de un
mercado universal y autorregulado, que propugnara el liberalismo radical y que se nos muestra
como una especie de anarquismo burgus, negador del Estado.

Pronto aparecen problemas fundamentales en el nuevo sistema productivo, al margen de la


descomposicin que su puesta en marcha supuso para una sociedad organizada sobre lazos
de relacin comunitaria. Problemas internos al nuevo orden: disminucin continua de la tasa de
beneficio o, dicho de otro modo, la disminucin de oportunidades de inversin provechosas y la
constatacin de ciclos comerciales de alza y baja: crisis peridicas que conducen al paro, la
baja de produccin y la bancarrota. Si en el XVIII todava las crisis tienen como razn de ser un
fenmeno neoltico como es la catstrofe agrcola, en los aos treinta o cuarenta del siglo XIX
se reconoce un fenmeno de periodicidad regular en el terreno del comercio y las finanzas.
Esta peridica quiebra no se contemplaba por entonces como un fenmeno interno al sistema
productivo, sino acaso como un error contingente que siempre puede ser evitado.

La competencia y aumento de la productividad reducen el margen de ganancia, si bien el


ascenso total de ventas puede paliar la cada de la tasa de beneficio, aunque la ganancia por
unidad sea menor. El recurso inmediato ante esta cada consiste en la reduccin de los costos,
que se producir bsicamente sobre el capital variable: el salario de los trabajadores. No
olvidemos la oscura tragedia que late en el clculo. En efecto, dos recursos: mecanizacin y
reduccin salarial; pero ambas tienen un lmite constante: el cuerpo del hombre, su
infranqueable realidad. Slo posteriormente se apelar al viejo compaero del cuerpo en el
compuesto substancial humano: el alma. En efecto, se encontrar en el fantasma de su deseo
un recurso, al parecer infinito, capaz de coordinarse con una productividad interminable. Slo
esto habra debido bastar a todos los que conciben el alma como un interior metafsico: los
expertos en su manejo tratamiento o manipulacin demuestran que el alma se encuentra a
distancia, en las formas de nuestra percepcin. En el sentido ms amplio diramos que se
62
encuentra en el paisaje incitador de la ciudad moderna .

En cualquier caso, la situacin crtica forz la apertura de las fronteras generando una
tendencia al cierre de un sistema mundial, realizado hoy bajo la forma de una nica unidad
operativa. Esta unidad producto de la apertura de fronteras no ha de concebirse olvidando las

62
Vese: Prez lvarez, Marino (1992): Ciudad, individuo y psicologa. Freud, detective privado. Madrid: Siglo XXI de
Espaa Editores.

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fronteras mismas, como si consistiera en la realizacin de la sociedad humana, porque segua


siendo producto de unas fronteras que podan volver a cerrarse.

As las cosas, bajar los costes supone bajar los salarios, un descenso que tiene como lmite la
subsistencia misma del trabajador. Pero sta podra ser evitada si se abren fronteras a la
importacin agrcola, lo que a su vez allegara medios al mundo no industrializado, cuyos
productos agrcolas serviran para pagar sus importaciones manufacturadas. sta ha sido
secularmente la lnea de la poltica exterior britnica. Sin embargo, esta apertura universal lo es
de unos recintos o bloques a cuya escala acta el mercado universal: las naciones polticas o
estados nacionales. El imperialismo colonialista dejar claro, fundamentalmente a partir de
1890, que ese mercado planetario cursa a travs de los mercados nacionales, contando con la
insoslayable presencia del Estado.

Abrir fronteras al mercado supone remover viejas leyes proteccionistas. As, las Corn Laws,
leyes de cereales que defendan la agricultura britnica, amparadas en un parlamento de
terratenientes tras las guerras napolenicas. Las leyes de cereales caern en 1846.

No ha de irse contra el tiempo nuevo que conduce todos los movimientos a la unidad del
mundo en un mismo sistema de produccin y a la substitucin de las grandes tasas de
beneficio por pequeos mrgenes por unidad pero sobre una nueva dimensin masiva de
las ventas, y con ello mayor racionalizacin divisin funcional del trabajo y mecanizacin.

Por otra parte, un nuevo problema: la produccin de bienes de equipo y de produccin,


inexcusables para el despliegue industrial, requieren una inversin de escala ampliada que, sin
embargo, no cuenta de antemano con un mercado suficientemente amplio, capaz de garantizar
semejante inversin. As la produccin de bienes de equipo y de produccin es condicin de
posibilidad de la revolucin industrial y, sin embargo, la produccin de este tipo de bienes slo
es posible bajo la condicin de existencia de la propia revolucin que debieran posibilitar.
Presentado el asunto en trminos analticos es irresoluble, pero el tiempo histrico considera el
problema en el transcurso de los acontecimientos, en el que la contradiccin se resuelve: en
primer lugar modestas pero importantes innovaciones tecnolgicas en la metalurgia del hierro
facilitarn su produccin (pudelacin, laminado) y, luego, la terrible demanda de metal: la
guerra que es ya una autntica tempestad de hierro y, acaso no menos terrible, el ferrocarril.

Por su parte, el carbn que, adems de ser la fuente energtica industrial en el siglo XIX, es
tambin un artculo de consumo domstico en la era neotcnica: su extraccin y transporte
estimularn la industria de mercancas con el desarrollo del ferrocarril, que supone la mejora de
la maquinara del vapor y abre una demanda masiva de hierro. En las dos primeras dcadas de
expansin del ferrocarril (1830 a 1850) la produccin de hierro pas en Gran Bretaa de
680.000 a 2.250.000 toneladas; cada milla de lnea frrea requera de 300 toneladas de metal
slo para sus rales. El ciclo se realimenta as continuamente.

Las enormes inversiones procedan de una acumulacin de capital sin precedentes en las dos
primeras generaciones de hijos de la revolucin, el supervit dispuesto para la inversin en la
dcada de los 40 se cifra en unos 60 millones de libras esterlinas. Para 1840 se calcula una
inversin en ferrocarriles de 28 millones de libras esterlinas, la cifra alcanza los 240 millones en
1850.

El ncleo principal de inversores procede de una clase media ahorradora, que en 1840 disfruta
de tal riqueza acumulada en mitad del ocano de miseria en que naufraga la clase trabajadora.
Su naufragio general comienza con la movilizacin industrial del trabajo, inicialmente todava
en contacto con la tierra. Un incremento de la produccin agrcola es condicin de la migracin
a la ciudad, dado que unas tierras labradas por menos manos han de alimentar ms bocas. Los
primeros incrementos proceden de una mayor atencin en la cra selectiva de animales y de
plantas, tcnicas ancestrales pero agudizadas son suficientes para satisfacer inicialmente el
incremento, bastante hasta el despliegue tecnolgico en la agricultura industrial que se abre
paso desde los aos de 1840.

La innovacin que permite el aumento primordial de produccin agrcola procede de rupturas o


reformas sociales y/o polticas, prcticas antes que tcnicas, que tiene un ttulo simblico:

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enclosures. Liquidacin de los cultivos comunales en campo abierto, cierre de los pastos
comunitarios medievales, negacin de los obscuros prejuicios de apego a la tierra en nombre
de su tratamiento racional, esto es, comercial. El fracasado Sistema Speenhamland de
socorros y compensaciones de finales del XVIII, y todava las Corn Laws son los indicadores
del fin de una relacin medieval del hombre con la tierra. El sufrimiento que acompa a este
desgarramiento permiti el aumento de la productividad agrcola y puso a disposicin de la
industria un ejrcito de trabajadores. La resistencia fue intensa: no es fcil desasir a los
hombres de su hbitos histrico sociales, de su persistencia neoltica. El hambre ms atroz
lograr, sin embargo, hacer fluir el trabajo del campo a la ciudad industrial.

El individuo desplazado flota en la ciudad como un autntico Luftmensch, que podemos


contraponer al flaneur ultramoderno, aunque se encuentre en su genealoga. Florece la nueva
urbanidad en cuya horma habr de fundir su subjetividad: morfologa ciudadana, ritmo de sus
operaciones, sumisin a los estmulos en dinero. La terrible indolencia primitiva del campesino
desterrado le hace aparecer a los ojos del capital como un sujeto infantil, analogable a los
colonizados. Es notable su tendencia a trabajar lo suficiente, a tener bastante con su salario
semanal, a estar satisfecho la solucin inmediata: reducir el salario al punto de hacer
necesaria una aplicacin exhaustiva, intensa y fatal, que forzara un trabajo constante y
agotador. En estas condiciones las mujeres y los nios resultarn preferibles por su docilidad y
por su menor precio. Pero tambin es posible subcontratar la produccin que queda en manos
de los trabajadores expertos, convertidos en patronos y dispuestos a forzar a los auxiliares.
Cadena de explotacin calibrada en pasos sucesivos.

Sin duda de modo muy esquemtico este proceso, cuyo primer tramo avanza sobre el mundo
desde el Reino Unido, acaba produciendo asombrosas multiplicaciones de las cifras
econmicas, con cclicas devastaciones, hasta la impensable llamarada productiva que ha
cubierto el mundo entre 1948 y 1970, para arrojar despus que es hoy nuevas dificultades.

II.

El trmino capitalismo, que a menudo se hace sinnimo de modernidad, slo se extiende


propiamente a partir de 1860. Es posible que la modernidad sea ms que un sistema
productivo, aunque la modificacin de este sistema de produccin, en la figura de un
capitalismo reformado en la segunda mitad del siglo XX, va asociada tambin a
especulaciones relativas a la post-modernidad. Quizs no resulte equivocado asimilar
modernidad y desarrollo industrial: Con todo, escribe Eric Hobsbawm, es correcto hacer de la
industria un criterio de modernidad 63 . Tambin es posible que la modernidad sea ms que una
forma poltica, aunque la expansin de la democracia y el Estado nacional, como resultado de
las revoluciones burguesas a lo largo del XIX, es un rasgo de la modernidad y un proceso
indudablemente asociado al nuevo modelo productivo 64 . A este respecto, las revoluciones que
se sucedieron en Europa en torno a la fecha de 1848 la primavera de los pueblos
modificaron las sociedades polticas europeas que se configuraron paulatinamente como
naciones polticas o estados nacionales: forma poltica cuya existencia sostenida, algunos
ponen hoy en entredicho, pero que puede considerarse la caracterstica de la era moderna.

A comienzo de los aos de 1920 el economista N. D. Kondratiev describira las pautas a las
que, a su juicio, se haba ajustado el despliegue econmico industrial desde finales del XVIII:
largas ondas expansivas que culminaban en la forma de un colapso violento. Duracin
aproximada de estos ciclos largos: 50 a 70 aos, mediados por ondas cortas con sus
correspondientes ascensos y cadas. El signo crtico del sistema explosivo abierto a finales del

63
Hobsbawm, E. J. La Era del Imperio.1875/1914. Crtica. Barcelona. 2003, pg. 29. Tal identificacin entre
modernidad e industria supondra que los pases ms desarrollados a finales del siglo XX estaran por lo mismo ms
all de la modernidad, dado el proceso de desmantelamiento de la industria clsica que han favorecido.
64
En una entrevista reciente Juan B. Fuentes ha caracterizado a la sociedad moderna como la sociedad econmico-
tcnica, es decir, como aquella sociedad en la que las relaciones econmicas, propulsadas por la forma industrial de
produccin, empiezan a absorber y anegar a cualesquiera otras relaciones sociales antropolgicas que no sean
meramente econmicas (Fuentes, 2005b). Dicho en los trminos de la imagen del endoesqueleto que aqu venimos
utilizando, y segn sugerencia del propio J. B. Fuentes, se tratara de aquel proceso por el cual el soporte productivo o
endoesqueleto que en principio hace posible las relaciones sociales especficamente antropolgicas comienza
precisamente a fagocitar dichas relaciones a la par que adquiere un crecimiento propio desmesurado. Se trata
ciertamente de la imagen viva de la muerte.

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XVIII sera el 29 de octubre de 1929. El reconocimiento generalizado de la existencia de estos


ciclos no est acompaado, sin embargo, de ninguna teora plenamente satisfactoria relativa a
su naturaleza y a sus causas.

Pero con nitidez se destaca, entre 1870 y 1890, una fase obscura que en su momento los
contemporneos ya nombraron Gran Depresin, sealando su extensin universal: ms all de
los pases implicados en la guerra, la revolucin como la crisis econmica, alcanzara a
Amrica y al Oriente. En este contexto tuvo lugar la fundacin, por Marx, de la Primera
Internacional del Trabajo. Un nuevo ciclo acabara en el hundimiento que abri el paso a la 2
Gran Guerra.

Ya antes, en 1848 una cadena de revoluciones haba avanzado, a pesar de su rpido fracaso,
en la extensin de la forma poltica del Estado nacional sobre los regmenes asidos a un Viejo
Rgimen, histricamente condenado. Esta revolucin de 1848 proporcionara el modelo de
revolucin universal a los alzamientos masivos posteriores; en efecto, sus repercusiones
desbordaron ampliamente el radio europeo alcanzando a Brasil o Colombia y,
consecuentemente, de su fracaso resultara por lo mismo una enorme desesperanza universal.
Marx, que escribiera el Manifiesto del Partido Comunista en el atmsfera revolucionaria del 48,
se dispuso a aguardar a largo plazo, pero muchos pasaron, por decirlo en trminos de los
estudios bblicos, del profetismo a la apocalptica, es decir: de la revolucin inmediata a un
horizonte lejano aunque an visible, para aumentar paulatinamente su distancia hasta acabar
sealando una justicia transmundana: un reino que no es de este mundo. Fenmenos comunes
y recurrentes desde fines del XVIII a nuestros das.

Pero las revoluciones no miden su xito o su fracaso exclusivamente por los das de su
duracin, sino por los efectos posteriores que desencadenan tras su colapso. stos suelen ser
mayores que los reconocidos en su crculo temporal ms inmediato: tras 1848 los regmenes
conservadores restaurados regresan muy dispuestos a ceder posiciones al liberalismo
econmico, jurdico y cultural, acordando su programa con el liberalismo moderado: salvo la
constitucin de una repblica social; el radicalismo democrtico y el nacionalismo seran
satisfechos a lo largo de las siguientes dcadas. Pero esta concordia significa tambin que la
burguesa dej de ser en la Europa de los aos 50 una fuerza revolucionaria. En suma: la
dcada de 1850, dcada reaccionaria, es, sin embargo, un perodo de liberacin sistemtica. El
gusano pisado se enrosca dice Nietzsche as reduce la probabilidad de volver a ser pisado.
No hace falta sealar aqu la bota o el gusano.

Por lo que respecta al socialismo, 1848 es una fecha prematura, pese a que permite atisbar el
perfil del enfrentamiento futuro entre el proletariado industrial y la burguesa liberal. Revisiones
programticas, anlisis crticos, es un tiempo de definicin y nuevas formulaciones: la
revolucin que permitiera construir una repblica democrtica haba de concebirse arrojando, a
travs de una revolucin popular proletaria, la dictadura del proletariado. Reformulaciones que
recogen la necesidad de una revolucin permanente, en expresin extendida luego por
Trotsky, que parece proceder de Blanqui, a travs de Marx.

En fin, desde 1850 la burguesa se ha acompasado al curso histrico y las clases populares
slo se movilizan por la cuestin nacional, para caer derrotadas. Sin embargo 1848 ha
significado el final de una poltica tradicional segn la cual se consideraba que los pueblos
aceptan el gobierno paternalista de los ricos y poderosos, o admiten la legitimidad del linaje por
derecho divino. Las fuerzas del privilegio tendrn que modular nuevos discursos vindose
obligados a tomar en consideracin la opinin pblica que aparece como categora poltica
moderna en boca de los conservadores, que han comenzado a reconocerse en el trmino
reaccin. Dicho de otro modo: la reaccin recurre tambin a la prensa. Los resultados positivos
de la revolucin pueden situar al frente del Estado a Lus Napolen o a Bismarck, en todo caso
sitan una poltica de convergencia que permite contemplar que incluso el sufragio universal
es compatible con el orden. Slo al fondo se vea aparecer la figura de la clase obrera, de la
que hoy apenas escuchamos el eco.

Si esta onda corta ha supuesto la importante turbulencia del 48, su pico y su cada han de
inscribirse en un curso largo que tendr una fecha crtica en la primera gran depresin que se
abre a partir de 1871. Entre la dcada de los 50 y los comienzos de los 70 el mundo se hizo

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capitalista y un grupo de pases conformaron potentes economas industriales. Nos


encontramos una vez ms, no ser la ltima, con el asombro ante cifras que aparecen
desmedidas, aunque nuevas escaladas posteriores nos las presenten hoy reducidas.
Excusamos los datos que indican el desarrollo econmico sin precedentes, baste sealar la
calma social, que sufrir una importante perturbacin hacia 1857 una sacudida en el ciclo
corto aunque el proceso econmico ascendente se recuperar nuevamente reampliando su
escala productiva con rapidez a lo largo de los aos sesenta. Eludiendo la estadstica baste
sealar el smbolo que representaron las enormes Ferias Internacionales cada uno de cuyos
actos se represent en torno a un monumento tecnolgicamente avanzado, econmicamente
abrumador: del Crystal Palace de Londres en 1851 a la Rotonda vienesa en 1873; para
culminar en Pars en 1889: la Torre Eiffel. 14.000 empresas se exhibieron en Londres, seran
24.000 en Paris, superadas nuevamente por las siguientes 29.000, de nuevo en Londres, y las
sucesivas 50.000 en Pars, en 1867. El proceso general es asombrosamente ascendente: la
mayor del siglo se celebrara en Filadelfia en 1876.

Cabra preguntarse por las razones de este crecimiento, pero de mayor inters resulta
preguntarse, a pesar de su gran alcance, por las razones de su bloqueo o de su incapacidad a
la hora de ampliar la base de su desarrollo. Esta industrializacin capitalista, sin duda
espectacular hall, sin embargo, una dificultad insalvable para hallar mercado para sus
productos. La razn de esta incapacidad explica tambin su explosin y crecimiento.

La posicin poltico econmica dominante a mediados del XIX consideraba prcticamente


imposible, para cualquier grado de industrializacin, dar empleo a una enorme cantidad de
poblacin sobrante. De ah el temor continuo a la rebelin.

Ahora bien, el citado despliegue del ferrocarril, luego el telgrafo y el vapor aplicado a la
navegacin, en general de los medios de transporte y comunicacin, supusieron la posibilidad
de un mercado, por vez primera, efectivamente mundial. El desarrollo de esta posibilidad
negara aquel dogma asumido de la imposibilidad del pleno empleo y la ampliacin de la base
de riqueza al generar un mercado de escala universal.

La hegemona universal de Gran Bretaa se consolidar precisamente en proporcin a su


potencia exportadora, dada su posicin de vanguardia en el curso de la industrializacin
planetaria y a su condicin insular. En un mundo en crecimiento demogrfico intenso y en un
proceso de desarrollo encabalgado o gradual de las diversas economas nacionales, la
constitucin del comercio internacional supona la posibilidad de un crecimiento espectacular.
Entre 1800 y 1840 el intercambio internacional apenas se haba duplicado, entre 1850 y 1870
creci en un 260 por cien. Este mercado exiga asimismo inversiones del capital acumulado en
varias generaciones industriales, y efectivamente la inversin britnica en el extranjero se
multiplicara. En el caso de Francia, por ejemplo, entre 1850 y 1880 esta inversin se multiplic
por diez; pero Gran Bretaa avanzaba en vanguardia, por recurrir a la hoy vieja imagen del
progreso.

Aspectos econmicos menores como las nuevas explotaciones mineras de oro, sobre todo en
California y Australia, tuvieron una notable repercusin. En este caso las minas pusieron en el
mercado en 1853 una provisin de oro casi siete veces mayor que la existente en 1848, que
contribuy as a un aumento moderado de la inflacin en un siglo generalmente deflacionario,
con la consiguiente presin sobre el margen de beneficio. Adems, la disponibilidad de oro
supuso la estabilizacin del sistema monetario (sobre la base de la libra esterlina, ligada a una
paridad oro fija) sin la que el comercio internacional se complica. La mera apertura de nuevas
zonas econmicas por la misma atraccin del oro, su fiebre, gener rpidamente mercados
poco antes imposibles. Por lo dems, en pleno crecimiento, la magnitud de las ventas superaba
la dificultad, no slo de la mayor cantidad de oro, sino de la nueva escala de la aplicacin
tecnolgica y las nuevas fuentes de alimentos, que, en general, tendan a reducir los precios. El
desarrollo de la tecnologa qumica y elctrica en las dcadas centrales del siglo, sobre todo en
el transporte y la comunicacin, supuso el trnsito de una tcnica compleja pero, como dijimos,
todava asequible a los prcticos ms hbiles, a una tecnologa que requera de una amplia
formacin cientfica ya propiamente acadmica (telgrafo, explosivos, fotografa). La
formacin generalizada se vislumbraba ya como un factor fundamental del desarrollo industrial:
la proliferacin de escuelas politcnicas data de esas dcadas medias del XIX. Ser

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justamente en el contexto de las nuevas tecnologas donde adquirirn un valor nuevo materias
primas y fuentes de energa que haban sido del todo ajenas a la produccin: nquel,
manganeso, cobalto, aluminio y a nivel industrial por vez primera: el petrleo. Acaso debamos
mencionar entre las nuevas tcnicas en el mbito subjetual, hoy diramos del management, a la
produccin seriada o en cadena, gestin cientfica del trabajo. Produccin en serie cuyas
innovaciones hay que atribuir, fundamentalmente, a los Estados Unidos.

Los contemporneos consideraron la ms completa liberalizacin como un factor bsico de la


expansin econmica, algo que difcilmente sostendramos en la poca del capitalismo
reformado del siglo XX. Las barreras institucionales que se oponan al libre movimiento de los
factores de produccin desaparecieron completamente. La liberacin fue, a este respecto,
completa porque afectara no slo a los estados de gobierno liberal o bajo influencia liberal,
sino a la totalidad de los estados incluyendo, y aun especialmente, a los principados y
monarquas restauradas. La Gewerbefreiheit/free enterprise acab con los restos de ataduras
gremiales en la mayor parte de Alemania en torno a 1865, y en Austria ya en 1859. Suecia
aboli los gremios en 1846, Dinamarca en 1849 y 1857 en una suerte de liquidacin general
del medievo que acabara con las leyes contra la usura, con el control gubernamental sobre la
minera, y con la aniquilacin de toda medida proteccionista; generando mecanismos
simplificados al mximo de constitucin de compaas, un sistema monetario simple mediante
la creacin de zonas monetarias mayores (as la Unin Monetaria Latina de 1865 Francia,
Blgica, Suiza e Italia -), tratados de libre comercio que reducen o eliminan tarifas arancelarias.
Incluso Rusia o Espaa (1868) tomarn parte en esta integracin econmica. Acaso la gran
excepcin haya sido Estados Unidos, dotado de un amplio mercado interior, que le llevara a
mantenerse en una va proteccionista.

En la relacin entre obreros y patronos hasta las ms liberalizadas economas titubearon, pero
finalmente llegaran a desprenderse de toda mediacin. Incluso puede sorprender que entre
1867/75 se abolieran los obstculos legales a las huelgas y sindicatos para que, finalmente, se
fijara que slo el mercado de compraventa de mano de obra gobernara esta relacin, como
gobernaba es un modo de hablar ya la totalidad de las relaciones de la vida de los
hombres. Entre 1850 y 1870 se encuentra la era dorada del sueo liberal la dura ilusin del
mercado autorregulado. Es indudable que esta liberacin completa estimul el desarrollo
industrial-comercial aunque de facto muchos factores ya estaban liberalizados tiempo antes,
as la emigracin y el movimiento de capital no se vea subordinado a legislaciones que hoy
los controlan.

La cuestin debatida sobre el carcter causal, determinante o slo concomitante, del


crecimiento que a esta eliminacin de barreras haya de atribuirse, ha de quedar suspendida.
No cabe duda de que se deposit una enorme confianza en este proceso de destruccin de
barreras, de profunda emancipacin. sta era, sin duda, muy favorable para los pases de
industrializacin avanzada, eminentemente el Reino Unido, que podan vender libremente en
un mercado mundial en el que, por su parte, comprara la materia prima, as como los
alimentos, que en un ciclo creciente permitira a los pases no desarrollados seguir adquiriendo
las manufacturas britnicas. Entre estos pases industrialmente no desarrollados ocupa un
lugar fundamental el sur de los Estados Unidos, que estuvo tras el despegue de la industria
textil britnica, ligada al algodn. La guerra americana de secesin ha de verse como un
enfrentamiento entre modelos econmicos irreconciliables, un sur subordinado a las ventas
masivas de algodn a Gran Bretaa y un Norte industrializado que busca la liberacin de toda
barrera, cuando menos al comercio interior y por lo mismo rechaza la esclavitud. En resumidas
cuentas, ser esta apertura de un espacio de comercio mundial la que har de Gran Bretaa el
taller del mundo, en el que slo lentamente encontrar competidores.

Ahora bien, tan pronto como en 1860, veinte aos despus de la crisis de 1840, la economa
liberal comenzaba a tomar nota de las dificultades internas a la organizacin productiva.
Clement Juglar (1818/1905) calcul la posible periodicidad de los ciclos que, hasta entonces,
slo los socialistas y otros economistas extravagantes haban tomado en consideracin. Sin
embargo, la perspectiva de un crecimiento acelerado y continuo pareca definitiva, su mximo
optimismo posiblemente se pudo detectar en torno a 1870. Entonces, inesperada, la primera
gran depresin y la destruccin del liberalismo sin matices cuyo momento final, al margen de la
estadstica, supuso la tragedia de millones. Pero para entonces el capitalismo haba

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transformado la realidad histrica, apuntando la posibilidad de reduccin del mundo a una


realidad operativa integrada, una posibilidad que ha sido plenamente realizada en el siglo XX,
si bien ya no bajo las coordenadas del absoluto liberalismo. El perodo que culmina con la crisis
de comienzos de los aos setenta, sin duda, unific finalmente un mundo, la densidad de cuya
integracin econmica slo en la segunda mitad del siglo XX ha alcanzado una escala que la
hace, a nuestro juicio, definitivamente irreversible. Ni el ms rancio conservador de nuestros
das suea con un retorno al orden anterior a la explosin industrial.

III.

La crisis de comienzos de los aos de 1870 fue vivida por los contemporneos como una gran
depresin. Sin duda, lo era. Solamente desde el conocimiento del hundimiento de 1929
podemos disminuir la escala de esta cada. El descenso de la tasa de beneficio, como dijimos,
era contrarrestado por un aumento de la produccin con aplicacin tecnolgica y reduccin
salarial. Pero estos mecanismos resultaban insuficientes: la deflacin no pareca poder
contenerse. El freno a esta recesin en el beneficio que pudiera proceder de la apertura de un
gran mercado de bienes de consumo avanzaba a un ritmo excesivamente lento.
Paulatinamente la situacin crtica incitar a los gobiernos a escuchar las voces que piden
proteccin para la produccin nacional como recurso de urgencia contra la cada de precios.
Desde los aos 70 las tarifas proteccionistas acabaron con la poca del liberalismo ms
extremo, en cuya doctrina ms estricta el Estado la nacin poltica no tena ningn lugar:
sus elementos son el individuo abstracto y la empresa, instancias que trascienden las fronteras
nacionales actuando en un mercado que no conoce, en principio, fronteras. De hecho, sin
embargo, sern las economas nacionales las que determinen nuevamente el rumbo del
capitalismo a partir de la dcada de 1870. El ideal terico liberal, por el contrario, disea una
divisin mundial del trabajo que asegure el mayor crecimiento, al margen de cualquier
argumento poltico, cultural o histrico.

Ahora bien los Estados nacionales eran y son una realidad poltica a cuya escala se adecua el
presunto mercado universal. Aunque algunas actividades financieras pueden considerarse
cosmopolitas, incluso las menos polticamente polarizadas se vincularon a una economa
nacional firme. Sin duda el capital que movilizan las grandes empresas transnacionales es
enorme en relacin a la potencia econmica de multitud de Estados, sin embargo, estos siguen
siendo la plataforma a cuyo travs se canalizan las operaciones econmicas, la produccin y el
consumo. El caso ms conocido, el de los Rotschild, es muestra de esta mutua y metafrica
catlisis poltica del capital y el Estado: la ms cosmopolita familia de banqueros slo logr el
xito en cuanto se asent en la capital de un gran Estado, fracas en cualquier otro caso. Los
Rotschild de Pars, Viena o Londres seran una enorme potencia financiera, pero no los de
Npoles o Frankfurt. La pluralidad de los crculos polticos y culturales reaparecera, en suma,
como irreductible.

Estas observaciones han de limitarse al grupo de pases dotados de una economa industrial
desarrollada, el resto les estn subordinados y, justamente, nos cuesta considerarlos estados
nacionales, dueos de su soberana, que, al menos formalmente algunos en especial las
repblicas hispanoamericanas conservaron. Esta colonizacin alcanzar incluso a pases
europeos, entre ellos Espaa, que padecieron una efectiva colonizacin, aunque menos
intensa o profunda que los traspatios britnicos, franceses o alemanes, de Oceana o frica. En
estos casos una potencia econmica decida el curso de su economa, a menudo reducida al
carcter de alfoz de la metrpoli.

Un segundo rasgo de importancia, el llamado mercado universal o planetario estaba formado


por una pluralidad de unidades polticas, pero esta unidad de pluralidad es a su vez una unidad
polmica. Las economas nacionales eran a la vez economas rivales. Signo de esta rivalidad
el nuevo levantamiento de fronteras ante la crisis que volva a poner en entredicho la existencia
del mercado universal, hoy diramos: global.

El proteccionismo intenso, sin duda, bloquea el crecimiento econmico mundial as sucedera


entre 1918 y 1936 pero el proteccionismo no alcanzar ese grado entre 1880 y 1914. En
realidad contribuy en buena medida a ampliar la base industrial del mundo, impuls las
industrias nacionales que abastecieron sus mercados domsticos, dando lugar en general a un

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aumento de la produccin y del comercio, incluso mayor que el resultado de la anterior poca
de liberalizacin completa. Su consecuencia sera la generacin de economas nacionales
industrialmente poderosas, que superarn la hegemona britnica.

Este proteccionismo ante la crisis estuvo acompaado de otro movimiento. Una va directa para
frenar la disminucin de la tasa de beneficio consiste en la suspensin de la competencia por
medio de la concentracin econmica. Cabe an una tercera posibilidad: la racionalizacin
empresarial que se conoci como gestin cientfica.

La concentracin no slo se produce bajo la forma de oligopolios que monopolizan el mercado,


contra los que se alzaron las poco eficaces leyes antimonopolio. Se trata en general de un
capitalismo organizado o corporativo, en que las empresas privadas eran substituidas por
corporaciones, y en general grandes empresas por las llamadas, ya entonces, pequeas y
medianas empresas.

La tercera alternativa mencionada contra la crisis: la gestin cientfica del trabajo avanz en
tres direcciones: i. aislamiento del trabajador respecto de otros trabajadores y transferencia del
control sobre el proceso productivo a gestores especialistas asalariados; ii. descomposicin o
microdivisin funcional del trabajo a la escala del gesto tcnico y iii. diferentes sistemas de
incentivo salarial en funcin de la produccin. Una alternativa a la que no sacaron mayor
partido los capitalistas que los planificadores bolcheviques tras 1917.

Pero an poda hallarse un mtodo ms radical de solucin de la crisis: el imperialismo


colonialista. Es evidente que hay una relacin incontestable entre la depresin (en torno a la
dcada de 1870) y la fase ms activa de divisin colonial del mundo. Que esta relacin sea
ms o menos compleja que la mera continuidad de causa y efecto, es otra cuestin.

Por ltimo la agitacin social que acompaara a la depresin entre los 70 y los 80, es,
paradjicamente, menos fcil de explicar, por lo que respecta a los obreros industriales. En
realidad su salario real era mayor que en la fase anterior, dada la cada de precios
fundamentalmente de los productos agrcolas. En cualquier caso su posicin no dejaba de ser
precaria, as durante el perodo descendente entre 1870 y 1890 como en el ascendente entre
1890 y 1914. Y an ms precaria en este segundo, dada la nueva relacin de intercambio que
se abri paso en la poca entre las zonas industriales y las reas agrcolas del planeta, en
general subordinadas a las economas industrializadas. Al margen de algunas catstrofes
agrcolas, se produjo una ralentizacin del crecimiento de la produccin agrcola, mientras la
produccin industrial se multiplicaba a un ritmo acelerado, descompensando su mutua relacin
de intercambio que, en esta coyuntura, favorecera a la agricultura: los agricultores pagaban
menos por su consumo de productos industriales y la industria pagaba ms por sus compras
agrcolas. Esta descompensacin aument los costes de produccin en la industria, y as
sobre el beneficio, que se pali trasladando el efecto a los salarios. El salario real de los
trabajadores no slo aument ms lentamente sino que descendi en la belle poque entre
1899 y 1914, al menos en Gran Bretaa y Francia.

Si, pese a todo, la economa mundial vio un crecimiento importante, hay que hallar las razones
en la vanguardia industrial que, por vez primera, generaba una masa ingente de compradores
de productos y servicios, alejando a los ciudadanos de las grandes ciudades de las economas
rurales tradicionales, y constituyndolos en masas urbanas de consumidores. El crecimiento
urbano es el signo ms caracterstico del perodo, las ciudades pudieron contemplarse en un
continuo crecimiento y remodelacin, como estando en marcha, segn el ttulo de A. J.
Toynbee (Cities on the move) .

gracias al descenso de los precios, que se haba producido durante el perodo de la


depresin, esos consumidores disponan de mucho ms dinero que antes para gastar, aun
considerando el descenso de los salarios reales que se produjo a partir de 1900 65

65
Hobsbawm, E. J. La Era del Imperio. 1875/1914. Crtica. Barcelona. 2003, pg. 57

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La lite intelectual meditaba sobre el riesgo de las masas, que empezaban a hacer las delicias
de los vendedores. La industria publicitaria o la venta a plazos son signos aparecidos en la
dcada de los 90.

IV.

Ahora bien, el siglo XX anunciaba una transformacin cuyo mero esquema, al modo en que
hemos recorrido el desarrollo general decimonnico, requerira de un espacio
desproporcionado.

Nos limitamos a considerar el lugar determinante que el incremento espectacular del consumo
masivo ha tenido en el despliegue econmico de los veinte aos que median entre 1948 y
1970. Semejante crecimiento estaba visiblemente apuntado desde el tramo final del siglo XIX.
Se trata de un despliegue del consumo masivo que entre una abundancia, indudablemente
benfica, en los pases desarrollados, ha dado lugar a la destruccin de los ltimos restos de
estructuras de acogida y relacin, que el liberalismo ms radical nunca pudo demoler, puesto
que, por el contrario, haba de contar con ellas para su realizacin.

Un mundo moderno sobre la modernidad clsica industrial, que podemos, quizs, llamar
ultramoderno 66 . Este mundo nuevo del consumo hace de la abundancia un principio
constitutivo.

a diferencia de los ferrocarriles, de los barcos de vapor o de la introduccin del acero y de


las mquinas herramientas que reducan los costes -, los nuevos productos y el nuevo estilo
de vida requeran para difundirse con rapidez unos niveles de ingresos cada vez mayores y un
elevado grado de confianza en el futuro 67

Pero esta abundancia tiene exigencias considerables. Podemos sostener hoy que el colapso
econmico de 1929 no tuvo sus causas en la guerra mundial. Antes bien la guerra mundial
discontinua (de 1914 a 1948) tuvo las mismas causas que esta debacle econmica del 29,
causas que no son distintas a las que actan tras los ciclos de Kondratiev. En especial, la
contraccin del beneficio y la competencia mundial no ya entre empresas transnacionales en el
mercado libre, sino entre los estados colonialistas a travs de los cuales la actividad productiva
se informa. Hoy, fracasado el ensayo de construccin de un sistema econmico que durante
aos apareci como alternativa, la extensin inusitada de la base de consumo est
modificando la vida de los hombres a una velocidad nuevamente acelerada. La nueva sociedad
alzada a un ritmo histrico nuevamente reaumentado, en el lapso casi sbito de veinte aos, ha
procedido de un equilibrio acordado a la vista de una economa alternativa entre el rigor sin
reglas del liberalismo y la apropiacin colectiva sin propiedad del socialismo. Agentes sociales
y empresas han convergido en la conformacin de las nuevas sociedades del consumo que,
pese a todo, han iniciado una difcil modificacin tras la crisis de los aos 70. Pero en este
proceso estamos.

Ahora bien, esta ampliacin del consumo juega en un complejo equilibrio inestable entre la
produccin derivada a reas del planeta en la que es posible reducir los salarios (fenmeno al
que se llama deslocalizacin) y la riqueza suficiente que garantice la salida de esa produccin
encontrando nuevos yacimientos de consumo en los pases industrializados. Aunque stos
pueden hoy llamarse en buena medida desindustrializados, en ellos est apareciendo un
paisaje muy diferente.

Las clsicas regiones industriales posfordianas no tenan grandes ciudades industriales,


empresas dominantes, enormes fbricas. Eran mosaicos o redes de empresas que iban desde
industrias caseras hasta modestas fbricas (de alta tecnologa, eso s) dispersas por el campo

66
En la entrevista ms arriba mencionada, as como en un artculo tambin muy reciente, Juan B. Fuentes ha
caracterizado a la sociedad que aqu proponemos llamar ultramoderna como sociedad econmico-tecnolgica
optimizada y consumista es decir, como aquella sociedad en la que la produccin, cada vez ms tecnolgicamente
especializada y desprendida de toda posible investigacin cientfica bsica sobre sus consecuencias, se orienta
predominante y crecientemente a producir para consumir lo ms posible, lo ms deprisa posible y lo ms variado
posible (Fuentes, 2005a y b). Como se ve, se trata ciertamente de la apoteosis de la produccin del consumidor ya
iniciada a comienzos del siglo XX
67
Rostow, 1978, Pg. 219. citado en Hobsbawm E. Historia del siglo XX. Crtica. Barcelona. 2004. pg. 108

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y la ciudad. Qu le parecera a la ciudad de Bolonia, le pregunt una de las mayores


compaas de Europa al alcalde, si instalaba una de sus principales fbricas en ella? El alcalde
rechaz educadamente la oferta 68

El alcalde comunista de Bolonia excusa transformar su ciudad segn el modelo de las viejas
urbes industrializadas tipo Miln o Turn. Pero los viejos problemas no han desaparecido, la
mano de obra no cualificada se ve arrojada por una tecnologa asombrosamente verstil capaz
de suplir la mano del hombre en labores antes insospechadas y de agilizar y hacer fluido el
consumo. Ahora bien, los sistemas de seguridad social que restan de los veinte aos de
crecimiento econmico y guerra fra permiten contemplar unas sociedades en las que la
revuelta est adormecida, entre el consumo generalizado.

Este consumo cuyo nuevo grado crtico produce fenmenos inditos abre una escala
inesperada en el proceso de desarticulacin social. Un viejo problema que ofrece rostros
nuevos: se trata de la vieja ruptura de los hilos que haban imbricado a los individuos en el
tejido social. Estos hilos son otro modo de nombrar al endoesqueleto antropolgico de enseres
hoy, sin embargo, abundantes y a la vez dbiles, al punto de no poder realizar su funcin
sustentadora y constituyente; junto a ellos el pensamiento dbil, la crisis de las obras de cultura
o el fin de las ideologas. El lento avance a lo largo del siglo XIX de la sociedad sobre la
comunidad, por decirlo rpidamente, se contempl como un proceso netamente positivo, hoy
topamos con sus lmites negativos.

Las ventajas materiales de vivir en un mundo en donde la comunidad y la familia estaban en


decadencia eran, y siguen siendo, innegables. De lo que pocos se dieron cuenta fue de lo
mucho que la moderna sociedad industrial haba dependido hasta mediados del siglo XX de la
simbiosis entre los viejos valores comunitarios y familiares y la nueva sociedad, y, por lo tanto,
de lo duras que iban a ser las consecuencias de su rpida desintegracin 69

En el occidente abundante que ve desfallecer las estructuras morales o comunitarias hay


inscrita una doblez que corrompe la alegra del paraso, pero que quizs pueda ser vencida con
la nueva economa de la virtud.

No ha sido fcil nunca comer abundante y alegremente junto a un hombre que muere de
hambre, del mismo modo que nadie puede ignorar que el consumo tiene su revs productivo
en una unidad compleja cuyo envs es el gasto generalizado. Hemos de ignorar este otro lado
del consumo, para entregarnos a la satisfaccin imposible de nuestros deseos. Un culpable
rencor late en nuestra alegra forzada que, dando por resuelto el problema, exige el final de la
guerra y la explotacin, del hambre y la enfermedad, de la triste infelicidad. Gesto de
pretendida generosidad en un ambiente fantstico de moda juvenil con hilo musical.

Pero el mundo colonial, ahora independiente, ha avanzado por la va ardua de la


industrializacin, hoy, en competencia con las antiguas metrpolis, unas poblaciones que estn
a las puertas de los parasos del gasto, en un presunto nuevo orden resultado de la
desaparicin de la economa socialista, exigen tambin su derecho al ocio y al descanso, a la
dispersin y al gasto. Pero este orden nuevo sigue teniendo un fuste clsico, los estados
nacionales no han desaparecido, ni el mundo de la abundancia les permite, al parecer, bajar la
guardia.

IV

Tecnologa y praxis: La subjetividad moderna (II).

I.

Ofrecer una doctrina integrada y sistemtica de la figura de la subjetividad moderna es adems


de un programa difcil, hacia el que ha avanzado el trabajo de numerosos grandes autores
contemporneos con resultado diverso, acaso una empresa imposible: la insistencia en la

68
Hobsbawm, E. J. Historia del siglo XX. Crtica. Barcelona. 2004, pg. 306
69
Ibid. pg. 341

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ndole fragmentaria, asistemtica, rapsdica del dbil pensamiento moderno no indica esa
imposibilidad?

Por nuestra parte y al margen del xito que pudiramos lograr juzgamos que toda construccin
terica es sistemtica, no existe la posibilidad de un pensamiento rapsdico aunque puedan
obscurecerse las lneas de fuerza que integran una coleccin de aforismos al punto de hacerlos
aparecer como coleccin, manojo o hato, pero tambin un racimo constituye alguna forma de
unidad. La cuestin acerca de si esa unidad es o no sistemtica, la dejamos aqu al margen. En
realidad, quien adopta un estilo aforstico apunta las conexiones que laten bajo sus epigramas,
componiendo en todo caso una suerte de escolios sucesivos a un texto implcito, por utilizar el
preciso ttulo de la obra de Nicols Gmez Dvila. Que el texto emerja se deja en tal caso a
cargo del lector. Hubiramos querido construir el texto y no limitarnos a los escolios, a nuestro
juicio es antes un defecto de luces, una deficiencia de dedicacin, as como la propia
naturaleza de nuestro inters en este momento la que nos fuerza a limitarnos a una labor de
anotacin, de descripcin fenomnica o de comentario, dejando para mejor ocasin la labor de
construccin del texto que pueda subyacer a lo que, con todo, no son escolios o notas, sino
consideraciones que acaso arrastren un mnimo constructivo suficiente para seguir
desarrollando la comprensin de la modernidad, que es realmente una hermenutica de s,
como tal nunca definitiva, pero no por eso asistemtica.

Nuestro acercamiento al tiempo de la gran transformacin que lacnicamente ciframos en el


nombre de modernidad, parte de la idea de forma cultural soportada en una concepcin,
apenas dibujada en estas pginas, del campo antropolgico, es decir, en un concepto
filosfico-antropolgico general de la naturaleza y figura humana. La sacudida que el espacio
antropolgico ha sufrido en el curso de la revolucin moderna, de una profundidad cuyo calado
slo hoy comenzamos a vislumbrar, es el objeto de estas pginas finales. Esta conmocin ha
de integrarse en el marco que, a grandes trazos, han dibujado las pginas anteriores,
dedicadas al curso histrico econmico del mundo desde finales del siglo XVIII. Sin una
referencia a ese contexto la composicin psicohistrica de la subjetividad moderna carecera
de sentido. La morfologa del campo antropolgico es el trasfondo sobre el que puede dibujarse
la forma de nuestros deseos, de nuestros temores y esperanzas, de nuestro inquietante
naufragio y compleja insatisfaccin. Tratar estos modos de ser en el terreno de la individualidad
abstracta es condenarse al sinsentido. Acaso el espejismo que ilusiona las explicaciones
meramente psicolgicas de la conducta humana radique en la ilusin moderna de una
sociedad de los individuos, un espejismo que lleva a contemplar las sociedades como
convenios interindividuales, resultado del contrato, nica forma de alianza entre los hombres
que la modernidad parece reconocer.

Si hay un rasgo de la modernidad reciente, de la ultramodernidad, que pueda caracterizar


nuestra praxis casi descompuesta es la de una indefinida negatividad, una profunda
insatisfaccin, la cual est ntima y evidentemente ligada a las exigencias de un mercado
pletrico cuya viabilidad parece exigir un sujeto desmedido que, al modo del mitolgico
Erisicton, tanta ms hambre padezca cuanto ms coma, tanta ms sed cuanto ms beba: toda
comida es en l causa de comida, dice Ovidio 70 . Erisicton alimenta finalmente su hambre con
su propia substancia, y devorndose a s mismo no consigue liberarse de su apetito: y el infeliz
alimentaba su cuerpo disminuyndolo.

Que semejante estado generalizado de insatisfaccin, en virtud del cual el consumo de la


superproduccin pueda ser asumido, ha sido desde luego un resultado histrico advenido pero,
a la vez, un objetivo explcito, pueden mostrarlo, sin duda entre muchos testimonios, las
palabras de Charles Kettering, hombre importante de la General Motors:

la clave para la prosperidad econmica consiste en la creacin organizada de un sentimiento


de insatisfaccin 71

II.

70
Un mito que ha glosado en este sentido Santiago Alba Rico en La ciudad intangible. Ensayo sobre el fin del neoltico.
Hiru. Guipzcoa. 2001
71
Citado en: Snchez Ferlosio, Rafael. Non olet. Destino. Barcelona. 2003, pg 18.

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Acontecimientos crticos, presentes en nuestro horizonte, han modificado la figura de la


modernidad, tal como era accesible a los hombres de las primeras dcadas del siglo XX: no
tanto la larga guerra mundial entre 1914 y 1945, cuanto la Gran Depresin de la dcada de los
aos treinta y la imprevisible escalada econmica que ha bendecido y asolado al mundo entre
1945 y la dcada de los 70 y, finalmente, el hundimiento de la Unin Sovitica a finales de los
aos ochenta. Los anlisis clsicos de la modernidad han de ser reledos a la luz de la nueva
revolucin de siempre, de la incesante aceleracin de nuestro tiempo, paradjicamente
revertido.

En primer lugar, insistimos en que la idea esbozada de forma cultural est desarrollada
teniendo presente el proceso de constitucin de los primeros ciclos culturales antropolgicos, y,
tal como ha sido arriba expuesta, todava al margen del problema del principio de dinamismo
histrico de estos crculos primitivos: una cuestin que supone alguna concepcin de la fractura
de los primordiales ciclos antropolgicos integrados al lmite a los que, en otra ocasin, hemos
llamado snolon 72 (pl. sinolones). Semejante fractura se producira en torno a la cuestin de la
produccin, control y distribucin social del excedente, cuestin en torno a la que surge la
sociedad poltica o el Estado sensu lato. Cuestin histrico-antropolgica fundamental que aqu
no podemos abordar y a la que aludimos como trmino de contraste respecto de la ndole de
las sociedades de la vanguardia histrica que constituyen la ultramodernidad. En trminos
generales nos hicimos cargo del problema al tratar del llamado proceso de la civilizacin en
contraposicin a la pluralidad de los crculos culturales (factum de la confusio linguarum).

La cohesin lmite antes momento asinttico de un esquema terico que sociedades positivas
cuya estructura pudiera mostrar la arqueologa se deriva de la estructura enteramente
asimtrica, sin espacio posible de simetra entre los trminos-individuos que la integran. En Las
civilizaciones actuales Fernand Braudel arriesga una metfora en relacin al feudo medieval,
del que afirma es una persona robusta 73 , que creemos que cuadra ms ajustadamente a los
ciclos culturales ms primitivos, en los que, por ejemplo, la identidad individual se presenta a la
escala del grupo y no a la de cada cuerpo humano, que figura como trmino de una red
integrada de relaciones asimtricas definidas por el parentesco: la ausencia de nombre propio
para cada individuo del grupo, usndose un nombre colectivo, indica esta ausencia de
identidad a escala de cada individuo. As dos individuos aparecern uno frente a otro obligados
por su posicin en la estructura de parentesco, en la que la edad o el sexo caractersticas
orgnicas son determinantes; y no habr, en el lmite, ningn respecto en relacin al cual
pudieran figurar como trminos de una relacin simtrica y transitiva, ni siquiera la fraternidad
o hermandad ser en este contexto una relacin simtrica puesto que estara inmediatamente
especificada en relacin al sexo y la edad de cada uno de los hermanos. El varn de mayor
edad no mantiene relaciones de simetra con otros hermanos o hermanas de la misma unidad
de parentesco.

Adems ningn miembro del grupo puede serlo sin estar integrado en las redes del parentesco,
se trata as de sociedades sin extraos dado que el principio de ingreso en el grupo consiste en
la alianza a travs de la cual un individuo, inicialmente ajeno al grupo, establece relaciones con
alguna unidad parental al formar una familia en su seno. Es el lmite de integracin que la
sociologa clsica pensaba bajo la idea de relaciones orgnicas, caractersticas del tipo de
colectividades que, por ejemplo, F. Tnnies llamara comunidades (Gemeinschaften). La figura
del yar, el extrao entre los nmadas rabes ger / grim hebreo , as como la del meteco
helnico, son figuras posteriores e indicio de la desintegracin de la unidad cerrada de estos
grupos de integracin lmite. Si estas sociedades suponen la cota 0 del curso histrico, las
sociedades de vanguardia de nuestra ultramodernidad, en la cota 1 del proceso, pueden ser
vistas, por contraposicin, como sociedades de individuos, segn un esquema recurrente en la
tradicin sociolgica, sin duda, simple y abstracto pero adecuado en su grado de generalidad.
Tomamos nota de la contraposicin entre ambos extremos, no entramos en las causas y fases
del proceso, nos limitamos a anotar que frente a la comunitaria integridad del snolon, por
74
mencionar un nico dato, casi un tercio de la poblacin britnica viva sola en 1991 .

72
Muoz, Fernando. Gustavo Bueno: Edad y Realidad. Anbasis. 1 poca N 6. 1998
73
Braudel, Fernand. Las civilizaciones actuales. Estudio de historia econmica y social. Tecnos. Madrid. 1993, pg.
278.
74
Hobsbawm, E. J. Historia del siglo XX. Crtica. Barcelona. 2004. pg. 324

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El parto de nuestra individual singularidad en los albores de la historia, que alcanza su


hipertrofia moderna en nuestro presente, ha tenido indudablemente efectos que estimaremos
positivos, pero no se ha producido sin dolor:

"En su exhortacin formulada en las penumbras de la noche que se disipa y tratando de


incorporar en su propio ser la cabeza "compartida" de Ismena, Antgona llega, lo ms cerca que
puede expresarlo una lengua "moderna", a una conciencia, a un rearticulacin, de aquellas
oleadas osmticas que en ciertos momentos pueden negar la individualidad, disolver la primera
persona del singular y hacer que los seres humanos "fluyan los unos en los otros". (Recuerda
uno el testimonio de Keats sobre la irrupcin de otras presencias humanas en su propio yo
psquico y corporal )" 75

No est la tragedia de la cultura moderna, por evocar a Simmel, inscrita en la tragedia


clsica?, no expresa Antgona los dolores de parto de la singularidad individual cuyo
paroxismo celebramos hoy?

"Cuando en los versos 71 y 72, con su vehemente "a l habr de sepultar" y su (rara) ruptura
de sentido despus del verbo, Antgona emplea el e1gw', la palabra es una amarga concesin.
Ese "yo" es ahora el indicador de su soledad, de esa obligada ruptura con la unidad del
parentesco, con la colectividad de la familia o del clan que haca posible la fusin de
sentimientos, propsitos y acciones. El coro trgico griego puede haber sido un vestigio tardo
de esas fusiones" 76

La atomizacin individualista, que la ruptura final de los lazos medievales que anudaban la
existencia de los hombres ha producido, significa un bloqueo, a menudo trgico, del flujo de
unos hombres en otros. Es cierto que la consistencia neoltica del orden antropolgico se
recrea incluso sobre las ruinas de la tecnologa y que los lazos pueden reconstruirse pese a las
exigencias disolventes de la ms recia ultramodernidad.

III.

La divisin funcional de la sociedad moderna, su grado lmite de diferenciacin, que lleva


aparejado modos nuevos de integracin alejados de la cohesin tradicional, es decir, de la
matriz neoltica a la que llamamos cultura - parece suponer el fin de la historia, en cuanto que
esta diferenciacin estara trascendiendo las diferentes culturas; dando lugar a la superacin
de ese estado histrico que hemos nombrado de confusio linguarum y que consideramos
factum histrico, esto es, condicin de posibilidad de la historia misma. Esta apariencia late tras
el fin de la historia que llevamos dcadas oyendo narrar.

El curso histrico que Norbert Elias, entre otros muchos, cifra en el singular proceso de la
civilizacin concebido como un proceso de diferenciacin social creciente, integrada en crculos
de radio consecutivamente re-ampliados, parece desbordar la diferenciacin de ciclos
culturales en la constitucin final del Gnero Humano.

Desde el punto de vista del comportamiento y de la vida afectiva, el proceso de la civilizacin


es el mismo que desde el punto de vista de las relaciones humanas, esto es, el proceso de la
interdependencia creciente, la intensificacin de la diferenciacin de las funciones sociales y,
congruentemente, el establecimiento de vnculos cada vez ms amplios, de unidades de
integracin cada vez mayores, de cuyo surgimiento y dinmica depende la vida del individuo,
tanto si ste lo sabe como si no lo sabe 77

As tenemos este mundo de productores de la decimoctava parte de un alfiler, segn el


ejemplo de Adam Smith, cuyas micro-operaciones, inscritas en el proceso productivo, se
coordinan en radios de integracin creciente que, en el grado de unificacin del mundo propio
de la sociedad industrial, alcanzan a la totalidad de la produccin mundial. El proceso tambin
ha sido descrito por Gustavo Bueno, con las siguientes palabras:

75
Steiner, George. Antgonas.Barcelona:Gedisa. 2000 pg. 254
76
Steiner, George. Antgonas. Barcelona:Gedisa. 2000 pg. 253
77
Elias, Norbert. El proceso de la civilizacin. F.C.E. Madrid. 1993, pg. 330

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Ley del desarrollo inverso de la evolucin cultural: la Cultura, en cuanto todo complejo que
rene a todas las culturas humanas, tomada en su estado inicial, reconocible ya como humano,
evoluciona de suerte que el grado de distribucin (dispersivo) de sus esferas (o culturas)
disminuye en proporcin inversa al incremento del grado de atribucin (disociativa) constitutivo
de sus categoras 78

De esta suerte, el lmite del proceso de diferenciacin no constituye una meta trascendente,
ms all de la historia, sino que se encuentra ampliamente realizado a lo largo de la historia,
sobre todo en el mundo unificado del imperialismo y el colonialismo modernos, bajo la forma de
una refundicin de las esferas culturales en una nica esfera universal que se realiza
simultneamente a la creciente disociacin o diferenciacin de las lneas divisivas de
especialidades o categoras culturales: lo que suele llamarse barbarie del especialismo. Esta
disociacin o diferenciacin tecnolgicamente mediada como cada gesto de la vida moderna
supone, en fin, una especie de distancia, metafrica dado que no se mide en metros, que
asla a los individuos en sus esferas especiales disocindolos, sin que la integracin
coordinada que da sentido a las micro operaciones especializadas de cada hombre y
determinantes de su vida se le aparezca como un horizonte de sentido capaz de
comprometerle, porque se trata de la integracin en la racionalidad productiva del mercado
mundial, y sin que pueda sentirse acogido en esta integracin cuya forma es puramente
79
racional, segn se dice habitualmente para indicar que responde a clculos de mercado .
Queda lejos toda forma de acogida en nombre de viejas supersticiones, es el orden racional del
mundo moderno el que debiera calcular el sentido de la existencia humana. Pero esta distancia
que, a efectos personales, slo es pseudo-salvada por esa integracin racional, tiene un
costado que nos limitamos a sugerir a travs de las viejas palabras de D. Diderot:

Como de todas las demostraciones exteriores que despiertan en nosotros la conmiseracin y


las ideas del dolor, los ciegos slo son afectados por el lamento, sospecho que en general
tienen algo de inhumanidad. Qu diferencia hay para un ciego entre un hombre que orina y un
hombre que sangra sin quejarse?, y nosotros mismos no dejamos acaso de compadecernos
cuando la distancia o la pequeez de los objetos producen en nosotros el mismo efecto que la
privacin de la vista en los ciegos? A tal punto nuestras virtudes dependen de nuestra manera
de percibir y del grado en que nos afectan las cosas exteriores! As que no dudo que, sin el
temor al castigo, muchas personas sentiran menos pena matando a un hombre a una distancia
en que no lo viesen ms grande que una golondrina que degollando a un buey con sus manos.
Si sentimos compasin por un caballo que sufre y si aplastamos a una hormiga sin ningn
escrpulo, no es acaso el mismo principio el que nos determina? 80

En el extremo del proceso histrico de integracin-diferenciacin, en el que se sita la


modernidad, las afecciones externas estn amortiguadas en grado mximo para individuos
cerrados en el crculo de su funcin especializada, la sordina de este circulo funcional se ha
hecho paulatinamente ms densa con el grado creciente de atribucin disociativa dicho en
trminos estrictamente lgicos de las categoras culturales. Pero no se trata de un problema
de mera o pura lgica, sin que esto signifique que la tragedia de nuestra soledad no tenga su
lgica propia.

La especializacin ha sido llevada al extremo a travs de la tecnologa que resulta, desde


mediados del siglo XIX y quizs no antes, de las construcciones de las ciencias fsico
matemticas. Ciencias por antonomasia, frente a las ciencias por analoga que tambin
llamamos ciencias: del espritu, humanas o sociales; las cuales, precisamente, derivaron del
ensayo de aplicacin del presunto mtodo de las ciencias fsico matemticas, el cual se
identifica a menudo con la matemtica misma constituida en organon de todas las ciencias, a
los fenmenos antropolgicos. Los resultados de las operaciones del agente de estas ciencias
por antonomasia manifiestan un grado de neutralizacin o segregacin de las operaciones de
las que proceden, una total independencia, que hace de un teorema geomtrico un producto
praetercultural, en cuanto desligado del mbito gentico histrico-cultural en que haya sido

78
Bueno, Gustavo. El mito de la cultura. . Prensa Ibrica. Barcelona. 1996, pg. 198
79
A este respecto resulta muy relevante la vinculacin que Juan B. Fuentes ha establecido, en la entrevista arriba
citada, entre la mera o pura razn (acaso la razn pura, nos atreveramos a sugerir por nuestra parte) y el
desarrollo de la sociedad mera o puramente econmica (Fuentes, 2005b).
80
Diderot, Denis. Carta sobre los ciegos, para uso de los que ven. El cuenco de plata. Buenos Aires. 2005, pgs. 49-50

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construido. Ahora bien, no slo es singular la estructura de las ciencias, sino que las
operaciones mismas del sujeto gnoseolgico la subjetividad cientfica no guardan analoga
con la prctica normativa o cultural del hombre, mucho menos con la conducta zoolgica
general, dado que no toleran un mnimo grado de contingencia, resultando estrictamente
necesarias. Se trata de cursos de operaciones que pueden repetirse o reiterarse, algoritmos
que pueden ser mecnica o electrnicamente procesados, tecnolgicamente reproducibles
manteniendo la identidad de sus resultados. El sujeto gnoseolgico alcanza un rigor tal en la
sujecin normativa de sus operaciones, que propiamente produce en esa sujecin sin holgura
su objetivacin ms perfecta.

Por lo que respecta a las morfologas tecnolgicas aparatos, artefactos, instrumentos


cientficos - derivadas de los teoremas cientficos, diremos que se muestran con un rostro
bifaz: por un lado su estructura esencial es definitiva en cuanto que responde a verdades
cientficas demostradas, pero su produccin ha de contar, primero, con la industria humana y
su grado histrico de desarrollo que puede no permitir la produccin de artefactos
cientficamente posibles, pero, en segunda instancia, ha de contar tambin con cierta
consistencia cultural que a menudo se contempla como un obstculo tradicionalista, un lastre
sociocultural al libre avance de la tecnologa y de la ciencia. De ambas y la misma puesto que
la distincin entre ciencia y tecnologa es cada vez ms artificiosa, ya que si la tecnologa
result de las construcciones cientficas que, a su vez, proceden de tcnicas anteriores, a da
de hoy la tecnologa resulta parte formalmente imprescindible del desarrollo de las ciencias
ultramodernas. Este lastre resulta, por decirlo de algn modo, del contacto reanudado de la
ciencia con la realidad histrico social a travs de sus producciones tecnolgicas, es, en
suma, un lastre histrico o social, no cientfico-tecnolgico.

En cualquier caso las operaciones tecnolgicamente formateadas, a travs de estos aparatos,


adquieren un carcter analgicamente praetercultural, por semejanza con las operaciones
cientficas del agente sujeto gnoseolgico de las ciencias por antonomasia. Esta ndole
praetercultural se manifiesta en la superacin de los lenguajes humanos de palabras
mediante la formalizacin matemtica que permite a los agentes cientficos colaborar, por as
decir, en silencio. El logos doblemente articulado queda trascendido por la formalizacin
matemtica, sobre la base de la reduccin a magnitud, que permite a varios cientficos
hablantes de lenguas diversas cooperar simultneamente, no porque todos ellos hablaran el
lenguaje matemtico, sino precisamente porque a travs de la matemtica precisamente no
hablan, puesto que la matemtica no es un idioma antropolgico, una lengua natural.

"Por medio de su construccin geomtrica y despus puramente simblica, las matemticas


rompieron los grilletes del lenguaje" 81

Al llamar lenguaje a la notacin matemtica incurrimos sencillamente en una metfora, tan


habitual, sin embargo, que ocasionalmente olvidamos su ndole metafrica y la hacemos pasar
por designacin adecuada. Basta observar la lectura de una serie de operaciones matemticas
para tomar nueva constancia de la ndole no lingstica de la estructura formal o de la sintaxis
matemtica.

"Los signos numricos, que llamamos figuras y cifras, los caracteres planetarios, las marcas
para los minerales, y muchas otras cosas en qumica, aunque sean siempre las mismas y no
varen, son comprendidos por todos los pueblos de Europa, y cuando se leen cada uno los
pronuncia en la lengua o dialecto de su pas" 82

En cualquier caso, la semejanza entre las operaciones mediadas tecnolgicamente y las


operaciones cientficas, no es meramente esttica, sino una semejanza profunda a la que a
menudo se seala en la denuncia de la nueva mecanizacin del mundo social o, en su lmite,
de la completa automatizacin del mundo de la vida. Lmite que, sin embargo, no puede
alcanzarse, en cuanto el hombre siga contando, como instancia irrebasable, con su cuerpo
orgnico. A no ser que, justamente, esta somaticidad pueda ser y, acaso, de hecho est siendo
reducida tecnolgicamente.

81
Steiner, George. (2000) Lenguaje y silencio. Barcelona: Gedisa (2 edicin), pg. 31
82
Webster, John. (1654) Academiarum examen. Citado por Eco, Umberto. (1993) La bsqueda de la lengua perfecta.
Madrid : Grijalbo - Mondadori pg.185

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Signos no faltan, me limitar a dos noticias recientes:

1. Kevin Warwick, catedrtico de Ciberntica en la Universidad de Reading, ha logrado la


instalacin de microchips en su propio cuerpo, funcionalmente equivalentes al sistema nervioso
en relacin a operaciones que alguien podr considerar todava elementales, pero que sin
reducirse a la reaccin refleja parecen abrir cauce a una objetivacin completa del cuerpo
humano, cuya repercusin slo podramos adivinar. En la primavera de 2005 Warwick comenta
lo siguiente en relacin a un brazo robtico, controlado por un microprocesador instalado en su
propio sistema nervioso:

"no es algo que notes como extrao, como 'otra cosa', ya que la seal llega directamente al
cerebro". Por tanto, la sensacin no es que tocas algo, sino que tu mano robtica est
tocando algo .

El profesor Warwick es la muestra de que un magnfico ingeniero y cientfico puede avanzar


por el cauce de su especialidad con un bagaje filosfico no insuficiente, sino contradictorio o
absurdo, incluso negado continuamente por los resultados de su propio trabajo cientfico o
tcnico.

"Es algo excitante, se trata de un cambio cientfico, pero tambin filosfico, ya que te obliga a
redefinir la pregunta: qu es 'yo'? Si tu cerebro es parte de una mquina, es parte de tu
cuerpo, tu parte inmaterial y adems eres parte integrante de una red. Tu percepcin va ms
all del cuerpo fsico" 83

Ahora bien, no por desapercibido y meramente ejercitado ese bagaje filosfico deja de
resultarnos, por lo menos, alarmante. El dualismo que el profesor britnico ejercita no tiene, en
principio, mayor trascendencia. Forma parte de una larga tradicin metafsica (moderna) cuyo
umbral puede hallarse en la obra de Descartes, pese a que suyas son estas palabras que, al
menos, demuestran su conciencia de una posicin aportica:

Me ensea tambin la naturaleza mediante esas sensaciones de dolor, hambre, sed etc. que
yo no slo estoy en el cuerpo como un piloto en su navo, sino que estoy tan ntimamente unido
y como mezclado con l que es como si formsemos una sola cosa. Pues si ello no fuera as
no sentira yo dolor cuando mi cuerpo est herido, pues no soy sino una cosa que piensa y
percibira esta herida con el slo entendimiento como un piloto percibe por medio de la vista
algo que se rompe en su nave; 84 .

Hay un aspecto ultramoderno de esta metafsica que no podemos dejar de mencionar: la


posibilidad que incluye de un tratamiento completamente objetivo del cuerpo. La concepcin
del cuerpo humano como susceptible de completa objetivacin hara del cuerpo una suerte de
medio o herramienta, en cualquier caso concedera al cuerpo una posicin instrumental que,
como tal, puede aplicarse al logro de unos u otros fines. El cuerpo se concibe pues como
medio, a travs del cual, se pueden controlar aplicaciones suyas distantes, ya sea unos metros
o unos miles de kilmetros; la instancia de control el kubernhth habr de ser ese yo o
parte inmaterial que, a travs de la percepcin, va ms all del cuerpo fsico como
constituyendo un cuerpo metafsico.

Cuando hice mi experimento en Nueva York, que consista en controlar desde all, con mi
sistema nervioso conectado directamente a Internet para controlar una mano en el Reino
Unido, en otro continente, eso demuestra que el cuerpo no es slo esto, lo que ves ahora, sino
cualquier cosa que puedas conectarte mediante cables. Es un concepto muy diferente. Es
como ser un Supermn, en cierta manera

Aunque hoy no es nuevo puede considerarse perfectamente moderno este programa de


reduccin tecnolgica del cuerpo, que concibe la posibilidad de su completa objetivacin. Por
supuesto en un medio social mecanizado, en analoga con las operaciones gnoseolgicas de
las ciencias por antonomasia.

83
http://www.elmundo.es/navegante/2004/11/18/entrevistas/1100776909.html
84
R. Descartes. (1642) Meditaciones Metafsicas. VI. Madrid:Alfagara. 1977. pg.68.

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Con semejante objetivacin perfecta, suspendida su somaticidad orgnica, ntima y


constitutivamente ligada al placer y al dolor, habramos alcanzado el extremo de la sordina
aislante en que cada subjetividad puede envolverse. A partir de ese momento nicamente
cabra una concepcin instrumental del individuo. Las consecuencias polticas que, desde
luego en otra circunstancia, se han extrado, son dignas de consideracin. Tambin han sido
habituales a este respecto, como ahora en las palabras de K. Warwick, las referencias al
bermensch. Ernst Jnger escriba en 1934:

Existen evidentemente actitudes que capacitan al ser humano para distanciarse mucho de las
esferas donde el dolor manda como dueo absoluto. Semejante apartamiento se manifiesta en
que el ser humano es capaz de tratar el cuerpo es decir, el espacio mediante el cual participa
en el dolor como un objeto. Ese procedimiento presupone ciertamente la existencia de un
puesto de mando situado a una altura tal que desde ella el cuerpo es considerado como un
puesto avanzado que el ser humano es capaz de lanzar al combate y sacrificar desde gran
distancia. 85

La concepcin del dolor, de la relacin del hombre con el dolor, como piedra de toque de la
constitucin humana y del mundo en que habita, puede sernos aqu de ayuda. Cul es la
relacin del hombre moderno con el dolor? (otro tanto podramos preguntar en relacin al
placer). En primer lugar es evidente que el dolor es ineludible porque no puede eludirse el
cuerpo humano, aunque la consideracin anterior, relativa a la distancia a partir de la cual las
afecciones externas quedan amortiguadas, evoca las palabras de Jnger al comienzo de la
obra que hemos citado.

La ineludibilidad del acoso del dolor se pone de relieve con especial claridad cuando
contemplamos vidas pequeas, comprimidas en un breve espacio de tiempo. As es como nos
parece amenazado en proporciones inimaginables el insecto que va serpenteando a nuestros
pies por entre las hierbas su pequeo camino se asemeja a una ruta de espantos; un enorme
arsenal de fauces y de pinzas se halla expuesto a ambos lados de ella. Y, sin embargo, esa
ruta constituye un trasunto de la nuestra 86

Ahora bien, el cuerpo ciberntico es susceptible de dolor?, pues no sentira yo dolor, dice
Descartes, si el piloto no fuese el navo mismo. Cuerpo anestesiado, distante, racionalizado
ntegramente: cuerpo extrao.

Por otra parte, desde el final de la 2 Guerra mundial, histricamente un lapso brevsimo que
ofrece transformaciones de la mayor importancia, el arsenal de fauces y pinzas que
amenazan la ruta vital de los individuos podra considerarse disminuido. Por el contrario esas
piezas del terror se ofrecen hoy imbricadas con la vida cotidiana misma ms que a los lados del
camino como una amenaza externa: imbricadas en la forma de la maquinaria, la industria, la
tecnologa ordinaria de las grandes ciudades que, sin alcanzar el extremo del ideal de Warwick,
mediatizan el cuerpo y, en su prctica ordinaria, tienden a su objetivacin. Se trata de un uso
pacfico de la tecnologa industrial que no deja de arrojar, sin embargo, un nmero elevado de
vctimas. Esta mediacin tecnolgica de la vida moderna supone una nueva economa del
dolor, el hombre instalado en la mquina, atravesado por ella, vigilado o contabilizado
electrnicamente, calculado, factorizado, rutinario y estricto vive en un medio en que el dolor
est cuando menos adormecido. Pese a los cados, la sensacin puede calificarse de
analgsica.

Pero el dolor es ineludible, si el cuerpo constituye efectivamente un lmite. De esta suerte, su


ensordecimiento y atenuacin relativa, no impide su reaparicin difusa, difuminada, sorda: su
forma de irrupcin es el aburrimiento, el hasto. Este dolor sordo pero continuo es razn de la
presencia ubicua de la psicologa, juzga Jnger.

La sofocacin artificial de las fuerzas elementales es capaz de impedir ciertamente las


fricciones ms groseras y de despejar las zonas de sombra muy densa, pero no la luz difusa
con que el dolor comienza a llenar a cambio de eso el espacio. El recipiente que permanece

85
Jnger, Ernst. Sobre el dolor. Tusquets. Barcelona. 1995, pg.34
86
Ibid. pg. 16

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cerrado a la corriente que afluye caudalosamente va siendo llenado gota a gota. As el


aburrimiento no es otra cosa que la disolucin del dolor en el tiempo 87

No podemos ahora atender a este tedium vitae que extiende su sombra entre nosotros, muy
especialmente y el dato es digno de consideracin entre la poblacin ms joven. Ha de
bastar en estas pginas con recodar unas palabras que, casi como programa de investigacin,
recogen, aunque refieren al siglo XIX largo, una exigencia de comprensin del estado de
tedio, cuyo extremo es el hasto, en que naufraga a menudo nuestra modernidad.

Por cada texto de confianza benthamita, de orgulloso mejoramiento, podemos encontrar un


texto contrario que habla de la fatiga nerviosa (). Para m, el clamor ms obsesivo, ms
proftico del siglo XIX es la frase de Tophile Gautier plutt la barbarie que lennui [Antes la
barbarie que el tedio!]. Si logramos comprender las fuentes de ese perverso anhelo, de ese
prurito de caos, estaremos ms cerca de comprender nuestro propio estado y las relaciones de
nuestra situacin con el acusador ideal del pasado 88

2. Henri Atlan ha publicado en Francia este mismo ao un libro de ttulo luminoso: Lutrus
artificiel 89 . Nios de Mquina es el ttulo del reportaje que el diario El Pas le dedicaba este
verano de 2005 90 . Se recogen, en el libro de Atlan, las cuestiones poltico-morales que la
posibilidad biotcnica de la ectognesis trae a primera lnea y que introducen un nuevo post- en
el catlogo: la posthumanidad.

Nuevamente una compleja ambigedad caracterstica de cada revolucin moderna: por una
parte la liberacin del dolor del parto, que quedar a eleccin de la mujer que individualmente
desee dar a luz de modo menos artificial o intervenido, el nuevo avance en el proceso casi
secular de separacin entre la reproduccin y la actividad sexual, un nuevo grado de laminado
de las diferencias corpreas y simetrizacin perfecta entre hombres y mujeres respecto de la
procreacin. Frente a las estructuras rigurosamente asimtricas de las comunidades
sinolticas, las sociedades histricas se desarrollan segn un proceso de simetrizacin de
extensin creciente, lo que supone abstraccin de rasgos somticos o biolgicos en general.
La apertura de un orden de relaciones de carcter simtrico y transitivo a un crculo
determinado de individuos, posibilita adems relaciones reflexivas que, este es otro problema
cuya consideracin merecera una atencin pausada, hay que poner en relacin con la
capacidad humana histrica de desdoblamiento o tratamiento endofsico con uno mismo. En
cualquier caso el proceso de simetrizacin y transitividad creciente habra alcanzado, por
medio del tero artificial, un grado mximo en relacin a las diferencias de gnero. Todo esto
se sita en el balance positivo de la nueva biotecnologa.

Pero existe un enfoque que destaca ciertos riesgos que consideramos no slo reales, sino muy
profundos, por lo que, es necesario insistir?, tanto una posicin pesimista y apocalptica,
como otra ingenuamente optimista e integrada nos resultan parciales. En primer lugar riesgos
inherentes a la objetivacin que, sin embargo, nos parece irrealizable en el lmite del cuerpo
del hombre. Riesgos relativos a la confusin entre un proceso de simetrizacin poltica, en un
espacio pblico, que ha de abstraer toda diferencia biolgica, con una homogeneizacin
material que, con un optimismo de resistencia, consideramos irrealizable, porque la nica
barrera que no podemos destruir, el nico lmite que no podemos desbordar es el de nuestra
propia consistencia somtica. sta puede refundirse y moldearse a distintas escalas pero no
puede componerse mediante piezas electrnicas o mecnicas, razn por la que la expresin
biotecnologa se nos antoja un oxmoron, que hemos de utilizar para designar esos resultados
de la bioqumica y la gentica contemporneas para cuya designacin se ha convertido en
trmino hegemnico. Es cierto que podemos avanzar largo trecho en transformaciones del
organismo que han hecho de nuestro cuerpo plstico un trasunto de Proteo. Existe un lmite
para el hombrey para el superhombre. El libro de Atlan apunta una responsabilidad y
determinacin que muestra su consciencia de la complejidad del problema, tanto frente al
progresismo ingenuo de Warwick, cuanto a la ms inmediata y negativa reaccin. Atlan

87
Ibid. pg. 30
88
Steiner, George. En el castillo de Barba Azul. Aproximacin a un nuevo concepto de cultura. Gedisa. Barcelona.
1998. pgs. 26 y 27
89
Atlan, Henri. Lutrus artificial. Seuil. Pars. 2005
90
El Pas Semanal. N 1498. 12 de junio de 2005

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introduce la que resulte acaso la idea crtica en el planteamiento de estas cuestiones: la idea
de persona; y la exigencia poltica irrenunciable: la de su discusin pblica.

Viejas distinciones nos tememos que pueden lastrar sus planteamientos: cultura-naturaleza,
cuerpo-mente, interior-exterior la ectognesis puede afectar al proceso histrico generando
en los ectonatos una disociacin con el pasado, no por el mtodo biolgico de su produccin
o gnesis (?) sino por la estructura histrico cultural de su conformacin personal al modificar
as lo nota el propio Atlan la relacin entre los adultos y sus proles.

En mi opinin la gran cuestin que plantear el tero artificial ser la de la relacin entre los
adultos y los nios 91

Pero, no hace falta esperar, sta es una cuestin que ya ha sido planteada, al margen de la
posibilidad de reproduccin sin el vientre materno, porque no es un problema biolgico o bio-
tecnolgico, sino histrico y poltico. Viene siendo planteada desde hace casi cincuenta aos; y
ya nos resulta perentoria.

IV.

Nunca pude concebir una Utopa que no me dejase la libertad que ms estimo: la de
obligarme. La anarqua completa no slo impide toda disciplina y fidelidad, sino que imposibilita
todo capricho. (Gilbert K. Chesterton)

En nuestra muy sumaria determinacin de la idea de forma cultural apuntbamos no slo al


carcter enclasado de los enseres, sino tambin a su dureza, base de la duracin fundada en
la transmisin, como un rasgo esencial de los enseres antropolgicos. Estos rasgos
caractersticos naturalmente se conservan en la modernidad, si bien con modificaciones
crticas. Por una parte la enorme diversidad tipolgica y la perfecta estereotipia de los objetos
de la produccin industrial masiva. Multiplicacin de productos que supone el clmax de un
furor clasificatorio lgicamente asociado a la doble formalizacin. Pero aqu nos interesa la
modificacin indirecta que los productos industriales suponen en la dureza de los objetos y en
su duracin proporcional, fundada en la transmisin.

Es apenas una evidencia que ha sido la transmisin de estos enseres enclasados el gesto
fundamental que abre el curso histrico, el tiempo histrico no es meramente una especie de
tiempo astronmico, sino una categora ontolgica especial en que los diversos gneros de
materialidad adoptan una articulacin especfica. El gesto cotidiano y elemental de la
transmisin de los enseres, que lentamente pasan de las manos de una generacin a la de
otra, inicia el curso parsimonioso del tiempo histrico.

A este respecto lo que en sociedades tradicionales se ha considerado riqueza no fue otra cosa
que la disponibilidad abundante de bienes, herencia pletrica, as apenas hasta el siglo XIX y el
XX. Paulatinamente, como es evidente, la herencia abrumadora y abundante se reduca a la
forma general de la mercanca, la forma dinero, de suerte que el heredero, cuantitativamente
envuelto por la riqueza adquira un aspecto ruin, arruinado y pobre de contenidos culturales en
sentido propio, en cuanto que su haber era de puro o mero dinero, pero nada menos que
dinero. La forma general de cualquier mercanca, pero ninguna en concreto. El rico pudo
resultar pobre de espritu.

Pero la mutacin ultramoderna es ms profunda. En la ultramodernidad de los pases


desarrollados durante los treinta aos posteriores a la 2 gran guerra, en la que el consumo
extendi su base constituyndose, por vez primera, una autntica economa del consumo
masivo, el fenmeno evidente y no por ello menos crtico, ha consistido en un reblandecimiento
de los objetos de la produccin que, a enorme velocidad, se deslizan sobre nosotros como
sobre una superficie perfectamente pulida. Objetos blandos que, como en los trabajos de S.
Dal, se escurren entre nuestras manos. Del mayor inters sera preguntarse por el efecto que
semejante deslizamiento acelerado de los objetos tiene sobre nuestras propias manos, quiero
decir, sobre nuestra propia estructura o caracterstica personal.

91
El Pas Semanal. N 1498. 12 de junio de 2005, pg. 34

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En este perodo, el ritmo propio de la historia pudo romperse quebrando la tradicin, no por la
circunstancia crtica que mantuvo en riesgo a las sociedades del pasado, en analoga con el
riesgo clsico de crisis productiva, sino por una nueva circunstancia crtica que invierte el
peligro antiguo en analoga con los nuevos riesgos de la crisis de superproduccin. El problema
ha dejado de ser el de romper la va de transmisin intergeneracional a causa de la escasa
densidad productiva y demogrfica, sino de modo inverso la de quebrar la posibilidad de
transmisin porque no hay objeto alguno de la produccin digno de conservarse. Un carencia
de dignidad que ha hecho de los enseres meros objetos de la produccin, completamente
substituibles por novedades recientes funcionalmente avanzadas, que han perdido su carcter
potico al perder su valor prxico. Cuando se habla de crisis de valores se apunta a objetos
ideales, a entidades en la conciencia colectiva como valores totalizadores, sin pensar casi
nunca en la cotidiana bolsa de la basura, en la escombrera continua que nuestras sociedades
arrojan. Es tiempo de reparar en la mutua relacin entre la vertedero de objetos sin importancia
en devaluacin potica y la crisis de valores totalizadores en una praxis que se evapora.

Por otra parte, la inversin histrica que mencionamos, ha modificado la polaridad histrica
basculando, del pasado al futuro, desde las clases de edad ms avanzada a las clases de edad
ms jvenes y est detrs de la exaltacin de la adolescencia y la juventud que se contemplan
como la fase culminante del pleno desarrollo humano (E. J. Hobsbawm).

La nueva autonoma de la juventud como estrato social independiente qued simbolizada por
un fenmeno que, a esta escala, no tena seguramente parangn desde la poca del
romanticismo: el hroe cuya vida y juventud acaban al mismo tiempo. 92

Con todo, si en el contexto del romanticismo la muerte de hroe joven culminaba una vida
plena, el adolescente sin esperanza, de nuestro tiempo invertido, jams ha comenzado a vivir.

Son numerosos los autores que, como el propio Hobsbawm recin citado, hallan algo ms que
una cesura relativa en el intercambio generacional, producida a partir de los aos 50 del siglo
XX. Este divorcio del pasado no procede, o al menos no nica ni principalmente, del recuerdo
de la era de catstrofes de 1914/1945. La expansin masiva del consumo involucra mutaciones
en la trama histrica que son determinantes y constituyen una especie de invasin vertical, por
utilizar la expresin de Ortega, en la que una forma de barbarie crece en el interior de las
sociedades desarrolladas a partir de su ncleo esencial, puesto que el desarrollo de estas
sociedades se mide, a menudo de modo exclusivo, en ndices de consumo.

lo que defini los contornos de esa identidad fue el enorme abismo histrico que separaba a
las generaciones nacidas antes de, digamos, 1925 y las nacidas despus, digamos, de 1950;
un abismo mucho mayor que el que antes exista entre padres e hijos. () Los jvenes vivan
en sociedades divorciadas de su pasado, ya fuesen transformadas por la revolucin, como
China, Yugoslavia o Egipto; por la conquista y la ocupacin, como Alemania y Japn; o por la
liberacin del colonialismo 93

Se trata de sociedades estructuralmente arrojadas al futuro, y que, como el nuevo ngel de


Benjamin, arrastradas al futuro por un irresistible huracn de progreso, contemplan el pasado
como un vaciadero arruinado en continua demolicin.

Los enseres no pasan de mano en mano, su duracin apenas se mide en aos, la herencia,
cuyo lugar apropiado sigue siendo la consistencia neoltica que pudiera restar en medio del
desarrollo infinito 94 , desaparece; siendo gestionada a escala colectiva por instituciones
estatales por medio de la educacin formalizada. En este mbito las llamadas Humanidades,
disciplinas estructuralmente histricas (Historia, Filologas clsicas) decaen, siendo

92
Hobsbawm, E. J. La revolucin cultural. En Historia del siglo XX. Crtica. Barcelona. 2003, pg. 326
93
Ibid. pg. 330 (subrayado nuestro)
94
La familia aparece como el reducto neoltico ms caracterstico, al que precisamente la inversin histrica, posterior
a los aos 50, que intentamos determinar, ms profundamente ha desestructurado. Por lo dems, la mera
determinacin de esta caracterstica tal como estamos llevndola a cabo supone el riesgo de recibir el calificativo de
conservador. Este adjetivo puede tener un sentido poltico y otro ms genrico y profundo que podramos llamar
cultural. En este sentido un autor como E. J. Hobsbawm puede resultar polticamente progresista y culturalmente
conservador. Es posible en este sentido una izquierda conservadora?

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substituidas por tecnologas y ciencias humanas: no es un detalle banal que el primer


desarrollo de las escuelas politcnicas, haya dado lugar tambin en su seno a las ciencias
sociales (Comte). Estas ciencias sociales modernas, sin dejar de contener un molesto (a ciertos
efectos) componente crtico, hallarn una va apropiada a su institucionalizacin en el
despliegue de tcnicas de administracin y gestin que se desenvuelven en un presente
sincrnico indefinido: el de la ciencia 95 .

"Duran, son duras, se desgastan. (). En sociedades ms antiguas que la nuestra, donde la
crueldad no impeda la sensatez, las espadas tenan tiempo de recibir un nombre, a las
cucharas de palo como a los bueyes, se las dejaba "reposar" y los hijos, como en los cuentos,
heredaban un sombrero y un bal de sus padres. Las cosas, en fin, tenan tiempo de morirse.
No en vano son estas vctimas de la duracin, tan prosaicas, tan irritantemente positivas, las
que han permitido a la arqueologa reconstruir el pasado del hombre." 96

Novedad y juventud definen nuestra existencia, ms all de sus formas slo queda el pasado
cuya espesura se reduce a la fina lmina del presente continuo del disfrute o consumo de
objetos extremadamente fungibles.

Antes de la explosin del consumo que, como dije, ha bendecido y asolado el mundo
desarrollado tras las dos guerras mundiales, y no sucesiva sino simultneamente bendecido y
asolado como ese aire infernal que sopla desde el paraso en la poderosa imagen de
Benjamin-Klee; antes de esta nueva paradoja ultramoderna, deca, Karl Polanyi puso de
manifiesto la singularidad extraordinaria del proceso de laminacin de toda estructura cultural,
histrica y poltica, que pudiera persistir al margen de un mercado universal y autorregulado, su
magnfica obra La Gran Transformacin es de 1944.

Una singularidad histrica lmite, que reitero: con un optimismo de resistencia nos resulta
irrealizable. En realidad la regulacin estatal continua e insistente, pese a una ideologa liberal
que slo ha recobrado vigor tras la crisis de los aos setenta, est detrs de la mayor explosin
productiva y de consumo que haya conocido la historia. Pero esta regulacin estatal con sus
sistemas de seguridad social, educacin o sanidad pblica etc. no evita la descomposicin de
las estructuras infrapolticas, preferimos llamarlas de poltica inmanente, que desde antes de la
historia constituyen un orden liminar, un rasante trascendental a toda sociedad humana, que
hemos llamado a lo largo de estas pginas nuestra consistencia neoltica 97 . No en vano, su
lugar en la historia del presente trata de ser ocupado, est siendo ocupado de hecho, por el
Estado: asistencia social, programas de solidaridad en el lmite que contempla Henri Atlan: la
misma paternidad. Porque ocupar de algn modo ese lugar se hace indispensable. El modo de
ocupar este lugar puede ser justamente cualquiera, tambin la manera deformada y siniestra
en que, de cualquier modo, lo ocupa el Estado moderno.

El despliegue de la modernidad econmica daba por supuesto un tejido infrapoltico y/o cultural
que estaba ms all de la lgica de optimizacin del beneficio: el hbito del trabajo y la dilacin,
ocasionalmente indefinida, de la recompensa, la confianza mutua que reinara
paradigmticamente en el contexto de parentesco, hbitos de obediencia y lealtad y, en
general, el reino de la moralidad una serie de actitudes que no vienen cadas del cielo y al
margen de las cuales el capitalismo - como afirma Hobsbawm se convierte en algo extrao y
problemtico, incluso para los hombres de negocios. Esto ocurri durante las opas pirticas
para aduearse de sociedades annimas y de otras formas de especulacin econmica que se
extendieron por las plazas financieras y los pases econmicamente ultraliberales como los
EE.UU y Gran Bretaa en los aos 80 (). Por eso los pases que no haban olvidado que el
crecimiento no se alcanza slo con la maximizacin de beneficios (Alemania, Japn, Francia)
98
procuraron dificultar o impedir estos actos de piratera.

95
En este sentido resulta de primera importancia el contraste crtico que Juan B. Fuentes ha establecido entre las
Humanidades y las denominadas ciencias sociales o humanas en las sociedades modernas, al mostrar las relaciones
dioscricas que se dan entre ambos tipos de instituciones cognoscitivas, es decir, el hecho inexorable de que las
Humanidades decaen en la misma proporcin (inversa) en que se produce el auge de las ciencias sociales (Fuentes,
2001).
96
Alba Rico, Santiago. La ciudad intangible. Ensayo sobre el fin del neoltico. Guipzcoa. Hiru.2001 pg. 30
97
Expresin que procede de Fernndez Liria, Carlos. Geometra y tragedia. El uso pblico de la palabra en la sociedad
moderna. Hiru. Guipzcoa. 2001
98
Hobsbawm, E. J. La revolucin cultural. En Historia del siglo XX. Crtica. Barcelona. 2004, pg. 344.

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Pero nuestro sistema econmico ha dado por supuesta la atmsfera en que respiraba, slo ha
cobrado consciencia de lo apresurado de su supuesto cuando esta atmsfera cultural,
tradicional y conservadora, se enrareci. Pues bien, esta esfera respiratoria en sentido
espiritual-cultural (noosfera) ha alcanzado un grado extremo de enrarecimiento con la profunda
erosin de lo que podramos llamar nuestro patrimonio cultural. ste est siendo devorado por
unas sociedades que, como Erisicton, alimentan su cuerpo a medida que lo disminuyen.

Recapitulacin

En las pginas que concluimos aqu hemos pretendido disear una idea de forma cultural, una
teora del objeto, que se hiciera cargo de la potencia constituyente de subjetividad que los
enseres suponen. En nota, que ha buscado tejerse con el discurso general, hemos abordado la
todava ubicua distincin, de estirpe marxista, entre infraestructura y superestructura. A partir
de esta distincin quisimos determinar el lugar que tanto a las formas culturales, cuanto a las
obras de cultura, les corresponde en la estructura social, un lugar que en ambos casos se nos
aparece en referencia a una funcin no slo de soporte, sino de principio de totalizacin y
recurrencia de la unidad social. Ese lugar es el propio, decamos, de un endoesqueleto, cuya
funcin de soporte no se reduce a la de la metfora arquitectnica de la base o infraestructura
sino que asume funciones que no podemos simplemente considerar superestructurales puesto
que con esto se reducen a una floracin de superficie con funciones de cubierta o
recubrimiento. En efecto, incluye funciones de orientacin e integracin, de asimilacin y
crecimiento.

A continuacin apoyndonos, aunque no exclusivamente en los trabajos histricos de Eric.


J. Hobsbawm, quisimos describir en esquema el marco histrico general de la modernidad, el
mbito poltico y econmico en que cobra sentido la forma de nuestra subjetividad, a la que
finalmente abordamos simplemente en sus formas recientes y en relacin a algunos aspectos
asociados de modo inmediato a las sociedades de consumo occidentales tales como han
fraguado tras la explosin consumista entre 1948 y 1970. Aspectos cuya importancia ha de
ponerse en relacin con la teora de las formas culturales puesto que estos objetos de
consumo son la pseudomorfosis ltima de los humildes enseres, su ltimo avatar. En primer
lugar, su nueva cantidad y su disponibilidad masiva, ha tenido efectos directos sobre los modos
de ser de unos individuos que somos nosotros. Este anlisis de la modernidad, deca, no deja
de ser a este respecto la hermenutica de nosotros mismos porque, finalmente, es nuestra
propia subjetividad la que queremos sacar a la luz.

Manifestamos finalmente otra paradoja de lo que somos: pese a la insistencia que en estas
pginas se ha puesto sobre los peligros de la modernidad, acaso no haya un proyecto ms
caractersticamente moderno que esta hermenutica de s, concebida sin embargo como
una tarea ultraparadjica y, en el lmite, quizs, aportica.

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